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Campos de concentración en la Alemania nazi

Campos de concentración en la Alemania nazi

Los campos de concentración en la Alemania nazi sirvieron para varios propósitos. Primero, estos campos se utilizaron para encarcelar a quienes se oponían al gobierno de Hitler o se pensaba que lo amenazaban. En segundo lugar, el conocimiento de cómo era la vida en un campo de concentración se filtró o salió cuando alguien fue liberado. El miedo a terminar en un campamento así era suficiente para que muchos alemanes declararan abiertamente su lealtad a Hitler, incluso si este no fuera el caso. Por lo tanto, para los líderes nazis, los campos de concentración tenían el doble propósito de controlar a la mayoría de la población por el miedo que engendraban y también encerrar a los que cruzaban la línea, una línea impuesta por el gobierno nazi.

Hitler no tuvo problemas con la dureza de estas instituciones. Incluso antes de convertirse en canciller en enero de 1933, le dijo a Hermann Rauschning:

“Debemos ser despiadados. Debemos recuperar nuestra conciencia limpia en cuanto a la crueldad. Solo así purgaremos a nuestra gente de su suavidad y filisteísmo sentimental, de su naturaleza tranquila y su degenerada plaga en el consumo de cerveza. No tenemos tiempo para buenos sentimientos. No quiero que los campos de concentración se transfieran a instituciones penitenciarias. El terror es el instrumento más efectivo. No permitiré que me roben simplemente porque muchos estúpidos y burgueses mollycoddlers eligen ofenderse por eso ”.

Oficialmente, los campos de concentración debían "reformar" a aquellos que habían expresado su oposición al régimen de Hitler y convertir a los "miembros antisociales de la sociedad en miembros útiles". Hitler argumentó que la constitución de Weimar legalizó dichos campamentos, pero en caso de que no fuera así, el 28 de febrero se aprobó una ley.th 1933 que suspendió las libertades personales de los disidentes y permitió que se mantuvieran bajo "custodia protectora".

La primera concentración establecida en la Alemania nazi fue en Dachau. Como sugiere el nombre de los campamentos, estos campos encarcelaron a un gran número de personas en un área relativamente pequeña, es decir, concentraron sus números en un espacio pequeño. Dachau sirvió al sur de Alemania. Muy rápidamente también se establecieron campos de concentración en Buchenwald, que servía al centro de Alemania, y Sachsenhausen, que servía al norte de Alemania. Otros se construyeron en lugares como Ravensbrück (para mujeres), Mauthausen en Austria, Flossenberg y Bergen-Belsen.

Entre los arrestados y puestos bajo “custodia protectora” se encontraban judíos, dirigentes sindicales, socialistas, comunistas, católicos romanos y protestantes. De hecho, cualquiera que se desviara de Gleichshaltung podría ser incluido.

Antes del comienzo de la Segunda Guerra Mundial, se cree que 200,000 personas habían sido enviadas a un campo de concentración. Algunos fueron condenados a un corto plazo con la esperanza de que habrían "aprendido su lección" para cuando fueran liberados. Otros pasaron mucho más tiempo en estos campamentos. Los enviados a un campo de concentración con frecuencia no tenían juicio y, en consecuencia, no tenían derecho de apelación contra la sentencia. Cuando estalló la Segunda Guerra Mundial en septiembre de 1939, se sabe que en ese momento había 50,000 reclusos en los campos. Durante la guerra, el número de internos aumentó considerablemente.

Los reclusos fueron puestos en cuatro grupos: opositores políticos, miembros de "razas inferiores", delincuentes y el "elemento sin cambio". Aquellos clasificados como delincuentes encontraron el grupo subdividido en BV y SV. Los BV eran delincuentes que habían cumplido varias estancias cortas en los campos y habían sido condenados a otro. Los SV estaban bajo custodia segura y cumplían sentencias a largo plazo. Los homosexuales fueron clasificados como parte del grupo del "elemento sin cambio" y la investigación de la posguerra descubrió que los guardias los escogieron especialmente para recibir un tratamiento terrible y su tasa de mortalidad en los campos fue muy alta.

Todos los reclusos del campo de concentración tuvieron que usar un letrero en su ropa que indicara de qué grupo eran. El letrero se usaba en el pecho izquierdo de la chaqueta y en la pernera derecha del pantalón. Los judíos tenían que usar una estrella de David amarilla, los homosexuales usaban un triángulo rosa, los prisioneros políticos tenían que usar un triángulo rojo mientras que los delincuentes usaban un triángulo verde. Aquellos en los campos que se consideraban simples usaban una chaqueta con 'Blöd' (Estúpido) escrito en él. Aquellos que los guardias pensaron que representaban una amenaza con respecto a escapar tenían una chaqueta con un blanco de tiro en rojo y blanco en la parte delantera y trasera de su chaqueta.

A medida que los Aliados avanzaban hacia el este y el oeste en 1944 y 1945, los guardias de campo hicieron lo que pudieron para destruir cualquier evidencia documental sobre los crímenes cometidos en estos campos. Sin embargo, no pudieron destruir toda la evidencia más obvia: las víctimas en los campamentos reales. Cuando los estadounidenses entraron y filmaron el campo de concentración en Dachau, se horrorizaron por lo que vieron. Lo mismo ocurrió en Bergen-Belsen cuando los británicos relevaron el campamento. Los comandantes del campo de concentración y los guardias que podían ser rastreados fueron castigados después de la guerra, al igual que los médicos de Dachau que habían realizado operaciones inhumanas contra los internos del campamento.

Sin embargo, a pesar de la llegada de los Aliados, el sufrimiento de los que estaban en los campos continuó. Las autoridades aliadas tomaron la decisión de que el riesgo de propagación de enfermedades era tan grande que los internos estaban confinados en los campos. Se trajeron alimentos y otros suministros esenciales, pero las autoridades no podían permitirse el riesgo de propagar el tifus o la fiebre tifoidea hasta que el riesgo hubiera pasado. Fue solo entonces que comenzó un proceso por el cual aquellos en los campamentos comenzaron su viaje a casa.