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2 de septiembre de 1940

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Septiembre de 1940

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Guerra en el aire

Las batallas aéreas tienen lugar en el sureste de Inglaterra

Luftwaffe asalta el Canal de Bristol y Gales del Sur

El Comando de Bombarderos de la RAF lleva a cabo incursiones nocturnas en el noroeste de Alemania, Ostende y Génova



Italia invade Egipto

El 13 de septiembre de 1940, las fuerzas de Mussolini & # x2019 finalmente cruzaron la frontera libia hacia Egipto, logrando lo que el Duce llama la & # x201Cgloria & # x201D que Italia había buscado durante tres siglos.

Italia había ocupado Libia desde 1912, una & # x201Cexpansión & # x201D puramente económica. & # X201D En 1935, Mussolini comenzó a enviar a decenas de miles de italianos a Libia, en su mayoría agricultores y otros trabajadores rurales, en parte para aliviar las preocupaciones sobre la superpoblación. Entonces, en el momento del estallido de la Segunda Guerra Mundial, Italia había disfrutado de una presencia a largo plazo en el norte de África, y Mussolini comenzó a soñar con expandir esa presencia & # x2014 siempre con la mirada puesta en los mismos territorios que el antiguo & # x201CRoman Empire & # x201D. había contado entre sus conquistas. El principal de ellos fue Egipto.

Pero sentados en Egipto estaban las tropas británicas, que, en virtud de un tratado de 1936, estaban guarnecidas allí para proteger el Canal de Suez y las bases de la Royal Navy en Alejandría y Port Said. Hitler se había ofrecido a ayudar a Mussolini en su invasión, a enviar tropas alemanas para ayudar a defenderse de un contraataque británico. Pero Mussolini había sido rechazado cuando ofreció ayuda italiana durante la Batalla de Gran Bretaña, por lo que ahora insistió en que, como una cuestión de orgullo nacional, Italia tendría que crear una esfera de influencia mediterránea por sí misma & # x2014 o arriesgarse a convertirse en & # x201Cjunior & Socio de # x201D de Alemania & # x2019s.

Cuando comenzó el Blitz, y la invasión terrestre de Gran Bretaña por parte de Alemania era & # x201Cinminent & # x201D (o eso pensaba el Duce), Mussolini creía que las tropas británicas en Egipto eran particularmente vulnerables, por lo que anunció a sus generales sus planes para hacer su movimiento. en Egipto. El general Rodolfo Graziani, el brutal gobernador de Etiopía, otra colonia italiana, no estuvo de acuerdo, creyendo que las fuerzas de Italia y Libia no eran lo suficientemente fuertes para emprender una ofensiva a través del desierto. Graziani también le recordó a Mussolini que las afirmaciones italianas de superioridad aérea en el Mediterráneo no eran más que propaganda.

Pero Mussolini, un verdadero dictador, ignoró estas protestas y ordenó a Graziani que entrara en Egipto, una decisión que refutaría el adagio de que la guerra es demasiado importante para dejarla en manos de los generales.


Acuerdo de Destructores por Bases, 2 de septiembre de 1940

& # 8220En mayo de 1940 el público, los editores, los funcionarios de los Estados Unidos se vieron sumidos en la mayor confusión por los acontecimientos en Europa. Hitler había invadido rápidamente la mayor parte de Europa occidental. Había demostrado un poder de ataque furioso e inesperado. Los otros países habían demostrado una debilidad inesperada e inexplicable. Los hombres perdieron su confianza en todo al ver a las naciones de Europa caer tan rápido ante los ejércitos de Hitler & # 8217. & # 8221

Las reminiscencias de Robert H. Jackson. Harlan B. Phillips ed., 1955. Universidad de Columbia, Oficina de Investigación de Historia Oral. pág. 881

Winston Churchill había asumido recientemente el cargo de primer ministro de Gran Bretaña cuando, el 15 de mayo de 1940, solicitó la ayuda de Estados Unidos. El cable de Churchill & # 8217 del 15 de mayo al presidente Roosevelt describió la terrible situación en la que se encontraba Inglaterra.

& # 8220 La escena se ha oscurecido rápidamente. El enemigo tiene una marcada preponderancia en el aire y su nueva técnica está causando una profunda impresión en los franceses. Creo que la batalla en tierra acaba de comenzar & # 8230Los países pequeños simplemente se destruyen, uno por uno, como madera de fósforo. Debemos esperar, aunque todavía no es seguro, que Mussolini se apresure a compartir el botín de la civilización. Esperamos ser atacados aquí nosotros mismos, tanto desde el aire como con paracaidistas y tropas aéreas en un futuro próximo, y nos estamos preparando a partir de ellos. Si es necesario, continuaremos la guerra solos y no tenemos miedo de eso. Pero confío en que se dé cuenta, señor presidente, de que la voz y la fuerza de los Estados Unidos pueden no servir de nada si se retienen demasiado tiempo. Es posible que hayas subyugado por completo a la Europa nazificada establecida con asombrosa rapidez, y el peso puede ser más de lo que podemos soportar. & # 8221

Churchill, Winston y Warren F. Kimball. Churchill y Roosevelt & # 8211 la correspondencia completa. Primera ed. Vol. 1. Princeton, Nueva Jersey: Universidad de Princeton. Pr., 1984. 37-38.

Churchill pidió a los Estados Unidos el préstamo de & # 8220 cuarenta o cincuenta de sus destructores más antiguos & # 8221, y advirtió que sin ellos Gran Bretaña no podría luchar en la & # 8220 Batalla del Atlántico & # 8221 contra Alemania e Italia. La derrota de Gran Bretaña sería una catástrofe para Estados Unidos, dejándolo en riesgo de una guerra en dos frentes.

Lo que siguió fueron tres meses y medio de negociaciones. Había problemas importantes que resolver. La respuesta inicial del presidente Roosevelt no fue la que esperaba Churchill. Roosevelt respondió: “No se podría dar un paso de ese tipo sin la autorización específica del Congreso y no estoy seguro de que sea prudente que se le haga esa sugerencia al Congreso en este momento”.

/> Winston Churchill usa un casco de acero durante su visita al área dañada por el ataque aéreo de Dover y Ramsgate, julio de 1940 Crédito: Associated Press. "Churchill se pone el casco". Fotografía. Nueva York: Colección de fotografías del periódico World-Telegram y el Sun c1940. De la Biblioteca del Congreso: Churchill y la Gran República. http://www.loc.gov/item/2004666450/ (consultado el 2 de septiembre de 2015).

Durante el resto de mayo y hasta junio, Churchill siguió solicitando ayuda a los Estados Unidos. El 3 de julio de 1940, la Armada británica bombardeó a la Armada francesa en su base en el noroeste de Argelia. Jackson escribe sobre este evento en Ese hombre: un retrato privilegiado de Franklin D. Roosevelt, pág.85.

“El espectro del abrumador poder naval alemán, sumado a sus fuerzas aéreas y terrestres aparentemente irresistibles, preocupó profundamente al presidente. Si los alemanes capturaran la flota francesa, ésta —con la propia de Alemania y la de Italia, y con la probable cooperación de Japón— dejaría a Estados Unidos para enfrentarse solo a una potencia naval y aérea formidable. Pero en los primeros días de julio, Gran Bretaña, desafiando lo que parecían ser fuerzas tan inexorables como el destino y arriesgando la alienación del pueblo francés, atacó audazmente e inutilizó en gran medida la flota francesa para que ya no pudiera ser de utilidad sustancial para Hitler. Gran Bretaña se ganó no solo nuestra admiración por su coraje y audacia, sino también nuestra gratitud ".

Durante el mes de agosto, las discusiones entre Gran Bretaña y Estados Unidos pasaron de un préstamo o venta de los destructores a un intercambio de destructores por bases en territorios británicos en el Atlántico Norte y el Caribe. Jackson discutió extensamente el “Intercambio de bases destructoras” en la historia oral que le dio a Harlan B. Phillips de la Universidad de Columbia en 1952-1953. A continuación se muestra una cita de las páginas 892-893.

& # 8220El 13 de agosto, Stimson recita que él, con Knox, Sumner Welles y Henry Morgenthau, se reunió con el presidente y formuló una propuesta de acuerdo & # 8212, es decir, describió los puntos esenciales de un acuerdo. En algún momento antes de eso, el presidente había discutido conmigo la situación legal en cuanto a si tenía autoridad para hacer una disposición de estos destructores sin más autorización del Congreso. El 15 de agosto, le había informado que nosotros, en el Departamento de Justicia, definitivamente creíamos que teníamos autoridad para actuar sin el consentimiento del Congreso. & # 8221

/> Roosevelt celebra conferencia de destructores, 22 de agosto de 1940 - De izquierda a derecha, el fiscal general Robert H. Jackson, el secretario de Guerra Henry Stimson, el secretario de Estado interino Sumner Welles y el secretario de la Marina Frank Knox. Crédito: The Robert H. Jackson Center, Colección de fotos de noticias internacionales

Jackson declara en su Historia Oral que, & # 8220la opinión contenía una interpretación legal simple, que si no hubiera sido & # 8217t en el contexto de la guerra, ni siquiera habría sido muy importante. Aprobó el traslado de los destructores, porque caían en la clasificación de materiales obsoletos, siempre que las autoridades navales y militares certificaran que no eran necesarios para la defensa de Estados Unidos. El dictamen se negó a aprobar la transferencia de los botes mosquitos, ya que caían en una clasificación diferente, y no discutió los aspectos de derecho internacional de la transacción ”.

El dictamen resolvió que:

& # 8220 En consecuencia, se le aconseja respetuosamente:

(a) Que el arreglo propuesto puede concluirse como un acuerdo ejecutivo, efectivo sin esperar ratificación.

(b) Que existe el poder presidencial para transferir el título y la posesión de las consideraciones propuestas tras la certificación de los funcionarios de estado mayor apropiados.

(c) Que el envío de los llamados "botes mosquito" constituiría una violación del estatuto de los Estados Unidos, pero con esa excepción no existe ningún obstáculo legal para la consumación de la transacción, de acuerdo, por supuesto, con las disposiciones aplicables de la Ley de Neutralidad en cuanto a la entrega. & # 8221


Refugios

Había refugios públicos en la mayoría de las ciudades, pero muchas personas construyeron refugios Anderson en sus jardines para que tuvieran protección si no podían llegar al refugio público. Los refugios Anderson estaban hechos de hierro corrugado y eran muy resistentes. Se cavó un hoyo en el jardín, luego se colocó el refugio en el hoyo y se cubrió con tierra. Una sirena de ataque aéreo advirtió a la gente cuando un ataque estaba a punto de comenzar.

El gobierno trató de confundir a los bombarderos alemanes imponiendo un & # 8216blackout & # 8217. Las luces de la calle se apagaron, los faros de los automóviles tuvieron que cubrirse y la gente tuvo que colgar material negro en sus ventanas por la noche para que no se pudieran ver las luces de las casas. Salir de noche puede ser peligroso durante el apagón, los coches chocan entre sí y los peatones, las personas se chocan entre sí, se caen de puentes o caen en estanques.

Después de mayo de 1941, los bombardeos se hicieron menos frecuentes cuando Hitler dirigió su atención a Rusia. Sin embargo, los efectos del Blitz fueron devastadores. 60.000 personas perdieron la vida, 87.000 resultaron gravemente heridas y 2 millones de hogares quedaron destruidos.


Segunda Guerra Mundial ochenta años después - septiembre de 1940

Las advertencias de ataques aéreos ahora eran más numerosas con actividad aérea sobre el área todos los días. En las primeras horas, un avión enemigo arrojó bombas sobre Slough. Un impacto directo destruyó una casa, pero la familia escapó de lesiones, desafortunadamente un R.A.F. El oficial fue asesinado. Ack-ack feroz. se produjo el fuego de las baterías locales, pero no se obtuvieron impactos. A medida que se intensificaba la Batalla de Gran Bretaña, los soldados que manejaban las armas en Dorney Common estaban en las estaciones de acción casi continuamente. Los residentes de la aldea que vivían cerca del campamento al escuchar las órdenes gritadas y otras actividades relacionadas con la puesta en acción de las armas abrigaban temores de que el lugar fuera sometido a un ataque aéreo.

La alerta sonó justo después del desayuno y duró aproximadamente una hora. En la escuela del pueblo, los alumnos se reunieron en el aula listos para refugiarse debajo de sus pupitres si se producía una redada. Hacía un buen día, hacia Londres se formaban senderos de vapor en el cielo mientras los aviones de combate de la RAF de alto vuelo luchaban con los aviones atacantes. Durante la semana se habían producido intensas incursiones diurnas y nocturnas en gran parte del sur de Inglaterra. Se llevaron a cabo ataques concentrados en bases de cazas y fábricas de aviones que intentaban eliminar la defensa de cazas de la RAF. La fábrica de Hawker & # 8217 en Brooklands que producía cazas Hurricane era un objetivo designado, pero los cazas de la RAF intervinieron derribando a seis de la fuerza atacante. Los restantes Messerschmidt 110 & # 8217s atacantes fallaron el objetivo y bombardearon la fábrica de Vickers en Weybridge causando daños y bajas.

A las 8 pm, la palabra clave & # 8216Cromwell & # 8217 (Invasión inminente) fue enviada a Londres, Comandos del Sur y del Este; la Batalla de Londres había comenzado. La memoria local ha revelado que una avioneta estaba disponible para llevar a los miembros de la Familia Real en Windsor a lugares más seguros usando Agars Plough como pista de aterrizaje. Un comandante Hutton informó al Comité del Salón del Pueblo que el ejército apostaría tropas en la planta baja del salón durante el tiempo que duraran las hostilidades. Esta propuesta no se materializó, pero las tropas se alojaron en la Capilla Metodista, Tough Memorial Hall durante dos noches en 1943. Los residentes de la aldea durmieron poco durante la noche (7 y 8 de septiembre) mientras los aviones alemanes sobrevolaban en círculos preparándose para su bombardeo en Londres. . La redada, que duró más de seis horas, provocó enormes incendios que iluminaron el cielo nocturno con un resplandor rojo.

Durante toda la noche, los cañones antiaéreos alrededor de Slough entraron en acción cuando los aviones enemigos estaban dentro del alcance. La actividad enemiga continuó cada noche durante la semana siguiente. Las alertas de ataques aéreos duraron desde la noche hasta las primeras horas de la mañana siguiente. Se lanzaron bombas al azar en el distrito de Slough, pero no se informaron muertes.

Un buen día que trajo grandes formaciones de aviones alemanes para atacar Londres. Las formaciones de R.A.F. Los combatientes se vieron claramente desde puntos de vista alrededor de Slough y Windsor mientras se enfrentaban a los aviones nazis en la defensa de la ciudad. Spitfires del escuadrón 609 patrullaron sobre el área de Windsor. En ese momento se afirmó que la R.A.F. había derribado 185 aviones enemigos. Después de tanta actividad pasaron seis días sin el sonido de la sirena (del 16 al 21 de septiembre) solo para volver a aullar su advertencia a las 22.30 horas del día 22. Se lanzaron varias bombas sobre Slough, lo que provocó daños en un gran número de casas, con una persona muerta y varias heridas. Las baterías locales de ack-ack estaban en acción y se escucharon algunas explosiones muy fuertes.

Los ataques de aviones enemigos que se acercaban a Londres desde el oeste trajeron frecuentes advertencias de ataques aéreos al área de Slough - Windsor, por lo que el área se convirtió en parte del distrito de alerta temprana del oeste de Londres. Los aviones alemanes que se acercaban a Londres durante las dos últimas noches del mes se encontraron con un fuerte fuego de ack-ack. Dos casas fueron destruidas y cuatro niños evacuados murieron cuando las bombas de petróleo cayeron en Salt Hill, Slough, durante la noche del 28/29.

Otro buen día con seis alertas de ataques aéreos locales cuando la Luftwaffe atacó Londres. Este, el día 82 de la Batalla de Gran Bretaña, fue la última incursión diurna masiva en la capital. A última hora de la tarde, los cazas británicos se enfrentaron a un centenar de bombarderos escoltados por cazas Messerschmidt.

Aproximadamente a las 5 de la tarde. un Messerschmidt alemán del caza 7 / JG27 Nr 4851 Bf109E-1 que había estado en servicio de escolta a los bombarderos se separó del resto sobre el bosque de Windsor. Los informes de noticias contradictorios en ese momento indicaron que el piloto alemán estaba atacando dos aviones Anson cuando fue atacado por un caza británico que golpeó el radiador y el tanque de gasolina. Saliendo de las nubes, el piloto intentó aterrizar cerca de Queen Anne's Gate, Windsor Great Park. pero volcó durante el aterrizaje forzoso rompiendo alas y fuselaje. El piloto salió despedido sin heridos.

Otras fuentes confiables afirman que el caza en servicio de escolta de los bombarderos fue atacado sobre Surrey y dañado por el oficial piloto P.G. Dexter del escuadrón 603. Un oficial de la Fuerza Aérea de Nueva Zelanda que conducía por el parque en ese momento pudo arrestar al piloto alemán. El avión, el primero en ser derribado en esta área, atrajo a muchos turistas y luego fue exhibido fuera de la antigua oficina de correos de Windsor.

El piloto alemán, Oberleutnant Fisher, ha dado una explicación diferente, diciendo que su propio Messerschmidt 109 estaba inservible ese día y tuvo que volar el Me109 de repuesto. Sobre Londres, el avión tuvo problemas con el motor y todos sus esfuerzos por mantenerse en el aire fueron en vano, por lo que buscó un lugar adecuado para aterrizar. No había visto ningún obstáculo de defensa antiinvasión contra aterrizajes aéreos hasta que fue demasiado tarde y evitarlos le había dificultado el aterrizaje de la aeronave. La primera persona en la escena fue el encargado de la cabaña en Queens Anne Gate que encontró al nazi ileso después de un escape afortunado y, hablando en buen inglés, el alemán le pidió un cigarrillo al encargado de la cabaña. Un guardia armado estaba montado en el avión accidentado que atrajo a multitudes de turistas.


Hechos de la Segunda Guerra Mundial - Fascismo

La etiqueta & # 8220Fascismo & # 8221 se utiliza para describir cualquier movimiento o ideología política inspirada en el fascismo italiano de Benito Mussolini & # 8217. Como regla general, el fascismo está asociado con una dictadura o una estructura estrictamente jerárquica y autoritaria donde el estado obtiene el control total. Las creencias de Adolf Hitler y Benito Mussolini son dos ejemplos principales de lo que la gente hoy considera fascista.

Un anti-movimiento

El fascismo se desarrolló en Europa, especialmente en Italia, a principios del siglo XX y se dice que está inspirado en el sindicalismo nacional. La ideología se opone al marxismo, el liberalismo y el conservadurismo tradicional, pero también toma prestadas prácticas y conceptos de todas estas ideologías. En lugar de centrarse en el conflicto de clases, como los socialistas, los fascistas se centran más en las razas y las naciones. El fascismo rechaza el pensamiento liberal de un gobierno representativo y los derechos individuales, mientras que al mismo tiempo aboga por la participación pública en la política y hace uso de los canales parlamentarios. Rechaza los puntos de vista conservadores, pero a menudo pinta el pasado con una luz romántica para inspirar el & # 8220 renacimiento nacional & # 8221. Los fascistas creen en tener una economía mixta, con el objetivo de lograr la independencia nacional y la autosuficiencia. El imperialismo, la violencia política y la guerra se ven como una forma de lograr el renacimiento nacional y muchos fascistas afirman que no hay nada de malo en desplazar a otras naciones más débiles expandiendo su territorio.

¿Izquierda o derecha?

La mayoría de la gente coloca al fascismo en el espectro de la extrema derecha, debido a líderes fascistas como Hitler que defendían la superioridad racial. Sin embargo, hay estudiosos que dicen que esta descripción no es precisa ya que el fascismo también incorpora ciertas creencias de izquierda. En 1919, Mussolini describió el fascismo como un movimiento que está en contra del & # 8220 atraso de la derecha y la destructividad de la izquierda & # 8221.

Uso de la palabra

En lugar de usarse como una categorización precisa de una ideología, hoy en día, la palabra & # 8220fascist & # 8221 se usa con mayor frecuencia como un insulto para describir a una persona que tiene puntos de vista percibidos como intolerantes, autoritarios o de extrema derecha.


Hoy en la historia de la Segunda Guerra Mundial — septiembre. 2, 1940 y # 038 1945

Los marineros de la Royal Navy y la US Navy inspeccionan cargas de profundidad a bordo de los destructores de la clase Wickes en 1940. En el fondo se encuentran el USS Buchanan (DD-131) y el USS Crowninshield (DD-134). El 9 de septiembre de 1940 ambos fueron transferidos a la Royal Navy. (Biblioteca del Congreso)

Hace 80 años — sept. 2 de febrero de 1940: "Destructores por bases": Roosevelt y Churchill acuerdan canjear 50 destructores estadounidenses antiguos por contratos de arrendamiento de 99 años en bases británicas en Bahamas, Antigua, Trinidad, Jamaica, Guayana Británica y Santa Lucía, así como tierras en Bermudas y Terranova Roosevelt pasa por alto al Congreso en el trato.

El Parque Nacional de las Grandes Montañas Humeantes está dedicado.

La delegación japonesa que llega a bordo del USS Missouri, en la bahía de Tokio, para la ceremonia de rendición, el 2 de septiembre de 1945 (Archivos Nacionales de EE. UU .: EE. UU. C-2719)

Hace 75 años — Sept. 2, 1945: La Segunda Guerra Mundial termina oficialmente cuando Japón se rinde formalmente al general Douglas MacArthur en el acorazado USS Misuri en la bahía de Tokio en 0903.

Un avión de transporte estadounidense C-54 Skymaster realiza un vuelo récord de 31 horas y 25 minutos desde Tokio a Washington, DC con una película de la ceremonia de rendición.

Ho Chi Minh declara República Democrática de Vietnam en Hanoi.

Para ver fotos de mi recorrido por el USS Misuri en Pearl Harbor, consulte "Recuerde Pearl Harbor: Tour, Día 3."

El general Douglas MacArthur firma los documentos de rendición de Japón a bordo del USS Missouri, 2 de septiembre de 1945 (Archivos Nacionales de EE. UU .: EE. UU. C-4627)


El día en que el Palacio de Buckingham fue bombardeado durante la Segunda Guerra Mundial

Era el año 1940. El mundo estaba en guerra, y aparentemente no había nadie que pudiera evitar verse atrapado en la violencia.

Ese verano había visto al ejército alemán intensificar sus ataques en suelo británico, y Londres estaba en medio de una paliza de la Luftwaffe. Los ataques relámpago alemán fueron increíblemente dañinos y contribuyeron a destruir gran parte de la infraestructura de Londres.

El viernes 13 de septiembre, sin embargo, los alemanes estuvieron muy cerca de alcanzar el objetivo final.

Septiembre de 1940: Un cráter y barandillas dañadas en las afueras del Palacio de Buckingham, Londres, después de la explosión de una bomba alemana lanzada en un ataque aéreo el día anterior. (Foto de Central Press / Hulton Archive / Getty Images)

El bombardeo

Hubo señales de advertencia tempranas de que el Palacio de Buckingham podría haber sido un objetivo de la Luftwaffe. El 8 de septiembre una bomba de 50 kilogramos cayó en los terrenos del Palacio, pero afortunadamente no explotó y luego fue destruida en una explosión controlada.

En la mañana del día 13, el rey Jorge VI y la reina Isabel estaban ocupándose de sus propios asuntos y bebiendo un poco de té, cuando escucharon un estruendo y un estrépito.

Un asaltante alemán había lanzado cinco bombas de alto explosivo sobre el Palacio. La capilla real, el cuadrilátero interior, las puertas del palacio y el monumento a Victoria fueron alcanzados por las bombas. Cuatro miembros del personal del Palacio resultaron heridos, uno de los cuales moriría.

En una carta, la reina Isabel describió cómo escuchó el "inconfundible zumbido de un avión alemán" y el "chirrido de una bomba". Afortunadamente, el rey y la reina salieron ilesos del incidente.

En una declaración conmovedora, la reina Isabel también dijo: 'Me alegro de que nos hayan bombardeado. Me hace sentir que puedo mirar al East End a la cara ”.

Septiembre de 1940: la reina Isabel (1900 - 2002) y el rey Jorge VI (1895 - 1952) inspeccionan los daños de la bomba en el Palacio de Buckingham en Londres después de un ataque aéreo. (Foto de Fox Photos / Getty Images)

Las secuelas

Aunque, por supuesto, el rey Jorge y la reina Isabel fueron sacudidos por el bombardeo, el incidente en realidad continuaría reforzando la reputación de la familia real ante el público británico.

El Ministerio de Relaciones Exteriores aconsejó al rey y la reina que huyeran inmediatamente del país. Su firme rechazo demostró valor y un compromiso con el Reino Unido que el público agradeció.

En un comunicado a la nación, la Reina exclamó 'Los niños no se irán a menos que yo lo haga. No me iré a menos que su padre lo haga, y el Rey no abandonará el país bajo ninguna circunstancia, sea cual sea '.

Este desafío frente al bombardeo alemán le dio al país un impulso muy necesario en sus esfuerzos de guerra y, sin duda, forjó un sentido de unidad en todo el Reino Unido.


2 de septiembre de 1940 - Historia

La explosión en la fábrica de pólvora Hércules de
Kenvil, Nueva Jersey el 12 de septiembre de 1940

Durante el año de 1940, la planta de Altos Explosivos en Kenvil, Nueva Jersey, había estado aumentando la producción para satisfacer las necesidades de las Fuerzas Armadas de EE. UU. Y de nuestros Aliados involucrados en la guerra en Europa. La planta de municiones de Kenvil fue una de varias en el noroeste de Nueva Jersey, originalmente inaugurada en 1871 para proporcionar dinamita a las Minas de Hierro locales.

La instalación de Kenvil estaba ubicada en Roxbury Township, condado de Morris, y era propiedad de Hercules Company, una escisión de DuPont, que operaba varias otras plantas de municiones químicas y amp en Nueva Jersey. Cubriendo más de 1,200 acres, docenas de edificios importantes procesaron varios tipos de explosivos de alta potencia, empleando a cientos de residentes locales que trabajaron en los distintos turnos de la planta. Se habían producido accidentes a lo largo de los años en la planta, con 2 explosiones en 1934 matando a un total de 6 trabajadores.

Aquí está la entrada para & quotKenvil & quot en una guía de Nueva Jersey publicada en 1939:
KENVIL, (720 pies alt., 1,000 hab.), Anteriormente conocido como McCainville, se anuncia como el & quot; hogar de la planta de dinamita en funcionamiento continuo más antigua de Estados Unidos & quot; la PLANTA HERCULES POWDER Co., fundada en 1871. Dos explosiones importantes llevaron a la planta a los titulares en 1934. El 8 de marzo, cuatro trabajadores murieron en una explosión en una empacadora que rompió todos los cristales de las ventanas en los pueblos vecinos y sacudió una torre de observación marina en Sandy Hook, 50 millas al este. Se colocó un letrero en la puerta de la fábrica que anunciaba que el accidente fue el primero en 180 días y que no había habido una explosión grave en los terrenos durante 14 años. Cinco meses después, una detonación en la unidad de pólvora sin humo mató a dos hombres e hirió a tres. La E. I. du Pont de Nemours Co. ha tenido un gran interés en Hércules.

A la 1:30 pm del 12 de septiembre de 1940, más de 297,000 libras de pólvora explotaron en una serie de explosiones e incendios, nivelando más de 20 edificios. Las explosiones sacudieron el área con tanta fuerza que los autos rebotaron en las carreteras, la mayoría de las ventanas de las casas a kilómetros de distancia se rompieron y los artículos volaron de los estantes y las paredes.

Las explosiones se sintieron tan lejos como Poughkeepsie, Nueva York, y fueron captadas por el sismógrafo en la Universidad de Fordham en Nueva York, a unas 50 millas al este de Kenvil. No solo se rompieron las ventanas, sino que los cables telefónicos se partieron de sus postes. Se rompieron muchas ventanas en las escuelas secundarias de Roxbury y Wharton. Algunos hablaron de estudiantes de secundaria cuyos padres trabajaban en las fábricas de Powder, de repente se dieron cuenta de lo que había sucedido, gritaron y salieron corriendo del edificio a la planta para ver a sus seres queridos.

Por supuesto, la peor parte fue la pérdida de vidas. En total, 51 trabajadores murieron como resultado del desastre, con más de 200 heridos y quemados. Las víctimas fueron llevadas al Hospital General de Dover, que estaba tan abrumado que muchas personas simplemente estaban tendidas en el jardín delantero del Hospital, esperando ayuda. Las víctimas fueron llevadas en la parte trasera de camionetas y automóviles. No solo se llamó a la mayoría de los médicos y enfermeras de las instalaciones vecinas para ayudar, sino que los estudiantes de enfermería de la zona pasaron semanas atendiendo a pacientes quemados. Incluso se utilizaron Boy Scouts mayores para encontrar miembros de la familia y transmitir mensajes.

Finalmente, la instalación fue reconstruida con nuevas medidas de seguridad y reabierta en abril de 1941 para continuar produciendo municiones para la Segunda Guerra Mundial, así como propulsores de cohetes y otros productos. En 1958, la Guerra Fría estaba en pleno apogeo y la planta de Hercules Kenvil trabajó en materiales para el misil Minuteman. Explosiones más pequeñas continuaron desde finales de los años 40 hasta los 60, cobrando más de una docena de vidas. En 1964, dos trabajadores murieron en un incendio en un edificio donde se preparaba pólvora sin humo. En 1967, una explosión y un incendio arrasaron tres edificios y mataron a dos trabajadores. Más recientemente, una explosión en 1989 hirió a 20 trabajadores y rompió vidrios por millas y en 1994, una máquina que mezclaba 500 libras de nitroglicerina se encendió, enviando a cuatro trabajadores al hospital y bañando el estacionamiento de la compañía con trozos de metal caliente.

Las operaciones en la instalación cesaron en 1996, el terreno ahora está vallado y vallado. Se están haciendo planes para usos futuros de la gran parcela, y algunos sitios necesitan remediación por los contaminantes que quedaron.

El 5 de septiembre de 2005, se llevó a cabo un servicio conmemorativo para honrar la memoria de las 51 personas que fallecieron 65 años antes y para dedicar una placa con sus nombres y los nombres de otras personas que murieron en Hercules Kenvil Works desde 1917 en adelante. La placa que se muestra a continuación está cerca del Memorial Garden en Horseshoe Lake Park, Succasunna, Nueva Jersey.

Aún sin respuesta está la causa real de la fatal explosión de 1940: ¿Accidente industrial o espías nazis?


Una caja que se utiliza para enviar la pólvora de Hércules.


Foto de los cuartos de los trabajadores temporales, probablemente alrededor de 1918 cuando la producción de la Primera Guerra Mundial estaba en su punto máximo. Observe el juego de béisbol en el campo y el carruaje tirado por caballos. Lo más probable es que sea Hercules Road, justo al norte de Rt. 46, mirando al noroeste.

- El residente local Sal Valentino recuerda el evento:
“El 12 de septiembre de 1940, la planta de Hércules explotó con una horrenda explosión que mató a 49 personas, hirió a 200 y sacudió Port Morris (a 5 millas de distancia), lo que provocó que muchas de las ventanas de mi escuela se rompieran. El Bund alemán estaba activo en Estados Unidos en ese momento y se sospechaba de sabotaje (Editor: La eventual cifra de muertos fue de 51, nunca se determinó la causa oficial de la explosión.). Uno de los heridos fue mi hermano Anthony, quien fue lanzado 50 pies en el aire y aterrizó en un lecho caliente de cenizas con fuego a su alrededor. Pensó que se estaba muriendo y pidió ayuda a nuestra hermana Dolly, que había fallecido el año anterior, 1939. De repente vio una abertura en el fuego y se arrastró por ella. Sufrió quemaduras en la cara y el codo y tenía daños permanentes en la oreja. Su foto (izquierda) alejada del fuego cubrió toda la portada del New York Daily News el 13 de septiembre de 1940. A los 5 años, mi primer recuerdo en la vida fue verlo mirando por la ventana del Hospital General de Dover con la cara. todo cubierto con vendas blancas & quot

Hercules Inc. proporcionó alojamiento a la empresa para algunos de sus empleados. Estos ejemplos en Hercules Road en Kenvil fueron fotografiados por el autor en septiembre de 2005, el 65º aniversario del desastre, mientras estaban vacíos para su demolición. En abril de 2006, estas casas fueron demolidas, un indulto de última hora salvó una para su uso como museo.


El 5 de septiembre de 2005, se llevó a cabo un servicio conmemorativo para honrar la memoria de las 51 personas que
fallecieron 65 años antes, y para dedicar una placa con sus nombres,
y los nombres de otros que murieron en Hercules Kenvil Works desde 1917 en adelante.


Placa de bronce fundido en el Roxbury Township War Memorial rinde homenaje a todos aquellos que perdieron la vida en Hercules Kenvil over
los años, especialmente los que murieron en la explosión de 1940, entre las primeras 'bajas' estadounidenses de la Segunda Guerra Mundial,
mientras abastecíamos a nuestros aliados en una guerra en la que entramos un año después.

EDWARD E. ALLEN, 20 años, Budd Lake.
JOHN T. ANDICO, 27, Netcong.
HARRY BACK, 29, Patchogue, Long Island.
HAROLD BAKER, 28 años, Dover.
JOSEPH F. BARNISH, Dover.
JESSE BENNETT, 67 años, Dover.
W. G. BLACK, 32 años, Flandes.
JAMES BRADY.
STUART T. CARROLL, 26 años, Morristown.
ARTHUR L. CLARK.
ALBERT COCKING, 33 años, Kenvil.
RAYMOND L. CORBY, 50, Rockway.
WILEY DEJONG, 35, Mendham.
EVART DUNN, Kenvil.
EDWARD M EXTROM, Kenvil.
REUBEN FANCHER, 22 años, Succasunna.
NATALINE J. FERRAINOLA, 26 años, Port Morris.
RALPH A. GRANATO, 22 años, Port Morris.
ELIJAH A. GREER, 20, Andrews, Carolina del Norte.
JOHN B. GRIFFITH, 20 años, Budd Lake.
RAYMOND GULICK, 32 años, Wharton.
WILLIAM LEMAR HALKYARD, 40 años, Catawissa, PA.
PETER KNOTT, 27 años, Kenvil.
JAMES G. LIST, 34 años, Kenvil.
FREDERICK M. McCONNELL, 20, Kenvil.
CHARLES RAYMOND MOORE, 44 años, Aterrizaje.
CHARLES L. MOSSER, 45 años, Pequannock.
WAYNE L. NIELSEN, 26 años, Ferndale, Michigan.
ROBERT NOLAN, 64 años, Kenvil.
H. E. OPDYKE, 48 años, Netcong.
RUBEN PARKER, 51 años, Dover.
EDWARD H. PAYNE, 20, Randolph.
NICHOLAS D. PISANO, 23, Netcong.
WILLIAM C. QUACKENBUSH, 18 años, Kenvil.
HARRY JAMES REED, 22, Kenvil.
JOHN SAVKO, 20, Monte Esperanza.
RICHARD SCOTT, 25 años, Dover.
WALTER SISCO, 31 años, Branchville.
JACK W. SMITH, 18 años, Shonghum.
LOUIS SMITH.
RUSSELL SOSSONG, 28, Ledgewood.
PAUL STALCUP, 33, Mt. Arlington.
WILLIAM HENRY STEPHENS, Succasunna.
ALVIN STOUT, West Belmar.
CHARLES SWAN, Kenvil.
CHARLES TICE, 47 años, Mine Hill.
G. E. TOBLER, 27 años, Bartley.
WARREN WALDRON, Monte Arlington.
RAYMOND A. WOODS, 18, Kenvil.

FUENTES: Time Magazine, 23 de septiembre de 1940
Rutgers Oral History Archive 1994 entrevista con E. Robert Hoppe, químico de Hercules Kenvil.
Interviews by the Editor of family members at the September 5, 2005 Memorial Service.

NEW: Carl heard his Father and Grandfather, Hercules workers, tell of the disaster. His new song about it is here.


September 17, 1940 Battle of Britain

Prime Minister Winston Churchill captured the spirit of the period, as only he could. “Never in the field of human conflict was so much owed by so many to so few”. – Winston Churchill

When the allies invaded Europe in 1944, they had to land on the beach in order to get a foothold. At that point, they controlled none of the European continent. The Nazi war machine had been so successful, that a map of Europe at that time could have been drawn in only two colors. One for the occasional neutral nation, the other for Nazi controlled or occupied territory.

Allied evacuation of Dunkirk, May 1940

Your eyes would have to cross the English Channel on that map to find a third color, that of Great Britain, which in June of 1940 stood defiant and alone in the face of the Nazi war machine.

In his “Finest Hour” speech of June 18, Prime Minister Winston Churchill said “What General Weygand has called the Battle of France is over. I expect that the Battle of Britain is about to begin“.

In Germany, street decorations were being prepared for the victory parades which were sure to come, as Hitler considered plans for his surprise attack on his ally to the East, the Soviet Union. After Great Britain and her allies had been hurled from the beaches of Dunkirk, Hitler seemed to feel he had little to do but “mop up”.

Germany needed air supremacy before “Operation Sea Lion”, the amphibious invasion of England, could begin. Luftwaffe commander Hermann Göring said he would have it in four days.

Military planners of the 1930s believed that “The Bomber will always get through”, and Luftwaffe strategy was based on that assumption. Air Chief Marshal Sir H.C.T. “Stuffy” Dowding, leader of RAF Fighter Command, had other ideas. Dangerously low on aircraft and the pilots to fly them, the “Dowding System” employed a complex network of detection, command, and control to run the battle. The RAF hadn’t the faintest prayer of defending their entire coast, but Dowding’s system allowed them to dispatch individual squadrons to intercept each German air raid.

THE BATTLE OF BRITAIN 1940 (HU 104718) Workmen carry part of the bullet-riddled fuselage of a Dornier Do 17, alongside the wreckage of other crashed German aircraft at a scrapyard in Britain, August 1940. Copyright: © IWM. Original Source: http://www.iwm.org.uk/collections/item/object/205227877

The “Channel battles” beginning on July 10 were followed by a month of Luftwaffe attacks on English air fields. Losses were catastrophic for the RAF, but worse for the Luftwaffe. On only one day during this period, September 1, did the Germans succeed in destroying more aircraft than they lost.

German tactics changed on September 7. For almost two months, Luftwaffe attacks concentrated on cities and towns.

The Imperial War Museum online library (http://www.iwm.org.uk/collections/search?query=battle+of+britain&items_per_page=10) overflows with images of every day English life, set against a backdrop of catastrophic destruction. Children climbing over piles of rubble on their way to school. A milk man on his rounds, picking his way through shattered streets. Adults browsing through stacks of library books, the ceilings open to the sky, great beams and rubble littering the aisles between the stacks.

23,002 English civilians died in the raids. Another 32,138 were injured.

BATTLE OF BRITAIN (HU 810) A newspaper seller in the street watching a dog-fight during the Battle of Britain. Copyright: © IWM. Original Source: http://www.iwm.org.uk/collections/item/object/205226579

Interestingly, the most successful RAF squadrons to fight in the Battle of Britain weren’t British at all, but Polish.

Czechoslovakia fell to the Nazis on the Ides of March, 1939, Czech armed forces having been ordered to offer no resistance. Some 4,000 Czech soldiers and airmen managed to get out, most escaping to neighboring Poland.

Tales of Polish courage in the face of the Nazi invasion of September 1 are magnificent bordering on reckless, replete with images of Polish horse cavalry riding out to meet German tanks. Little Poland never had a chance, particularly when the Soviet Union piled on two weeks later. Poland capitulated in a month, but the German victory was more costly than expected. Much more. It’s estimated that the Wehrmacht expended twice as much ammunition defeating Poland as they did France the following Spring. A country with a third larger population.

The combined fighting forces of the two nations wound up in France in accordance with the Franco-Polish Military Alliance of 1921, thence to Great Britain following the French capitulation of June, 1940.

British military authorities were slow to recognize the flying skills of the Polskie Siły Powietrzne (Polish Air Forces), the first fighter squadrons only seeing action in the third phase of the Battle of Britain. Despite the late start, Polish flying skills proved superior to those of less-experienced Commonwealth pilots. The 303rd Polish fighter squadron became the most successful RAF fighter unit of the period, its most prolific flying ace being Czech Sergeant Josef František. He was killed in action in the last phase of the Battle of Britain, the day after his 26th birthday.

145 Polish aircrew served with the RAF during this period, making up the largest non-British contribution to the Battle of Britain. The smallest is a two-way tie at one each, between Barbados and Jamaica.

Polish Air Force memorial, St Clement Danes, London

In the end, Great Britain could not be defeated. German resources greatly outnumbered those of the English, but the ratio was reversed when it came to losses. The two nations were at a stalemate and none but a Pyrrhic victory was possible for either. Hitler indefinitely postponed Operation Sea Lion on September 17. By the end of October, the air raids had come to an end.

In the end, the Battle of Britain remains a story we remain free to tell, in English. Prime Minister Winston Churchill captured the spirit of the period, as only he could.

“Never in the field of human conflict was so much owed by so many to so few”.


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