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Napoleón invade Rusia

Napoleón invade Rusia


Las guerras napoleónicas

Gran Bretaña y Francia estuvieron brevemente en paz, pero pronto discutieron, la primera empuñando una armada superior y una gran riqueza. Napoleón planeó una invasión de Gran Bretaña y reunió a un ejército para hacerlo, pero no sabemos qué tan serio se tomó la decisión de llevarla a cabo. Pero los planes de Napoleón se volvieron irrelevantes cuando Nelson volvió a derrotar a los franceses con su icónica victoria en Trafalgar, destrozando la fuerza naval de Napoleón. Una tercera coalición se formó ahora en 1805, aliando a Austria, Gran Bretaña y Rusia, pero las victorias de Napoleón en Ulm y luego la obra maestra de Austerlitz rompieron a los austriacos y rusos y forzaron el fin de la tercera coalición.

En 1806 hubo victorias napoleónicas, sobre Prusia en Jena y Auerstedt, y en 1807 la batalla de Eylau se libró entre un cuarto ejército de coalición de prusianos y rusos contra Napoleón. Un empate en la nieve en el que casi fue capturado Napoleón, esto marca el primer gran revés para el general francés. El estancamiento condujo a la Batalla de Friedland, donde Napoleón ganó contra Rusia y puso fin a la Cuarta Coalición.

La Quinta coalición se formó y tuvo éxito al derrotar a Napoleón en la batalla Aspern-Essling en 1809 cuando Napoleón intentó abrirse camino a través del Danubio. Pero Napoleón se reagrupó y lo intentó una vez más, luchando en la batalla de Wagram contra Austria. Napoleón ganó y el Archiduque de Austria inició conversaciones de paz. Gran parte de Europa estaba ahora bajo control directo francés o técnicamente aliada. Hubo otras guerras que Napoleón invadió España para instalar a su hermano como rey, pero en su lugar desencadenó una brutal guerra de guerrillas y la presencia de un exitoso ejército de campaña británico bajo Wellington, pero Napoleón siguió siendo en gran parte dueño de Europa, creando nuevos estados como la Confederación Alemana de Alemania. el Rin, dando coronas a los miembros de la familia, pero extrañamente perdonando a algunos subordinados difíciles.


Cómo Napoleón CASI se convirtió en oficial ruso

En 1788, en Florencia, un teniente general ruso, Ivan Zaborovsky, estaba aceptando oficiales extranjeros en el servicio militar ruso para reclutarlos para una guerra con el Imperio Otomano. Un día, le dijeron a Zaborovsky que un subteniente de origen corso de apellido Buonaparte estaba pidiendo una audiencia personal urgente con él. Normalmente, un oficial de su rango no hubiera considerado esto, pero el oficial en cuestión era corso, y el general recibió instrucciones de prestar especial atención a los oficiales franceses provenientes de esta región, por lo que dio su consentimiento.

Napoleón Bonaparte (1769-1821) a la edad de 16 años (lápiz con blanco sobre papel), falsificación.

Un subteniente de 19 años pálido, delgado y demacrado entró en su gabinete. Pidió, incluso exigió, ser aceptado en el servicio ruso con el mismo rango que tenía en el ejército francés, lo que iba en contra de las reglas que la propia Catalina la Grande había introducido recientemente. Zaborovsky era un general experimentado y respetado. Posiblemente podría hacer una excepción para algún general o coronel francés, pero ¿para un subteniente desconocido? Imposible. Frustrado por la negativa de Zaborovsky y rsquos, Buonaparte abandonó apresuradamente su gabinete. De hecho, estuvo a punto de salir corriendo, gritando con desdén: ¡Entra en el servicio prusiano! ¡El rey de Prusia me nombrará capitán! & Rdquo

¿De qué se trataba todo esto? ¿Qué precedió a este extraño incidente?

La historia de fondo

Napoleón Bonaparte dejó su hogar en la isla de Córcega en 1779, poco antes de cumplir los 10 años, para inscribirse en la Escuela Militar de la ciudad de Brienne-le-Ch & acircteau en el centro-norte de Francia. Aunque una especie de paria (debido a su marcado patriotismo corso), Napoleón logró sobresalir en matemáticas, historia y geografía, y al graduarse de la escuela en 1784, eligió la carrera de oficial de artillería. Fue aceptado en la & Eacutecole Militaire de París, que terminó antes de lo previsto en 1785 en el rango de subteniente y comenzó a servir en el ejército francés.

Napoleón Bonaparte en 1792, teniente coronel del 1er Batallón de la Guardia Nacional Francesa

Henri Félix Emmanuel Philippoteaux / Palacio de Versalles

A principios de este año, el padre de Napoleón & rsquos, Carlo Buonaparte, murió, dejando una gran deuda con el gobierno francés (su negocio, que comenzó en sus últimos años, había fracasado). Napoleón, aunque no era el hijo mayor de la familia, asumió las responsabilidades del jefe de familia y rsquos. Poco después de comenzar su verdadero servicio militar, tuvo que pedir una baja temporal para mantener a su familia y regresó a Córcega por primera vez en años. Napoleón tuvo que prolongar la baja dos veces, e incluso después de regresar al servicio en 1788 en el mismo rango humilde de subteniente, vivió un estilo de vida bastante frugal y tuvo que enviar la mayor parte de su sueldo a casa a su madre viuda. A menudo, el futuro Primer Cónsul tuvo que literalmente morir de hambre, sobreviviendo solo gracias a su incansable determinación.

Buscando desesperadamente formas de poner en marcha su estancada carrera militar, Napoleón casi se inscribe en el servicio militar ruso. En 1788, estaba en marcha una guerra entre el Imperio Ruso, gobernado por Catalina la Grande, y el Imperio Otomano. Catalina envió al teniente general Ivan Zaborovsky al sur de Europa para reclutar oficiales extranjeros para servir en el ejército imperial ruso. Lo que podía atraer a los europeos al servicio ruso era el dinero y el ejército ruso pagaba salarios mucho más altos que cualquiera de los europeos. Zaborovsky tenía órdenes de prestar especial atención a los oficiales procedentes de Grecia, Albania y Córcega; tenían una larga tradición de guerra con los turcos y fueron convocados al ejército ruso bajo el lema de la "guerra de los cristianos contra los infieles".

Sin embargo, no mucho antes de eso, Catherine emitió una orden para aceptar extranjeros en el ejército ruso solo bajando un paso su rango militar. Teniendo esto en cuenta, Napoleón habría tenido que convertirse en un praporshchik & ndash, el rango de oficial & rsquos más bajo del ejército imperial ruso. No, el ambicioso Bonaparte no lo permitiría. ¡Después de todo, él era un graduado preliminar de & Eacutecole Militaire en París! Así que trató de razonar con el general Zaborovsky en persona, como se describe.

Las secuelas

Napoleón en el asedio de Toulon

No, Napoleón no entró en el servicio prusiano, como prometió con emociones encontradas. Regresó a su regimiento y fue ascendido a teniente solo en 1791, después de que la Revolución Francesa ya había sucedido.

Sin embargo, después de eso, su carrera se disparó. Regresó a Córcega, donde ingresó en la Guardia Nacional francesa y pronto fue ascendido a teniente coronel, luego degradado a capitán, pero en 1793, después de su famosa hazaña durante el asedio de Toulon, ascendió a general de brigada.

En 1812, cuando el ejército de Napoleón y rsquos entró en Rusia, Ivan Zaborovsky, que ya tenía 77 años, vivía en Moscú y se desempeñaba como senador en uno de los departamentos de Moscú del Senado de Gobierno del Imperio Ruso. Un anciano, no podía comandar ni participar en batallas, así que, al igual que la mayoría de la nobleza de Moscú, tuvo que huir al campo. Sin embargo, Zaborovsky vivió para ver a Napoleón derrotado y expulsado de Rusia. Ivan Zaborovsky murió en 1817.

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Una relación deteriorada

Las quejas estaban empezando a acumularse. A finales de 1810, un gran número de barcos de un convoy que transportaba mercancías británicas y que atravesaban el Báltico desembarcaron con éxito en puertos rusos como barcos neutrales o simplemente se dejaron para continuar su viaje. Napoleón se dio cuenta de que Alejandro ya no tenía ninguna intención de respetar lo que habían acordado en Tilsit y, con más y más barcos desembarcando en Rusia, el 13 de diciembre de 1810 se anunció un sénatus-consulte que incorporó formalmente las ciudades hanseáticas de Lübeck, Bremen. y Hamburgo en el imperio francés. A pesar de la presencia militar francesa en los puertos durante más de cuatro años, el fraude y la falsificación seguían siendo generalizados y la anexión estaba destinada a fortalecer el bloqueo a lo largo del Báltico. Cabe destacar que esta ley también anexó una serie de territorios vinculados a los puertos, incluido el Ducado de Oldenburg. Este pequeño ducado fue gobernado por el regente Pedro I, cuyo hijo Jorge estaba casado con la hermana de Alejandro I, Catalina Pavlovna de Rusia. Napoleón ofreció Erfurt a Peter como compensación por Oldenburg, una propuesta que fue mal recibida tanto en Oldenburg como en Rusia. Aunque inicialmente tenía la intención de permanecer en el lugar con severas restricciones impuestas a su gobierno, el duque pronto fue expulsado por la fuerza. Por decreto imperial fechado el 22 de enero de 1811, Napoleón ordenó el desplazamiento de la familia Oldenburg y la toma del ducado, contraviniendo el tratado de Tilsit (artículo 12) y empeorando aún más las relaciones diplomáticas franco-rusas.

El cambio de año iba a resultar particularmente difícil para ambos soberanos. El 31 de diciembre de 1810, el zar ruso anunció una ukase (proclamación) que decretaba que las mercancías (distintas de las de origen británico) podían volver a entrar en Rusia a través de sus puertos, mientras que las importaciones entraban en el imperio por tierra (la mayoría de las cuales eran de origen francés). ) se vería afectado por tareas pesadas. A pesar de las estipulaciones de ukase, Rusia estaba efectivamente abierta nuevamente al comercio británico. Además, toda mercancía que se descubra que ha entrado ilegalmente en el país sería destruida. Tal cambio en la política comercial "anunciado sin consultar al emperador francés" simplemente aumentó la presión sobre las relaciones diplomáticas de las dos naciones. La carta de Napoleón, fechada el 28 de febrero de 1811, mezclaba melodrama y amenaza sin ocultar, pero era una clara señal de que la relación estaba por las nubes.

& # 8220 No puedo ocultarme el hecho de que Su Majestad ya no me tiene en cuenta. [& # 8230] [Tu] último ukase está, en contenido y especialmente en forma, dirigido específicamente contra Francia. [& # 8230] Gran Bretaña y Europa ya creen que nuestra alianza ya no existe. [& # 8230] Si Su Majestad me permite hablar con franqueza: Ha olvidado el beneficio que ha obtenido de la alianza [& # 8230] Me sorprende la evidencia de estos hechos y la idea de que Su Majestad está enteramente dispuesto, tan pronto como las circunstancias lo permitan, llegar a un acuerdo con Gran Bretaña, esto sería nada menos que incitar a la guerra entre los dos imperios [es decir, Francia y Rusia]. Si Su Majestad abandonara la alianza y destruyera las convenciones de Tilsit, está claro que la guerra vendría, tarde o temprano. Esta atmósfera de desconfianza e incertidumbre es inconveniente tanto para el imperio de Su Majestad como para el mío. [& # 8230] Si Su Majestad no tiene intención de regresar al lado de Gran Bretaña, apreciará la necesidad de aclarar toda esta confusión, para mi beneficio y el suyo. & # 8221

Sin embargo, Rusia había estado activa detrás de la espalda de Napoleón durante meses. Entre la primavera y el invierno de 1810, la misión diplomática del coronel Alexander Chernichev en París (un frente para la recopilación de inteligencia) y la estrecha relación con Bernadotte habían permitido a Rusia cultivar lazos con el recién elegido príncipe heredero sueco y obtener información sobre Napoleón. Políticas de los 39. Sin embargo, se descubrió el espionaje del oficial ruso y, después de una entrevista privada con Napoleón, durante la cual el emperador francés dejó en claro que el juego había terminado, el oficial ruso abandonó rápidamente París después de haber quemado sus papeles personales. La identidad del topo francés manejado por Chernichev & # 8211 un cierto & # 8220Michel & # 8221 que trabajaba en la Administración del Ministerio de Guerra que tenía acceso a tablas de fuerza del ejército y posiciones y movimientos precisos de las tropas & # 8211 se descubrió siguiendo al oficial ruso & # 39s vuelo a finales de febrero de 1812. Aunque a Chernichev se le permitió salir del territorio francés & # 8211 Napoleón no estaba preparado para provocar un incidente diplomático tan temprano & # 8211, el emperador francés aprovechó el engaño para interpretar a la parte lesionada en una nota que Maret dirigió a Kurakin el 3 Marzo de 1812. El 1 de mayo de 1812, & # 8220Michel & # 8221 fue ejecutado por & # 8220 haber suministrado inteligencia a una potencia extranjera con el fin de proporcionarle los medios para hacer la guerra a Francia & # 8221.


Waterloo & amp Beyond: 5 errores que condenaron a Napoleón

Doscientos años después, Napoleón sigue siendo relevante en la actualidad.

El 18 de junio marca el bicentenario de la gran derrota de Napoleón Bonaparte en Waterloo, la batalla en la Bélgica actual que puso fin a su carrera. Desde entonces, Waterloo se ha convertido en sinónimo de una aplastante derrota final. Waterloo y las guerras napoleónicas fueron un hito importante en la historia y hoy en día existe un renovado interés en este período.

El mundo de Napoleón, con sus múltiples grandes poderes, alianzas cambiantes, realpolitik y necesidad de habilidades en el campo de batalla, se parece más al mundo moderno que la Segunda Guerra Mundial o la Guerra Fría. Por lo tanto, un estudio de Napoleón es muy relevante para los políticos de hoy.

Napoleón fue uno de los mejores tácticos de la historia, aunque sus habilidades como gran estratega y estadista fueron quizás más limitadas, o al menos subordinadas a su ambición, esa espada de doble filo que impulsa a los hombres hacia la gloria pero también se la arrebata. Durante unos años, desde alrededor de 1805 hasta 1812, fue el amo indiscutible de Europa, sin embargo, en 1815, fue exiliado a una aislada isla británica en el Atlántico Sur, habiendo escapado por poco de ser fusilado por los prusianos.

¿Qué sucedió? ¿Cómo terminó este genio en el camino de la ruina?

Aquí hay cinco errores que condenaron a Napoleón.

Napoleón insulta a Talleyrand

Aunque Napoleón entendía la diplomacia y el arte de gobernar, definitivamente era más hábil como soldado y administrador. A Napoleón le fue bien diplomáticamente durante el período inicial de su gobierno, sin embargo, esto se debió principalmente a las habilidades de Charles Maurice de Talleyrand.

Talleyrand fue considerado uno de los diplomáticos más hábiles y hábiles de la historia europea; en 1815, aseguró una paz para Francia que fue extremadamente indulgente considerando la historia de las dos décadas anteriores, pero también era conocido por guardar rencor. Bajo su supervisión y la destreza militar de Napoleón, Francia pudo sobresalir geopolíticamente porque Talleyrand logró evitar que todas las potencias europeas se aliaran contra Francia y consiguió que muchos países se unieran a Napoleón.

Napoleón, sin embargo, comenzó a sacar a Talleyrand del poder porque este último era corrupto y se hizo rico a través de la especulación relacionada con la guerra (estas acusaciones eran ciertas). También comenzó a oponerse a las aventuras de Napoleón en España y a su duro trato de la derrotada Prusia y comenzó a "asesorar" al zar y a otros líderes extranjeros. Sin embargo, Talleyrand realmente se volvió contra Napoleón en algún momento alrededor de 1808-1809 cuando Napoleón, sospechándolo de traición, lo reprendió públicamente, llamándolo "una mierda en una media de seda", y agregó que podía "romperlo como un vaso, pero no vale la pena". el problema."

Sorprendentemente, Napoleón pensó que este era el fin del asunto y continuó buscando los servicios de Talleyrand, incluso restaurándolo al poder completo en 1813. Durante este tiempo, Talleyrand pasó información a los rusos y austriacos, entre otros. Por extraño que parezca, nunca lo atraparon y Napoleón parecía ignorar estas actividades, especialmente porque Talleyrand tenía una razón personal para ver desaparecer a Napoleón. Talleyrand continuó sirviendo a varios regímenes franceses y potencias extranjeras durante el resto de su vida.

Napoleón se embarca en la Guerra de la Independencia en España

Napoleón se embarcó en la Guerra de la Independencia en España —una larga e innecesaria lucha de guerrillas— que agotó sus fuerzas entre 1808 y 1814. La Guerra de la Independencia marcó el punto en el que muchos de sus enemigos, tanto internos como externos, comenzaron a darse cuenta de que Napoleón estaba estirando demasiado y comenzó a trabajar para derribarlo. La Guerra de la Independencia llevó a personas como el zar Alejandro I de Rusia, Talleyrand y el general británico, el duque de Wellington, a darse cuenta de que Napoleón no sabía cuándo detenerse.

En 1807, Francia estaba en paz con todos sus vecinos menos los británicos, habiendo derrotado a los austriacos, prusianos y rusos, llegando a términos favorables con todos ellos. Napoleón era el amo de Europa, pero no logró convertir esto en una paz duradera.

La Guerra de la Independencia comenzó inicialmente porque Napoleón deseaba invadir Portugal para evitar que comerciara con Gran Bretaña. Al igual que con la invasión de Rusia, esto apenas fue necesario y costó mucho más de lo que valía. En el proceso de invasión de Portugal, Napoleón también se vio envuelto en un asunto de sucesión entre el rey español y su hijo y terminó colocando a su propio hermano, José Bonaparte, en el trono español, una acción que careció por completo de previsión, no cumplió con las condiciones. y los deseos de los españoles en consideración, y olía a nepotismo de un hombre famoso por promover la meritocracia.

Inexplicablemente, Napoleón continuaría promoviendo y colocando a miembros de su familia, en gran parte incompetente, en tronos en toda Europa, alienando a muchos países y aportándole pocos beneficios. En la propia España, las tropas francesas lucharon brutalmente contra bandas armadas y poblaciones civiles, lo que provocó su alejamiento de la población. En última instancia, cientos de miles de tropas francesas que podrían haber sido utilizadas en otros lugares se empantanaron en la guerra de guerrillas contra los insurgentes españoles ayudados por las tropas británicas bajo el mando de Wellington durante siete años.

Napoleón invade Rusia

Como es ampliamente conocido hoy en día, invadir Rusia con un gran ejército desde el oeste generalmente no es una buena idea. Sin embargo, esto no era tan conocido en 1812, y después de derrotar a los rusos en numerosas batallas campales en Alemania, Napoleón confiaba en la victoria en Rusia.

El primer error de Napoleón fue invadir Rusia en absoluto: fue totalmente innecesario. Una de las principales razones de la invasión fue hacer cumplir el Sistema Continental, un bloqueo destinado a evitar que los británicos comerciaran en cualquier puerto del continente. Sin embargo, la invasión de Rusia fortaleció la posición británica al proporcionarle un aliado dispuesto a comerciar abiertamente con él. Y los goles franceses no fueron lo suficientemente importantes como para justificar la invasión, que fue extralimitación y arrogancia.

Una vez que comenzó su invasión de Rusia con la Grande Armée de 600.000 hombres, Napoleón no logró las condiciones requeridas para una típica victoria napoleónica, utilizando su genio táctico para derrotar a sus enemigos en una batalla campal. Los ejércitos rusos siguieron retrocediendo y se negaron a luchar hasta la batalla de Borodino, cerca de Moscú, que fue indecisa.

Posteriormente, Napoleón ocupó Moscú, pero no tuvo en cuenta que la forma rusa de hacer la guerra no se ajustaba a sus expectativas. Pensó que la ocupación de Moscú obligaría a los rusos a llegar a un acuerdo, en lugar de que los rusos incendiaran Moscú. Napoleón simplemente no podía hacer frente a la combinación de desafíos logísticos y problemas de escala en un territorio geográfica y culturalmente distinto de las condiciones que había dominado.

Como resultado, Napoleón, normalmente orientado a los objetivos, no pudo lograr sus objetivos y, en cambio, se vio obligado a retirarse de una Moscú en ruinas en invierno. Una combinación de clima, enfermedades, deserción y ataques redujo su ejército a menos de 80.000 soldados cuando salieron de Rusia. Para resumir la totalidad de los errores de Napoleón durante la campaña rusa: no pudo adaptar su brillante pensamiento más allá del contexto localizado del campo de batalla.

Napoleón abandona Elba

Después de su primera derrota y abdicación en 1814, a Napoleón se le ofrecieron condiciones bastante generosas para alguien que se había ganado la enemistad de las otras grandes potencias de Europa. Napoleón fue exiliado a Elba, frente a las costas de Italia, pero fue confirmado como soberano de esa isla y tuvo contacto con muchos de sus amigos, familiares y partidarios en toda Europa. Este fue un trato mucho mejor que la ejecución o su eventual destino como semi-prisionero en Santa Elena en 1815.

Sin embargo, su destino quedó sellado cuando escapó de Elba y regresó a Francia, asegurándose de que no volvería a conseguir ese trato, ya que otras potencias europeas decidieron que estaba demasiado cerca para su comodidad y estabilidad.

Napoleón nunca debería haber abandonado Elba, las condiciones para futuras victorias eran mínimas y él lo sabía. Corrió un gran riesgo al regresar a Francia, pero logró recuperar el poder allí. Sin embargo, incluso si hubiera ganado en Waterloo, es dudoso que pudiera haber durado en el poder por mucho tiempo porque todas las demás potencias de Europa estaban alineadas contra él y habían jurado permanecer en guerra hasta su derrota. Los ejércitos de Gran Bretaña, Austria, Prusia y Rusia se amontonaron en las fronteras de Francia, acorralando a Napoleón. Las victorias anteriores de Napoleón se obtuvieron cuando tomó la iniciativa, alejándose de Francia y cuando todos sus enemigos no lo atacaban a la vez.

Además, sus enemigos habían adaptado sus tácticas en consecuencia para derrotar a Napoleón y sus mariscales y sabían ir tras los ejércitos franceses sin Napoleón a la cabeza.

El historiador Andrew Roberts sostiene en su libro reciente Napoleón: una vida que Waterloo era una batalla que Napoleón podría haber ganado fácilmente, al menos el joven Napoleón.

Se cree que Napoleón cometió múltiples errores durante el curso y el período previo a Waterloo que sellaron su destino. Napoleón dejó a su mejor general, Louis-Nicolas Davout, de regreso en París para dirigir el Departamento de Guerra en lugar de llevarlo a luchar. Davout había derrotado él solo al principal ejército prusiano en 1806 en Auerstedt con un solo cuerpo, 28.000 soldados franceses contra 63.000 soldados prusianos.

En cambio, Napoleón trajo consigo a otro general, Michel Ney, que comandaba el ala izquierda del ejército francés en Waterloo. Se cree que la caballería de Ney se equivocó al cargar contra los soldados británicos demasiado tarde, al no utilizar el apoyo de la infantería o la artillería y al no inutilizar los cañones británicos. Parece extraño que Napoleón, siendo un microgestor obsesivo, pudiera pasar por alto este aspecto de la batalla.


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En lugar de dar batalla, los rusos se retiraron, destruyendo todo lo que pudiera ser de utilidad para los franceses. Napoleón siempre había vivido de la tierra en sus campañas para prevenir un problema de suministro. Ahora era imposible. Cuando llegó a Moscú en septiembre lo encontró ardiendo. No había nada allí que pudiera alimentar y albergar a sus tropas durante el invierno, por lo que se vio obligado a regresar a casa justo cuando comenzaba el invierno. Su Gran Ejército se quedó sin suministros y los soldados murieron de enfermedades y el frío glacial del Invierno ruso. Estaban vestidos solo con uniformes de verano. Las tropas rusas los atacaban continuamente mientras regresaban a casa. Solo 40.000 sobrevivieron a la marcha.

En este punto, las fuerzas anti-napoleónicas se reunieron. En el transcurso de 1813 y principios de 1814, Gran Bretaña, Rusia, Prusia y Rusia, así como una gran cantidad de otros países pequeños, hicieron retroceder a las fuerzas de Napoleón a Francia. Este fue el punto de inflexión.

Parte de Napoleón: ¿héroe o tirano? una exhibición de HistoryWiz

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Lección de historia: cómo la invasión de Rusia condenó al Imperio sueco

Punto clave: Suecia fue una vez poderosa y casi derrota a Rusia. Sin embargo, Rusia participó en una campaña de tierra arrasada y logró sobrevivir y derrotar a los invasores suecos.

Cuando la mayoría de la gente piensa en Suecia, piensa en muebles de IKEA, deprimentes misterios de asesinatos y una política exterior de estricta neutralidad.

Sin embargo, hace 400 años, Suecia era una gran potencia militar. De hecho, era incluso un imperio, un hecho que debe hacer temblar a los izquierdistas suecos de hoy.

Bajo el joven rey Gustavus Adolphus, un brillante e innovador comandante militar, Suecia a principios del siglo XVII se convirtió en una especie de Israel nórdico (que también debe hacer temblar a los izquierdistas suecos). Suecia era una nación pobre y escasamente poblada que no podía igualar los recursos de rivales más grandes como Francia y Rusia.

Entonces, Gustavus Adolphus tuvo que idear una forma de guerra más flexible y móvil. En una época en la que los ejércitos consistían en campesinos mal pagados y desnutridos y mercenarios más propensos a saquear a sus propios conciudadanos que a luchar contra el enemigo, Suecia mantuvo un ejército permanente profesional y bien entrenado. Las tropas suecas maniobraban tácticamente en compañías más pequeñas y flexibles en lugar de las engorrosas formaciones de sus enemigos. Mientras los ejércitos del siglo XVII pasaban de espadas y picas a mosquetes y artillería, Gustavus Adolphus aumentó el número de armas de pólvora. La mayor parte de la artillería de la época tenía poca movilidad en el campo de batalla, pero el rey sueco equipó a sus regimientos de infantería con sus propios cañones de campaña ligeros y móviles que podían apoyar a los soldados de infantería durante toda la batalla.

Durante la Guerra de los Treinta Años de 1618-48, las fuerzas suecas avanzaron tan al sur que casi capturaron Praga y Viena en las profundidades de Europa Central. Su mayor logro fue la Batalla de Breitenfeld en septiembre de 1631, cuando un ejército protestante de 23.000 suecos y 18.000 sajones casi aniquiló una fuerza católica del Sacro Imperio Romano Germánico de 35.000 hombres, y perdió sólo 5.500 hombres en el proceso.

Gustavus Adolphus cayó en la batalla de Lutzen en 1632 (aunque su ejército todavía ganó). Pero en una sucesión de conflictos con nombres similares a los de IKEA, como la Guerra de Torstenson, las fuerzas suecas se desempeñaron bien contra los daneses, noruegos, holandeses, polacos y rusos. Suecia se apoderó de gran parte de la actual Alemania oriental y Polonia, y se convirtió en una importante potencia báltica.

Y luego Suecia decidió invadir Rusia en 1708.

¿Puedes adivinar cómo va a terminar esto?

La Gran Guerra del Norte de 1700-1721 enfrentó a una coalición liderada por Suecia contra una alianza liderada por Rusia. Los suecos fueron comandados por el joven Carlos XII, un gobernante inteligente y enérgico apodado el "León del Norte" y el "Meteoro sueco". Pero Rusia estaba dirigida por el legendario Pedro el Grande, quien finalmente convirtió a su gran pero pobre nación en una gran potencia europea. En juego estaba el control sueco de zonas de Europa central y oriental y, lo que es más importante, quién sería la potencia dominante en el Báltico.

Carlos XII marchó a Rusia con solo 40.000 hombres, una fuerza pequeña en comparación con los 500.000 de la Grande Armee de Napoleón en 1812, o los 3 millones de hombres de la Operación Barbarroja de Hitler. Sin embargo, la guerra comenzó bien para los suecos. Sacó de la guerra a Dinamarca-Noruega y al Imperio Polaco-Lituano. Pero como en conflictos posteriores, todavía quedaba el coloso ruso con el que lidiar.

Sin embargo, librar la guerra con ejércitos pequeños y contundentes fue una estrategia que funcionó para Suecia antes. Entonces, ¿por qué no debería funcionar de nuevo? En Narva en la actual Estonia en 1700, 12.000 suecos superaron en número a casi 3 a 1 y casi aniquilaron a una fuerza rusa de 37.000 durante una batalla librada en una tormenta de nieve. En muchos sentidos, la lucha se parecía a la Segunda Guerra Mundial, donde las fuerzas alemanas más pequeñas pero competentes derrotaron a los ejércitos soviéticos más grandes pero más torpes.

Desafortunadamente para el meteorito sueco, los rusos también utilizaron una estrategia que siempre les había funcionado. Sus ejércitos se retiraron profundamente en la inmensidad de la Madre Rusia, dejando "tierra quemada" a su paso y muy poco para que comieran los soldados y caballos suecos. Mientras tanto, las columnas rusas tendieron una emboscada y destruyeron los refuerzos suecos que Charles necesitaba desesperadamente para reponer su maltrecho ejército.

Luego vino la Gran Helada de 1709, el invierno más frío que Europa había experimentado en los últimos 500 años, que por supuesto convirtió a Rusia en un gran congelador que podría sustentar la vida humana en las condiciones adecuadas. Para un ejército sueco privado de refugio y comida en un paisaje calcinado, las condiciones eran todo menos adecuadas. Más de 2.000 suecos murieron de frío en una sola noche. Aquellos que han visto las fotos de soldados alemanes congelados en Moscú y Stalingrado pueden imaginarse cómo debieron ser los chicos de Estocolmo.

La lápida del Imperio sueco fue tallada en la batalla de Poltava en el centro de Ucrania en junio de 1709. El verano posterior a la Gran Helada, el ejército sueco se redujo a 20.000 soldados y 34 cañones. Siempre el monarca agresivo, Carlos XII puso sitio a Poltava. Peter intervino con una fuerza de socorro de 80.000 hombres. Las tropas rusas primero resistieron una carga sueca (las heridas habían obligado a Carlos a renunciar al mando de su ejército). Los rusos luego contraatacaron con su superioridad numérica, envolviendo y derrotando a las fuerzas suecas.

Los suecos sufrieron unas 19.000 bajas, casi toda su fuerza. Los rusos también sufrieron. Pero como se enterarían los invasores posteriores, los rusos podían reemplazar sus pérdidas mientras que los invasores no.

Charles salió de Rusia con 543 supervivientes. Suecia perdió sus territorios bálticos y nunca recuperó sus vastas posesiones ni su gloria militar. Pronto, el Imperio sueco dejó de existir.

Para ser justos con el León del Norte, Carlos XII no tenía una bola de cristal para prever lo que les sucedería a Napoleón y Hitler cuando invadieran Rusia. La pregunta más interesante es por qué Napoleón y Hitler no aprendieron del destino de Carlos XII. Es curioso que a lo largo de 250 años, tres reyes y dictadores europeos hayan luchado una campaña en Rusia en pleno invierno. Ninguno tuvo éxito.

No obstante, hay una historia de que poco después de que Napoleón invadiera Rusia en junio de 1812, el zar envió al general Balashov con una carta instando a la paz. Cuando Napoleón dijo que derrotaría a Rusia, se dice que Balashov le advirtió: “Los rusos, como los franceses, dicen que todos los caminos conducen a Roma. El camino a Moscú es cuestión de elección. Carlos XII pasó por Poltava ”.

Michael Peck es un escritor colaborador de National Interest. Se le puede encontrar en Gorjeo y Facebook. Este apareció por primera vez en 2016 y se está volviendo a publicar debido al interés de los lectores.


Napoleón en Rusia: invasor convertido en icono

A principios del siglo XIX, la nobleza rusa de habla francesa admiraba al emperador francés Napoleón Bonaparte, considerado entonces como un estratega político y militar incomparable.

Pero cuando su ejército invadió Rusia en 1812, los residentes de Moscú prefirieron incendiar su capital y dejarla en ruinas antes que entregarla al odiado general corso.

Doscientos años después de su muerte en el exilio en la remota isla atlántica de Santa Elena, un aniversario marcado el miércoles, las opiniones de los rusos han cambiado nuevamente desde entonces.

"Admiramos su ascenso de la pobreza a la riqueza y su muerte como mártir", dijo a la AFP Viktor Bezotnosny, historiador y especialista de las guerras napoleónicas.

Durante el período soviético, los bolcheviques glorificaron a Napoleón como un revolucionario similar a Lenin, y aunque esa imagen de él cambió después del colapso soviético, su popularidad en algunos círculos se mantuvo.

Para Vladimir Presnov, director de un museo en los extensos campos de Borodino, el lugar de una batalla decisiva que vio morir a unos 70.000 soldados en un solo día, "incluso los rusos más patriotas ya no ven a Napoleón principalmente como un invasor".

Conoce a tres rusos que se han interesado mucho por el emperador francés:

In white uniform, black boots, blue epaulettes and helmet, Mikhail Shmaevich closely resembles a Napoleonic colonel.

Playing the role of a rifle corps colonel, he is among a group of history enthusiasts, who reenact French Grand Army battles.

"Vive l'Empereur! Vive la France!" the actors on horseback shouted at a re-enactment in February, after the remains of more than 100 Napoleonic soldiers were reburied in eastern Russia.

There are some 2,500 re-enactors in Russia, whose five annual performances attract tens of thousands of spectators to watch battles like Borodino played out.

For Shmaevich, who as president of an equestrian club is an excellent rider, Napoleon is a "genius" who was ahead of his time.

He says Russia's defeat of Napoleon saw it become a dominant country in Europe and spurred reforms culminating in the end of serfdom in 1861.

"It's thanks to him that Russia became a great European power, modernised its industry and its political system," Shmaevich told AFP.

The walls of Alexander Vikhrov's large apartment in Moscow are lined with paintings depicting Napoleon's military exploits and cabinets filled with miniature busts and memorabilia featuring the French emperor.

"Napoleon is the first person in history to become an object of worship even in the countries he invaded," says Vikhrov, the owner of one of the largest private collections dedicated to Napoleon.

Since making a small fortune in the economically chaotic years after the collapse of the Soviet Union, Vikhrov has made a hobby of hunting down Napoleon paraphernalia.

Among his prized items is a fragment of the bed in which the Emperor died and a medallion with a lock of Napoleon's hair bought for 4,000 euros ($4,808).

"Who knows, one day this hair could be used to create a Napoleon clone," Vikhrov says, laughing.

Napoleon, he says, is a "contradictory character, prone to tyranny towards the end of his reign but above all a great man whom France is trying to put in the shadows."

Maria Lyudko, a voice instructor at the Saint Petersburg Conservatory, is proud to be a descendant of one of Napoleon's 2,000 soldiers who remained in Russia after the French army retreated.

She says her grandfather stayed in Lida in what is now Belarus, worked as a private tutor and married his student.

Lyudko added that she only knows her grandfather's surname: Vigoureux.

At the height of political repression under Soviet leader Joseph Stalin, having a French name was dangerous and her family changed it.

But now Lyudko is considering changing it back again.

"It is to this Napoleonic soldier that I owe my sense of morale, initiative and responsibility, and also my appreciation of food, humour and resourcefulness," Lyudko said, laughing.

The man ultimately in command of the army her grandfather fought in was, a "real hero, intelligent, ambitious, both pragmatic and romantic," she said.


Flow Map of Napoleon’s Invasion of Russia

This map, drawn by French engineer Charles Joseph Minard, shows Napoleon’s disastrous invasion of Russia in 1812, three years before the Battle of Waterloo.

The orange and black columns crossing the map show the French Grande Armée on its march to and from Moscow. The width of the column shows the size of the army – ever-shrinking as thousands of Napoleon’s soldiers died of disease, cold, starvation and Russian attacks. This image brilliantly displays the devastation of Napoleon’s army over the winter of 1812-13. It has been called “the best statistical graph ever drawn”.

Napoleon invaded Russia in June 1812, marching his army of 680,000 soldiers across the river Neman. He hoped to force Tsar Alexander I of Russia to stop trading with Britain, and finally force the British to end their long wars against France. Instead, the Russian army retreated, refusing to give Napoleon the decisive battle he fought. The French forces marched on Moscow, but Cossack troops burned the countryside ahead of them, cutting off all sources of food and shelter. The campaign was a disaster, with 380,000 troops of the Grand Armee being killed. With his largest army shattered, Napoleon was forced to retreat across Europe, eventually being defeated by the Allied Sixth Coalition, and sent into exile on the island of Elba.

The black line straggling back from Moscow shows this terrible rate of casualties, and the temperature scale at the bottom of the image charts the freezing weather conditions of the Russian winter. In all, this image displays six types of data in two dimensions: the number of Napoleon’s troops the distance travelled temperature latitude and longitude direction of travel and location relative to specific dates. The arrows coming off the main bar also let Minard show where smaller forces left the main army and later rejoined it.

Charles Minard was 31 at the time of the Russian campaign. He was an engineer, creating harbours and canals for the French state. In later life, he became fascinated by maps and charts to explain complex situations. He was willing to bend geography to better express the essentials of his data. Minard himself admitted:

“The aim of my carte figurative is less to express statistical results, better done by numbers, than to convey promptly to the eye the relation not given quickly by numbers requiring mental calculation.”

This chart, seen as his finest achievement, was created in 1869, when Minard was over 80 years old.


No Russian Marriage

Peace between Russia and France had its advantages. It allowed the two great states to carve up much of Europe between them and focus on other opponents. However, to the French, the alliance with Russia was disappointing. The Russians seldom gave the French Emperor what he wanted.

One of the most powerfully symbolic issues, if the least strategically significant, was finding Napoleon, a wife. His first marriage to Josephine had not led to children. The Emperor had no heir, and so the couple agreed to divorce so he could remarry and ensure the Napoleonic line.

This was a chance for a diplomatic marriage that could consolidate French power and the royal legitimacy of Napoleon’s children. However, when he suggested to the Russians one of their princesses might become his bride, he received a frosty reception. It was a setback to his plans and a sign Russia was not committed to their partnership in the long term.


Ver el vídeo: La Invasión De Napoleón De Rusia En 1812 (Diciembre 2021).