Curso de la historia

Rusia y la Primera Guerra Mundial

Rusia y la Primera Guerra Mundial

La Primera Guerra Mundial tendría un impacto devastador en Rusia. Cuando comenzó la Primera Guerra Mundial en agosto de 1914, Rusia respondió patriotamente en torno a Nicolás II.

Los desastres militares en los lagos de Masuria y Tannenburg debilitaron enormemente al ejército ruso en las fases iniciales de la guerra. La creciente influencia de Gregory Rasputin sobre los Romanov hizo mucho daño a la familia real y para fines de la primavera de 1917, los Romanov, que habían gobernado Rusia por poco más de 300 años, ya no estaban a cargo de una Rusia que había sido asumido por Kerensky y el Gobierno Provisional. A fines de 1917, los bolcheviques liderados por Lenin habían tomado el poder en las principales ciudades de Rusia e introdujeron el gobierno comunista en las áreas que controlaba. La transición en Rusia durante cuatro años fue notable: la caída de una autocracia y el establecimiento del primer gobierno comunista del mundo.

Nicolás II tuvo una visión romántica de él al frente de su ejército. Por lo tanto, pasó mucho tiempo en el Frente Oriental. Este fue un movimiento desastroso ya que dejó a Alexandra en control en las ciudades. Se había convertido cada vez más bajo la influencia del único hombre que aparentemente tenía el poder de ayudar a su hijo, Alexis, afectado por la hemofilia. Alexandra creía que Rasputín era un hombre de Dios y se refirió a él como "Nuestro amigo". Otros, horrorizados por su influencia sobre la zarina, lo llamaron el "Monje Loco", aunque no en público a menos que quisieran provocar la ira de Alexandra.

Rasputín trajo un gran descrédito a los Romanov. Su mujeriego era bien conocido y muchos lo consideraban un libertino. Cuántas de las historias son verdaderas y cuántas exageradas nunca se conocerán, porque después de su muerte la gente se sintió lo suficientemente libre de su poder como para contar sus propias historias. Sin embargo, su simple reputación mientras estaba vivo fue suficiente para causar un daño inmenso a los Romanov.

Rasputin era un gran creyente en el mantenimiento de la autocracia. Si se diluyera, habría afectado negativamente su posición dentro de la jerarquía social de Rusia.

Irónicamente, con la devastación que causó la Primera Guerra Mundial en Rusia, fue Rasputín quien le aconsejó a Nicholas que no fuera a la guerra, ya que había predicho que Rusia sería derrotada. A medida que sus profecías parecían cada vez más precisas, su influencia dentro de Rusia aumentó. Rasputín siempre se había enfrentado con la Duma. Vieron su posición dentro de la monarquía como una amenaza directa a su posición. Alexandra respondió a sus quejas sobre el poder de Rasputín mediante la introducción de una legislación que limitó aún más su poder.

La Duma llevó sus quejas directamente al emperador. En septiembre de 1915, sus representantes se reunieron con Nicholas en su cuartel general militar para expresar su descontento de que no había un ministerio gubernamental en las ciudades que tuviera la confianza de la gente. Les dijo que volvieran a San Petersburgo y siguieran trabajando. A fines de septiembre, otro grupo fue a ver a Nicholas para pedir un gobierno que tuviera la confianza del pueblo. Nicholas no los vería. Después de esto, el poder de Rasputín en San Petersburgo era indiscutible. Mientras contó con el apoyo de la zarina, tuvo el poder ya que Alexandra dominó a su marido. Mientras Alexis, el único heredero masculino al trono, estuviera enfermo, Rasputín tenía poder sobre Alexandra.

Cuando la Duma se disolvió en septiembre de 1915, Rasputín se hizo cargo de casi todos los aspectos del gobierno en San Petersburgo. Sostuvo audiencias sobre asuntos de estado y luego transmitió el problema discutido al ministro correspondiente. Protegido por la zarina, Rasputín también se involucró en la guerra misma. Insistió en que miró los planes para posibles campañas y que sabía sobre el momento de los planes para poder orar por su éxito. Este fue un regalo para el sofisticado Servicio de Inteligencia alemán.

Los ministros que criticaron a Rasputín o que no estuvieron de acuerdo con sus políticas fueron destituidos sumariamente. Scheratov (Interior), Krivosheim (Agricultura) y el propio Gremykim fueron despedidos por atreverse a criticar a "Nuestro amigo". Gremykim fue reemplazado por Sturmer, quien simplemente estuvo de acuerdo con todo lo que Rasputín dijo. Si bien tenía el apoyo de Alexandra debido a la posición que había adoptado hacia Rasputín, Sturmer puso su energía en malversación del Tesoro. Protopopov fue nombrado Ministro del Interior: había pasado 10 años en prisión por robo a mano armada.

Mientras se producía el caos en casa, la guerra en el frente iba mal. Polonia se perdió ante los alemanes en 1916 y avanzaron a solo 200 millas de Moscú. Quedó claro que la moral del soldado ruso común era extremadamente pobre y la deserción se convirtió en un problema creciente. Los suministros de alimentos eran pobres y erráticos. A medida que la línea del frente se acercaba al frente de la casa, se hizo evidente para muchos que ambos frentes estaban en un caos total.

En octubre de 1916, los trabajadores ferroviarios de Petrogrado (San Petersburgo) se declararon en huelga en protesta por sus condiciones de trabajo. Se enviaron soldados desde el frente para obligar a los huelguistas a volver al trabajo. Se unieron a los hombres del ferrocarril. Sturmer, al recordar a la Duma, se alarmó por este hecho, pero también entendió mal las implicaciones de lo sucedido.

"Podemos permitir que estos desgraciados se salgan de la existencia y provoquen el malestar y traigan tropas leales". Sturmer

La Duma se reunió el 14 de noviembre de 1916. Milykov, el líder de los progresistas, atacó al gobierno y preguntó al final de cada comentario que hizo sobre el gobierno "¿Es esta locura o traición?" Mucho más inquietante para el gobierno fue cuando el conservador Shulgin y el líder reaccionario Purishkavitch atacaron al gobierno. Milykov habría sido esperado, pero no los otros dos.

Sturmer quería que arrestaran a Milykov. Pero en un raro ejemplo de decisión, Nicholas lo despidió el 23 de diciembre de 1916. Fue reemplazado como primer ministro por Trepov, un conservador poco competente. Alexandra también comentó que "él no es amigo de Nuestro Amigo". Trepov duró solo hasta el 9 de enero de 1917, cuando se le permitió renunciar. El gobierno estaba al borde de un colapso completo.

Nicholas estaba aislado en el frente de guerra, pero con frecuencia era demasiado indeciso para ser de alguna utilidad. Alexandra todavía trató de dominar el frente de casa con Rasputín. La comida escaseaba al igual que el combustible. La gente de Petrogrado tenía frío y hambre, una combinación peligrosa para Nicholas.

El 30 de diciembre de 1916, Rasputín fue asesinado por el príncipe Yusipov. Alexandra intimidó a su esposo para que ordenara un funeral imperial, algo reservado para miembros de la familia real o miembros de la aristocracia o la iglesia.

Los altos miembros de la familia real promocionaron cuánto apoyo habría para que Alexis gobernara con un regente, una clara indicación de que reconocieron que el reinado de Nicholas no podía continuar. El Gran Duque Paul envió una carta a los generales del ejército en el frente para determinar sus puntos de vista sobre si Nicholas debería ser reemplazado. Sin embargo, hubo tanta intriga que tuvo lugar que es difícil saber exactamente quién dijo qué a quién.

Para enero de 1917, estaba claro que Nicholas había perdido el control de la situación. Sin embargo, en este mes, en medio de lo que debió parecer un caos, un congreso de poderes aliados se reunió para discutir políticas futuras.

El 27 de febrero, la Duma se reunió por primera vez después del receso navideño. Se reunió en un contexto de disturbios en Petrogrado. Hubo una huelga general en la ciudad, que fue convocada como resultado del arresto del representante público del Comité de Municiones Públicas. La ciudad no tenía sistema de transporte. Había comida almacenada en la ciudad, pero no había forma de moverla. La escasez de alimentos y las colas de comida llevaron a más personas a las calles.

El 12 de marzo, aquellos en una cola de pan, estimulados por el frío y el hambre, cargaron una panadería. La policía disparó contra ellos en un esfuerzo por restablecer el orden. Fue para demostrar un error muy costoso para el gobierno, ya que alrededor de la ciudad alrededor de 100,000 estaban en huelga y en las calles. Rápidamente se unieron para apoyar a los que habían sido disparados. Nicolás ordenó que el gobernador militar de la ciudad, el general Habalov, restableciera el orden. Habalov ordenó al Regimiento Volhynian de élite que hiciera exactamente esto. Se unieron a los huelguistas y usaron su poder para desarmar a la policía. El arsenal de la ciudad se abrió y los prisioneros fueron liberados de las cárceles que luego fueron quemadas. Lo que había sido un pequeño disturbio en una panadería de la ciudad, se había convertido en una rebelión a gran escala, tal era la ira en Petrogrado.

El 13 de marzo, se ordenó a más soldados en las calles que disiparan a los huelguistas. Vieron el tamaño de las multitudes y volvieron a sus barracas, desobedeciendo así sus órdenes.

La Duma nombró un comité provisional, que era representativo de todas las partes. Rodzyanko fue seleccionado para dirigirlo. Alexander Kerensky fue designado para hacerse cargo de las disposiciones de las tropas en un esfuerzo por vencer cualquier esfuerzo que pudiera hacer el gobierno para disolver la Duma. Kerensky fue una elección interesante ya que era miembro del Soviet de Petrogrado y tenía vínculos con muchos comités de trabajadores de fábrica dentro de Petrogrado.

Se sabe que Rodzyanko telegrafió a Nicholas pidiéndole que nombrara un primer ministro que tuviera la confianza de la gente.

"La última hora ha llegado cuando el destino del país tenía la dinastía se está decidiendo".

Rodzyanko no recibió respuesta a su telégrafo.

El 14 de marzo, corrieron rumores por la ciudad de que se enviaban soldados del frente para sofocar el levantamiento. La Duma estableció un Gobierno Provisional en respuesta a esta amenaza percibida. El importante Soviet de Petrogrado brindó su apoyo al Gobierno Provisional con la condición de que convocara a una asamblea constituyente, se garantizara el sufragio universal y que todos disfrutaran de los derechos civiles.

En realidad, el Gobierno Provisional en Petrogrado tenía poco que temer de las tropas en el frente. La disciplina ya se estaba derrumbando y miles de soldados desertaron. El Soviet de Petrogrado había enviado una instrucción al frente de que los soldados no debían obedecer a sus oficiales y que no debían marchar hacia la capital.

En este momento, Nicholas estaba atrapado entre el frente de guerra y Petrogrado. Recibió noticias de pequeños disturbios en su capital y reunió a un grupo de soldados leales para sofocarlos. No tenía idea de la magnitud de los "disturbios". Tampoco tenía idea de la contribución política a este levantamiento. Nicholas no llegó a Petrogrado debido a una fuerte tormenta de nieve. Se vio obligado a detenerse en Pskov. Fue solo aquí que Nicholas recibió una copia del telegrama de Rodzyanko. También fue en Pskov donde Nicholas se enteró de que todos sus generales generales del ejército creían que debía abdicar. En la noche del 15 de marzo, dos miembros del Gobierno Provisional también llegaron para solicitar lo mismo. Con tanta dignidad como pudo reunir, Nicholas estuvo de acuerdo y le entregó el trono a su hermano, Michael. Confirmó la existencia del Gobierno Provisional y pidió que todos los rusos de todo el mundo lo apoyen para que Rusia gane su lucha contra Alemania.

Michael rechazó el trono a menos que le fuera entregado después de que la gente votara por él. Esto nunca iba a suceder y el dominio de Romanov sobre Rusia llegó a su fin.

La revolución de marzo no fue un asunto planeado. Lenin estaba en Suiza, los bolcheviques ni siquiera tenían mayoría en el soviet de Petrogrado y la Duma no había querido el fin de los Romanov. Entonces, ¿por qué sucedió?

La dinastía gobernante debe asumir gran parte de la culpa. Nicholas era un gobernante ineficaz que había dejado que su esposa lo dominara hasta tal punto que la familia real se unió indisolublemente a un hombre de mala reputación como Gregory Rasputin. Tal asociación solo trajo el descrédito a los Romanov.

La élite gobernante tampoco se dio cuenta de que la gente solo tomaría tanto. Tomaron su lealtad por sentado. En febrero / marzo de 1917, la falta de alimentos, la falta de un gobierno decisivo y el frío empujaron a la gente de Petrogrado a las calles. La gente de Petrogrado no pidió el derrocamiento de Nicolás; sucedió como resultado de que salieron a las calles pidiendo comida. La gente tenía que quemar sus muebles para simplemente calentar sus hogares. Muy pocos tolerarían tener que hacer cola en el frío extremo solo por comida, comida que podría agotarse antes de llegar al comienzo de la fila. La reacción espontánea a los disparos de la policía a los manifestantes en una cola de pan mostró hasta qué punto la gente de Petrogrado había sido empujada. Que terminó con la abdicación de Nicolás II fue un subproducto político de su deseo de un estilo de vida razonablemente decente.

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