Podcasts de historia

Niños y Segunda Guerra Mundial

Niños y Segunda Guerra Mundial

Los niños fueron masivamente afectados por la Segunda Guerra Mundial. Casi dos millones de niños fueron evacuados de sus hogares al comienzo de la Segunda Guerra Mundial; los niños tuvieron que soportar el racionamiento, las lecciones de máscara de gas, vivir con extraños, etc. Los niños representaron una de cada diez de las muertes durante el Blitz de Londres de 1940 a 1941.

La Segunda Guerra Mundial fue la primera guerra cuando Gran Bretaña fue blanco de frecuentes ataques del enemigo. Con el éxito de la Batalla de Gran Bretaña y la suspensión de la 'Operación Sealion', la única forma en que Alemania podía llegar a Gran Bretaña continental era bombardearla. Esto ocurrió durante el Blitz y pareció reforzar la decisión del gobierno de introducir la evacuación (lo que el gobierno de la época describió como "el mayor éxodo desde Moisés") al comienzo de la guerra. El 31 de agosto de 1939, el gobierno emitió la orden "Evacuar de inmediato" y la "Operación Pied Piper" se inició al día siguiente.

El impacto de la evacuación en los niños dependía en cierta medida de los estratos sociales en los que se encontraba en ese momento. Los padres que tenían acceso al dinero invariablemente hicieron sus propios arreglos. Los niños en escuelas privadas con sede en las ciudades tendían a mudarse a casas señoriales en el campo donde los niños en esa escuela podían, en general, mantenerse juntos. Pero 1,9 millones de niños se reunieron en las estaciones de tren a principios de septiembre sin saber a dónde iban ni si se separarían de los hermanos y hermanas que se habían reunido con ellos.

La 'Operación Pied Piper' fue una gran empresa. Seis ciudades habían sido consideradas vulnerables a los bombardeos alemanes (los recuerdos de Guernica aún estaban frescos) y solo en Londres había 1.589 puntos de reunión para que los niños se reunieran antes de que fueran trasladados. Los niños que fueron evacuados recibieron una postal sellada para enviar desde su dirección de palanquilla para informar a sus padres dónde estaban.

'Operación flautista' previsto para mover 3,5 millones de niños en tres días. En el evento, los 1.9 millones que fueron evacuados fue un logro notable, aunque algunos niños se quedaron con sus padres ya que la evacuación no era obligatoria.

Con tales números involucrados, era de esperar que algunos niños tuvieran un paso suave hacia su área de recepción, mientras que otros no. Anglesey espera que 625 niños llegan y 2468 lo hizo. A Pwllheli, al norte de Gales, no se le asignaron evacuados, y se presentaron 400. Los niños que ya están experimentando una situación de estrés se pusieron en una situación aún más difícil. En otra parte, los niños que habían estado acostumbrados a ir a la escuela en la misma clase se desparramaron.

"He tenido pocas horas peores en mi vida que las que pasé viendo la escuela despegar bajo la lluvia y acumulando tristeza en esas aldeas desconocidas, sabiendo que no podía hacer nada al respecto".Dorothy King, maestra

El impacto que esto tuvo en los niños involucrados nunca se estudió demasiado en ese momento, ya que el gobierno simplemente quería anunciar la evacuación como un éxito abrumador. El hecho de que algunos niños continuaran su educación en pubs, salones de iglesias o en cualquier otro lugar donde hubiera espacio para acomodarlos fue visto como la cara aceptada de un requisito que había sido impuesta al gobierno.

El choque de culturas que experimentan muchos niños también debe haber sido difícil. Los niños de las ciudades habían sido manchados por una reputación que no se merecía, pero muchos de los que vivían en las zonas rurales de Inglaterra esperaban que los niños fueran acribillados con parásitos y se involucraran en conductas antisociales. Tal era la percepción en el momento.

"Noté que una mujer miraba el cabello de los evacuados y abría la boca, pero uno de los ayudantes dijo:" Pueden venir del East End, pero son niños, no animales ". R Baker, evacuado de Bethnal Green.

Sin embargo, muchas madres llevaron a sus hijos a casa durante la 'Guerra Ficticia' cuando parecía claro que el peligro de bombardeo había sido exagerado. Para enero de 1940, alrededor del 60% de todos los evacuados habían regresado a sus hogares. El regreso de estos niños no estaba en el plan del gobierno. Muchas escuelas permanecieron cerradas en los centros de las ciudades y se produjo un problema social que no tenía una cura obvia: los llamados 'niños sin salida' que se quedaron sin supervisión la mayor parte del día, ya que sus padres estaban fuera del ejército y sus madres estaban en el trabajo. En las fábricas. Es difícil saber si este problema fue exagerado o no, pero mientras estos niños permanecieron en el centro de la ciudad, fueron una posible víctima de los bombardeos alemanes. Obviamente, Londres fue el blanco durante el Blitz, pero otras ciudades también fueron gravemente bombardeadas, Plymouth y Coventry son ejemplos obvios. En Londres, los `` excursionistas '' sacaron a sus hijos del centro por la noche (durante el Blitz) y fueron al campo abierto más cercano que podría representar seguridad. El gobierno no reconoció la existencia de "excursionistas" ya que su respuesta comprensible a los bombardeos no encajaba con el "labio superior rígido" que el gobierno retrataba en sus películas de propaganda. Mientras que la película estadounidense 'Gran Bretaña puede tomarlo' representaba a los londinenses como personas con gran determinación, la realidad era diferente.

Sin embargo, a fines de 1941, los centros urbanos, especialmente Londres, se volvieron más seguros. La vida para los niños recuperó un cierto grado de monotonía. El racionamiento aseguró que todos obtuvieran su comida. La vida nunca podría ser normal en una situación de guerra, pero el miedo a los ataques de gas había desaparecido y los ataques de la Luftwaffe eran un recuerdo. Aunque los cines debían estar cerrados, muchos abrieron.

La aparente normalidad de la vida en el frente interno se hizo añicos en 1944 cuando aterrizó el primero de los V1. Una vez más, Londres fue el blanco y los niños fueron víctimas. El peligro al que se enfrentaba en Londres aumentó enormemente cuando comenzaron los ataques V2 y las cifras de bajas reflejaron las de los Blitz.

Los ataques de V1 y V2 solo terminaron cuando los Aliados avanzaron por Europa occidental después del éxito del Día D.

¿Qué daños no hacer la guerra a los niños que sobrevivieron a ella? Esto es difícil de saber, ya que el daño físico era visible y podía tratarse, pero el daño psicológico que algunos debieron haber sufrido era difícil de medir, incluso si alguien intentara hacerlo. Inmediatamente después del Día VE y el Día VJ, se dio prioridad a los soldados que regresaban y se hizo hincapié en el regreso de la 'familia'. Los niños y su bienestar parecían descender en la lista de prioridades: el regreso de un padre, según algunos, sería suficiente para restaurar las virtudes familiares clásicas a la sociedad. Las evaluaciones psicológicas fueron mucho más básicas en 1945 y en los años inmediatos posteriores a la guerra. 'Reponerse' y el omnipresente 'labio superior rígido' fueron soluciones frecuentes a los problemas de adultos y niños. También hay pocas dudas de que el gobierno quería retratar a Gran Bretaña como un país que había ganado la guerra y estaba cosechando los beneficios de la misma. Las bases familiares frágiles no encajaban con esto.

Los anteriores se ocupa exclusivamente de los niños de Gran Bretaña y no en el resto de Europa. Los niños que viven bajo ocupación deben haber vivido de una manera que pocos pueden comprender a menos que un individuo haya pasado por situaciones similares. Los niños en Polonia, los Países Bajos, Bélgica, Francia, etc., habrían experimentado el terror producido por Blitzkrieg. Las tropas de ocupación podrían ser brutales cuando los niños de Oradur-sur-Glane y Lidice se enteraron. Los jóvenes alemanes fueron utilizados por el partido nazi en los últimos días de la batalla de Berlín. Lo que se cree que es la imagen final de Hitler fue tomada cuando fijó las Cruces de Hierro en el uniforme de niños soldados en el jardín de su búnker en Berlín. Las bombas en Hiroshima y Nagasaki mataron a miles de niños. Los crímenes cometidos durante el Holocausto involucrados miles y miles de niños. Las primeras "cámaras de gas" experimentales se utilizaron en niños alemanes que estaban mentalmente incapacitados. Joseph Mengele dirigido específicamente a los niños por sus experimentos en Auschwitz.

"Las víctimas olvidadas de la Segunda Guerra Mundial fueron los niños". Juliet Gardiner.

Artículos Relacionados

  • Niños y racionamiento

    Los niños tuvieron que tener un buen acceso a la comida durante la Segunda Guerra Mundial. El gobierno introdujo el racionamiento de la comida británica para asegurar que esto haya sucedido y específica ...