Congreso

El Congreso tiene una contribución importante a la política en Estados Unidos. El Congreso es el brazo legislativo de la política estadounidense, mientras que el presidente es el brazo ejecutivo. La Corte Suprema proporciona un aporte judicial. El Congreso está dominado por los partidos republicanos y demócratas y los grupos de presión hacen todo lo posible para obtener apoyo en el Capitolio a través del cabildeo.

Aunque el funcionamiento del Congreso parecería ser el mismo que el de cualquier legislatura en todo el mundo, "se ha establecido como probablemente la más poderosa de todas las asambleas democráticas" (Williams). Ha guardado los poderes conferidos por la Constitución muy celosamente, y tiene el poder de derrocar al presidente. Aunque Estados Unidos ha experimentado lo que se ha denominado "presidentes imperiales", el Congreso se ha asegurado de que sus poderes plenos nunca hayan sido usurpados o debilitados por el Ejecutivo.

Congreso y la Constitución:

Articulo 1 de la Constitución establece claramente que todo el poder legislativo dentro de la configuración gubernamental de los EE. UU. debe ser conferido a un Congreso de los Estados Unidos:

"Todos los poderes legislativos aquí otorgados se conferirán a un Congreso de los Estados Unidos, que consistirá en un Senado y una Cámara de Representantes".

Los artículos 1 a 8 continúan indicando los poderes reales que tiene el Congreso. No cabe duda de que los Padres Fundadores esperaban que el Congreso fuera la institución dominante del sistema político estadounidense. Sin embargo, independientemente de este aparente deseo, el Congreso también está sujeto a controles y equilibrios al igual que el presidente. La Constitución establece los controles que el presidente tiene sobre el Congreso, mientras que el poder de la Corte Suprema para revisar las acciones del Congreso se estableció en 1803 en Marbury v Madison.

El poder que tiene el Congreso también está limitado por el hecho de que los poderes federales y estatales están separados. Debido a que los estados guardan celosamente su independencia, el impacto que el Congreso podría tener en las legislaturas estatales fue limitado hasta 1937, cuando la Corte Suprema dictaminó que la Junta Nacional de Relaciones Laborales, una agencia federal, tenía el poder de regular las relaciones de gestión de trabajadores en Pensilvania. estado. Esto fue interpretado como una agencia federal a la que se le permite intervenir en asuntos estatales.

Los Padres Fundadores habían temido el poder que un hombre podría desarrollar como presidente. Por lo tanto, el Congreso fue fundado como un contrapeso al presidente. Sin embargo, también temían que la democracia a nivel de masas pudiera conducir al caos si se escuchaba a todos y no se hacía nada. Como resultado de esto, fundaron una de dos niveles (bicameral) legislatura. La Cámara de Representantes representaría al pueblo, mientras que el Senado permanecería más distante, y sería más exclusivo, y representaría a los estados. Aunque, en teoría, ambos tienen poderes iguales en la mayoría de los asuntos, el Senado se considera más prestigioso. Aquellos en el Senado son considerados más sabios en política y más senadores ganan mayor fama política que los Representantes. Todavía se considera un gran honor ser elegido senador estatal, mientras que la evidencia actual muestra que muchos Representantes están completando su mandato de 2 años pero no quieren hacer campaña para la reelección. Parece que los Representantes prefieren regresar a su antigua profesión, donde los salarios y las perspectivas son mejores y que un plazo de 2 años simplemente no es lo suficientemente largo como para lograr algo sostenible, ya que tienen que comenzar a hacer campaña para la reelección casi tan pronto como lo hayan hecho. Obtuvo el cargo.

Senado

Representantes

Composición

100 senadores

435 congresistas

Representación

2 por estado

Depende de la población en el estado

Término

6 años

2 años

Edad mínima

30

25

Potestades

Legislación

Legislación

Ratificación de jueces federales.

Comienza la legislación financiera

Ratificación de embajadores.

Comienza el proceso de juicio político

Ratificación de nombrados ejecutivos

Ratificación de tratados

Intenta casos de juicio político

La Constitución también ha asignado al Senado más poderes que a los Representantes, lo que también lo convierte en una propuesta políticamente más atractiva. Sin embargo, en un esfuerzo por parecer imparcial, los Padres Fundadores declararon, a través de la Constitución, que todos los proyectos de ley deben ser aprobados por ambas Cámaras.

Las funciones del Congreso:

El Congreso tiene cuatro funciones principales:

representación legislación investigación y escrutinio control financiero

La democracia en su forma más pura generalmente se considera imposible en las principales naciones. Sería imposible para todas las personas tener la oportunidad de participar en la toma de decisiones. Por lo tanto, la mayoría de las naciones tienen lo que se llama democracia representativa. Aquí es donde las personas eligen representantes para actuar en su nombre y, en Estados Unidos, estas personas se sientan en el Congreso. En la Cámara de Representantes, el número de delegados de un estado depende de la población de ese estado. Cada miembro del Congreso representa una región particular. Las elecciones para toda la cámara se llevan a cabo cada dos años. La lógica detrás de tan poco tiempo en el cargo se remonta a los Padres Fundadores que querían recordar a todos los miembros Representantes el hecho de que debían su tiempo en el cargo a la gente. Si a la gente le gustaba lo que habían hecho en sus 2 años en el cargo, la lógica dictaba que los volverían a elegir. Tal filosofía se extiende hoy. Para ser elegido para la Cámara de Representantes, un candidato debe haber sido ciudadano de los Estados Unidos durante no menos de 6 años y debe tener al menos 25 años de edad.

La composición del Senado es diferente. Cada estado, independientemente de su tamaño, elige 2 senadores. Un posible senador debe haber sido ciudadano estadounidense durante al menos 9 años y debe tener al menos 30 años de edad. Cada senador se sienta en el cargo durante 6 años, pero las elecciones se realizan en un ciclo de dos años con un tercio de todos los senadores que tienen que presentarse a la reelección.

Los miembros del Congreso están en una posición difícil. Debe verse que apoyan a su partido y al presidente, si él es miembro de ese partido. Cualquier cosa menos se consideraría perjudicial. Sin embargo, también deben ser muy conscientes de que deben escuchar las opiniones de quienes los eligieron dentro de sus circunscripciones, especialmente si desean buscar la reelección. ¿A quién apoyan si los que representan están en contra de una agenda nacional impulsada por un presidente en el mismo partido que ellos? Al tener que escuchar a sus electores, el sistema está impulsando al máximo la idea de que los congresistas representen los puntos de vista de la gente, no dicten políticas para ellos. Mientras que los parlamentarios británicos tienden a seguir la línea del partido, los congresistas estadounidenses tienen que escuchar y prestar atención a los deseos de la gente, especialmente a los representantes, ya que son reelegidos cada 2 años. De hecho, en elecciones recientes, el 90% de los titulares han sido reelegidos, lo que tiende a indicar que los electores han estado satisfechos (o más) con el trabajo que han realizado sus titulares de cargos. Sin embargo, también se sabe que muchas elecciones no se disputan seriamente ya que el costo es simplemente demasiado alto para los contendientes y los retornos por ese costo no son particularmente altos dentro de la Cámara de Representantes.

Independientemente del alto rendimiento de los titulares, investigaciones recientes han indicado que el público está menos que satisfecho con el trabajo del Congreso. La insatisfacción se centra en tres cuestiones:

incapacidad de los miembros de la Cámara para acordar políticas claras y responsables; es decir, estancamiento de políticas. las luchas internas entre ambas partes, que se ven poniéndose en primer lugar, y Estados Unidos y su gente en segundo lugar. Los escándalos que han sacudido al Congreso en los últimos años: la gente cuestiona la ética de los miembros del Congreso. Algunos estados han respondido aprobando leyes que limitan el número de términos que sus representantes pueden cumplir. Para 1995, 23 estados habían aprobado términos máximos de 3 para Representantes (6 años) y 2 términos (12 años) para Senadores.

Ética en la Cámara de Representantes:

Una de las funciones del Congreso es investigar y analizar los problemas que podrían llevar la legalidad al límite. Sin embargo, dentro del Congreso existe el deseo de que los estadounidenses vean que la institución está limpia. UNA Comité de ética de la casa existe para los Representantes y su único propósito es investigar a los miembros del mismo. A principios de la década de 1990, la Cámara de Representantes operaba un banco que permitía a los miembros del Congreso ejecutar a sabiendas un sobregiro sin ninguna forma de penalización. Todos los demás estadounidenses habrían tenido que pagar intereses a sus bancos. En 1992, el HEC descubrió que 300 representantes, pasados ​​y presentes, habían rebotado cheques (casi seguramente a sabiendas). Aunque el banco dedujo el dinero que se le debía directamente del próximo cheque de pago de los miembros y ni siquiera informó al Representante que un cheque había rebotado a menos que su sobregiro excediera su cheque de pago mensual, al público estadounidense le pareció que este era un ejemplo de cómo los políticos obtenían trato favorecido no distribuido al público en general. Sin embargo, el HEC descubrió que 17 miembros habían acumulado un sobregiro de más de $ 100,000, incluido Stephen Solarz de Nueva York, que tenía un sobregiro (sin sanciones financieras) de $ 594,646.

El HEC también ha investigado a aquellos dentro de él, que parecen abusar de los privilegios que se les otorgan cuando personas o personas ocupan un puesto específico. Se descubrió que Dan Rostenowski, presidente del Comité de Medios y Arbitrios de la Cámara, gastó $ 55,000 en sellos durante un período de seis años. Todos los miembros de la Cámara tienen el privilegio de envío gratuito por todo el correo enviado desde su oficina ...

Como presidente de la Cámara, Newt Gingrich, fue reprendido y multado con $ 300,000 por dar información inexacta y poco confiable al HEC. El HEC también lo había criticado fuertemente cuando recibió un anticipo de $ 4.5 millones por su autobiografía. Más tarde redujo este anticipo a solo $ 1.

El HEC está allí para supervisar que todos aquellos dentro de la Cámara de Representantes se comporten de manera ética como corresponde a su posición dentro de la política estadounidense. La evidencia está ahí de que aquellos que abusan de su posición y son detectados pueden esperar ser castigados, generalmente en público para que el público pueda ver que el HEC está haciendo su trabajo y disuadir a otros de seguir ese ejemplo y sufrir un castigo público humillante. Gingrich, como ejemplo, fue considerado por los republicanos como su próximo líder potencial, especialmente después de la publicación de su "Contrato con Estados Unidos" en 1992. Que ha caído en desgracia políticamente no se debe únicamente al trabajo de HEC, sino a su La humillación en público le causó graves daños.

Congreso y legislación:

En Estados Unidos, tanto el Senado como la Cámara son responsables de la legislación.

La teoría detrás de esto es que si la gente pone a sus representantes en el poder, las leyes aprobadas por los representantes de estas personas serán confirmadas por la gente como fueron ellos quienes pusieron a sus representantes en el poder. Como todos los miembros de la Cámara y dos tercios de los senadores tienen que enfrentarse a sus respectivos electores cada dos años, el electorado tiene la oportunidad de eliminar a estos representantes si no cumplen con sus expectativas.

¿Cómo se aprueba un proyecto de ley en Estados Unidos?

1. Un miembro del Congreso, el Ejecutivo o un grupo de interés puede iniciar un proyecto de ley. Sin embargo, solo pueden ser presentados por un miembro del Congreso. Pueden comenzar su vida en el Senado o en la Cámara. Si un proyecto de ley se refiere únicamente a los ingresos, debe comenzar su vida en la Cámara.

2. Una vez presentado, el proyecto de ley está en manos del presidente de la Cámara o del líder de la mayoría en el Senado. El proyecto de ley se remite a la respectiva en pie comité En cualquier casa. Si está claro que varios comités permanentes podrían estar involucrados con el proyecto de ley, ambos líderes tienen el derecho de decidir dónde se debe asignar.

3. El presidente de ese comité permanente puede decidir si el proyecto de ley necesita la atención de todo el comité o un subcomité o si debe ser con paloma, en cuyo caso nunca será considerado y muere.

4. Las facturas relacionadas con los ingresos van automáticamente al Comité de Medios y Arbitrios de la Cámara. Este organismo se ocupa de todas las propuestas relativas a los impuestos. El proyecto de ley sobre gastos va al Comité de Apropiación de la Cámara, aunque este no es un requisito constitucional.

5. El proyecto de ley se examina más a fondo en la etapa del comité. Las audiencias son generalmente públicas (para dar un aire de democracia) a menos que el contenido del proyecto de ley sea sensible. Después de la audiencia, el comité vota el proyecto de ley. Si la respuesta es positiva, la factura se devuelve a la cámara llena. Un comité también puede modificar un proyecto de ley.

6. En la Cámara, el proyecto de ley enmendado va al Comité de Reglas que tiene el derecho de otorgar un proyecto de ley regla; Esto significa tiempo para un debate completo. El Comité de Reglas de la Cámara también puede rechazarlo. Dentro del Senado, la decisión de proceder con el proyecto de ley o no, es tomada por el Comité de Política del Partido Mayoritario. Los proyectos de ley sobre ingresos y que han recibido un informe favorable del Comité de Medios y Arbitrios de la Cámara pasan por alto el Comité de Reglas y pasan directamente a la Cámara en pleno.

7. Si se le ha dado el tiempo, se debate un proyecto de ley en los pisos del Senado y la Cámara. La mayor parte del trabajo detallado sobre el proyecto de ley habrá finalizado para este momento y es probable que el piso apoye la recomendación del comité. En la Cámara, los miembros generalmente solo tienen cinco minutos para debatir el proyecto de ley, mientras que en el Senado existe una tradición de tiempo de debate ilimitado por senador. En esta rama del Congreso, este enfoque permite que se produzca filibustering, cuando se discute un proyecto de ley fuera del tiempo asignado.

8. Si ambas cámaras aprueban un proyecto de ley pero con enmiendas diferentes, las diferencias deben conciliarse antes de que el proyecto de ley se envíe al presidente para su firma. Este proceso lo lleva a cabo un comité de conferencia compuesto por miembros de los comités originales.

9. La versión final del proyecto de ley se devuelve al Senado y a la Cámara para una votación completa. Si se aprueba, irá al presidente para su firma. En este punto, el presidente puede firmar el proyecto de ley convirtiéndolo en un acto, o puede vetarlo. Si veta un proyecto de ley, se lo devuelve al Congreso con una explicación de por qué lo ha vetado. El presidente también puede usar un veto de bolsillo si el Congreso está cerca del final de una sesión de trabajo. Aquí es donde un proyecto de ley que no ha sido firmado por el presidente muere después de un número específico de días. Según la Constitución, un proyecto de ley se convierte automáticamente en ley si el presidente retiene un proyecto de ley durante diez días y no lo ha firmado ni vetado. si el Congreso está en sesión. El presidente puede vetarlo de bolsillo si el Congreso aplaza durante ese lapso de diez días. "El veto de bolsillo proporciona al director ejecutivo un poder legislativo importante". (Plano y Greenburg) El veto de bolsillo es absoluto y mata una factura. Mientras que un veto presidencial sí permite que el proyecto de ley vetado se reintroduzca en la próxima sesión legislativa bajo otra apariencia. El presidente no tiene que dar una explicación al Congreso por qué ha usado el veto de bolsillo, aunque generalmente defienden sus acciones (para evitar reclamos de poder dictatorial) mediante un Memorando de desaprobación. Al final de una sesión legislativa también se ven muchos proyectos de ley enviados al presidente en la prisa por vencer el plazo para la presentación de proyectos de ley. También sería habitual que las facturas lleguen en mayor número al final de una sesión, ya que el proceso generalmente lleva tiempo. La gran cantidad de proyectos de ley le da al presidente un gran poder sobre lo que se convierte en ley y lo que no.

Congreso e investigación:

Muchos aspectos del gobierno ahora son iniciados por el Poder Ejecutivo. Por lo tanto, el Poder Legislativo verifica y analiza el trabajo realizado por el Poder Ejecutivo. Aunque tanto el Senado como la Cámara tienen la responsabilidad de hacer esto, es el Senado quien tiene responsabilidades particulares en esta área, ya que es el Senado quien tiene el poder de ratificar los nombramientos y tratados presidenciales. La mayor parte del trabajo de investigación del Congreso se realiza a través de su sistema de comités.

Congreso y control financiero:

La rama legislativa del gobierno controla los bolsillos de los Estados Unidos. Hasta cierto punto, esto está relacionado con su capacidad de investigación, ya que el Congreso controla los gastos e impuestos a través de la ley y monitorea la forma en que el Ejecutivo usa ese dinero. Durante el escándalo de Watergate, el Congreso usó el período en que el estado del presidente estaba en su punto más bajo para aprobar actos (la Ley de Poderes de Guerra, la Ley de Casos y la Ley de Presupuesto y Retención) para extender aún más sus poderes de investigación.

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