Budismo

El budismo es una religión no teísta (sin creencia en un dios creador), también considerada una filosofía y una disciplina moral, originada en la India en los siglos VI y V a. C. Fue fundada por el sabio Siddhartha Gautama (el Buda lc 563 - c. 483 a. C.) quien, según la leyenda, había sido un príncipe hindú antes de abandonar su posición y riqueza para convertirse en un asceta espiritual y, finalmente, en un ser iluminado que enseñó otros los medios por los que podrían escapar samsara, el ciclo de sufrimiento, renacimiento y muerte.

El Buda desarrolló el sistema de creencias en un momento en que la India se encontraba en medio de una importante reforma religiosa y filosófica. El budismo fue, inicialmente, solo una de las muchas escuelas de pensamiento que se desarrollaron en respuesta a lo que se percibió como el fracaso del hinduismo ortodoxo para abordar las necesidades de la gente. Siguió siendo una escuela relativamente menor hasta el reinado de Ashoka el Grande (268-232 a. C.) del Imperio Maurya (322-185 a. C.) que abrazó y difundió la creencia, no solo en toda la India, sino en el sur, este y centro de Asia. .

La visión central del budismo se puede resumir en cuatro versos de uno de sus textos centrales, el Dhammapada:

Nuestra vida está moldeada por nuestra mente; nos convertimos en lo que pensamos. El sufrimiento sigue a un pensamiento maligno como las ruedas de un carro siguen a los bueyes que lo arrastran.

Nuestra vida está moldeada por nuestra mente; nos convertimos en lo que pensamos. La alegría sigue a un pensamiento puro como una sombra que nunca se va. (I.1-2)

Del deseo viene el dolor, del deseo viene el miedo; quien está libre de deseos no conoce el dolor ni el miedo.

El apego a los objetos del deseo trae dolor, el apego a los objetos del deseo trae miedo; quien está libre de apego no conoce el dolor ni el miedo. (XVI.212-213)

El Buda llegó a comprender que el deseo y el apego causaban sufrimiento y los humanos sufrían porque ignoraban la verdadera naturaleza de la existencia. La gente insistió en estados permanentes en la vida y se resistió al cambio, se aferró a lo que sabía y lamentó lo que perdió. En su búsqueda de un medio para vivir sin sufrimiento, reconoció que la vida es un cambio constante, nada es permanente, pero se puede encontrar la paz interior a través de una disciplina espiritual que reconoce la belleza en la fugacidad de la vida y al mismo tiempo evita que uno quede atrapado por el apego. a objetos, personas y situaciones impermanentes. Su enseñanza se centra en las Cuatro Nobles Verdades, la Rueda del Devenir y el Óctuple Sendero para formar la base del pensamiento budista y estos siguen siendo fundamentales para las diferentes escuelas de budismo que continúan en la actualidad.

¿Historia de amor?

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Antecedentes históricos

El hinduismoSanatan Dharma, “Orden Eterno”) fue la fe dominante en la India en los siglos VI y V a. C. cuando una ola de reformas religiosas y filosóficas se extendió por la tierra. El académico John M. Koller señala cómo, “se estaba llevando a cabo una importante transformación social de la vida agraria al comercio urbano y la manufactura, que llevó a un cuestionamiento de los viejos valores, ideas e instituciones” (46). El hinduismo se basó en la aceptación de las escrituras conocidas como los Vedas, que se cree que son emanaciones eternas del universo que habían sido "escuchadas" por los sabios en un momento determinado del pasado, pero que no fueron creadas por seres humanos.

Los Vedas fueron "recibidos" y recitados por los sacerdotes hindúes en sánscrito, un idioma que la gente no entendía, y varios pensadores filosóficos de la época comenzaron a cuestionar esta práctica y la validez de la estructura de creencias. Se dice que en esta época se desarrollaron muchas escuelas filosóficas diferentes (la mayoría de las cuales no sobrevivieron), que aceptaron o rechazaron la autoridad de los Vedas. Aquellos que aceptaron el punto de vista hindú ortodoxo y las prácticas resultantes fueron conocidos como astika ("Existe") y aquellos que rechazaron la visión ortodoxa fueron conocidos como nastika (“No existe”). Tres de los nastika Las escuelas de pensamiento que sobrevivieron a este período fueron el charvaka, el jainismo y el budismo.

El Buda reconoció que los caminos de Charvaka y Jainismo representaban ambos extremos y encontró lo que él llamó un "camino intermedio" entre ellos.

El hinduismo sostenía que el universo estaba gobernado por un ser supremo conocido como Brahman, que era el universo mismo y era este ser quien había impartido los Vedas a la humanidad. El propósito de la vida de uno era vivir de acuerdo con el orden divino tal como había sido establecido y realizar el dharma (deber) con el debido karma (acción) para finalmente encontrar la liberación del ciclo de renacimiento y muerte (samsara) en cuyo punto el alma individual alcanzaría la unión con la superalma (atman) y experimentar la completa liberación y paz.

Charvaka rechazó esta creencia y ofreció el materialismo en su lugar. Su fundador, Brhaspati (l. 600 a. C.) afirmó que era ridículo que la gente aceptara la palabra de los sacerdotes hindúes de que un idioma incomprensible era la palabra de Dios. Estableció una escuela basada en la percepción directa para determinar la verdad y la búsqueda del placer como la meta más alta en la vida. Mahavira (también conocido como Vardhamana, l. 599-527 a. C.) predicó el jainismo basándose en la creencia de que la disciplina individual y la estricta adherencia a un código moral conducían a una vida mejor y a la liberación del samsara al morir. El Buda reconoció que ambos caminos representaban extremos y encontró lo que llamó un "camino intermedio" entre ellos.

Siddhartha Gautama

Según la tradición budista, Siddhartha Gautama nació en Lumbini (actual Nepal) y creció, hijo de un rey. Después de que un vidente predijo que se convertiría en un gran rey o en un líder espiritual si presenciaba el sufrimiento o la muerte, su padre se protegió de cualquiera de las duras realidades de la existencia. Se casó, tuvo un hijo y fue preparado para suceder a su padre como rey. Sin embargo, un día (o, en algunas versiones, durante una sucesión de días), su cochero lo sacó del complejo donde había pasado sus primeros 29 años y se encontró con lo que se conoce como los Cuatro Signos:

  • Un anciano
  • Un hombre enfermo
  • Un hombre muerto
  • Un asceta

Con los tres primeros, le preguntó a su chofer: “¿Yo también estoy sujeto a esto?”, Y el cochero le aseguró que todos envejecían, todos enfermaban en un momento u otro y todos morían. Siddhartha se molestó cuando comprendió que todos los que amaba, todas sus cosas buenas, se perderían y que él mismo algún día también lo estaría.

Cuando vio al asceta, un hombre de la cabeza rapada con una túnica amarilla, sonriendo a un lado del camino, preguntó por qué no era como los demás hombres. El asceta explicó que buscaba una vida pacífica de reflexión, compasión y desapego. Poco después de este encuentro, Siddhartha dejó su riqueza, posición y familia para seguir el ejemplo del asceta.

Al principio buscó a un maestro famoso de quien aprendió técnicas de meditación, pero estas no lo liberaron de la preocupación ni del sufrimiento. Un segundo maestro le enseñó cómo reprimir sus deseos y suspender la conciencia, pero esto tampoco fue una solución, ya que no era un estado mental permanente. Trató de vivir como vivían los otros ascetas, practicando lo que probablemente era la disciplina jainista, pero incluso esto no fue suficiente para él. Por fin, decidió rechazar las necesidades del cuerpo muriéndose de hambre, comiendo solo un grano de arroz al día, hasta que quedó tan demacrado que quedó irreconocible.

Según una versión de la leyenda, en este punto, tropezó con un río y recibió una revelación del camino intermedio. En la otra versión de la historia, una lechera llamada Sujata se encuentra con él en el bosque cerca de su aldea y le ofrece un poco de leche de arroz, que acepta, y así termina su período de estricto ascetismo al vislumbrar la idea de un "camino intermedio". ”. Él va y se sienta debajo de un árbol Bodhi, en un lecho de hierba, en la cercana aldea de Bodh Gaya, jurando que o llegará a comprender la mejor manera de vivir en el mundo o morirá.

El Buda comprendió, en un destello de iluminación, que los humanos sufrían porque insistían en la permanencia en un mundo en constante cambio.

Comprendió, en un destello de iluminación, que los humanos sufrían porque insistían en la permanencia en un mundo en constante cambio. Las personas mantenían una identidad que llamaban su "yo" y que no cambiaba, mantenían la ropa y los objetos que consideraban "suyos" y mantenían relaciones con otros que creían que durarían para siempre, pero nada de esto era cierto; la naturaleza de la vida, toda la vida, fue el cambio y la forma de escapar del sufrimiento fue reconocer esto y actuar en consecuencia. En este momento se convirtió en el Buda ("el despierto" o "el iluminado") y se liberó de la ignorancia y la ilusión.

Habiendo alcanzado la iluminación completa, reconociendo la naturaleza interdependiente y transitoria de todas las cosas, reconoció que ahora podía vivir como quisiera sin sufrir y podía hacer lo que quisiera. Dudó en enseñar lo que había aprendido a otros porque sintió que simplemente lo rechazarían, pero finalmente se convenció de que tenía que intentarlo y por eso predicó su primer sermón en el Deer Park en Sarnath en el que describió por primera vez las Cuatro Nobles Verdades y la Óctuple Sendero que lo llevó a uno de la ilusión y el sufrimiento a la iluminación y la alegría.

Cabe señalar que esta historia del viaje de Buda de la ilusión a la conciencia se adaptó más tarde a él después del establecimiento del sistema de creencias y puede, o no, reflejar la realidad de la vida temprana y el despertar de Buda. Los académicos Robert E. Buswell, Jr. y Donald S. Lopez, Jr. señalan que los primeros budistas estaban “motivados en parte por la necesidad de demostrar que lo que el Buda enseñó no era la innovación de un individuo, sino más bien el redescubrimiento de un la verdad ”para darle al sistema de creencias el mismo reclamo de orígenes divinos antiguos sostenidos por el hinduismo y el jainismo (149). Buswell y Lopez continúan:

Por lo tanto, en sus biografías, todos los budas del pasado y del futuro son retratados haciendo muchas de las mismas cosas. Todos se sientan con las piernas cruzadas en el vientre de su madre; todos nacieron en el “país medio” del continente; inmediatamente después de su nacimiento, todos dan siete pasos hacia el norte; todos renuncian al mundo después de ver las cuatro vistas y después del nacimiento de un hijo; todos logran la iluminación sentados en un lecho de hierba. (149)

Sea como fuere, la leyenda del viaje y el despertar espiritual de Siddhartha se hizo bien conocida en la tradición oral y fue aludida o incluida en obras escritas desde alrededor de 100 años después de su muerte hasta el siglo III d.C., cuando aparece en su totalidad en el Sutra de Lalitavistara. La historia se ha repetido desde entonces y, a falta de una alternativa, es aceptada como cierta por la mayoría de los budistas.

Enseñanzas y creencias

Como se señaló, lo que hizo que Siddhartha comenzara su búsqueda fue la comprensión de que perdería todo lo que amaba, y esto le causaría sufrimiento. Al darse cuenta de esto, comprendió que la vida estaba sufriendo. Uno sufrió al nacer (como lo hizo su madre) y luego sufrió a lo largo de su vida ansiando lo que no tenía, temiendo por la pérdida de lo que tenía, lamentando la pérdida de lo que una vez tuvo, y finalmente muriendo y perdiendo todo solo. reencarnarse para repetir el proceso.

Para que la vida sea otra cosa que sufrimiento, hay que encontrar la manera de vivirla sin el deseo de poseerla y mantenerla en una forma fija; había que dejar de lado las cosas de la vida sin dejar de poder apreciarlas por el valor que tenían. Después de alcanzar la iluminación, expresó su creencia en la naturaleza de la vida en sus Cuatro Nobles Verdades:

  • La vida es sufrimiento
  • La causa del sufrimiento es el anhelo
  • El fin del sufrimiento llega con el fin del anhelo
  • Hay un camino que nos aleja del anhelo y el sufrimiento.

Las cuatro verdades se denominan "nobles" del original. arya significa lo mismo pero también "digno de respeto" y sugiere "digno de atención". El camino al que se alude en la cuarta de las verdades es El Óctuple Sendero que sirve de guía para vivir la propia vida sin el tipo de apego que garantiza el sufrimiento:

  • Visión correcta
  • Intención correcta
  • Discurso correcto
  • Buena accion
  • Sustento correcto
  • Esfuerzo correcto
  • Atención plena correcta
  • Concentración correcta

Como señala Koller, los tres primeros tienen que ver con la sabiduría, los dos siguientes con la conducta y los tres últimos con la disciplina mental. Él continúa:

El Noble Óctuple Sendero no debe considerarse como un conjunto de ocho pasos secuenciales, con la perfección en un paso requerido antes de avanzar al siguiente. Más bien, estos ocho componentes del camino deben considerarse como normas rectores de una vida correcta que deben seguirse más o menos simultáneamente, ya que el objetivo del camino es lograr una vida completamente integrada del orden más elevado ... La sabiduría es ver las cosas como realmente lo son, como procesos interrelacionados y en constante cambio ... la conducta moral es purificar los motivos, el habla y la acción de uno, deteniendo así la afluencia de antojos adicionales ... la disciplina mental trabaja para alcanzar la comprensión y eliminar las malas disposiciones y hábitos acumulados en el base de la ignorancia y el anhelo del pasado. (58)

Llamó a sus enseñanzas Dharma que, en este caso, significa "ley cósmica" en contraposición al hinduismo que define el mismo término como "deber". Sin embargo, se podría interpretar la Dharma como un "deber" en el sentido de que creía que uno tenía el deber consigo mismo de asumir la responsabilidad de su vida, que cada individuo era finalmente responsable de cuánto quería sufrir, o no, y que todos, finalmente, podían tener el control de sus vidas. Descartó la creencia en un dios creador como algo irrelevante para la vida de los seres humanos y un contribuyente al sufrimiento en el sentido de que no es posible conocer la voluntad de Dios y creer que solo puede conducir a la frustración, la desilusión y el dolor. No se requiere ningún dios para seguir el Óctuple Sendero; todo lo que uno necesita es el compromiso de asumir la plena responsabilidad por sus propias acciones y sus consecuencias.

Escuelas y prácticas

Buda continuó predicando su Dharma por el resto de sus 80 años, finalmente muriendo en Kushinagar. Les dijo a sus discípulos que, después de su muerte, no deberían tener líder y que no quería ser venerado de ninguna manera. Pidió que sus restos fueran enterrados en una estupa y colocados en un cruce de caminos. Esto no sucedió, sin embargo, ya que sus seguidores tenían sus propias ideas, por lo que sus restos fueron depositados en ocho (o diez) estupas en diferentes regiones correspondientes a eventos importantes de su vida. También eligieron un líder porque deseaban continuar con su trabajo y así, como lo hacen los humanos, celebraron consejos y debates e iniciaron reglas y regulaciones.

En el Primer Concilio en c. 400 a. C., se decidieron y codificaron las enseñanzas y la disciplina monástica. En el Segundo Concilio en 383 a. C., una disputa sobre proscripciones en la disciplina monástica condujo al primer cisma entre la escuela Sthaviravada (que defendía la observancia de dichas proscripciones) y la escuela Mahasanghika ("Gran Congregación") que representaba a la mayoría y las rechazaba. Este cisma eventualmente resultaría en el establecimiento de tres escuelas de pensamiento diferentes:

  • Budismo Theravada (La escuela de los ancianos)
  • Budismo Mahayana (El Gran Vehículo)
  • Budismo Vajrayana (El Camino del Diamante)

Budismo Theravada (conocido como Hinayana "Pequeño vehículo" de los budistas Mahayana, considerado un término peyorativo por los Theravada) pretende practicar la creencia tal como fue enseñada originalmente por Buda. Los adherentes siguen las enseñanzas en el idioma Pali y se enfocan en convertirse en arhat ("Smo"). Esta escuela se caracteriza por un enfoque en la iluminación individual.

El budismo Mahayana (que incluye el budismo zen) sigue las enseñanzas en sánscrito y los adherentes trabajan para convertirse en un Bodhisattva ("Esencia de la iluminación"), alguien que, como Buda, ha alcanzado la plena conciencia pero pospone la paz del nirvana para ayudar a otros a deshacerse de su ignorancia. El budismo Mahayana es la forma más popular que se practica en la actualidad y también pretende seguir fielmente las enseñanzas del Buda.

El Budismo Vajrayana (también conocido como Budismo Tibetano) prescinde del concepto de tener que comprometerse con la disciplina budista y cambiar el estilo de vida para comenzar una caminata budista en el Óctuple Sendero. Esta escuela defiende la creencia ilustrada por la frase Tat Tvam Asi (“Tú eres eso”) que uno ya es un Bodhisattva, sólo hay que darse cuenta. Por lo tanto, no es necesario renunciar a los apegos no saludables al comienzo de la caminata, sino que, más bien, siga el camino y esos apegos se volverán cada vez menos atractivos. Al igual que los demás, Vajrayana también afirma que es el más fiel a la visión original de Buda.

Las tres escuelas se adhieren a las Cuatro Nobles Verdades y al Óctuple Sendero, al igual que muchas otras escuelas menores, y ninguna se considera objetivamente más legítima que las otras, aunque, obviamente, los seguidores de cada una no estarían de acuerdo.

Conclusión

El budismo continuó como una escuela filosófica menor de pensamiento en la India hasta el reinado de Ashoka el Grande, quien, después de la guerra de Kalinga (c. 260 a. C.), renunció a la violencia y abrazó el budismo. Ashoka extendió el Dharma del Buda en toda la India bajo el nombre dhamma que equivale a “misericordia, caridad, veracidad y pureza” (Keay, 95). Hizo que los restos del Buda fueran desenterrados y rehundidos en 84.000 estupas en todo el país junto con edictos que alientan la visión budista. También envió misioneros a otros países - Sri Lanka, China, Tailandia, Grecia entre ellos - para difundir el mensaje de Buda.

El budismo se hizo más popular en Sri Lanka y China que nunca en la India y se extendió aún más desde los templos establecidos en estos países. El arte budista comenzó a aparecer en ambos países entre los siglos II y I a.C., incluidas representaciones antropomórficas del propio Buda. Los artistas anteriores, durante la época de Ashoka, se habían abstenido de representar a Buda y solo sugerían su presencia a través de símbolos, pero, cada vez más, los sitios budistas incluían estatuas e imágenes de él, una práctica iniciada por primera vez por una secta de la escuela Mahasanghika.

Con el tiempo, estas estatuas se convirtieron en objetos de veneración. Los budistas no "adoran" al Buda pero, al mismo tiempo, lo hacen en el sentido de que la estatua que representa al Buda se convierte no solo en un punto focal para concentrarse en el propio camino, sino en una forma de expresar gratitud al Buda. Además, alguien que se convierte en un Buda (y, según el budismo Mahayana, cualquiera puede) se convierte en una especie de "dios" en el sentido de que ha trascendido la condición humana y, por lo tanto, merece un reconocimiento especial por ese logro. En la actualidad, hay más de 500 millones de budistas practicantes en el mundo, cada uno siguiendo su propia comprensión del Óctuple Sendero y continuando difundiendo el mensaje de que uno solo tiene que sufrir en la vida tanto como quiera y hay un camino que conduce a la paz.


Críticas al budismoSu historia, doctrina y prácticas comunes

Sabemos del budismo porque los eruditos budistas comenzaron a escribir historias budistas durante una época en que la fe estaba amenazada. Esto se hizo después de cientos de años de transmisión oral de esas historias:

& # 8220 Durante los primeros quinientos años, las Escrituras se transmitieron oralmente. Fueron escritos solo al comienzo de la era cristiana, porque en ese momento el declive de la fe amenazaba su supervivencia continua en la memoria de los monjes. Las diferentes escuelas escribieron cosas diferentes. [. ] Los años entre el 100 y el 400 d.C. fueron la edad de oro de la literatura budista. & # 8221

& quotEscrituras budistas& quot de Edward Conze (1959)2

El segundo gran consejo budista se celebró en 387 a. C. en Vaisali, y asistieron 700 theras (Monjes mayores therevada). Se discutieron disputas y la comunidad budista sufrió más escisiones, pero "incluso en este concilio de Vaisali no podemos encontrar el hecho de que las predicaciones del Maestro se redujeron a la escritura. [.] Así, la misma doctrina del Maestro comenzó a ser declarada y creída de manera diferente . [.] Había muchas escuelas diferentes de budistas en el momento en que el rey Acoka ascendió al trono (alrededor del 269 a. C.) "3. El Canon budista está lleno de "discrepancias y contradicciones" e incluso las principales denominaciones budistas no están seguras de si sus textos son los originales o si se basan en especulaciones humanas. sobre los textos originales, que fueron ellos mismos "transmitidos de memoria unos cien años" antes de ser escritos3.

Por lo tanto, el budismo sufre los mismos problemas que el cristianismo y el islam: todo lo que sabemos sobre la religión proviene de fuentes humanas falibles, y las primeras colecciones de escritos sobre la religión se contradicen profundamente entre sí. El modelo de transmisión oral se siguió, y en ocasiones se sigue aplicando hoy en día, en el que los profesores establecen relaciones duraderas con los estudiantes. A los fundadores de las principales sectas se les da mucha credibilidad y todo esto se basa en un gran reclamo: que el maestro transmite la religión como él mismo la recibió. Pero este modelo nunca funciona. En todos los casos, la doctrina y la práctica budistas varían mucho. Como resultado, las comunidades budistas de hoy en día tienen prácticas muy diferentes.

& # 8220 Los linajes de maestros, que a menudo tienen la reputación de ser ininterrumpidos desde el Buda, transmiten instrucciones sobre las prácticas a sus estudiantes [. quienes ellos mismos luego] enfatizan la necesidad de realizar una práctica de acuerdo con el procedimiento preciso que pasa de maestro a alumno. Esto significa que puede haber diferencias notables entre las prácticas que se han transmitido a través de linajes contrastantes. Todas las prácticas se desarrollaron con el tiempo, la mayoría de las veces aisladas unas de otras. En consecuencia, es posible que los profesionales que utilizan técnicas contrastantes nunca hayan entrado en contacto entre sí. Por tanto, no era necesario que tuvieran en cuenta o explicaran los contrastes. & # 8221

& quotRepresentar el budismo occidental: un enfoque del Reino Unido& quot por Helen Waterhouse (2001)4

& # 8220 El budismo, que ha sido adoptado por tribus salvajes así como por naciones civilizadas, por gente tranquila y enervada, así como por hordas guerreras y robustas, durante unos dos mil quinientos años, se ha convertido en creencias ampliamente divergentes e incluso diametralmente opuestas. . Incluso en Japón solo se ha diferenciado en trece sectas principales y cuarenta y cuatro subsectas. & # 8221

& quotZen: la religión de los samuráis& quot de Kaiten Nukariya (1913)5

El budismo sufre de conflictos denominacionales al igual que otras religiones. La estudiosa de la religión Helen Waterhouse señala que "Cualquiera que haya tenido tratos con una variedad de grupos budistas sabrá que los budistas que pertenecen a un grupo suelen estar felices de criticar a los budistas que pertenecen a otro. [. ] Existe un abanico de enfoques para dicha crítica, entre los que quizás el más común sea el cuestionamiento de la autenticidad de los docentes de otros grupos en cuanto a su legitimidad dentro de un linaje o la calidad de su práctica personal."6.

Por ejemplo: el budismo zen se distancia específicamente de otras ramas del budismo, afirmando que los eruditos budistas están perdiendo el tiempo al deliberar sobre las frases y palabras específicas utilizadas en las escrituras budistas.

& # 8220 Como el dedo no tiene brillo alguno, así la Escritura no tiene santidad alguna. [. ] Aquellos que pasan la mayor parte de su vida en el estudio de las Escrituras, argumentando y explicando con razonamientos espeluznantes, y no alcanzan un plano superior en espiritualidad, son moscas religiosas que sólo sirven para hablar de tecnicismos sin sentido. [. ]

Las denominaciones budistas, al igual que las religiones no budistas, hacen hincapié en la autoridad de las escrituras, pero el Zen lo denuncia sobre la base de que las palabras o los caracteres nunca pueden expresar adecuadamente la verdad religiosa, que solo puede ser comprendida por la mente [. ]. Es un caso aislado en toda la historia de las religiones del mundo en el que se declara que las Sagradas Escrituras no son más que papel de desecho. & # 8221

& quotZen: la religión de los samuráis& quot de Kaiten Nukariya (1913)7

Ahora, con el advenimiento de la globalización e Internet, grupos budistas dispares se enfrentan regularmente entre sí por diferencias en la doctrina. Waterhouse (2001) afirma categóricamente que es imposible construir una forma original de budismo a partir de ejemplos modernos porque el cambio que se ha producido ha sido demasiado grande. Dado que la mayoría de las sectas budistas principales no están de acuerdo en algunos temas teológicos importantes, debe darse el caso de que la mayoría de ellas estén equivocadas en sus enseñanzas.


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Budismo - Historia

El budismo es una religión mundial importante con una historia y un sistema de creencias complejos. Lo siguiente está destinado solo a presentar la historia y los principios fundamentales del budismo, y de ninguna manera cubre la religión de manera exhaustiva. Para obtener más información sobre el budismo, consulte nuestra sección de recursos web para obtener otras fuentes de información en línea en profundidad.

Los historiadores estiman que el fundador del budismo, Siddhartha Gautama, vivió entre 566 (?) Y 480 (?) A. C. Hijo de un rey guerrero indio, Gautama llevó una vida extravagante hasta la edad adulta temprana, deleitándose con los privilegios de su casta social. Pero cuando se aburrió de las indulgencias de la vida real, Gautama vagó por el mundo en busca de comprensión. Después de encontrarse con un anciano, un enfermo, un cadáver y un asceta, Gautama se convenció de que el sufrimiento estaba al final de toda existencia. Renunció a su título principesco y se convirtió en monje, privándose de las posesiones mundanas con la esperanza de comprender la verdad del mundo que lo rodeaba. La culminación de su búsqueda llegó mientras meditaba debajo de un árbol, donde finalmente comprendió cómo liberarse del sufrimiento y, en última instancia, alcanzar la salvación. Después de esta epifanía, Gautama fue conocido como el Buda, es decir, el "Iluminado". El Buda pasó el resto de su vida viajando por la India, enseñando a otros lo que había llegado a comprender.

Las Cuatro Nobles Verdades comprenden la esencia de las enseñanzas de Buda, aunque dejan mucho sin explicar. Son la verdad del sufrimiento, la verdad de la causa del sufrimiento, la verdad del fin del sufrimiento y la verdad del camino que conduce al fin del sufrimiento. Dicho de manera más simple, el sufrimiento existe, tiene una causa, tiene un fin y tiene una causa para lograr su fin. La noción de sufrimiento no pretende transmitir una visión negativa del mundo, sino más bien una perspectiva pragmática que trata con el mundo tal como es e intenta rectificarlo. El concepto de placer no se niega, sino que se reconoce como pasajero. La búsqueda del placer solo puede continuar lo que en última instancia es una sed insaciable. La misma lógica contradice la comprensión de la felicidad. Al final, solo el envejecimiento, la enfermedad y la muerte son ciertos e inevitables.

Las Cuatro Nobles Verdades son un plan de contingencia para lidiar con el sufrimiento que enfrenta la humanidad: sufrimiento de tipo físico o mental. La Primera Verdad identifica la presencia del sufrimiento. La Segunda Verdad, por otro lado, busca determinar la causa del sufrimiento. En el budismo, el deseo y la ignorancia son la raíz del sufrimiento. Por deseo, los budistas se refieren al anhelo de placer, bienes materiales e inmortalidad, todos los cuales son deseos que nunca pueden satisfacerse. Como resultado, desearlos solo puede traer sufrimiento. La ignorancia, en comparación, se relaciona con no ver el mundo como realmente es. Sin la capacidad de concentración y percepción mental, explica el budismo, la mente queda sin desarrollar, incapaz de captar la verdadera naturaleza de las cosas. De esta ignorancia se derivan vicios como la codicia, la envidia, el odio y la ira.

La Tercera Noble Verdad, la verdad del fin del sufrimiento, tiene un significado dual, sugiriendo el fin del sufrimiento en esta vida, en la tierra, o en la vida espiritual, al alcanzar el Nirvana. Cuando uno ha alcanzado el Nirvana, que es un estado trascendente libre de sufrimiento y nuestro ciclo mundano de nacimiento y renacimiento, se ha alcanzado la iluminación espiritual. La Cuarta Noble verdad traza el método para alcanzar el fin del sufrimiento, conocido por los budistas como el Noble Óctuple Sendero. Los pasos del Noble Óctuple Sendero son el Entendimiento Correcto, el Pensamiento Correcto, el Hablar Correcto, la Acción Correcta, el Sustento Correcto, el Esfuerzo Correcto, la Atención Correcta y la Concentración Correcta. Además, hay tres temas en los que se divide el Camino: buena conducta moral (Comprensión, Pensamiento, Habla), meditación y desarrollo mental (Acción, Medios de Vida, Esfuerzo) y sabiduría o insight (Mindfulness y Concentración).

Al contrario de lo que se acepta en la sociedad contemporánea, la interpretación budista del karma no se refiere a un destino predeterminado. El karma se refiere a las acciones buenas o malas que realiza una persona durante su vida. Las buenas acciones, que implican la ausencia de malas acciones o actos positivos reales, como la generosidad, la rectitud y la meditación, producen felicidad a largo plazo. Las malas acciones, como mentir, robar o matar, provocan infelicidad a la larga. El peso que tienen las acciones está determinado por cinco condiciones: acción frecuente, repetitiva determinada, acción intencional acción realizada sin arrepentimiento acción contra personas extraordinarias y acción hacia aquellos que han ayudado a uno en el pasado. Finalmente, también existe el karma neutral, que se deriva de actos como respirar, comer o dormir. El karma neutral no tiene beneficios ni costos.

El karma se desarrolla en el ciclo de renacimiento del budismo. Hay seis planos separados en los que cualquier ser vivo puede renacer: tres reinos afortunados y tres reinos desafortunados. Aquellos con karma positivo y favorable renacen en uno de los reinos afortunados: el reino de los semidioses, el reino de los dioses y el reino de los hombres. Mientras que los semidioses y los dioses disfrutan de una gratificación desconocida para los hombres, también sufren incesantes celos y envidia. El reino del hombre se considera el reino más elevado del renacimiento. La humanidad carece de algunas de las extravagancias de los semidioses y dioses, pero también está libre de su implacable conflicto. De manera similar, mientras que los habitantes de los tres reinos desafortunados - de los animales, los fantasmas y el infierno - sufren un sufrimiento indecible, el sufrimiento del reino del hombre es mucho menor.

The realm of man also offers one other aspect lacking in the other five planes, an opportunity to achieve enlightenment, or Nirvana. Given the sheer number of living things, to be born human is to Buddhists a precious chance at spiritual bliss, a rarity that one should not forsake.


8d. The Birth and Spread of Buddhism


The Buddha preached his first sermon at Sarnath, shown here. He believed that freedom from desires set people free from the cycle of rebirth.

What is humanity's place within the universe?

For millennia, people around the world have asked this question. In 6th-century South Asia, this question stirred up a small revolution.

The answers provided by traditional Hindu teachings and practices made Indian philosophers and religious sages increasingly upset. Many members of the Vaishya class spoke against the injustices of the Hindu caste system and the overwhelming power of the priestly class, known as the Brahmins.

Many Brahmin priests were considered corrupt because they performed animal sacrifices and practiced other Vedic rituals. Resentment of such rituals and continued anger about unbalanced social power prompted the development of new intellectual teachings and philosophies. These new ideas maintained that some aspects of Hindu tradition and ritual had merit. They never directly challenged Vedic gods or beliefs.

But Siddharta Gautama did.

Buddha: Spiritual Revelation

Siddharta was born about 563 B.C.E. in the foothills of the Himalayas. A prince, he lived a sheltered life amid luxury, wealth, and comfort. But at age 29, Siddharta fled from his palace and discovered something new.

For the first time, he saw poverty, misery, and illness. At home, he soon felt discontented with his materialistic life and the conditions that surrounded him. In response to the emotions triggered by his experience outside the palace, he gave away all his belongings and searched for enlightenment through the abandonment of basic needs.

Siddharta began his quest with a period of starvation. According to legend, he grew so thin during this time that he could feel his hands if he placed one on the small of his back and the other on his stomach. These methods of self-denial eventually led him to a revelation.


Siddharta Gautama was a prince in a kingdom near the present day border of India and Nepal. Upon his enlightenment, his followers began to call him Buddha, which means, "Enlightened One".

Siddharta discovered that he needed to find another way &mdash something in between his rich and impoverished lifestyles. He resolved to follow the Middle Path.

Siddharta sought enlightenment through concentration. He sat under a pipal tree, practiced intense meditation, and fought off all worldly temptations. After 40 days, he reached the ultimate goal &mdash nirvana.

He came to understand his previous lives and finally gained release from the cycle of suffering. When he attained Enlightenment he became known by the title of Buddha, or "Awakened One."

The Buddha set out to share his experience and to teach others to follow the Middle Path. He traveled throughout northeastern India for several decades, spreading his philosophy to anyone who was interested, regardless of gender or caste. Even Brahmins and members of the nobility were converted.

The Buddha died in 483 B.C.E., after 45 years of traveling and teaching. Upon his death, the Buddha passed into a state of nirvana, the ultimate release from suffering in which the self no longer exists and salvation is achieved. Included in his last breaths were four words of inspiration: "Strive on with awareness." And his followers did.

Buddhism: Spiritual Revolution

Small communities of monks and nuns, known as bhikkus , sprung up along the roads that Buddha traveled. Devoted to his teachings, they dressed in yellow robes and wandered the countryside to meditate quietly. For almost 200 years, these humble disciples were overshadowed by the dominant Hindu believers. But the rise of a great empire changed all that.

In the 3rd century B.C.E., several ambitious leaders built the expansive Mauryan empire and fought many bloody battles were fought to extend its boundaries of control. One king, named Ashoka, was so troubled by the effects of the conquests on humanity that he converted to Buddhism. Adopting a code of nonviolence, he renounced all warfare and incorporated principles of Buddhism in his ruling practices.

Ashoka promoted Buddhist expansion by sending monks to surrounding territories to share the teachings of the Buddha. A wave of conversion began, and Buddhism spread not only through India, but also internationally. Ceylon, Burma, Nepal, Tibet, central Asia, China, and Japan are just some of the regions where the Middle Path was widely accepted.

With the great spread of Buddhism, it traditional practices and philosophies became redefined and regionally distinct. Only a small minority practiced the earliest forms of Buddhism, and Buddhist influence as a whole began to fade within India. Some scholars believe that many Buddhist practices were simply absorbed into the tolerant Hindu faith.


The Origins of Buddhism

Buddhism, founded in the late 6th century B.C.E. by Siddhartha Gautama (the "Buddha"), is an important religion in most of the countries of Asia. Buddhism has assumed many different forms, but in each case there has been an attempt to draw from the life experiences of the Buddha, his teachings, and the "spirit" or "essence" of histeachings (called dhamma or dharma) as models for the religious life. However, not until the writing of the Buddha Charita (life of the Buddha) by Ashvaghosa in the 1st or 2nd century C.E. do we have acomprehensive account of his life. The Buddha was born (ca. 563 B.C.E.) in a place called Lumbini near the Himalayan foothills, and he began teaching around Benares (at Sarnath). His erain general was one of spiritual, intellectual, and social ferment. This was the age when the Hindu ideal of renunciation of family and socia llife by holy persons seeking Truth first became widespread, and when the Upanishads were written. Both can be seen as moves away from the centrality of the Vedic fire sacrifice.

Siddhartha Gautama was the warrior son of a king and queen. According to legend, at his birth a soothsayer predicted that he might become a renouncer (withdrawing from the temporal life). To prevent this, his father provided him with many luxuries and pleasures. But, as a young man, he once went on a series of four chariot rides where he first saw the more severe forms of human suffering: old age, illness, and death (a corpse), as well as an ascetic renouncer. The contrast between his life and this human suffering made him realize that all the pleasures on earth where in fact transitory, and could only mask human suffering. Leaving his wife—and new son ("Rahula"—fetter) he took on several teachers and tried severe renunciation in the forest until the point of near-starvation. Finally, realizing that this too was only adding more suffering, he ate food and sat down beneath a tree to meditate. By morning (or some say six months later!) he had attained Nirvana (Enlightenment), which provided both the true answers to the causes of suffering and permanent release from it.

Now the Buddha ("the Enlightened or Awakened One") began to teach others these truths out of compassion for their suffering. The most important doctrines he taught included the Four Noble Truths and the Eight-Fold Path. His first Noble Truth is that life is suffering (dukkha). Life as we normally live it is full of the pleasures and pains of the body and mind pleasures, he said, do not represent lasting happiness. They are inevitably tied in with suffering since we suffer from wanting them, wanting them to continue, and wanting pain to go so pleasure can come. The second Noble Truth is that suffering is caused by craving—for sense pleasures and for things to be as they are not. We refuse to accept life as it is. The third Noble Truth, however, states that suffering has an end, and the fourth offers the means to that end: the Eight-Fold Path and the Middle Way. If one follows this combined path he or she will attain Nirvana, an indescribable state of all-knowing lucid awareness in which there is only peace and joy.

The Eight-Fold Path—often pictorially represented by an eight-spoked wheel (the Wheel of Dhamma) includes: Right Views (the Four Noble Truths), Right Intention, Right Speech, Right Action, Right Livelihood/Occupation, Right Endeavor, Right Mindfulness (total concentration in activity), and Right Concentration (meditation). TheEight-Fold Path is pervaded by the principle of the Middle Way, which characterizes the Buddha's life. The Middle Way represents a rejection of all extremes of thought, emotion, action, and lifestyle. Rather than either severe mortification of the body or a life of indulgence insense pleasures the Buddha advocated a moderate or "balanced" wandering life-style and the cultivation of mental and emotional equanimity through meditation and morality.

After the Buddha's death, his celibate wandering followers gradually settled down into monasteries that were provided by the married laityas merit-producing gifts. The laity were in turn taught by the monks some of the Buddha's teachings. They also engaged in such practices as visiting the Buddha's birthplace and worshipping the tree under which he became enlightened (bodhi tree), Buddha images in temples, and the relics of his body housed in various stupas or funeral mounds. A famous king, named Ashoka, and his son helped to spread Buddhism throughout South India and into Sri Lanka (Ceylon) (3rd century B.C.E.).

Many monastic schools developed among the Buddha's followers. This is partly because his practical teachings were enigmatic on several points for instance, he refused to give an unequivocal answer about whether humans have a soul (atta/atman) or not. Another reason for the development of different schools was that he refused to appoint asuccessor to follow him as leader of the Sangha (monastic order). He told the monks to be lamps unto themselves and make the Dhamma their guide.


Buddhism - History

• Life of Siddhartha Guatama , the historical Buddha: conventional dates: 566-486 B.C.E. (According to more recent research, revised dates are: 490-410 BCE).

• Persian Empire founded by Cyrus the Great (550 B.C.E.)
• Confucius (551-479 )
• Zarathustra (630-553 )
• Birth of Mahavira (550)

• First Buddhist Council at Rajagaha (486) after the Parinirvana*, under the patronage of King Ajatasattu.
• The Buddhist Canon as it exist today was settled at this Council and preserved as an oral tradition.

• Second Buddhist Council at Vesali (386) about 100 year after the Parinirvana.
• First schism of the Sangha occurs in which the Mahasanghika school parts ways with the Sthaviravadins and the Theravadins.
• Non-canonical Buddhist Council at Pataliputra (367)

• Alexander the Great (356-323)
invaded India (327)

• Reign of Indian Emperor Asoka (272-231) who converts and establishes the Buddha's Dharma on a national level for the first time.
• Third Buddhist Council at Pataliputra (250 ) under the patronage of Emperor Asoka about 200 years after the Parinirvana. • The modern Pali Tipitaka now essentially complete.
• Asoka's son and missionary Mahinda established Buddhism in Sri Lanka (247 )

• Hadrian's Wall circa 3rd Century AD

• Beginnings of Mahayana Buddhism (20O).
• Composition of Prajnaparamita literature.
• Historical record has it that two Buddhist missionaries from India in 68 AD, arrived at the court of Emperor Ming (58-75) of Han Dynasty. They enjoyed imperial favour and stayed on to translate various Buddhist Texts, one of which, The 'Sutra of Forty-two Sections' continues to be popular even today.

• Buddhist monuments: Sanchi, Amaravati, Bodhi Gaya, India. (185-175)

• Han Dynasty in China
(206-220)

• Entire scriptural canon of Theravada School was committed to writing on palm leaves in Pali at the Aloka Cave, near Matale, Sri Lanka (35-32)
• Milinda-pañha or Questions of King Milinda to Venerble Nagasena.

• 01BCE Mar 1, Start of the revised Julian calendar in Rome .

• King Kaniska (78-101) convened the Fourth Buddhist Council at Jalandhar or in Kashmir around 100 C.E. (This is not recognized by the Theravadins).
• Buddhism established in Cambodia 100 C.E and in Vietnam 150 C.E.
• Composition of Lotus Sutra and other Mahayana Buddhist texts.
• Buddhism enters Central Asia and China.

• Destruction of Jerusalem and the second Temple: (70 C.E.)

• The Buddha first represented in art as human form.

• The Age of Indian Buddhist philosopher Nargarjuna (150) founder of the school of Madhyamika ('the Middle Way').

• Roman Empire reaches the height of its power.
• In 185 C.E, Shunga a Brahman general became the ruler and the Shunga dynasty ruled for 112 years in India.

• Expansion of Buddhism to Burma, Cambodia, Laos, Vietnam, and Indonesia.
The Yogacara (meditation) school was founded by Maitreya natha (3rd century).
• Buddhist influence in Persia spreads through trade.

• Three Kingdoms dynasty (220𤫹) Division into three states: Wei, Shu, Wu. Many scientific advances adopted from India.
• The Emperor Constantine converts to Christianity (312)

• Asanga (310-390) and his brother Vasubandhu (420-500) prominent teachers of the Yogacara school of Buddhism.
• Development of Vajrayana Buddhism in India.
• Translation of Buddhist texts into Chinese by Kumarajiva (344-413) and Hui-yüan (334-416).
• Buddhism enters Korea (372) .

• Gupta dynasty exemplified by Chandra Gupta II (375-415) dominated North Central India.

• Buddhist monastic university founded at Nalanda, India.
• Buddhaghosa composes the Visuddhimagga and major commentaries in Sri Lanka.
• Buddhism established in Burma and Korea.
• Chinese pilgrim Fa-Hsien visits India (399-414).
• Amitabha (Amida) Pure Land sect emerges in China.
• Sri lankan Theravadin nuns introduce full ordination lineage into China (433).
• Mahayana Buddhism was introduced into Java, Sumatra, Borneo , mainly by Indian immigrants.

• 5th Century Anglo-Saxon Invasion of England

• Earliest hospital in Sri Lanka (437)

• Fall of the Western Roman Empire (476)

• Bodhidharma founder of Ch'an (Zen) arrives in China from India. (526)
• Sui Dynasty in Chinese History (589-617) beginning of Golden Age of Chinese Buddhism.
• Development of T'ien-tai, Hua-yen, Pure Land, and Ch'an schools of Chinese Buddhism.
• Buddhism enters Japan (538) becomes state religion (594) .
• Buddhism flourishing in Indonesia.
• Jataka Tales translated into Persian by King Khusru (531-579).

• The Age of Islamic Expansion
(630-725)

• First pagoda built in China (600)

• Construction of Potala Palace, Jokang and Ramoche temples to house Buddha images (641-650)
• Harsa-vardhana ruler of a large empire in northern India from 606 to 647. He was a Buddhist convert in a Hindu era.
• Chinese pilgrim Hsuan-Tsang (602-664) visits India.

• Islam sweeps across North Africa (700-800)

• Tang dynasty, China (618-906)

• Academic schools ( Jöjitsu, Kusha, Sanron, Hossö, Ritsu, and Kegon ) proliferate in Japan.
• Great debate between Tibetan and Chinese Buddhist schools.
• Ch'an declared heretical in Tibet.
• Nyingma School of Tibet Buddhism established.
• Borobudur Temple complex built in Java.
• Jataka Tales translated into Syrian and Arabic under title: Kalilag and Damnag.

• Nara Period in Japanese history (710-784)

• First monastery built in Tibet (Sam-ye) (749)

• Moslem invasion of Central Asia (760)

• Khmer kings build Angkor Wat, the world's largest religious monument.

• Tendai School (founded by Saichö (767-822) and Shingon School (founded by Kukai: (774-835) appear in Japan.
• Great Buddhist persecution in China (845)

• Biography of Buddha translated into Greek by Saint John of Damascus and distributed in Christianity as "Balaam" and "Josaphat".

• Heian Period in Japanese history (794-1185)

• First printed book, Diamond Sutra, China (868)

• First complete printing of Chinese Buddhist Canon (983 ) , known as the Szechuan edición.

• Buddhism in Thailand (900-1000)

• Islam replaces Buddhism in Central Asia (900-1000).

• Sung Dynasty in Chinese History (960-1279)

• 1000 C.E The population at this time was about 200 million people in the world.

• Conversion of King Anawrahta of Pagan (Burma) (1044-1077) by Shin Arahan.

• Atisha (982-1054) arrives in Tibet from India (1042).
• Marpa (1012-1097) begins Kargyu School of Tibetan Buddhism.
• Milarepa (1040-1123) becomes greatest poet and most popular saint in Tibetan Buddhism .

•The bhikkhu and bhikkhuni (monk and nun) communities at Anuradhapura, Sri Lanka, die out following invasions from South India.

• Sakya School of Tibetan Buddhism established.
• Revival of Theravada Buddhism in Sri Lanka and Burma. • Decline of Buddhism in India.

• 1000-1100 There was a Confucian revival in China.

• Edward the Confessor, English king (1042-1066)

• Great Schism between Orthodox and Roman Catholic Churches (1054)

• Theravada Buddhism established in Burma.

• Hönen (1133-1212) founded the Pure Land School of Japanese Buddhism.

• Eisai (1141-1215) founds the Rinzai Zen School of Japanese Buddhism.

• In 1193 the Moslems attacked and conquered Magadha, the heartland of Buddhism in India, and with the destruction of the Buddhist Monasteries and Universities (Valabhi and Nalanda) - in that area Buddhism was wiped out.

• Buddhism in Korea flourishes under the Koryo dynasty (1140-1390 ).

• Omar Khayyam, Persian poet and mathematician (1044-1123)

• 1119 Bologna University founded in Italy Paris University, in France, is founded in 1150.

• Kamakura Period in Japanese history (1192-1338)

• Shinran (1173-1263 ) founds True Pure Land School of Japanese Buddhism.
• Dogen (1200-1253) founds Soto Zen School of Japanese Buddhism.
• Nichiren (1222-1282) founds school of Japanese Buddhism named after him.
• Mongols converted to Vajrayana Buddhism.
• Theravada Buddhism spreads to Laos.
• Some Buddhist texts still being translated into Arabic, in Persia.

• Francis of Assisi (1181-1226)
• Magna Carta (1215 )
• Genghis Khan invades China (1215)
• Thomas Aquinas (1225-1274)
• Mongol conquest of China complete (1279)

• Bu-ston collects and edits Tibetan Buddhist Canon.
• Rulers of the north (Chieng-mai) and northeast (Sukhothai) Thailand adopt Theravada Buddhism (becomes state religion in 1360).
• Theravada Buddhism adopted in Cambodia and Laos.
• Tsong-kha-pa (1357-1419) Tibetan Buddhist reformer and founder of Dge-lugs-pa (or Gelugpa, or 'Yellow Hat') order.

• John Wycliffe (1328-1384) English theologian and biblical translator .

• China regains its independence from the Mongols under the Ming dynasty (1368)

• Beginning of Dalai Lama lineage in Tibetan Buddhism. • I n Cambodia, the Vishnuite temple, Angkor Wat, founded in the 12th century, becomes a Buddhist centre.

• Tibet's Gelugpa leader receives the title of "Dalai" from Altan Khan ( 1578) .
• "Great Fifth" Dalai Lama meets Qing Emperor Shunzhi near Beijing.

• Control of Japanese Buddhism by Tokugawa Shögunate (the ruling feudal government) (I603-1867)
• Hakuin (1686-1769) monk, writer and artist who helped revive the Rinzai Zen Sect in Japanese Buddhism.

• Japan closes the door to foreigners (1639)
• Pilgrims reach America (1620)
• Galileo recants (1633)
• English Civil War (1642)

• Colonial occupation of Sri Lanka, Burma, Laos, Cambodia, and Vietnam .
• King Kirti Sri Rajasinha obtains bhikkhus from the Thai court to reinstate the bhikkhu ordination line which has died out in Sri Lanka.

• 1700s Age of Enlightenment introduces revolutionary new ideas to Europe.
• American independence (1776)
• French revolution (1789-1802)

• New sects begin to emerge in Japanese Buddhism.
• Sri Lankan forest monks go to Burma for reordination (1862) .
• First Western translation of the Dhammapada. (German-1862).
• German translation of Lotus Sutra, 1852 and pioneer Buddhist scholars: - Neumann and Odlenburg, first German monk, Nyanatiloka.
• First Chinese Temple in USA (San Francisco) (1853)
• 5th Buddhist Council in Mandalay, Burma (1868-1871 ) where the text of the Pali Canon was revised and inscribed on 729 marble slabs.

• Meiji Restoration in Japanese history 1868, marking end of military rule.


History of Buddhism

History of Buddhism
The history of Buddhism religion dates back to the year 580 BC, which started with the birth of Buddha Siddhartha Gautama. Born in the Lumbini, Southern Nepal, Siddhartha left his home at a young age of 29 years, in search of enlightenment. After going through a life of self-denial, discipline and meditation, he attained enlightenment, which resulted in the alleviation of all his pain and suffering. He then set on a journey of teaching people the path to enlightenment that would liberate them from the cycle of life and death.

Gradually, Buddhism spread to numerous countries of the world, which resulted in development of the religion. The original Indian foundation was expanded by the inclusion of Hellenistic as well as Central Asian, East Asian, and Southeast Asian cultural elements. The history of Buddhism also witnessed the development of numerous movements and divisions, such as Theravada, Mahayana, etc.

The First Council
The first council of Buddhism Sangha was organized a few months after Buddha attained Mahaparinirvana. It was held in Rajagaha, with the aim of developing an agreement on his teachings. However, the teachings of Buddha were not written down even then.

The Second Council
The second council took place around 100 years after the Mahaparinirvana of Lord Buddha. The aim of the council, held at Vesali, was to settle a conflict over the nature of the arahant (or Buddhist saint) and monastic discipline, which had arisen between Mahasanghika majority (Great Assembly) of eastern India and Sthavira minority (the Elders) of the west.

The Era of Asoka the Great
Asoka, the first Buddhist Emperor, was the ruler of the Magadhan empire. Initially a ruler obsessed with the aim of expanding his empire, he changed after witnessing the brutal carnage at the battle of Kalinga. This event led him towards Buddhism and he built his empire into a Buddhist state, a first of its kind. He laid the foundation of numerous stupas and spread the teachings of Lord Buddha throughout the world.

The Third Council
The third council of Buddhism Sangha was held under Emperor Asoka, in Pataliputra. The reason for the council was deterioration in the standards of the monks. The consequence of the council was exclusion of numerous bogus monks from the Sangha.

Spread of Buddhism in Sri Lanka
Emperor Asoka sent his son, Mahindra, to Sri Lanka to spread Buddhism in the state. He succeeded in converting the King of Sri Lanka to Buddhism and soon, Buddhism became the state religion of the country.

The Fourth Council
The Fourth Council took place in Sri Lanka, in the Aloka Cave near the village of Matale. It was in this council that decision was taken to write the teachings of Lord Buddha for the first time. The entire writing was collected in three baskets and given the name of Tipitaka or the Pali Canon. It comprises of three Pitakas, namely Vinaya Pitaka (the rules for the monks and nuns), the Sutta Pitaka (Buddha's discourses) and the Abhidhamma Pitaka (philosophical and psychological systemization of the Buddha's teachings). Another Fourth Buddhist Council (Sarvastivada tradition) was held around 100 CE at Jalandhar or in Kashmir. It is said to have been convened by the Kushana king, Kanishka,

Mahayana Buddhism and New Scriptures
Mahayana Buddhism emerged and grew between 150 BCE and 100 CE. With the rise of this sect, new sutras emerged. The most significant ones are the Lotus Sutra, the Diamond Sutra and the Heart Sutra.

Tantra
The period between third and seventh century CE saw the establishment of a new form of Buddhism, which emerged out of the Mahayana sect. This form came to be known as Tantra, Mantrayana and Vajrayana. Tantras emphasized on the bodhisattva ideal and empathy for all beings. At the same time, it also laid stress on drawing of mandalas or 'magic' circles, symbolic hand gestures known as mudras, the recitation of phrases known as mantras and visualizations. It was also believed that one needs an experienced teacher or guru to learn the teachings of Lord Buddha.

Decline of Buddhism in India
From the seventh century, Buddhism went on a downward spiral in India, because of growth of Hinduism, decline of Buddhist universities and Muslim Turk invasions of northwest India.

Spread of Buddhism in China
Buddhism started gaining entry into China around 1 st century CE.

Spread of Buddhism in Japan
Fourth century CE saw Buddhism gaining ground in Korea and from there, religion spread to Japan in 538 CE. By the end of the century, Buddhism had become the state religion of the country. In 8 th century CE, the religion further spread under the patronage of Emperor Shomu. Six schools of Chinese Buddhism, namely Sanron, Jojitsu, Hosso, Kusha, Kegon and Ritsu, were also introduced during this period. Later, Tendai and Shingon schools developed in Japan.

Spread of Zen Buddhism
Zen Buddhism, based on Chinese Ch'an Buddhism, started evolving in Japan around the 12 th century. Founded by Esai Zenji, it came to be known as Rinzai School in the country. Soto School of Zen also developed there in the 13 th century, with its base in Chinese Ts'ao-tung School.

Spread of Buddhism in Tibet
The arrival of an Indian tantric master, known as Padmasambhava, was instrumental in the spread of Buddhism in Tibet.

Spread of Buddhism in the West
The efforts towards spread of Buddhism in the western countries were made in the 19 th and early-20 th century. T W Rhys Davies laid the foundation of the Pali Text Society there, towards the end of the 19 th century. Other names worth mentioning in this context are those of Edward Arnold, a poet Christmas Humphreys, an English barrister Alan Watts and Dennis Lockwood founder of the Friends of Western Buddhism Order (FWBO). Buddhism started spreading amongst the native population of America in the 1950s. Presently, one can find all schools of Buddhism in the USA.

Current Status of Buddhism
Today, Buddhism has spread to almost all the countries of the world, with the population of Buddhists estimated to be around 350 million. Out of these, almost half the number practice Mahayana tradition. The largest population of Buddhist is in China, while, Thailand, Cambodia and Myanmar have the highest proportion of Buddhists in their population. The religion is also becoming quite widespread in America, Australia and United Kingdom.


Conclusión

The greatest ability in any society is to get along with it and influence their actions. Therefore, every religion or doctrine affects its society through its teachings either positively or negatively. But, Buddhism exercised a tremendous influence in its society. It is a missionary religion and aims at converting the whole of mankind to the doctrines of Buddha. It enriched religion, art, sculpture, language, literature and character behavior of India and many other countries in Asia.

Yes, the positive impact has given birth to a societal remarkable growth in all ramifications till date.


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