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¿Cuál fue el efecto de la Guerra Civil en el costo del algodón?

¿Cuál fue el efecto de la Guerra Civil en el costo del algodón?

Si observa las fuentes contemporáneas que discuten la esclavitud como se practicaba en el sur de Estados Unidos antes de la guerra, un par de temas recurrentes aparecen una y otra vez:

  1. Algodón. El cultivo del algodón requiere una gran cantidad de mano de obra no calificada, por lo que encaja perfectamente (¡si ignora las implicaciones morales, por supuesto!) Para el trabajo esclavo al estilo de las plantaciones.
  2. Ciencias económicas. Hoy en día, a menudo vemos la esclavitud a través del lente del racismo, pero eso parece haber sido más una justificación que una motivación para los dueños de esclavos del Sur; La motivación era que se trataba simplemente de un "buen negocio", y el argumento principal en contra de poner fin a la esclavitud no era que la raza africana lo mereciera ni nada de esa naturaleza, sino que eliminarlo traería un gran daño financiero a los productores de algodón. , que era uno de los principales bienes comerciales del Sur. (De hecho, si actualiza un poco el vocabulario, los argumentos históricos suenan sorprendentemente modernos, en gran parte reduciéndose a "si nos hace pagar bien a nuestros trabajadores y los tratamos con el respeto y la dignidad que los seres humanos merecen, ¡¡¡DESTRUYE NUESTRA ECONOMÍA !!!"Lo que le resultará bastante familiar a cualquiera que esté al tanto de la política actual en Estados Unidos).

La economía contemporánea nos advierte que si hace que los bienes sean significativamente más caros de producir, los costos se trasladarán a los consumidores en forma de precios más altos. Entonces eso me hace preguntarme: ¿qué datos tenemos disponibles sobre los efectos de la Guerra Civil, y particularmente la liberación de los esclavos, sobre el precio del algodón? ¿Qué diferencia hizo realmente?

EDITAR: Para ser claros, estoy buscando datos de precios antes y después de la guerra. Según este artículo vinculado en los comentarios, los precios del algodón en Gran Bretaña "se dispararon de 10 centavos la libra en 1860 a 1,89 dólares la libra en 1863-1864", pero ese fue el resultado directo de la manipulación de precios por parte de la Confederación con el fin de torcer el brazo de Gran Bretaña, por lo que no es particularmente útil como precio. Lo que sería muy útil serían los datos sobre los precios del algodón en Gran Bretaña después de que terminó la guerra y las cosas comenzaron a volver a la normalidad. (O establecer una "nueva normalidad", según sea el caso).


Si bien es cierto que la guerra tuvo un efecto profundo en los precios del algodón en Gran Bretaña, y en el resto del mundo, es demasiado simple mirar los precios en Liverpool para calcular atrasado cuál fue el efecto de la esclavitud en los precios del algodón. .

El precio fue durante la guerra afectado principalmente por el comercio. no teniendo lugar. El bloqueo fue efectivo. Y después de la guerra, la base del algodón del sur, el sistema de plantaciones tuvo que ser completamente reorganizado o mejor reemplazado. Dos factores bastante perturbadores que se suman a la variable "trabajo esclavo o no".

El sur de Estados Unidos no era el único lugar donde se cultivaba y se cultivaba algodón. todos los factores en juego en Dixie ayudaron a asegurar el dominio del producto en el mercado mundial. Si bien la guerra tuvo fuertes aumentos de precios como consecuencia al principio, y los precios se mantuvieron altos después de eso, también inició la producción de algodón en otros lugares. Y en otros lugares en condiciones no mucho mejores que para aquellos que lo producen en el Sur. Se trataba de una piedra en el estanque cuyas ondulaciones provocaron multitud de ciclos porcinos.

El principal efecto de la guerra, y uno de los principales esfuerzos que hizo la Unión del Norte, al unísono con todos los comerciantes de algodón del mundo, es fomentar el cultivo de algodón en África y Asia.

En primer lugar, los expertos en algodón estimaron que se podría adquirir suficiente algodón para permitir que la fabricación de algodón continuara su espectacular expansión incluso sin la esclavitud. Este fue, por ejemplo, el juicio del movimiento English Ladies 'Free Grown Cotton, una asociación informal de mujeres que se comprometieron a comprar solo telas producidas con algodón de mano de obra gratuita. Y, quizás de manera más optimista, fue acogido por republicanos en los Estados Unidos como Edward Atkinson, quien creía que la producción de algodón en el sur de Estados Unidos podría expandirse dramáticamente mediante el uso de "mano de obra libre", es decir, siempre que la gente libre lo hiciera. no dedicarse a la agricultura de subsistencia.

Sin embargo, la experiencia de la Guerra Civil también había demostrado que el algodón no esclavo había entrado en los mercados mundiales sólo en condiciones de precios elevados insostenibles; después de todo, el precio del algodón indio se había cuadriplicado y los esfuerzos anteriores para llevar el algodón indio al mercado a precios más bajos habían fracasado en gran medida. Además, desde la perspectiva de 1864 y 1865, la emancipación estaba conduciendo a una peligrosa agitación social en el sur de Estados Unidos. Por tanto, era razonable esperar que la libertad traería consigo una reducción permanente de los suministros de algodón en rama, una expectativa expresada más directamente por el hecho de que los precios del algodón de la posguerra (para los medios estadounidenses en Liverpool) se mantuvieron durante diez años muy por encima de su nivel de preguerra.

A pesar de esta incertidumbre, los ensayos de reconstrucción durante la guerra proporcionaron a los capitalistas del algodón y a los burócratas del gobierno importantes conocimientos sobre cómo podría resucitar el cultivo del algodón para los mercados mundiales. Más importante aún, aprendieron que la mano de obra, no la tierra, limitaba la producción de algodón. Los miembros de la Asociación de Suministro de Algodón de Manchester, los principales expertos mundiales en estos temas, ya argumentaron durante la guerra que tres cosas eran necesarias para el éxito del cultivo del algodón: "suelo y clima adecuados para el crecimiento del algodón" y mano de obra. Comprendieron que la tierra y el clima de una "calidad igual, y en muchos casos superior, a la" de América estaban disponibles en muchas partes diferentes del mundo. Pero estos expertos en algodón global encontraron que "sólo dos regiones" poseían "el primer requisito, que era la mano de obra": África Occidental e India.

De estos fracasos nació un sistema completamente diferente de control del trabajo: a diferencia de la producción de azúcar, que, después de la emancipación, dependía en gran medida de los trabajadores contratados, el algodón sería cultivado por cultivadores que trabajarían su propia tierra o la alquilaron con el insumo. del trabajo familiar y del capital metropolitano. La aparcería, los gravámenes a las cosechas y los poderosos comerciantes locales que controlaban el capital caracterizaban el campo en el que vivían. Estos cultivadores de algodón de todo el mundo estaban profundamente endeudados, vulnerables a las fluctuaciones del mercado mundial, generalmente pobres, sujetos a estatutos de vagancia y contratos laborales de reciente creación diseñados para mantenerlos en la tierra y marginados políticamente. A menudo estaban sujetos a coerción extraeconómica. Estas eran las personas que cultivarían cantidades cada vez mayores de algodón en el nuevo imperio del algodón, desde la India hasta Asia central, desde Egipto hasta los Estados Unidos.

Sven Beckert: "Empire of Cotton: A Global History", Knopf: Nueva York, 2014. (Parcialmente en línea: PDF)

El trabajo esclavo es barato, pero no mucho más barato que el trabajo esclavo que se puede extraer de otras personas consideradas libres en la mayoría de las definiciones de esa palabra.

La forma salarial extingue así todo rastro de la división de la jornada laboral en trabajo necesario y trabajo excedente, en trabajo remunerado y no remunerado. Todo el trabajo aparece como trabajo remunerado. En la corvée, el trabajo del trabajador para sí mismo y su trabajo obligatorio para su señor difieren en el espacio y el tiempo de la manera más clara posible. En el trabajo esclavo, incluso aquella parte de la jornada laboral en la que el esclavo sólo reemplaza el valor de sus propios medios de existencia, en la que, por tanto, de hecho, trabaja solo para sí mismo, aparece como trabajo para su amo. Todo el trabajo del esclavo aparece como trabajo no remunerado. En el trabajo asalariado, por el contrario, incluso el trabajo excedente, o el trabajo no remunerado, aparece como remunerado. Allí, la relación de propiedad oculta el trabajo del esclavo para sí mismo; aquí la relación monetaria oculta el trabajo no correspondido del trabajador asalariado. Karl Marx. Capital Volumen Uno, Parte VI: Salarios, Capítulo Diecinueve: La transformación del valor (y el precio respectivo) de la fuerza de trabajo en salarios.

Sobre el algodón, Marx tuvo esta astuta observación:

El cultivo de artículos de exportación del sur, algodón, tabaco, azúcar, etc., llevado a cabo por esclavos, solo es remunerativo mientras se realice con grandes bandas de esclavos, a escala masiva y en amplias extensiones de un suelo naturalmente fértil. , que requiere solo un trabajo simple. El cultivo intensivo, que depende menos de la fertilidad del suelo que de la inversión de capital, inteligencia y energía del trabajo, es contrario a la naturaleza de la esclavitud. De ahí la rápida transformación de estados como Maryland y Virginia, que anteriormente empleaban esclavos en la producción de artículos de exportación, en estados que crían esclavos para exportarlos al sur profundo. Incluso en Carolina del Sur, donde los esclavos constituyen las cuatro séptimas partes de la población, el cultivo del algodón ha estado casi completamente estacionario durante años debido al agotamiento del suelo. De hecho, por la fuerza de las circunstancias, Carolina del Sur ya se ha transformado en parte en un estado esclavista, ya que vende esclavos por la suma de cuatro millones de dólares anuales a los estados del extremo sur y suroeste. Tan pronto como se llega a este punto, se hace necesaria la adquisición de nuevos Territorios, para que una parte de los esclavistas con sus esclavos puedan ocupar nuevas tierras fértiles y que se pueda crear un nuevo mercado para la crianza de esclavos, por lo tanto para la venta de esclavos. creado para la sección restante. Es indudable, por ejemplo, que sin la adquisición de Luisiana, Misuri y Arkansas por Estados Unidos, la esclavitud en Virginia y Maryland habría desaparecido hace mucho tiempo. En el Congreso Secesionista de Montgomery, el senador Toombs, uno de los portavoces del Sur, formuló de manera sorprendente la ley económica que ordena la expansión constante del territorio de la esclavitud. "En quince años", dijo, "sin un gran aumento en el territorio de los esclavos, o se debe permitir que los esclavos huyan de los blancos, o los blancos deben huir de los esclavos".

Karl Marx: "Der nordamerikanische Bürgerkrieg", Londres, 20. Octubre de 1861, traducción al inglés de "Marx sobre la esclavitud y la guerra civil de los Estados Unidos"

Y es como ahora, el capital se moverá si encuentra condiciones favorables.

La razón del continuo uso extensivo de la venta a plazo en los años posteriores a la Guerra Civil estadounidense fueron las difíciles condiciones del mercado que enfrentaron los comerciantes de algodón de Liverpool. Desde el final de la Guerra Civil estadounidense y hasta la década de 1870, el precio internacional del algodón cayó constantemente. Esto se debió a la recuperación de Estados Unidos después de la interrupción de la guerra a su nivel anterior de producción de algodón. Poco a poco, año tras año, Estados Unidos se recuperó un poco más, aumentaron los suministros de algodón y bajaron los precios. Por lo tanto, los comerciantes que importaban algodón corrían un riesgo grave y prolongado de que el valor de sus existencias de algodón cayera entre la fecha en que lo compraron en los Estados Unidos y el momento en que lo vendieron en el mercado de Liverpool. El comerciante de Liverpool Thomas Bower Forwood advirtió a su hijo, William Bower Forwood, en agosto de 1866: "el comercio más peligroso al que se puede acceder es el algodón, y así será en los próximos años".

Nigel Hall: "El mercado del algodón de Liverpool: el primer mercado de futuros de Gran Bretaña",

Para estos asuntos complicados, recuerde el ciclo del cerdo, la hambruna del algodón de Lancashire.

El razonamiento de la pregunta, "si nos hace pagar bien a nuestros trabajadores y los tratamos con el respeto y la dignidad que merecen los seres humanos, DESTRUIRÁ NUESTRA ECONOMÍA !!!", es de hecho el principio rector de todos local capitalistas mientras hacen girar su narrativa en la mente del público. Está nuestro economía que bajará, relativamente, en comparación con otras economías. Una buena carrera de ratas hasta el fondo.

Solo que es la industria del algodón en el sur de Estados Unidos la que también refuta esta teoría en cierto nivel. Después de la abolición de la esclavitud en Estados Unidos, la industria del algodón volvió a entrar en el mercado mundial. El algodón siguió siendo un cultivo clave en la economía del Sur después de la emancipación y el final de la Guerra Civil en 1865. Como se muestra arriba, los precios se mantuvieron altos, debido a la guerra, luego bajaron. A pesar de sin esclavitud formal. Y Estados Unidos sigue siendo el tercer productor más grande en la actualidad.


Algodón en una economía global: Mississippi (1800-1860)

Para el mundo, Mississippi fue el epicentro del fenómeno de la producción de algodón durante la primera mitad del siglo XIX. El estado fue arrastrado por la fuerza económica global creada por su producción de algodón, la demanda de la fabricación de textiles de algodón en Europa y los tratos financieros y comerciales de Nueva York. Mississippi no existía en el vacío. Entonces, en cierto sentido, las palabras de Faulkner & # 8217 podrían invertirse: & # 8220Para entender Mississippi, tienes que entender el mundo. & # 8221

Las historias sociales y económicas de Mississippi en la estadidad temprana fueron impulsadas por el algodón y el trabajo esclavo, y las dos se entrelazaron en Estados Unidos. El algodón era un negocio intensivo en mano de obra, y la gran cantidad de trabajadores necesarios para cultivar y cosechar algodón provenía del trabajo esclavo hasta el final de la Guerra Civil estadounidense. El algodón dependía de la esclavitud y la esclavitud dependía en gran medida del algodón. Después de la emancipación, los afroamericanos todavía se identificaban con la producción de algodón.


Cómo la desmotadora de algodón inició la Guerra Civil

Diseñar una nueva máquina o mejorar un proceso puede requerir una gran cantidad de pensamiento y consideración una vez que se crea un prototipo, aún puede llevar años o incluso décadas comercializarse y tener un impacto en la sociedad. A veces, sin embargo, todo el proceso puede ser maravillosamente rápido, fácil y transformador.

Tomemos, por ejemplo, la desmotadora de algodón.

Eli Whitney concibió este dispositivo casi de improviso. Sin embargo, a pesar de toda su fama e importancia histórica, rara vez se ve una ilustración de esta legendaria máquina. Sabiendo tanto como nosotros sobre su reputación y estando condicionados a esperar una revelación, cuando los ingenieros actuales ven el hardware primitivo de la máquina, suele ser un poco decepcionante. Aunque de diseño simple, la desmotadora de algodón resolvió un problema económico apremiante y transformó la América tanto agrícola como industrial. Solo después de comparar la economía del sur de Estados Unidos antes y después de la introducción de la ginebra podemos apreciar su impacto histórico.

Un simple mecanismo de complejas consecuencias, la desmotadora de algodón, mostrada como aparecía en la patente de Eli Whitney & rsquos y en la página anterior en un dibujo en perspectiva, cambió la economía del Sur y marcó el rumbo de la Guerra Civil. Mantener el algodón lucrativo

Antes de la desmotadora de algodón, la esclavitud estaba desapareciendo y los granjeros se dieron cuenta de que era más caro mantener esclavos, en comparación con el valor de lo que podían producir. El algodón era un cultivo problemático de todos modos, su fibra solo podía separarse de las semillas pegajosas e incrustadas a mano, un proceso agotador y agotador.

Esto cambió drásticamente, por supuesto, con la llegada de la desmotadora de algodón. De repente, el algodón se convirtió en un cultivo lucrativo y una importante exportación para el Sur. Sin embargo, debido a este aumento de la demanda, se necesitaron muchos más esclavos para cultivar algodón y cosechar los campos. La propiedad de esclavos se convirtió en un problema nacional ardiente y finalmente condujo a la Guerra Civil.

Fue solo una cuestión de casualidad que Whitney se involucrara con el cultivo del algodón. Después de graduarse de la Universidad de Yale en 1792 con la esperanza de convertirse en abogado, viajó a Carolina del Sur para aceptar un trabajo como tutor. Su casera era dueña de una plantación y cultivaba algodón. Después de entablar una discusión con varios propietarios de plantaciones sobre el hecho de que no existía un método económico para separar las semillas de la fibra de algodón, Whitney reconoció que se podía hacer mecánicamente.

Pasó los siguientes meses construyendo un prototipo. La propia desmotadora constaba de un tambor giratorio con ganchos de alambre o dientes en forma de trinquete que tiraban de las fibras de algodón entre los dientes de un peine. El peine tenía los dientes demasiado separados para que pasaran las semillas. Solo un aspecto de la máquina puede considerarse como un diseño de mecanismos serios. Un segundo tambor, que giraba más rápido que el primero y llevaba cepillos, servía para desalojar las fibras de algodón del primero. Esto fue impulsado, junto con el tambor más grande, por una disposición de correa y polea que típicamente tiene una relación de cuatro a uno. Se cargaron cápsulas de algodón en una tolva, que las guió hasta la cara del peine. Después de ser jaladas por el cilindro dentado, las fibras de algodón separadas emergen a la izquierda y las semillas se recolectan a la derecha.

El diseño de Whitney fue robado y falsificado casi de inmediato una gran cantidad de veces. Después de años de litigios sobre patentes, recibió solo una pequeña fracción de la riqueza a la que tenía derecho. Continuó inventando. Diez años más tarde, debido a su reputación como innovador, ganó un contrato con el gobierno para producir 10,000 mosquetes y mdasha, un número nunca antes escuchado. Para fabricar las cerraduras de las pistolas, Whitney inventó la fresadora que es el elemento básico de la producción de los talleres mecánicos en la actualidad.

Aunque la invención de Whitney & rsquos solo involucró unos pocos cientos de kilogramos de materia, dio forma al futuro de una nación y su gente, es raro que una sola invención tenga un efecto social tan profundo.

[Adaptado de & ldquoA Turn of the Crank Started the Civil War & rdquo por Robert O. Woods, miembro de ASME, para Ingeniería Mecánica, Septiembre de 2009.]

Solo después de comparar la economía del sur de Estados Unidos antes y después de la introducción de la ginebra podemos apreciar su impacto histórico.


Algodón

En el momento de la Guerra Civil, el algodón se había convertido en el cultivo más valioso del Sur y representaba el 59% de las exportaciones de Estados Unidos. Como resultado, jugó un papel vital en el conflicto. Para los productores del sur, la guerra interrumpió tanto la producción como la comercialización de lo que esperaban sería la base financiera de su nueva nación. A medida que el territorio confederado se redujo bajo el ataque, la invasión y la ocupación de la Unión, los patrones tradicionales de cultivo y venta de algodón también fueron atacados. Al bloquear los puertos del sur e invadir las principales áreas de cultivo de algodón, la Unión paralizó no solo la economía del algodón sino también las relaciones exteriores de la Confederación. A medida que un estado tras otro en todo el sur se unió a los Estados Confederados de América, las relaciones exteriores de la nueva nación se basaron en lo que se conoció como diplomacia del algodón. Los plantadores y los líderes confederados creían que la escasez de algodón aseguraría el pleno reconocimiento diplomático y posiblemente la ayuda de los consumidores europeos de sus productos. El principal de ellos fue Gran Bretaña, que consumió la mayor parte de la producción de fibra en las fábricas textiles de la Revolución Industrial. Para matar de hambre al mundo del algodón. Creyendo en el poder de King Cotton, los confederados impusieron un embargo a las exportaciones de algodón en el verano de 1861. Cuando Davis levantó el embargo, ya era demasiado tarde para que la marina de la Unión hubiera bloqueado los puertos confederados. El bloqueo, iniciado en 1861, nunca fue perfecto. No impidió por completo que el algodón saliera del Sur, pero obstaculizó las actividades de exportación e hizo que las ventas de algodón fueran riesgosas e impredecibles.Los fabricantes británicos buscaron otros suministros. La escasez de envíos desde Estados Unidos estimuló la producción de algodón en India, Egipto y Brasil, que aumentaron su producción para satisfacer las demandas británicas. La presencia del ejército de la Unión en Memphis y Nueva Orleans en 1862 devolvió la vida al mercado del algodón y el algodón se vendió a través de la línea enemiga a las fábricas del norte y de Inglaterra. Este comercio no oficial continuó durante el resto de la guerra. El fin de la guerra trajo un largo período de tiempo antes de que la producción de algodón en el sur se recuperara de la pérdida de esclavos, la destrucción provocada por la guerra y los nuevos proveedores en la India y en otros lugares.

En el momento de la Guerra Civil, el algodón se había convertido en el cultivo más valioso del Sur y representaba el 59% de las exportaciones de Estados Unidos. Como resultado, jugó un papel vital en el conflicto. Para los productores del sur, la guerra interrumpió tanto la producción como la comercialización de lo que esperaban sería la base financiera de su nueva nación. A medida que el territorio confederado se redujo bajo el ataque, la invasión y la ocupación de la Unión, los patrones tradicionales de cultivo y venta de algodón también fueron atacados. Al bloquear los puertos del sur e invadir las principales áreas de cultivo de algodón, la Unión paralizó no solo la economía del algodón sino también las relaciones exteriores de la Confederación. Dado que el algodón era el principal cultivo del sistema de plantaciones y el eje de la rentabilidad de la esclavitud, también fue la principal exportación de los Estados Unidos en su conjunto y la materia prima de la industrialización del norte.

El algodón es celulosa, una fibra esponjosa que se desarrolla dentro de la cápsula o vaina de semillas de Gossypium plantas. La fibra está adherida a las semillas de la planta; cuando la cápsula se abre, la pelusa atrapará el viento y se llevará las semillas para propagar la planta. Cuando se cultiva con fines humanos, el cultivo de la fibra requiere suelos pesados ​​y luz solar, entre 175 y 225 días sin heladas y entre 24 y 47 pulgadas de lluvia al año. La fibra se ha cultivado en regiones templadas, tropicales y subtropicales de todo el mundo y puede florecer entre las latitudes de 30 ° y 37 °. Estas líneas atraviesan aproximadamente Nueva Orleans en el Golfo de México y el extremo norte de Virginia, lo que hace que el sur de los EE. UU. Sea un lugar ideal para cultivar la planta a fin de producir su fibra, que se utiliza ampliamente en la producción de telas. Los jardineros de Barbados trajeron Gossypium barbadense a las Islas Marinas de Carolina del Sur y Georgia alrededor de 1786, y sus esclavos indujeron a la planta a que creciera la fibra larga y sedosa que se conoció como algodón de las Islas Marinas. El algodón upland más común, Gossypium hirsutum, incluye varios tipos cruzados que hacen un alimento básico más corto y grueso, pero son más tolerantes a una gama más amplia de condiciones de crecimiento. [1] En los Estados Unidos, el 95% del algodón producido en la actualidad es un tipo Upland en todo el mundo, los tipos Upland producen aproximadamente el 90% de toda la fibra de algodón.

El cultivo de algodón en América del Norte comenzó en la década de 1780, poco después de la independencia estadounidense y la demanda aumentó con la revolución industrial británica en la fabricación de algodón. Si bien la desmotadora de algodón de Eli Whitney generalmente recibe crédito por el aumento en la oferta de algodón, fue solo uno de los muchos diseños en competencia para eliminar las semillas de la fibra y, en sí misma, tendió a romper la fibra. Los británicos, que habían importado por primera vez textiles de algodón de la India, finalmente encontraron la fibra como un relleno útil en sus telas tradicionales de lino y lana. Sin embargo, a medida que la industrialización textil ganó fuerza a principios del siglo XIX, las guerras napoleónicas interrumpieron las fuentes habituales de suministro de los fabricantes británicos de Asia. Por esta razón, comenzaron a importar algodón de sus antiguas colonias y aprendieron a lidiar con la fibra corta de Upland cortada en desmotadoras estilo Whitney. Como resultado, los plantadores encontraron rentable el nuevo cultivo y se propusieron expandir su cultivo. Su deseo de tener más espacio para cultivar algodón inspiró al gobierno de los Estados Unidos a sacar a los nativos americanos de sus tierras, vender los territorios recién adquiridos y admitir nuevos estados en la Unión, todo con el fin de garantizar la estabilidad económica y la representación política de los plantadores en el Gobierno federal. La compra de la Luisiana francesa en 1803 proporcionó aún más tierra, así como el río Mississippi, para enviar cultivos río abajo hasta el mar. El sistema de producción de plantaciones se extendió por Georgia y Alabama, Mississippi, Arkansas y Louisiana, llegando al Texas mexicano en la década de 1830. El Sur se comprometió cada vez más con las plantaciones con poblaciones de esclavos que cultivan algodón para las fábricas textiles de Inglaterra y Nueva Inglaterra.

El algodón cultivado en el sur fue vendido a los fabricantes por factores algodoneros (los comerciantes locales que representaban a compradores distantes), que tenían su sede en las principales ciudades portuarias del sur y manejaban la mayoría de las transacciones comerciales de los plantadores. Los plantadores enviaron su algodón a los factores, y los factores encontraron el mejor lugar y momento para venderlo, ganando una comisión, generalmente del 2,5%, sobre la venta del algodón del plantador. Los factores también compraron suministros de la plantación (alimentos, ensacado, herramientas, zapatos, ropa, etc.) y los enviaron a los plantadores, cobrando otra comisión de estas transacciones. Estas relaciones entre plantadores y factores fueron notablemente informales, con pocos contratos escritos y sorprendentemente pocas disputas legales, funcionó debido a la confianza mutua desarrollada entre plantadores individuales y factores individuales a lo largo del tiempo. Este sistema no sobreviviría a la crisis que se avecinaba.

Para entonces, sin embargo, la Unión controlaba tanto Memphis como Nueva Orleans, dos de los centros de comercialización de algodón más importantes. La presencia del ejército de la Unión devolvió la vida al mercado del algodón cuando el algodón logró atravesar las líneas enemigas. Los plantadores de gran parte de las principales tierras algodoneras de la Confederación tuvieron la oportunidad de vender el algodón que habían estado acumulando. Los comerciantes de esas ciudades enviaron agentes al campo, pagando en oro o billetes verdes. Los plantadores que solo podían obtener dinero o bonos confederados a veces intentaban invertirlo en algo más sustancial, incluida la tierra. Si bien el mercado del algodón revivido benefició a la Unión y a los cultivadores del sur individuales, no hizo ningún bien a la Confederación en sí. Los plantadores confederados estaban mucho más interesados ​​en obtener ganancias de sus fardos de algodón que en usarlos para apoyar el esfuerzo de guerra confederado.

Este mercado no oficial de la fibra continuó durante la guerra. En 1864, el Ferrocarril Central de Mississippi recibió el derecho de intercambiar algodón por suministros esenciales, y el ferrocarril se convirtió en una forma de enviar algodón a través de las líneas enemigas. Memphis, Nashville, Vicksburg y Nueva Orleans se convirtieron en lugares de gran comercio, y tanto los oficiales de la Unión como los del ejército confederado se apresuraron a ganar dinero. Los plantadores que habían estado acaparando su algodón ahora obtenían grandes beneficios. En febrero de 1865, el Departamento de Guerra Confederado confió en este intercambio de algodón por mantas y zapatos. De las 900.000 pacas importadas a Boston y Nueva York durante la guerra, 400.000 pacas pasaron por las líneas, mientras que 350.000 fueron capturadas por la Unión (en Savannah, Memphis, Sea Islands y Nueva Orleans), mientras que las 150.000 pacas restantes se enviaron. de vuelta de Inglaterra.

No solo el algodón cultivado por la Confederación estaba volviendo al mercado en 1862, sino que los norteños llegaron al sur para cultivar algodón ellos mismos. Los primeros fueron inspirados a hacerlo con el fin de ayudar a las personas liberadas y para demostrar a la nación que el algodón cultivado mediante mano de obra libre se produciría de manera aún más eficiente que cuando se cultivaba mediante mano de obra esclavizada. Los plantadores posteriores vinieron por motivaciones más pecuniarias y menos idealistas, con la esperanza de sacar provecho de los altos precios del algodón, sin tener en cuenta en particular a quienes plantaban, cavaban y recogían el algodón. Los primeros plantadores del norte llegaron a las ricas tierras alrededor de Port Royal, Carolina del Sur, a tiempo para la temporada de siembra de 1862. Esta era la tierra donde se cultivaba el valioso algodón de Sea Island. Los propietarios de las plantaciones habían huido de la zona, llevándose a tantos esclavos como pudieron, cuando la Unión la capturó en noviembre de 1861. Las plantaciones que abandonaron fueron confiscadas y vendidas. Parte de la tierra se destinó a esclavos liberados, divididos en pequeñas granjas, pero los especuladores del norte también compraron muchas plantaciones.

Más tarde, el ejército de la Unión en el teatro occidental capturó las ricas tierras algodoneras del Mississippi y el delta del Yazoo. No se despejó gran parte de esta tierra, pero lo que se despejó fue la tierra algodonera más productiva del mundo. Al igual que en Port Royal, los plantadores habían huido, dejando atrás a muchos de sus esclavos para que se las arreglaran solos. También hubo un experimento de la Unión en Davis Bend, la plantación del río Mississippi que había pertenecido al hermano del presidente confederado, para demostrar que lejos de ser una carga para los militares del norte, los esclavos liberados podían producir algodón de manera eficiente y cuidarse a sí mismos. La gente libre cultivaba más de 1,000 acres de tierra y no solo proporcionaban toda su propia subsistencia, sino que también producían 130 fardos de algodón y una ganancia de $ 2,500.

Estos experimentos proporcionaron algo de algodón al norte, pero se incautó mucho más de lo que se cultivó directamente. La Ley de Propiedad Capturada de 1863 autorizó al Tesoro de los Estados Unidos a nombrar agentes para recolectar el algodón incautado en territorio confederado y venderlo para financiar el esfuerzo de guerra. Este sistema caótico condujo a muchos fraudes y conflictos sobre la propiedad del algodón en todo el sur, pero generó casi $ 30 millones para el Tesoro de los EE. UU. En el transcurso de la guerra, incluidos casi $ 5 millones del algodón propiedad de los confederados incautado después de que los confederados. rendición en junio de 1865.

Wilmington, un puerto de Carolina del Norte, finalmente cayó en manos de la Unión en 1865. En muchas ciudades, los soldados confederados quemaron su algodón a medida que se acercaba el ejército de la Unión, aunque en algunos casos los invasores incendiaron las balas almacenadas. Los campos de batalla de la guerra, librados en todo el sur, destruyeron la infraestructura del cultivo del algodón, incluidas no solo las desmotadoras de algodón, sino también las casas, los graneros y las cercas. Los animales de tiro y los cerdos tampoco estaban disponibles después del largo conflicto, y el equipo agrícola había caído en mal estado durante mucho tiempo. En tales circunstancias, el crédito también era difícil de conseguir. Los cultivadores de algodón no pudieron pagar sus impuestos ni sus deudas, y la emancipación de los esclavos demolió sus inversiones de capital en mano de obra. El camino de regreso a la plena producción resultaría difícil y la economía algodonera del sur y la nación nunca volvería a ser la misma.

  • [1] Grapa es un término que se refiere a la longitud de la fibra y, a veces, a la fibra misma.
  • [2] Mapa de Charles O. Paullin, Atlas de la geografía histórica de los Estados Unidos (Washington D.C .: Carnegie Institution y American Geographical Society, 1932), Lámina 142.
  • [3] Oficina del Censo de EE. UU., Estadísticas históricas de los Estados Unidos, época colonial hasta 1957 (Washington, D.C., 1957), 124, 302.

Si puede leer solo un libro:

Herido, R. Douglas. Agricultura y Confederación: Política, Productividad y Poder en el Sur de la Guerra Civil. Chapel Hill: Prensa de la Universidad de Carolina del Norte, 2015.


Contenido

La década de 1850 fue un período de crecimiento sin precedentes para la industria del algodón en Lancashire, High Peak de Derbyshire y el noreste de Cheshire. La región había inundado el mercado estadounidense con algodones impresos y estaba exportando especulativamente a la India. La población de algunas ciudades industriales en Lancashire y la región circundante casi se había duplicado, la relación entre beneficios y capital era superior al 30% y se avecinaba una recesión. Cuando los Estados del Sur, propietarios de esclavos, exigieron la secesión de los Estados Unidos de América y declararon la guerra en 1861, el suministro de algodón fue interrumpido al principio por un boicot impuesto por el Sur y luego por un bloqueo de la Unión. La estrategia confederada fue forzar el apoyo británico a través de un boicot económico. [2]

En 1860, había 2.650 fábricas de algodón en la región, que empleaban a 440.000 personas a las que se les pagaba un total de 11.500.000 libras esterlinas por año. El 90% eran adultos y el 56% mujeres. Los molinos utilizaron 300.000 caballos de fuerza (220.000 kW) de los cuales 18.500 fueron generados por energía hidráulica. Los molinos tenían 30,4 millones de husillos y 350.000 telares mecánicos. La industria importó 1,390,938,752 lb (620,954,800 toneladas largas 630,919.205 t) de algodón crudo al año. Exportó 2,78 mil millones de yardas de tela de algodón y 197,343,655 libras (88,099.846 toneladas largas 89,513.576 t) de torsión e hilo. El valor total de sus exportaciones fue de 32 millones de libras esterlinas.

Lancashire Cheshire Derbyshire
Molinos 1,920 200 25
Trabajadores 310,000 38,000 12,000
País Importaciones (lb) [a]
America 1,115,890,608
Indias Orientales 204,141,168
Indias occidentales 1,630,784
Brasil 17,286,864
Otro 52,569,328

En los almacenes de Bombay (Mumbai) se habían acumulado telas sin vender, la producción había superado la demanda y era inevitable trabajar poco tiempo. Cuando llegaron indicios de que era posible que surgieran problemas, los productores estadounidenses se apresuraron a exportar su cosecha antes de tiempo. Casi lo suficiente de la cosecha de 1861 llegó a Liverpool para abastecer a los molinos. Middling Orleans, el tipo de algodón que se utilizó para medir los precios, se vendía a 7 + 3 ⁄ 4 d la libra en junio de 1861. [4]

Sea Island (también conocido como alimento básico extralargo), cultivado en las islas frente a la costa de Carolina de América, era el algodón egipcio de mejor calidad, el nombre dado al algodón Sea Island que se había introducido en Egipto, era el segundo mejor grado. Los grados más comunes fueron los algodones estadounidenses de fibra corta que incluían Middling Orleans. Fueron estos grados los que fueron utilizados por la mayoría de los productores de calicó de Lancashire. Los algodones Surat de la India eran los menos adecuados para la maquinaria y solo se usaban como un pequeño porcentaje de una mezcla, ya que las fibras eran cortas y se rompían fácilmente. [8] [9] Surat venía en fardos más pequeños que contenían piedras y otras impurezas. Cada ciudad de Lancashire utilizó diferentes mezclas y cuando el suministro de algodón americano y de Sea Island se agotó, los propietarios de las fábricas se trasladaron a Surat. Algunas máquinas podían ajustarse para soportarlo, pero se necesitaba humedad adicional para reducir las roturas. El funcionamiento de un telar en Surat solo podía producir alrededor del 40 por ciento del rendimiento anterior y, como se pagaba a los trabajadores por pieza, sus ingresos se reducían drásticamente. [10]

Los propietarios de los molinos también estaban en dificultades, ya que muchos de los molinos más pequeños de propiedad familiar estaban hipotecados y si dejaban de funcionar, los propietarios se retrasarían en los pagos. Los comerciantes no tenían ventas y no podían pagar las rentas, los trabajadores no pagaban sus rentas y el propietario que soportaba la pérdida era a menudo el propietario del molino. [ cita necesaria ] Los propietarios de molinos más ricos, como Henry Houldsworth, estaban seguros de que la hambruna era temporal y estaba planificada para la nueva maquinaria más grande y más eficiente que estaba disponible; fue durante la hambruna (1863-1865) que construyó Houldsworth Mill, Reddish, el primero de la próxima generación de molinos más grandes y, en ese momento, el molino más grande del mundo con 138.000 husillos. [11] Dado que la mayor parte del algodón en bruto no estaba disponible, los propietarios de las fábricas tenían que cerrar las fábricas e intentar ayudar financieramente a los trabajadores, utilizar algodón de calidad inferior o producir algodón nuevo. Surat estaba disponible pero se usa principalmente internamente en la India británica. Se logró un aumento limitado de la producción. Se intentó establecer Sea Island en Queensland y Nueva Zelanda y cultivar alimentos básicos cortos cerca de Mumbai. [12]

La industria del algodón se había vuelto altamente especializada en la década de 1860 y la gravedad de la hambruna en diferentes ciudades dependía de muchos factores. Algunas ciudades se construyeron alrededor de fábricas que usaban algodón americano de fibra corta, mientras que otras usaban el algodón egipcio de fibra más larga todavía disponible. Algunas fábricas tenían mulas que se podían ajustar para usar un algodón diferente, otras no. Los propietarios de "integradas" (molinos que hilan y tejen) podrían equilibrar mejor la carga de trabajo, preservando así la preciada materia prima por más tiempo. Algunos propietarios cautelosos de las fábricas siempre tenían existencias en la mano, otros compraban cuando era necesario. [ cita necesaria ]

Los viejos propietarios paternalistas de los molinos que vivían en la comunidad local se apresuraron a desviar a sus vecinos y mano de obra al trabajo de mantenimiento por su propia cuenta. Por ejemplo, en Glossop, Lord Howard convocó una reunión familiar de propietarios de molinos, clérigos y residentes "respetables" para hacerse cargo de la situación. Se formaron dos comités de socorro que experimentaron sin éxito con comedores de beneficencia y luego se dispusieron a distribuir miles de libras en provisiones, carbón, zuecos y ropa. El impresor de Calico, Edmund Potter, prestó dinero a sus trabajadores y Howard contrató trabajadores adicionales en su propiedad. Establecieron escuelas, ofrecieron conciertos gratuitos de bandas de música, dieron lecturas públicas de los Pickwick Papers y, después de la promulgación de la Ley de Obras Públicas de 1864, tomaron un préstamo para ampliar las obras hidráulicas. La única tensión registrada fue cuando el Comité de Ayuda decidió por error subastar, en lugar de distribuir gratis, un regalo de comida del gobierno federal estadounidense. [13]

Los pueblos con molinos de espacio y energía y una fuerte tradición cooperativa se apresuraron a mitigar el daño social. Las empresas que los utilizaban alquilaban el espacio y compraban las máquinas a crédito. El algodón era barato y la ganancia de la tela se utilizaba para pagar el préstamo y proporcionar una rentabilidad por el riesgo. Cuando el algodón no estaba disponible, fueron los primeros en quebrar. Después de la hambruna, se necesitaban máquinas más avanzadas y molinos más grandes. La inversión requerida fue excesiva para muchos propietarios de molinos privados, y las sociedades limitadas construyeron los nuevos molinos más grandes. Las sociedades limitadas se desarrollaron más rápido en las áreas con una tradición de espacio y poder. Las autoridades municipales no tenían potestad legal para pedir dinero prestado para financiar obras públicas hasta que la Ley de 1864 antes de esta tenían que utilizar sus propias reservas, que variaban de un pueblo a otro. [14]

Algunos trabajadores dejaron Lancashire para trabajar en las industrias de lana y estambre de Yorkshire. Un pequeño número de fábricas como Crimble Mill, Heywood se convirtieron a la producción de lana comprando batanes de segunda mano, equipos de cardado, mulas y telares. [15] Las ciudades de Stockport, Denton y Hyde se diversificaron en la fabricación de sombreros. Tameside fue el distrito más afectado y sufrió una pérdida neta de población entre 1861 y 1871. [16] En 1864 había 2.000 casas vacías en Stockport y 686 en Glossop, junto con 65 tiendas vacías y quince cervecerías vacías. El éxodo se debió principalmente a los desalojos. La primavera vio una ola de emigración estimulada por agencias especiales. Las compañías de barcos de vapor recortaron sus tarifas (la tercera clase a Nueva York costaba £ 3 15 chelines y 6 peniques), los gobiernos de Australia y Nueva Zelanda ofrecieron pasaje gratuito, y en agosto de 1864 habían emigrado 1000 personas, 200 de ellas de Glossop. [17]

El alivio en tiempos de dificultad se rige por la Ley de Pobreza, que requiere que los Guardianes de Pobreza encuentren trabajo para los que se adaptan. En las comunidades rurales se trataba de romper piedras en las canteras, las minas, etc. El trabajo al aire libre era bastante inadecuado para los hombres que habían estado trabajando en los molinos húmedos y calentados, cuyos pulmones habían sido dañados por el polvo de algodón. El acto solo requería que los hombres ponerse a trabajar siempre y cuando continúe recibiendo alivio. [18]

La Ley de Enmienda de la Ley de Pobres de 1834 había requerido que las parroquias se unieran para formar Sindicatos de Pobres para administrar el alivio. Su trabajo era minimizar el costo para las parroquias que deben financiar a sus propios pobres.Los pobres deben regresar a sus parroquias de origen. Charles Pelham Villiers MP, el Comisionado de Poor Law que representó a un distrito electoral, escribió a los Poor Law Unions en septiembre de 1861 advirtiéndoles de una posible hambruna e instruyéndoles para que cumplan con sus deberes con Compassion. Había que recaudar dinero localmente según las tarifas de la parroquia. H. B. Farnell, fue designado por el Parlamento para investigar los efectos en Lancashire, donde comenzó en mayo de 1862 en Preston. Estableció una interpretación liberal de la Ley e instruyó que las donaciones de caridad no deben tenerse en cuenta al evaluar la necesidad. Como alternativa al trabajo al aire libre, las iglesias impartían clases de costura que daban derecho a los participantes o "eruditos" a recibir beneficios. Siguieron clases de lectura de la Biblia y luego clases industriales que enseñaban lectura, escritura y matemáticas simples con carpintería, zapatería y sastrería. [19] Los Sindicatos de Pobre Law tenían limitaciones en el dinero que podían recaudar a través de tasas y no tenían poderes para pedir prestado. El Parlamento aprobó el Proyecto de Ley de Ayuda de Ayuda de la Unión de 1862 que permitió que la carga se compartiera entre las parroquias y el condado y luego la Ley de Obras Públicas (Distritos de Fabricación) de 1864 autorizó los préstamos. [20]

Se animó a todos los que trabajaban a suscribirse a organizaciones benéficas y se publicaron listas de suscriptores. Se establecieron comités de ayuda locales para administrar estos fondos, recibiendo otras donaciones del Comité de Mansion House de Londres y del Comité Central de Ayuda de Manchester. El Fondo de la Casa de la Mansión, más apropiadamente llamado Fondo de Ayuda para Operativos de Lancashire y Cheshire, se estableció el 16 de mayo de 1862, cuando se enviaron £ 1,500 (equivalente a alrededor de £ 140,000 en 2021) a los distritos en dificultades. [21] Benefactores de todo el Reino Unido, el Imperio y todo el mundo recaudaron dinero para la apelación. Entre abril de 1862 y abril de 1863, se recaudaron y distribuyeron 473.749 libras esterlinas (alrededor de 45,7 millones de libras esterlinas en 2021). [22] [21] El Comité Central se formó el 20 de junio de 1862, compuesto por alcaldes de las ciudades afectadas y envió una carta de apelación a otras ciudades del país. Un tercer fondo, creado en junio de 1862 con fines ligeramente diferentes, fue el Fondo de Ayuda para los Distritos de Algodón, que pasó a formar parte del Comité Central. [23]

En el invierno de 1862-1863 había 7.000 agentes desempleados en Stalybridge, una de las ciudades más afectadas. Solo cinco de las 39 fábricas y los 24 talleres mecánicos de la ciudad empleaban personas a tiempo completo. Se enviaron contribuciones de todo el mundo para el alivio de los operativos algodoneros en Cheshire y Lancashire y, en un momento, las tres cuartas partes de los trabajadores de Stalybridge dependían de los planes de ayuda. En 1863 había 750 casas vacías en la ciudad. Mil hombres y mujeres hábiles abandonaron la ciudad en lo que se conoció como "El Pánico". En 1863, el comité de ayuda local decidió sustituir un sistema de ayuda por billete en lugar de dinero. Los boletos debían presentarse en las tiendas de los supermercados locales. El jueves 19 de marzo un mitin público resolvió oponerse a las multas. El viernes 20 de marzo de 1863, los funcionarios del comité de socorro fueron a las trece escuelas a ofrecer los boletos, los hombres rechazaron los boletos y salieron a las calles. Apedrearon el taxi del funcionario que se marchaba y luego rompieron las ventanas de las tiendas propiedad de los miembros del comité de socorro, luego se dirigieron a los depósitos del comité de socorro que saquearon. Por la tarde, una compañía de Húsares llegó de Manchester. Se leyó la Ley Antidisturbios y ochenta hombres fueron arrestados, mujeres y niñas seguían arengando a la policía y los soldados.

El sábado 21 de marzo, los magistrados pusieron en libertad a la mayoría de los presos, pero enviaron a 28 para que fueran juzgados en Chester. Fueron llevados a la estación de tren por policías y soldados, quienes fueron apedreados. Una nueva reunión pública exigió "dinero y pan", no "boletos". Los alborotadores exigieron pan en varias tiendas y en cada caso se les dio. A las 23:30, llegó una compañía de infantería y patrulló las calles con bayonetas fijadas. El domingo llegaron simpatizantes y visitantes a la localidad pero no hubo novedades. El lunes 23 de marzo, los disturbios se extendieron a Ashton, Hyde y Dukinfield. Las escuelas habían reabierto, pero solo asistieron 80 de los 1.700 estudiantes previstos (se acordó pagar por boleto). Se enviaron representantes a las escuelas de las ciudades vecinas para persuadir a los eruditos de que se retiraran, pero los soldados se encontraron con ellos. El martes finalizó la movilización, el comité de socorro ofreció pagar las entradas pendientes y aceptar una delegación de las trece escuelas para seguir discutiendo el asunto. El alcalde ofreció que el diputado John Cheetham llevaría el asunto al parlamento. La multitud creía que no había perdido el alivio y el sistema de boletos pronto sería abolido. [24] El comité de ayuda de Stalybridge restableció la autoridad. El Comité Central de Manchester criticó su mala gestión, pero estaba siendo socavado por el Mansion House Fund del Lord Mayor de Londres, que ofreció distribuir dinero en efectivo a los académicos directamente a través de las iglesias. Se culpó de la violencia a los agitadores externos y se culpó a una minoría de inmigrantes. Las descripciones sugieren unos 3.500 participantes, aunque solo 1.700 becarios recibieron ayuda. [25]

En marzo de 1863, había entre 60.000 y 70.000 mujeres que asistían a la escuela de costura y 20.000 hombres y niños asistían a clases. Se definieron como personas que realizaban un trabajo útil, por lo que podían recibir ayuda legalmente en virtud de la legislación sobre la pobreza. Quedaban otros 25.000 hombres que recibían ayuda pero que no realizaban ningún trabajo. Para el pensamiento victoriano, esto estaba mal y se necesitaban algunos medios para proporcionar un trabajo remunerado. Las autoridades locales tenían trabajo que hacer, pero no tenían forma legal de pedir prestado para pagarlo. [26] La Ley de Distritos de Fabricación de Obras Públicas de 1864 se convirtió en ley el 2 de julio de 1863. Esto permitió a las autoridades públicas pedir dinero prestado para obras públicas. Los operarios algodoneros ahora podrían emplearse en proyectos útiles.

El área de Lancashire tiene un legado de parques municipales que se crearon en este período, como Alexandra Park, Oldham. [27] Más importantes fueron las alcantarillas principales que fueron encargadas para reemplazar los desagües medievales que se derrumbaron y para llevar el saneamiento a los cientos de casas de los trabajadores de los molinos que sostenían los molinos. [28] Se cavaron canales, se enderezaron ríos y se construyeron nuevos caminos, como el camino adoquinado en Rooley Moor sobre Norden conocido como el "Camino del Hambre del Algodón". [29] Las obras públicas encargadas en este período dejaron una gran impresión en la infraestructura de las ciudades de Lancashire y las áreas algodoneras circundantes.

Un hilo de algodón en bruto llegó a Lancashire a finales de 1863, pero no llegó a las regiones más afectadas y fue engullido en Manchester. El algodón estaba adulterado con piedras pero su llegada provocó que los principales operadores trajeran a operadores clave para preparar los molinos. La Guerra Civil estadounidense terminó en abril de 1865. En agosto de 1864, llegó el primer gran envío y la fábrica de Wooley Bridge en Glossop volvió a abrir, dando a todos los operarios una semana de cuatro días y medio. El empleo volvió a la normalidad. Los precios del algodón en bruto habían aumentado de 6½ peniques en 1861 a 27½ peniques en 1864. [30]

La Confederación esperaba que la angustia en las áreas de fabricación de algodón europeas (dificultades similares ocurrieron en Francia), junto con el disgusto en los círculos gobernantes europeos por la democracia yanqui conduciría a una intervención europea para obligar a la Unión a hacer la paz sobre la base de aceptar la secesión de la Confederación. . Después de que las fuerzas de la Unión rechazaran una incursión confederada en la Batalla de Antietam en septiembre de 1862, Lincoln emitió su Proclamación de Emancipación. La esclavitud había sido abolida en el Imperio Británico por la Ley de Abolición de la Esclavitud de 1833 tres décadas antes, después de una larga campaña. Los unionistas creían que todo el público británico ahora vería esto como un problema contra la esclavitud en lugar de un problema contra el proteccionismo y presionarían a su gobierno para que no interviniera a favor del Sur. Muchos propietarios y trabajadores de las fábricas se resintieron por el bloqueo y continuaron viendo la guerra como una cuestión de aranceles contra el libre comercio. Se intentó ejecutar el bloqueo con barcos de Liverpool, Londres y Nueva York. 71.751 fardos de algodón estadounidense llegaron a Liverpool en 1862. [31] Se izaron banderas confederadas en muchas ciudades algodoneras.

El 31 de diciembre de 1862, una reunión de trabajadores del algodón en el Free Trade Hall de Manchester, a pesar de sus crecientes dificultades, resolvió apoyar al sindicato en su lucha contra la esclavitud. Un extracto de la carta que escribieron en nombre del Pueblo Trabajador de Manchester a Su Excelencia Abraham Lincoln, Presidente de los Estados Unidos de América dice:

. El vasto progreso que has logrado en el corto espacio de veinte meses nos llena de esperanza de que cada mancha de tu libertad sea removida en breve, y que la eliminación de esa mancha inmunda en la civilización y el cristianismo - la esclavitud de bienes muebles - durante tu presidencia, será hacer que el nombre de Abraham Lincoln sea honrado y reverenciado por la posteridad. Estamos seguros de que una consumación tan gloriosa consolidará a Gran Bretaña y Estados Unidos en un respeto cercano y duradero.

El 19 de enero de 1863, Abraham Lincoln envió una dirección agradeciendo a los trabajadores del algodón de Lancashire por su apoyo,

. Conozco y lamento profundamente los sufrimientos que los trabajadores de Manchester y de toda Europa están llamados a soportar en esta crisis. Se ha expresado a menudo y con esmero que el intento de derrocar a este gobierno, que se construyó sobre la base de los derechos humanos, y sustituirlo por uno que debería basarse exclusivamente en la esclavitud humana, probablemente obtendría el favor de Europa. . A través de las acciones de nuestros ciudadanos desleales, los trabajadores de Europa han sido sometidos a un severo juicio, con el fin de forzar su sanción a ese intento. En estas circunstancias, no puedo dejar de considerar su declaración decisiva sobre la cuestión como un ejemplo de heroísmo cristiano sublime que no ha sido superado en ninguna época ni en ningún país. Es, de hecho, una garantía enérgica y reinspiradora del poder inherente de la verdad y del triunfo último y universal de la justicia, la humanidad y la libertad. No dudo que los sentimientos que ha expresado serán sostenidos por su gran nación y, por otro lado, no dudo en asegurarle que suscitarán admiración, estima y los más recíprocos sentimientos de amistad entre los americanos. gente. Saludo este intercambio de sentimientos, por lo tanto, como un augurio de que, pase lo que pase, sea cual sea la desgracia que pueda sucederle a su país o al mío, la paz y la amistad que ahora existen entre las dos naciones será, como será mi deseo. hazlos perpetuos. Abraham Lincoln

Un monumento en Brazenose Street, Lincoln Square, Manchester, conmemora los hechos y reproduce partes de ambos documentos. [32] La estatua de Abraham Lincoln de George Gray Barnard, 1919, se encontraba anteriormente en los jardines de Platt Hall en Rusholme. El gobierno federal estadounidense envió un regalo de comida a la gente de Lancashire. El primer envío se envió a bordo del George Griswold. Otros barcos fueron el Hope y el Achilles. [33]

Para moderar los efectos de la hambruna del algodón, los británicos intentaron diversificar sus fuentes de algodón haciendo que los antiguos agricultores de subsistencia en la India británica, Egipto y otros lugares cultivaran algodón para la exportación, a menudo a expensas de la producción de alimentos básicos. También se intentó cultivar algodón en la isla de Sicilia. Con el final de la Guerra Civil Estadounidense, estos nuevos productores de algodón se volvieron superfluos y apenas se exigió su algodón. Esto provocó su empobrecimiento y agravó diversas hambrunas en estos países en la segunda mitad del siglo XIX. [34] Regiones como Australia dieron la bienvenida a hilanderos y tejedores expertos y alentaron su inmigración. [ cita necesaria ]

En un artículo de 2015, el historiador económico Walker Hanlon encuentra que la hambruna del algodón afectó significativamente la dirección del progreso tecnológico en los dominios relevantes para la fabricación de textiles que utilizan algodón indio, en particular para desmotadoras, abresurcos y cortadores, y máquinas cardadoras. [35] Esto se manifestó en el principal fabricante Dobson & amp Barlow que utilizó cuatro diseños diferentes de desmotadoras en el transcurso de cuatro años, así como una reducción del 19-30 por ciento en el algodón indio desperdiciado durante el período de 1862 a 1868. Hanlon también encuentra que el El precio relativo del algodón indio con respecto al algodón americano volvió a su nivel anterior a la Guerra Civil en 1874 a pesar de haber aumentado significativamente en abundancia, lo que es evidencia de la "hipótesis de sesgo inducido fuerte" propuesta por Daron Acemoglu.


Guerra civil estadounidense: la economía de la esclavitud

La esclavitud existió en Estados Unidos desde la época colonial hasta el final de la Guerra Civil en 1865. La 13ª Enmienda a la Constitución de los Estados Unidos puso fin a la esclavitud para siempre.

En el norte: Esclavitud no estaba económico en el norte.

Los esclavos africanos llegaron lentamente durante los primeros 50 años de la colonización estadounidense. Algunos vinieron como sirvientes contratados. La mayoría de los sirvientes contratados en las colonias eran europeos blancos que se habían vendido voluntariamente durante un período de años para pagar su pasaje al Nuevo Mundo. Los sirvientes contratados, tanto negros como blancos, constituían la mayor parte de la fuerza laboral en el período colonial temprano. La gente de la época entendía el sistema de sirviente contratado. En los primeros días, las colonias del norte eran notablemente libres de prejuicios raciales. Los negros libres poseían tierras, votaban, ocupaban cargos electivos y, a veces, importaban sus propios sirvientes blancos. El prejuicio de la época era el de la nobleza inglesa hacia las clases bajas sin importar el color de piel.

Los sirvientes contratados estaban bajo la autoridad completa de su amo durante la duración de su mandato como sirvientes. Era legal que un sirviente contratado fuera azotado, marcado, vendido o impedido de casarse por su dueño. Los sirvientes contratados trabajaban muchas horas, haciendo trabajos que nadie más quería hacer. ¿Por qué tener esclavos? ¿Por qué no simplemente mantener a los sirvientes contratados? Los esclavos africanos habían sido capturados y forzados al Nuevo Mundo. Muchos habían sido separados de sus familias en África, por lo que estaban descontentos. No hablaban el idioma de los colonos, por lo que eran difíciles de entrenar. Los dueños de negocios no querían el gasto de cuidar a la familia de un esclavo hasta que sus hijos pequeños pudieran trabajar. Para sus propietarios, la esclavitud en el norte no era rentable. Muchos esclavos, después de cierto tiempo, fueron liberados.

En el sur: Esclavitud era económico en el sur.

El clima en las colonias del sur era ideal para la agricultura a gran escala, con largas temporadas de cultivo. La disponibilidad de mano de obra esclava era fundamental para llevar a cabo una operación agrícola a gran escala y rentable. Había muchas vías fluviales para llevar los cultivos al mercado. Los cultivos que enriquecieron a algunos agricultores del sur fueron el tabaco, la caña de azúcar y el arroz. Se necesitaba una gran cantidad de trabajadores para plantar, cuidar y cosechar estos cultivos. Un propietario no solo recibió una vida de servicio de un esclavo, sino que también obtuvo un recurso renovable: una vida de servicio de los hijos de esclavas, ya que estos niños nacieron en la esclavitud. Al principio, se esperaba que una esclava tuviera 3 hijos. A medida que pasaba el tiempo y las granjas se expandían y necesitaban más mano de obra, se esperaba que una esclava tuviera 6 hijos. A medida que las granjas de tabaco crecieron en Virginia y Maryland, se compraron más esclavos. El cultivo de arroz creció en importancia en Carolina del Sur. Una vez más, el trabajo esclavo era económico. No todo el mundo en el sur poseía una plantación. Había muchas granjas pequeñas y granjas medianas. Había muchos negocios diseñados para apoyar a las granjas. Pero esas granjas o plantaciones de tamaño dependían del trabajo esclavo. Y muchas empresas dependían de granjas de gran tamaño.

La invención de la desmotadora de algodón, antes de la Guerra Civil, fomentó el crecimiento de otro cultivo: el algodón. El algodón como cultivo principal se extendió por todo el sur. Entre 1790 y 1860 (el año en que Abraham Lincoln fue elegido presidente por primera vez), alrededor de un millón de esclavos fueron puestos a trabajar en las nuevas plantaciones de algodón. Eso fue casi el doble de esclavos que los importados durante los 200 años anteriores de comercio de esclavos. El Sur se había vuelto dependiente de la esclavitud.


¿Cuál fue el efecto de la Guerra Civil en el costo del algodón? - Historia

Rey Algodón

En 1858, el senador James Henry Hammond de Carolina del Sur respondió al senador William H. Seward de Nueva York:

"Sin disparar un arma, sin sacar una espada, si [los norteños] nos hicieran la guerra [los sureños], podríamos hacer que el mundo entero se pusiera de pie. ¿Qué pasaría si no se suministrara algodón durante tres años? . . Inglaterra se derrumbaría precipitadamente y se llevaría consigo a todo el mundo civilizado. ¡No, no te atrevas a hacerle la guerra al algodón! Ningún poder en la tierra se atreve a hacerle la guerra. El algodón es el rey.

Hammond, como la mayoría de los sureños blancos, creía que el algodón gobernaba no solo en el sur, sino también en Estados Unidos y el mundo. Muchos economistas estuvieron de acuerdo. En 1855, David Christy tituló su influyente gancho Cotton Is King. De hecho, el algodón impulsó la economía del Sur, afectó su estructura social y, durante la Guerra Civil, dominó las relaciones internacionales de la Confederación a través de la "diplomacia del algodón".

Algodón en el período anterior a la guerra

A principios del siglo XVIII, se cultivaba algodón de fibra larga en Georgia y en las Islas Marinas de Carolina del Sur, pero agotaba el suelo y no era rentable para el mercado. El método manual intensivo y laborioso de recoger las semillas de algodón restringía severamente la cantidad de algodón que podía prepararse para hacer tela. El algodón no podía competir con el arroz y el índigo para la comercialización, y los colonialistas del sur experimentaron con el cultivo principalmente para uso doméstico. A pesar de un aumento de la producción de algodón durante la depresión del tabaco entre 1702 y 1706, pocos intentaron producir algodón comercialmente antes de la Guerra Revolucionaria.
La producción extensiva de algodón aguardaba la llegada de la desmotadora de algodón de Eli Whitney en la primavera de 1793. Para separar la semilla del algodón, las desmotadoras primero usaban púas colocadas sobre rodillos y luego sierras. La influencia de la ginebra fue instantánea pronto, los mecánicos del sur instalaron desmotadoras tan al oeste como Mississippi. En 1804, la cosecha de algodón era ocho veces mayor que en la década anterior. La desmotadora de algodón hizo práctico el uso del algodón de fibra corta, muy sembrado, que podía cultivarse en las tierras altas más fácilmente que el algodón de fibra larga. Un aumento en la demanda del mercado que surgió de la industria textil de Inglaterra aseguró precios favorables y estimuló el ascenso de la industria del algodón de fibra corta.
El cultivo de algodón, tanto en granjas pequeñas como grandes, utilizó métodos relativamente simples. El cultivo de crestas de azada se desarrolló después de 1800 con crestas separadas entre tres y seis pies, dependiendo de la fertilidad de la tierra. Después de 1830, los agricultores utilizaron gradas en forma de V, que se convirtieron en cultivadores, gradas laterales y palas dobles. (Las gradas rastrillaban la tierra con dientes de metal para eliminar los escombros y alisaban y nivelaban la tierra una vez que se rompía, los cultivadores volteaban la tierra con palas que se usaban como arados más tradicionales y también volteaban la tierra mientras se cavaban surcos profundos). Los procedimientos de cultivo cambiaron poco en todo momento. El siglo diecinueve.Había que preparar un lecho para el algodón quitando los tallos viejos de la cosecha anterior. A veces, estos tallos se golpeaban con palos, pero si eran grandes (de cuatro a cinco pies), había que tirar de ellos con la mano. El estiércol o fertilizante comercial se colocó lo más profundamente posible en el surco. Por lo general, la cama de algodón se construyó en febrero y marzo. La siembra real de la semilla de algodón en la mayoría de las áreas fue en abril: los primeros plantadores se arriesgaron a las heladas. Los tardíos se arriesgaron a períodos de sequía. La siembra se realizó a mano. En aproximadamente un mes, las plantas se ralearon. La cosecha se cultivó con un arado entre las hileras cuatro o cinco veces y se cavó a mano tres o cuatro veces. A mediados de junio, cuando tenían entre seis pulgadas y un pie de altura, las plantas de algodón florecieron. Hacia el último mes de julio o el primero de agosto, cuarenta y dos a cuarenta y cinco días después de haber florecido, las cápsulas de algodón se abrieron. La recolección generalmente comenzó alrededor del 20 de agosto. La mayor parte de la cosecha se desmotó inmediatamente después de la recolección.
Los precios del algodón fluctuaron enormemente a lo largo de los años. Los precios estuvieron altos hasta 1819, luego bajaron, subieron y bajaron nuevamente. En 1837 alcanzaron un nivel mínimo de crisis y se mantuvieron bastante bajos hasta 1848. Los precios subieron bruscamente en 1849 y 1850, pero cayeron en 1851, aunque no tan bajos como antes. Durante el resto de la década de 1850, los precios subieron.
La cantidad promedio de algodón en rama utilizada para hacer un fardo de pelusa de 400 libras osciló entre aproximadamente 1,200 y 1,400 libras. Las pacas tenían que transportarse desde las desmotadoras a un mercado local y luego a mercados más grandes. El algodón se envió al mercado continuamente desde septiembre hasta enero. Los carros cargados con fardos de algodón a menudo se alineaban en las carreteras. El movimiento del algodón exigía mejores calzadas, a veces incluso carreteras de tablones, cerca de las ciudades comerciales. El transporte fluvial a los puertos marítimos era común desde las ciudades comerciales ubicadas en ríos o canales. Las principales ciudades crecieron en las estaciones de ferrocarril a medida que las líneas ferroviarias comenzaron a unir el interior con los puertos y luego con el noreste y el medio oeste.
Las mejoras en la producción y el transporte de algodón y la nueva demanda de la fibra llevaron a una lucha por obtener mayores ganancias. Para obtener la mayor cantidad de beneficios y proporcionar la mano de obra necesaria para la recolección del algodón, se importó un gran número de esclavos a Carolina del Sur y Georgia, y el trabajo esclavo se convirtió en un mercado valioso en todo el sur. El camino hacia la aristocracia sureña fue a través de la propiedad de la tierra y los esclavos, y la forma de obtener tierras y esclavos fue cultivar algodón: la cosecha proporcionaba el dinero y el crédito para comprar ambos. En este momento, también, el reino del algodón avanzó cada vez más hacia el oeste con plantadores que buscaban suelos nuevos y más ricos para cultivar más algodón blanco con el trabajo de más esclavos negros. Irónicamente, justo cuando aumentaba el sentimiento de abolición en los Estados Unidos, la invención de la desmotadora de algodón instigó un arraigo más profundo de la esclavitud en la economía y la sociedad del Sur.
La aristocracia sureña, que creó la esclavitud, dominó la sociedad sureña e inhibió el desarrollo de métodos eficientes para el uso del suelo. Ante el agotamiento del suelo, los plantadores del sur necesitaban extender el control a las tierras frescas de los territorios occidentales. Por lo tanto, la expansión territorial se convirtió en un tema seccional cuando tanto el Norte como el Sur se dieron cuenta de que las tierras occidentales eran esenciales para la supervivencia de la cultura esclavista del Sur.
La mayoría de las discusiones sobre el algodón se centran en el breve período en que el algodón gobernó como rey. Este período "maduro" de algodón y esclavitud no fue necesariamente típico o relevante para los períodos anteriores de la agricultura de plantación que acompañaron al surgimiento del monocultivo del algodón. Las discusiones también tienden a tratar al Sur como una unidad en lugar de la región grande y variada que era. El reino del algodón se extendía hacia el oeste a través de Texas y hacia el norte a unas seiscientas millas por el valle del río Mississippi.
La historia anterior a la guerra a menudo parece dominada por escenas de plantaciones trabajadas por esclavos. Aunque miles de grandes plantaciones empleaban mano de obra esclava y producían la mayor parte del algodón del sur, numéricamente había más pequeños agricultores, en su mayoría blancos, que cultivaban las tierras altas. Muchos de estos labradores eran agricultores de subsistencia y producían sólo un excedente de algodón para el mercado. Los agricultores del sur que no cultivaban algodón vendían algunos de sus productos alimenticios a los plantadores. El algodón podría traer prosperidad o depresión, de acuerdo con los cambios en el mercado, y estas fluctuaciones significaron experiencias muy diferentes para los blancos, esclavos y negros libres antes de la guerra de cada región del Sur.
En su apogeo, el exigente cultivo y transporte del algodón requirió el trabajo de la mayoría de hombres, mujeres y niños en el sur rural. La mayor parte de la vida del sur estaba regulada por la economía agrícola y, cada vez más, con el tiempo, esto pasó a significar la economía del algodón. Aunque los trabajadores libres y los esclavos perseguían una diversidad de ocupaciones agrícolas e industriales en el sur antes de la guerra, en 1850 la rutina de cuidar las plantas de algodón de flores blancas, de bocas blancas y de fibra corta tipificaba cada vez más la existencia rural del sur.
En 1860, el algodón dominaba el Sur, que exportaba anualmente dos tercios del suministro mundial de "oro blanco". El algodón dominaba el oeste y el medio oeste porque cada año estas secciones vendían suministros de alimentos por valor de 30 millones de dólares a los productores de algodón del sur. El algodón dominaba el noreste porque la industria textil nacional producía telas por valor de 100 millones de dólares cada año. Además, el Norte vendía al Sur algodonero más de 150 millones de dólares en productos manufacturados cada año, y los barcos del Norte transportaban algodón y productos de algodón en todo el mundo.

Algodón en la Confederación

A medida que se desarrolló la industria algodonera estadounidense, otros países se volvieron más dependientes del algodón producido en el sur de Estados Unidos. El poder del algodón permitió a la Confederación emplear la diplomacia del algodón como base para las relaciones exteriores durante la Guerra Civil. Los sureños intentaron usar el algodón para presionar a países como Inglaterra y Francia para que participaran en la guerra en nombre de la Confederación. Los líderes del sur estaban convencidos de que la clave de su éxito residía en obtener el reconocimiento internacional y la ayuda de las potencias europeas para romper el bloqueo que la Unión había levantado alrededor de las zonas costeras y puertos y que fue cada vez más efectivo a medida que avanzaba la guerra. (Aunque el bloqueo de la Unión nunca selló completamente la costa confederada, tuvo éxito en hacer que las importaciones y exportaciones del Sur cayeran drásticamente en un momento en que la Confederación necesitaba financiar sus enormes esfuerzos de guerra).
Los sureños vieron al algodón como la gran ventaja en este esfuerzo, y en ese momento esto tenía sentido. Más de las tres cuartas partes del algodón utilizado en las industrias textiles de Inglaterra y Francia procedían del sur de Estados Unidos. Entre una cuarta y una quinta parte de la población inglesa dependía de alguna manera de la industria textil, y la mitad del comercio de exportación de Inglaterra estaba en los textiles de algodón. Aproximadamente una décima parte de la riqueza de la nación también se invirtió en el negocio del algodón. La Junta de Comercio de Inglaterra dijo en 1859 que la India era completamente inadecuada como fuente de algodón crudo. Inglaterra aparentemente dependía del sur de Estados Unidos para el algodón. Este concepto de King Cotton llevó a muchos sureños a creer que Inglaterra y Francia tendrían que intervenir en la Guerra Civil para salvar sus propias economías. La Confederación comenzó a presionar a las potencias neutrales mediante un embargo voluntario de algodón. Aunque el Congreso nunca estableció formalmente el embargo, los "comités de seguridad pública" locales impidieron el envío de algodón desde los puertos del sur.
Para explotar su influencia, los Estados Confederados enviaron a William Lowndes Yancey, Pierre A. Rost y A. Dudley Mann a Inglaterra en la primavera de 1861 para conversar con Lord Russell, el secretario de Relaciones Exteriores británico. Como resultado, los británicos y franceses concedieron a la Confederación el estatus de beligerancia. Fue una pequeña victoria, probablemente no muy efectiva para ayudar a la Confederación. Los diplomáticos algodoneros no lograron arreglar con Inglaterra una denuncia del bloqueo o la negociación de un acuerdo comercial, y mucho menos el reconocimiento diplomático de la Confederación.
Independientemente de las ilusiones y la dependencia económica real de Inglaterra del algodón, en el momento del estallido de la Guerra Civil existía una sobreabundancia de algodón en Europa. Además, la hostilidad británica a la esclavitud redujo la probabilidad de intervención. Además, no estaba en los intereses creados de las potencias neutrales, en particular de Gran Bretaña, denunciar el bloqueo. El gobierno confederado intentó convencer a los europeos de que el bloqueo federal era ineficaz y, por lo tanto, ilegal según los términos del Tratado de París de 1856. La Confederación no reconoció que Gran Bretaña, como la principal potencia naval del mundo, desearía dejar en pie cualquier bloqueo, independientemente de su legalidad o efectividad real. Y para empeorar las cosas, el embargo voluntario del Sur socavó su propio argumento de que el bloqueo federal era poroso.
Aunque el Sur nunca logró convencer a las potencias extranjeras de que intervinieran contra el Norte, la diplomacia algodonera logró obtener ayuda financiera del exterior. Esto vino en forma de préstamos y bonos, que el tesorero confederado Christopher G. Memminger garantizó con algodón. El Departamento del Tesoro de la Confederación emitió $ 1,5 millones en certificados de algodón durante la guerra para adquisiciones en el extranjero. Uno de esos préstamos respaldados por algodón fue el préstamo Erlanger, firmado el 28 de octubre de 1862 y modificado el 3 de enero de 1863. Este préstamo, que ascendía a $ 15 millones, estaba garantizado por el algodón. En ese momento, el algodón valía veinticuatro peniques la libra, y el préstamo de Erlanger puso el algodón a disposición de los tenedores a seis peniques la libra.
Esta dependencia del algodón para la garantía de préstamos, bonos y certificados colocó una gran responsabilidad en la Oficina de Préstamos para Productos, cuyos agentes tenían que asegurarse de que los plantadores cumplieran con las suscripciones gubernamentales de algodón en un momento en que muchos plantadores no estaban dispuestos a vender a el Gobierno. Sin embargo, en última instancia, el algodón permitió a la Confederación obtener $ 7,678,591.25 en divisas.
La Confederación también esperaba aumentar los ingresos fiscales por la venta de algodón en el extranjero. El 28 de febrero de 1861, el Congreso aprobó una ley que imponía un derecho de exportación de 1/8 por ciento por libra sobre todo el algodón enviado después del 1 de agosto de ese año. El gobierno esperaba recaudar $ 20 millones a través del impuesto a la exportación para pagar un préstamo de $ 15 millones financiado con una emisión de bonos al 8 por ciento. Pero debido al endurecimiento del bloqueo y al propio embargo voluntario de algodón del Sur, la medida recaudó solo $ 30,000. Cuando el secretario del Tesoro presionó para que se elevara este minúsculo impuesto, la oposición de la clase plantadora impidió que el Congreso lo aumentara, incluso cuando las finanzas de la Confederación estaban desesperadas.
Hasta cierto punto, la oposición de los plantadores también socavó los esfuerzos del Sur para pasar de la producción de algodón a la siembra de alimentos. La Confederación estaba convencida de que podría volverse autosuficiente. Produciría toda la comida y el algodón que necesitaba, y los ingresos del algodón podrían comprar armas, mantas y otros productos manufacturados hasta que la Confederación comenzara a fabricar los suyos. Los plantadores creían que los labradores y el puchero lucharían en el ejército y que los esclavos continuarían produciendo alimentos y la mayor arma del Sur, el algodón.
En la primavera de 1862, sin embargo, ya había abundancia de algodón y escasez de alimentos. En abril de 1862, los labradores, los soldados no podían volver a casa para plantar las cosechas de primavera, y sus familias nuevamente no tendrían comida. Para fomentar el crecimiento de los productos alimenticios, todos los estados productores de algodón del sur intentaron limitar la cantidad de algodón que se podía cultivar. Los gobernadores estatales emitieron proclamas instando a los plantadores a reducir su superficie de algodón hasta en cuatro quintas partes y alentándolos a plantar suficiente trigo, maíz y frijoles para alimentarse a sí mismos, a sus esclavos y a los ejércitos en el campo. Los plantadores respondieron, reduciendo su superficie habitual de algodón a la mitad y dedicando el resto a cultivos alimentarios. Muchos plantadores incluso tenían suficientes excedentes de alimentos para vender a las familias de los campesinos pobres cuyos maridos e hijos estaban lejos en el páramo. Aun así, los plantadores no redujeron su producción de algodón tanto como querían el estado y los gobiernos confederados. Algunos estudiosos argumentan que este es un ejemplo de cómo la Confederación contribuyó a su propia derrota al negarse a perturbar los intereses de la clase plantadora.
Pero incluso con la resistencia de los plantadores, el cambio a la producción de alimentos combinado con la pérdida de mano de obra y la eventual ocupación de la Unión crearon una caída drástica en la producción de algodón a medida que avanzaba la guerra: se cultivaron 4,5 millones de fardos en 1861 1,5 millones en 1862 500.000 en 1863 y sólo 300.000 en 1864. A medida que la producción cayó, el precio del algodón se disparó en el mercado mundial, y los corredores del bloqueo decidieron que valía la pena correr los riesgos. Las corporaciones exportadoras de algodón formadas en todo el reino del algodón. Además, México comerciaba algodón directamente a través de la frontera de Texas.
En un intento por controlar el flujo de algodón a Europa y rectificar la economía en declive, los políticos del Sur a fines de 1863 introdujeron un enfoque llamado "Nuevo Plan". A través de esta serie de acciones administrativas y leyes del Congreso, el gobierno confederado se involucró directamente en el funcionamiento del bloqueo. En lugar de hacer contratos de suministros pagaderos en algodón, el propio gobierno comenzó a vender el algodón en el extranjero y a comprar suministros con las ganancias, eliminando así a los intermediarios. El supervisor de planos, Colin J. McRae, obtuvo el control directo sobre el espacio de carga en los corredores de bloqueo. A quienes se negaran a aceptar una tarifa justa para transportar algodón para la venta por parte del gobierno se les confiscarían sus embarcaciones. El Departamento de Guerra recurrió cada vez más a la venta de algodón para comprar los suministros necesarios y, a fines de 1863, había reservado un tercio de todo el espacio de carga en los canales de bloqueo.
Como resultado de estas medidas y otras consolidaciones financieras bajo el plan, el financiamiento externo confederado mejoró considerablemente y se exportaron 27.229 fardos de algodón por $ 5.3 millones en ventas. Pero debido a la temprana confianza de la Confederación en la influencia diplomática de King Cotton, no instituyó medidas como el Nuevo Plan lo suficientemente pronto como para tener un impacto considerable en el esfuerzo de guerra. El Sur no pudo mantener abiertos sus puertos vitales ni continuar soportando los ataques del Norte en el campo de batalla.
Algunos estudiosos han escrito en retrospectiva que la Confederación podría haber tenido más éxito si hubiera seguido una estrategia diferente con su algodón. Si los líderes confederados hubieran confiscado todo el algodón en el sur y lo hubieran almacenado, podrían haberlo utilizado como base para obtener crédito de las naciones europeas. Algunos eruditos creen que, con crédito, la Confederación podría haber comprado una armada lo suficientemente fuerte como para romper el bloqueo de la Unión. Otros argumentan que el gobierno confederado habría estado mejor servido si hubiera hecho del algodón, ni del oro, la base de su moneda.
Aunque la Guerra Civil acabó con el sistema de plantaciones de esclavos, no acabó con el legado algodonero del Sur. El cultivo de la cosecha había desgastado gran parte de la tierra. Muchos plantaron hacia arriba y hacia abajo en pendientes, que luego se erosionaron. La concentración en la producción de algodón significó una dependencia total en un sistema de un solo cultivo, la rotación de cultivos era poco común, y los agricultores no araron bajo el trébol o los guisantes para restaurar el humus al suelo. La disminución de la fertilidad de las tierras algodoneras fue un problema importante que los agricultores continuaron enfrentando después de la Guerra Civil.

COMERCIO SINDICAL DE ALGODÓN
Vendiendo al enemigo

Si el gobierno confederado pudo, aunque de manera parcial y tardía, hacerse con el control del comercio del algodón con Europa, tuvo mucho menos éxito en restringir el comercio del algodón con la Unión. El 21 de mayo de 1861, el Congreso Confederado prohibió la venta de algodón al Norte. Sin embargo, floreció un comercio ilícito a través de las líneas militares entre los productores de algodón del sur y los comerciantes del norte. El presidente Abraham Lincoln otorgó licencias a los comerciantes, que siguieron al ejército de la Unión hacia el sur. El 17 de marzo de 1862, la Confederación otorgó a los gobiernos estatales el derecho de destruir cualquier algodón que pudiera caer en manos del ejército de la Unión. Algunos confederados devotos quemaron su propio algodón para mantenerlo fuera del alcance del enemigo. Otros sureños, sin embargo, descubrieron que los agentes de la Unión estaban dispuestos a pagar los precios más altos en más de medio siglo por el algodón u ofrecían suministros muy necesarios como trueque. Irónicamente, la valiosa moneda para el algodón del norte salvó del hambre a algunos pequeños agricultores del sur. Pero esta venta de algodón al norte socavó el nacionalismo confederado, al igual que el comercio confederado oficial de algodón con el norte realizado en los últimos años de la guerra.
A medida que el precio de los productos alimenticios alcanzó alturas astronómicas y la moneda confederada se volvió inútil con la inflación, aumentó el contrabando de algodón del sur al norte. Las mujeres cuyos maridos habían sido asesinados o estaban en el campo de batalla o en prisión participaron activamente en la formación de estas caravanas. Los plantadores ricos y los factores también hicieron grandes acuerdos con los funcionarios federales. La situación se volvió totalmente absurda cuando se vendió algodón a las tropas federales para conseguir suministros para el ejército confederado. Incluso el presidente Lincoln aprobó un arreglo para enviar alimentos para la Tropa de Robert E. Lee en Petersburgo a cambio de algodón para Nueva York. Ulysses S. Grant detuvo este intercambio porque estaba intentando cortar los suministros de Lee, pero otros intercambios similares ocurrieron durante la Guerra Civil.
Fuente: & quotLa Confederación & quot A Macmillan Information Now Encyclopedia, artículo de Orville Vernon Burton y Patricia Dora Bonnin.


BOLSILLOS DE LA INDUSTRIA: LYNCHBURG

El sur anterior a la guerra no consistió solo en plantaciones de algodón y barcos fluviales. La industria a pequeña escala surgió en ciudades del sur como Lynchburg, Virginia. En 1858, tres líneas ferroviarias se cruzaban allí y, al igual que las conexiones ferroviarias en el Medio Oeste, la infraestructura industrial impulsó la fabricación en la ciudad. En vísperas de la Guerra Civil, Lynchburg tenía once molinos, varios caldereros, un fabricante de fertilizantes y cuatro carroceros, uno de los cuales empleaba a veinticinco trabajadores que fabricaban vagones de carga y pasajeros para el ferrocarril de Virginia y Tennessee. Sin embargo, la industria más importante de Lynchburg fue la fabricación de tabaco: en 1860, más de mil esclavos y negros libres trabajaban en las fábricas de tabaco & # x2014 cocinando al vapor, despalillando y sumergiendo hojas en almíbar, luego condimentando el tabaco y moldeándolo para convertirlo en tabaco. tapones, y empaquetarlo para su entrega al Norte. La mayoría de los esclavos fueron & # x201C contratados / & # x2019 o alquilados a sus amos, anualmente. Algunos de estos trabajadores esclavos lograron negociar con los empleadores en su propio nombre. Los afortunados obtuvieron incentivos en efectivo por el exceso de trabajo. & # x201D Durante la guerra, la reducción de la siembra de tabaco en el campo circundante cerró la industria y las condiciones de la posguerra fluctuaron enormemente. Los trabajadores liberados probaron su autonomía en varias huelgas durante este período y arrebataron modestas concesiones a los propietarios de las fábricas (todos ellos blancos).Mientras tanto, a raíz de la emancipación, los pequeños negocios negros proliferaron en la ciudad: en 1880, los afroamericanos poseían y operaban comestibles, libreas, puestos de productos agrícolas en el mercado de la ciudad, salones, baños y tiendas de artesanías.

Fuente: Steven Elliott Tripp, Yankee Town, Southern City: Relaciones de raza y clase en la Guerra Civil Lynchburg (Nueva York: New York University Press, 1997).

Desarrollo de posguerra. Después de la guerra, la economía del Sur comenzó a diversificarse y comercializarse lentamente. Agrícolamente, los patrones de uso de la tierra se volvieron aún más intensivos en algodón a medida que nuevos tramos del interior del país pasaron de la producción de alimentos, como el maíz y la carne de cerdo, al algodón. Pero la región (como otras partes de la nación) también experimentó un auge en la construcción de ferrocarriles, y los impulsores entusiastas y los fanáticos de las alfombras también comenzaron empresas de fabricación en la década de 1860. La tasa de crecimiento de la manufactura se estabilizó en la década siguiente, pero se redobló en las décadas de 1880 y 1890. Estas empresas incluían fábricas de algodón, plantas comerciales de fabricación de fertilizantes (en 1877, las minas de fosfato de Carolina del Sur enviaban más de 100.000 toneladas a mercados extranjeros) y forjas de hierro. Mientras que los fabricantes de hierro del sur antes de la guerra habían dependido de operaciones de quema de carbón obsoletas e ineficientes, sus contrapartes de la posguerra dirigían minas de carbón modernizadas, hornos de coque y altos hornos. La ciudad de Birmingham, por ejemplo, se convirtió en un centro industrial durante este período. Organizada en 1871 como parte de un proyecto de especulación de tierras por el Ferrocarril de Louisville y Nashville, la ciudad desarrolló rápidamente importantes plantas siderúrgicas y finalmente siderúrgicas, lo que contribuyó a una producción de carbón en todo el estado de casi 200,000 toneladas en 1877 y una producción de arrabio de casi 37,000 toneladas.

Tiendas, pueblos, ciudades: A & # x201C New South. & # x201D Otros cambios, igualmente de gran alcance y mucho más distribuidos, revisaron los patrones demográficos y comerciales del sur. Pocos años después del final de la guerra, una red de tiendas y pueblos comenzó a extenderse por la región. & # x201C Tenemos tiendas en casi todas las encrucijadas, & # x201D, informó un corresponsal de Carolina del Sur, & # x201C, y en las estaciones de tren y las aldeas se han multiplicado sin precedentes. & # x201D De hecho, el número de ciudades en ese estado se duplicó en la década de 1860 y luego se triplicó en la de 1870. Para 1880, más de ocho mil tiendas habían surgido en todo el sur. Las conexiones ferroviarias hicieron que las ciudades más grandes, como Selma y Macon, fueran conexiones clave de mercado, canalizando el flujo de productos comerciales desde el norte hacia las tiendas del campo. Atlanta, que se autoproclamó la capital del & # x201C New South, & # x201D creció aún más dramáticamente, lo que llevó a un visitante en 1870 a informar que la ciudad contenía & # x201C más vida y agitación de negocios que en todas las demás Ciudades del sur. & # x201D El capital y el crédito con el que operaban las nuevas empresas comerciales se remontaban a fuentes del Norte, pero aun así, la transformación reorientó profundamente los hábitos de compra y venta del sur, vinculando la región a nuevos mercados comerciales nacionales.

Mano de obra libre. A medida que se adaptaban a las nuevas estructuras e infraestructuras comerciales, los sureños & # x2014 blanco y negro & # x2014 empezaron a idear nuevos sistemas de trabajo. El cambio económico más radical del período de posguerra fue la eliminación de la esclavitud y la necesaria definición de lo que significaría el trabajo libre en la economía del algodón. La transición no fue suave, uniforme ni pacífica. Los antiguos propietarios de esclavos conservaron sus tierras, en su mayor parte, y lucharon por imponer el mayor control posible sobre las personas que las trabajaban. Los libertos, por su parte, negociaron salarios más altos, insistieron en la libertad de comprar su trabajo y se negaron a trabajar en pandillas como lo habían hecho en las plantaciones. Los propietarios de las plantaciones se vieron obligados a pagar salarios (aunque pocos tenían dinero o acceso a él, en el caos económico de la posguerra) o, cada vez más, dividir sus propiedades en parcelas del tamaño de una familia y dejar que los afroamericanos las cultivaran en forma compartida.

La aparición de la aparcería. A principios de la década de 1870, el sistema de aparcería se estaba solidificando. Desde el punto de vista de los libertos, la aparcería les permitió operar como unidades económicas del tamaño de una familia y funcionar con cierto grado de autonomía económica, pero su grado de autonomía pronto comenzó a disminuir. Cuando entraron en el nuevo mercado y empezaron a comprar ropa, suministros agrícolas y otros productos de la tienda, los negros se pusieron bajo el control de los comerciantes y ex plantadores, quienes tomaron gravámenes sobre las cosechas futuras y, por lo tanto, obligaron a los libertos cada vez más al cultivo del algodón. Un comerciante de Alabama se regocijó, & # x201C He vendido a Jack Peters & # x2019 negros más bienes este año que nunca. Vendí a Peters, y él tenía 450 negros. & # x201D En última instancia, en el Sur de la posguerra, el afianzamiento de un & # x201C libre mercado & # x201D deshizo gran parte de las ganancias de la libertad misma.


Cómo el algodón rehizo el mundo

El impacto del algodón de la Guerra Civil no solo sacudió la economía estadounidense.

Sven Beckert es profesor de historia estadounidense en Harvard y autor de Imperio del algodón: una historia global, recién publicado por Alfred A. Knopf.

La Guerra Civil estadounidense es uno de los eventos mejor investigados en la historia de la humanidad. Cientos de historiadores han dedicado su carrera profesional a su estudio. Se han publicado miles de artículos y libros sobre sus batallas, su política y su impacto cultural y social. Las discusiones sobre la guerra impregnan todo, desde películas populares hasta oscuras conferencias académicas. ¿Esperaríamos menos de un evento decisivo en nuestra historia, un evento que puede describirse de manera convincente como la segunda revolución estadounidense? Ciertamente no.

Sin embargo, dada toda esa atención, es sorprendente que hayamos dedicado un esfuerzo considerablemente menor a comprender la situación de la guerra. global Implicaciones, especialmente teniendo en cuenta su alcance: la guerra puede verse fácilmente como uno de los grandes hitos de la historia global del siglo XIX. El algodón americano, materia prima central de todas las economías europeas (y también de los estados del norte de la Unión), desapareció repentinamente de los mercados globales. Al final de la guerra, y de manera aún más consecuente, los cultivadores de algodón más importantes del mundo, los trabajadores esclavizados del sur de Estados Unidos, habían alcanzado su libertad, socavando uno de los pilares sobre los que se había apoyado la economía global: la esclavitud. La guerra, por tanto, equivalía a una crisis en toda regla del capitalismo global, y su resolución apuntaba a una reorganización fundamental de la economía mundial.

Cuando miramos la historia del capitalismo, generalmente miramos la industria, las ciudades y los trabajadores asalariados. Es fácil para nosotros olvidar que gran parte del cambio que asociamos con el surgimiento del capitalismo moderno tuvo lugar en la agricultura, en el campo. Con el surgimiento de la industria moderna después de la Revolución Industrial de la década de 1780, las presiones sobre este campo para suministrar materias primas, mano de obra y mercados aumentaron enormemente. Dado que la industria moderna tuvo sus orígenes en todas partes en el hilado y tejido de algodón, los fabricantes europeos y norteamericanos exigieron repentinamente acceso a cantidades mucho mayores de algodón en rama.

Ese algodón provenía casi exclusivamente de las plantaciones de esclavos de las Américas, primero de las Indias Occidentales y Brasil, luego de los Estados Unidos. Cuando los productores de algodón estadounidenses comenzaron a ingresar a los mercados globales en la década de 1790 después de la revolución en Saint Domingue, una vez la isla productora de algodón más importante del mundo, rápidamente llegaron a desempeñar un papel importante, de hecho dominante. Ya en 1800, el 25 por ciento del algodón desembarcado en Liverpool (el puerto algodonero más importante del mundo) se originó en el sur de Estados Unidos. Veinte años después, ese número había aumentado al 59 por ciento, y en 1850 el 72 por ciento del algodón importado a Gran Bretaña se cultivaba en los Estados Unidos. El algodón estadounidense también representó el 90 por ciento de las importaciones totales en Francia, el 60 por ciento de las que se enviaron a tierras alemanas y el 92 por ciento de las enviadas a Rusia. El algodón estadounidense capturó los mercados mundiales de una manera que pocos productores de materias primas lo habían hecho antes, o lo han hecho desde entonces.

Los plantadores en los Estados Unidos dominaban la producción de la materia prima más importante del mundo porque poseían una combinación clave: tierra abundante, recientemente arrebatada a sus habitantes nativos, abundante mano de obra esclava, disponible por la agricultura de tabaco en declive del sur superior y acceso al capital europeo. Los esfuerzos anteriores de los comerciantes europeos para asegurar las cosechas de algodón de los productores campesinos en lugares como Anatolia, India y África habían fracasado, ya que los productores locales se negaron a concentrarse en la producción monocultural de algodón para la exportación, y los comerciantes europeos carecían del poder para forzarlos. . Fue por esa razón que las fábricas de algodón y las plantaciones de esclavos se expandieron al unísono, y fue por esa razón que Estados Unidos se volvió importante para la economía global por primera vez.

Las plantaciones de esclavos eran sitios de producción fundamentalmente diferentes a las granjas campesinas. En las plantaciones, y solo en las plantaciones, los propietarios podían dominar todos los aspectos de la producción: una vez que habían arrebatado la tierra a sus habitantes nativos, podían obligar a los afroamericanos esclavizados a realizar el agotador trabajo de sembrar, podar y cosechar todo ese algodón. Podían controlar esa mano de obra con una brutalidad inusual, y podían desplegarla y redesplegarla sin ningún tipo de restricción, reduciendo los costos de producción. Con la expansión del capitalismo industrial, esta extraña forma de capitalismo se expandió y el capital europeo en busca de algodón fluyó hacia las áreas esclavistas del mundo en cantidades cada vez mayores. Este mundo no se caracterizó por los contratos, el estado de derecho, el trabajo asalariado, los derechos de propiedad o la libertad humana, sino por lo contrario: un gobierno arbitrario, expropiaciones masivas, coacción, esclavitud y violencia insondable. Llamo a esta forma de capitalismo “capitalismo de guerra”, floreció en partes de los Estados Unidos y eventualmente resultó en una guerra civil.

La esclavitud se situó en el centro del complejo de producción más dinámico y de mayor alcance de la historia de la humanidad. Herman Merivale, burócrata colonial británico, lo notó en 1839 cuando observó que "la mayor parte de nuestro algodón [es] criado por esclavos", y la "opulencia de Manchester y Liverpool se debe realmente al trabajo y sufrimiento del negro, como si sus manos hubieran excavado sus muelles y fabricado sus máquinas de vapor ".

A medida que la industria algodonera del mundo se expandía, con hilanderías y telares surgiendo en áreas de rápida industrialización, el complejo algodonero migró cada vez más hacia el oeste americano, a Alabama, Mississippi y eventualmente a Texas, recurriendo a cada vez más mano de obra esclava. Para 1830, uno de cada 13 estadounidenses cultivaba algodón, un millón de personas en total, casi todas esclavizadas. En uno de los episodios más violentos de la historia de Estados Unidos, un millón de trabajadores esclavizados fueron desarraigados y vendidos desde el sur del sur a estados productores de algodón como Mississippi, Alabama y Louisiana, donde su trabajo alimentó una vasta maquinaria lucrativa. Esta máquina enriqueció no solo a los propietarios de las plantaciones, sino también a los comerciantes de Nueva York, Boston y Liverpool, así como a los fabricantes de Alsacia, Lancashire y Nueva Inglaterra. La esclavitud en los Estados Unidos se había vuelto fundamental para el funcionamiento de la economía global, como observó con bastante precisión el senador James Henry Hammond, plantador de algodón de Carolina del Sur, cuando argumentó: "El algodón es el rey".

Cuando estalló la guerra en abril de 1861, esta relación económica global colapsó. Al principio, la Confederación esperaba forzar el reconocimiento de las potencias europeas restringiendo la exportación de algodón. Una vez que el Sur comprendió que esta política estaba destinada al fracaso porque el reconocimiento europeo de la Confederación no estaba llegando, la Unión bloqueó el comercio del Sur durante casi cuatro años. La "hambruna del algodón", como llegó a conocerse, fue el equivalente a la retirada del petróleo de Oriente Medio de los mercados mundiales en la década de 1970. Fue la primera crisis mundial de materias primas del capitalismo industrial.

Los efectos fueron dramáticos: en Europa, cientos de miles de trabajadores perdieron su empleo y la miseria y el malestar social se extendieron por las ciudades textiles del Reino Unido, Francia, Alemania, Bélgica, los Países Bajos y Rusia. En Alsacia, subieron carteles proclamando: Du pain ou la mort. Pan o muerte. Dado que muy poco algodón había entrado en los mercados mundiales procedente de productores no esclavizados en los primeros 80 años después de la Revolución Industrial, muchos observadores estaban casi seguros de que la crisis de la esclavitud, y con ella del capitalismo de guerra, conduciría a una crisis fundamental y duradera. crisis duradera del capitalismo industrial también. De hecho, cuando el general de la Unión John C. Fr & eacutemont emancipó a los primeros esclavos en Missouri en el otoño de 1861, la revista británica El economista preocupado de que tal "medida terrible" pudiera extenderse a otros estados esclavistas, "infligiendo la ruina total y la desolación universal en esos territorios fértiles" y también en los comerciantes de Boston y Nueva York, "cuya prosperidad ... siempre se ha derivado" en gran medida del trabajo esclavo.

Sin embargo, para sorpresa de muchos, la Guerra Civil estadounidense no resultó en una crisis permanente del capitalismo industrial, sino en el surgimiento de una relación fundamentalmente nueva entre la industria y el campo global, una en la que la industria se basó en los campesinos, no en los esclavos, producido algodón. Ya durante la guerra misma, determinados fabricantes europeos y estadistas imperiales abrieron nuevas fuentes de algodón en rama en India, Brasil, Egipto y otros lugares. Tan rápida fue la expansión en Egipto, por ejemplo, que los historiadores egipcios consideran la Guerra Civil estadounidense como uno de los eventos más importantes de su propia historia del siglo XIX. Nuevas infraestructuras, nuevas leyes, nuevo capital y nuevas capacidades administrativas se introdujeron en el campo global. Combinados con el rápido aumento de los precios del algodón en rama, estos cambios dieron como resultado un mundo en el que, por primera vez, los productores campesinos vendieron grandes cantidades de algodón en rama en los mercados mundiales, evitando el colapso total de la industria europea y conectando el campo con las ciudades de formas que nunca antes se habían visto.

India ofrece un buen ejemplo de estas transformaciones. El gobierno imperial británico construyó ferrocarriles en el interior del interior del cultivo de algodón. Cambió la ley de contratos de la India para permitir a los comerciantes adelantar capital a los agricultores con la seguridad de sus cultivos y tierras. Los comerciantes europeos, que hasta entonces habían desempeñado un papel subordinado en el comercio del algodón indio, ahora se trasladaron a las regiones productoras de algodón, adelantaron capital a los productores y construyeron desmotadoras y prensas de algodón a vapor. El telégrafo recién inventado permitió que la información de precios viajara rápidamente y, en la década de 1870, los fabricantes europeos podían pedir algodón de las ciudades del interior de la India y enviarlo a sus fábricas en solo seis semanas.

Los cultivadores indios, como los de otros lugares, se especializaron cada vez más en la producción de algodón para la exportación, alejándose de su antigua industria nacional de producción de telas y reemplazando los cultivos alimentarios por algodón. Muchos de ellos se convirtieron en aparceros, muy endeudados con los comerciantes locales. Este modelo también viajó al sur de Estados Unidos a raíz de la Guerra Civil, cuando los esfuerzos de la gente liberada para obtener acceso a la tierra fracasaron tanto como los esfuerzos de los terratenientes para contratarlos como trabajadores asalariados. Como resultado, en Alabama y Georgia, Carolina del Sur y Mississippi, los cultivadores de algodón anteriormente esclavizados se convirtieron en aparceros y agricultores arrendatarios. Los ferrocarriles se adentraron cada vez más en el campo algodonero estadounidense, trayendo consigo una nueva generación de comerciantes y capitales europeos y norteamericanos. Los llamados "códigos negros" y las nuevas leyes que regulan los adelantos a los aparceros unieron a los libertos y, cada vez más, a los granjeros blancos, al imperio mundial del algodón.

La esclavitud pudo haber estado en el centro de la industria algodonera europea durante tres generaciones, pero en el último tercio del siglo XIX la nueva fuerza del capital y el poder estatal europeo y norteamericano (con su vasto poder de infraestructura, administrativo, militar y científico) allanó el camino para otras formas de movilización laboral, resolviendo lo que era, desde la perspectiva del Economista, uno de los problemas centrales que enfrentó el mundo al final de la Guerra Civil Estadounidense: "Está claro que las razas oscuras deben ser inducidas de una forma u otra a obedecer voluntariamente a los hombres blancos".

Tan exitosa fue la transición del trabajo esclavo a la aparcería y la agricultura de arrendamiento durante y después de la guerra que la producción de algodón en realidad expandido dramáticamente. En 1870, los productores de algodón estadounidenses superaron el máximo de la cosecha anterior, establecido en 1860. En 1877, recuperaron y superaron su participación en el mercado de antes de la guerra en Gran Bretaña. En 1880 exportaban más algodón del que tenían en 1860. Y en 1891, los aparceros, los agricultores familiares y los propietarios de plantaciones en los Estados Unidos cultivaban el doble de algodón que en 1861.

A medida que los estados nacionales se volvieron más importantes para la industria algodonera mundial y la industria algodonera siguió siendo importante para las economías europeas, los estados europeos también trataron cada vez más de capturar y controlar políticamente sus propios territorios de cultivo de algodón. Ahora que Estados Unidos es una potencia industrial importante —y eventualmente la más importante— del mundo, los europeos querían seguir el modelo estadounidense y controlar sus propios territorios de cultivo de algodón. Empujadas por los fabricantes preocupados por la seguridad de su suministro de algodón, las potencias coloniales europeas se embarcaron en nuevos proyectos de cultivo de algodón. Nadie lo hizo con más éxito que Rusia, que en 1900 ya se aseguraba una parte significativa de sus necesidades de algodón de sus territorios coloniales en Asia Central. Los alemanes siguieron su ejemplo en su colonia africana occidental de Togo, los británicos en Egipto, India y en toda África y los franceses, belgas y portugueses en sus respectivas colonias africanas. Incluso los japoneses construyeron un pequeño complejo de cultivo de algodón en su colonia, Corea.

Junto con esta expansión de la agricultura algodonera, una nueva ola de violencia descendió sobre grandes extensiones del campo global, ya que las potencias coloniales obligaron a los campesinos a cultivar algodón para la exportación. Todavía en la década de 1970 en Mozambique, una ex colonia portuguesa, la palabra algodón todavía evocaba, según dos historiadores, "una respuesta casi automática: sufrimiento". La esclavitud pudo haber desaparecido del imperio del algodón, pero la violencia y la coerción continuaron. Además, la reconstrucción de posguerra del campo mundial de cultivo de algodón proporcionó cantidades cada vez mayores de algodón cada vez más barato a la industria, pero al mismo tiempo creó enormes nuevos riesgos para los agricultores rurales, ya que la caída de los precios y la represión política trajeron la pobreza extrema. En la India, a finales del siglo XIX, millones de cultivadores de algodón murieron de hambre porque los cultivos que cultivaban no podían pagar los alimentos que necesitaban. La revista médica británica La lanceta estimó que 19 millones de indios murieron en las hambrunas de finales de la década de 1890, la mayoría de ellos cultivadores de algodón.

La Guerra Civil estadounidense marcó así uno de los puntos de inflexión más importantes en la historia del capitalismo global. El último grupo políticamente poderoso de cultivadores de algodón —los plantadores del sur de Estados Unidos— estaban ahora marginados de la economía global, una economía global recientemente dominada por sus actores industriales. Más importante aún, la esclavitud, que había sido tan fundamental en los primeros 80 años de la expansión de una industria algodonera mecanizada y, por lo tanto, del capitalismo global, había terminado. Habían surgido nuevas formas de movilizar la mano de obra de los cultivadores rurales de algodón, en los Estados Unidos y en otros lugares. Las características centrales del capitalismo de guerra —la apropiación violenta del trabajo de esclavos africanos, la expropiación violenta de territorios en las Américas por colonos fronterizos y la dominación violenta del comercio global por empresarios armados— habían sido reemplazadas por un nuevo mundo en el que los estados estructuraban regímenes de aparcería y trabajo asalariado, construyó infraestructuras y penetró en nuevos territorios administrativa, judicial y militarmente. Este capitalismo industrial contenía en sí mismo el legado violento del capitalismo de guerra, y con demasiada frecuencia se caracterizaba por importantes grados de coerción. Aún así, fue un momento fundamentalmente nuevo en la larga historia del capitalismo.

Y aunque hoy en día el campo algodonero del mundo ha cambiado una vez más, todavía se caracteriza a menudo por la pobreza extrema, la represión política y una poderosa presencia del Estado. En muchos años, los enormes subsidios gubernamentales mantienen a los productores estadounidenses y europeos en el negocio, mientras que una unidad semimilitar del Ejército Popular de Liberación de China es quizás el productor de algodón más importante del mundo en la actualidad. Los niños todavía se ven obligados a cosechar algodón en algunas partes del mundo. La pobreza extrema caracteriza a las zonas de cultivo de algodón de África occidental. Hasta 110 millones de hogares están involucrados en el cultivo de algodón en todo el mundo, lo que demuestra la importancia continua del campo y la agricultura para el capitalismo global.

Como muestra este episodio de la infinitamente fascinante historia mundial del algodón, la importancia de la Guerra Civil estadounidense fue mucho más allá de las fronteras de los Estados Unidos y, de hecho, solo puede entenderse completamente desde un punto de vista global. Y lo mismo se aplica a la historia del capitalismo. Sólo una perspectiva global nos permite comprender cómo surgió este nuevo sistema de actividad económica enormemente productivo y, a menudo, violento, y sólo una perspectiva global nos permite comprender los orígenes del mundo moderno en el que vivimos.


Efectos de la Guerra Civil

La Guerra Civil estadounidense finalmente llegó a su fin con una victoria de la Unión el 9 de abril de 1865. Durante los meses siguientes, las fuerzas confederadas se rindieron en diferentes partes del país. En el curso de la guerra, el presidente Lincoln, en su calidad de Comandante en Jefe del Ejército y la Marina, había emitido la Proclamación de Emancipación que declaraba la libertad de todos los esclavos. Hasta 3,5 millones de negros fueron liberados de las garras de la esclavitud durante la Guerra Civil. La fase de reconstrucción, que había comenzado durante la guerra misma, llegó a su fin en 1877. Durante la fase de reconstrucción, las autoridades intentaron abordar los problemas causados ​​por la reunificación de estados. Se dio especial énfasis al acto de determinar el estatus legal de los once estados del Sur que se separaron de la Unión.

En lo que respecta a los efectos económicos de la Guerra Civil, fueron en general a favor de los estados del Norte. Anteriormente, muchas políticas destinadas a impulsar el sector industrial de los Estados Unidos no recibieron un visto bueno porque los legisladores de los estados del sur se opusieron firmemente a ellas. Cuando estos legisladores renunciaron durante la secesión, los legisladores de los estados del Norte presionaron para aprobar todas las políticas pendientes y dieron al sector industrial de Estados Unidos ese impulso tan necesario. De manera similar, leyes como la Tarifa Morrill de 1861 y la Ley del Banco Nacional de 1863, que se introdujeron justo después de la Guerra Civil, jugaron un papel crucial en el desarrollo de los Estados Unidos.


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