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Tácticas de grupo de presión en Washington DC

Tácticas de grupo de presión en Washington DC

En Washington D.C., los grupos de presión tienen tres puntos principales de acceso desde donde pueden tratar de influir en las decisiones del gobierno federal: el Congreso, la burocracia y los funcionarios dentro del Ejecutivo y, en cierta medida, el poder judicial.

Los grupos de presión pueden aparecer como testigos en las audiencias de investigación realizadas por los comités del Congreso. Generalmente preparan lo que van a decir de antemano y responden las preguntas que les hacen los miembros del comité. Los grupos de presión a menudo discuten estrategias con un miembro del comité que podría asesorar sobre las tácticas que el grupo de presión debería hacernos avanzar en sus objetivos.

Los grupos de presión podrían intentar establecer contacto personal con los congresistas. Esto generalmente se lleva a cabo de manera informal, ya sea en la oficina del legislador o en una reunión aún más informal, como tomar una copa.

Los grupos de presión intentan cada vez más establecer contactos con los asistentes personales de los congresistas. Un asistente puede dar consejos a un congresista y, por lo tanto, puede influir en sus pensamientos sobre un tema en particular. A medida que se expande el papel de un miembro del Congreso, también se expande el trabajo realizado por los asistentes, lo que los convierte en un "objetivo" ideal para los grupos de presión.

Los grupos de presión también presionarán a los miembros del Congreso para que se acerquen a otros miembros del Congreso en su nombre. También se pueden organizar reuniones entre burócratas y figuras importantes de la circunscripción que simpatizan con la causa de un grupo de presión, para que puedan influir en su miembro del Congreso.

Los grupos de presión también intentan influir en la opinión pública mediante el uso de los medios de comunicación. Para influir en los miembros del Congreso, los grupos de presión a menudo organizan campañas de redacción de cartas de los constituyentes en un intento por mostrar cuán extendida es una opinión particular. El principal inconveniente de este enfoque es que una gran cantidad de correo con la misma inclinación rara vez tiene un propósito positivo y con frecuencia se ignora. Algunas cartas de apoyo de miembros influyentes de una circunscripción pueden servir para un propósito mucho más beneficioso, aunque incluso este enfoque no puede garantizar el éxito.

Los grupos de presión también podrían usar la protesta política en un esfuerzo por tener éxito. Las marchas y manifestaciones están diseñadas para atraer la atención de los medios con la esperanza de que esa atención pueda "llamar la atención" de los miembros relevantes del Congreso. El movimiento de derechos civiles a principios de la década de 1960 utilizó esta táctica; La "Marcha del Millón de Hombres" en Washington organizada por la Nación del Islam ganó un interés espectacular en los medios de todo el mundo al igual que la "Marcha del Millón de Mamá" de mayo de 2000 que se centró en el tema de las leyes de armas de fuego.

Sin embargo, estos eventos tienden a permanecer en la mente de las personas solo por un corto tiempo y su impacto puede ser igualmente corto. La acción directa en términos de manifestaciones puede salirse de control y la imagen pública de un grupo de presión puede verse empañada si la violencia o la desobediencia civil se asocian con ese grupo de presión. Además, las manifestaciones no pueden garantizar el éxito, especialmente si el gobierno federal considera que una manifestación es un desafío directo a su autoridad, las acciones de la policía en Seattle en 2000 durante la reunión de Comercio Mundial en la que los 'anarquistas' y otros grupos variados fueron tratados en un de manera física, fue apoyado por muchos en autoridad a nivel de ciudad, estado y nacional. Los grupos de presión que habían planeado manifestarse pacíficamente contra la globalización, descubrieron que sus creencias, requisitos, etc., estaban sumergidos por la cobertura mediática de la violencia y la reacción policial a este desafío al orden civil.

Sin embargo, los grupos de presión tienen la capacidad de influir en las elecciones por cuánto está abierto al debate. Ciertamente, los grupos de presión más grandes con bases en Washington D.C. tienen la capacidad de recaudar grandes sumas de dinero para gastarlas bajo las reglas de financiamiento electoral. Los grupos de presión, en los últimos años, han decidido crear Comités de Acción Política (PAC) durante el año electoral para que puedan financiar parcialmente los gastos de ciertos políticos que simpatizan con su causa.

Cada PAC solo puede dar $ 5000 por cada elección por separado a un candidato para el Congreso. Desde 1974, ha habido un gran crecimiento en los PAC y, a principios de la década de 1990, más de 4000 estaban registrados en el Comité Federal de Elecciones (FEC).

La lógica detrás de los PAC es simple. La campaña electoral en Estados Unidos cuesta una gran cantidad de dinero y para los políticos, cualquier dinero recibido sirve para un buen propósito. Por lo tanto, los grupos de presión creen que un miembro exitoso del Congreso que haya sido financiado en parte por un grupo de presión será adecuadamente generoso en su apoyo a sus puntos de vista. Parecería lógico que aquellos financiados en parte por un grupo de presión ya hubieran demostrado al menos cierta simpatía pública por la causa apoyada por ese grupo de presión.

Las estadísticas para las elecciones le dirían a un grupo de presión que un miembro titular del Congreso tiene muchas más posibilidades de reelección que un contendiente. En elecciones recientes para el Congreso (un Representante representa 2 años y un Senador durante 6 años, por lo que hay elecciones muy frecuentes en el Congreso), el 80% del dinero donado por el grupo de presión PAC's se ha destinado a los que están en el cargo. Para los grupos de presión, el acceso a figuras políticas poderosas es muy importante.

Al financiar la campaña electoral de un candidato, un PAC no puede intentar 'comprar' el apoyo de ese candidato y las actividades de los grupos de presión están reguladas por actos del Congreso. En 1909, se introdujo una ley que ilegalizaba sobornar o intentar sobornar a un miembro del Congreso. La Ley de Regulación Federal de Cabildeo de 1946 fue muy específica en su propósito: las personas y organizaciones que están "principalmente" involucradas en actividades de cabildeo remuneradas deben registrarse y presentar informes sobre el dinero gastado "para ayudar a la aprobación o derrota de cualquier legislación por el Congreso". una laguna importante en este acto es la definición de "principalmente"; muchos grupos de presión no se han registrado y no presentan informes, ya que sienten que el cabildeo no es su función principal.

No hay evidencia para creer que los miembros del Congreso sean sobornados hoy, pero algunos grupos de presión son famosos por la generosa hospitalidad que brindan a los miembros del Congreso.

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