1530

El impacto de Lutero y, por lo tanto, de la Reforma alemana, continuó creciendo de 1530 a 1545. La Liga Schmalkaldic mantuvo una paz precaria entre estos años. Los príncipes del norte de Alemania seguían sospechando sobre cualquier intento papal que pudiera conducir a un acuerdo con los príncipes; especialmente si el acuerdo se basó en una reunión del Consejo de la Iglesia con sede en el Papado. Sin embargo, su servicio de labios para que puedan considerar una nueva unión con Roma indica que los príncipes como cuerpo no estaban totalmente comprometidos con Lutero. Los príncipes alemanes estaban dispuestos a un consejo de la iglesia para reunirse en Alemania, ya que sería libre de la interferencia papal. El Sacro Emperador Romano, Carlos V, prohibió que esto sucediera. Como un católico devoto, creía que cualquier decisión sobre el futuro de la Iglesia Católica debería provenir del papado y debería sostenerse en cualquier parte del Imperio.

Los príncipes habían declarado claramente su intención de pelear si sentían que su creciente independencia estaba amenazada y esto quedó claro con la creación de la Liga Schmalkaldic. Charles no pudo hacer nada para abordar esta desobediencia cuando estaba distraído con otros asuntos extranjeros, principalmente los turcos en la esquina sureste del imperio (como en 1539 cuando tuvo que pedir dinero a los príncipes para luchar contra los turcos).

Después del fracaso de Regensburg en 1541, Charles decidió hacer cumplir un acuerdo. Su antiguo enemigo, Francisco I, había sido neutralizado después de la Paz de Crepy. El propio Francisco ya no se opuso a la reunión de un concilio de la iglesia y esto condujo al Concilio de Trento en 1545. El papa le ofreció a Charles grandes incentivos financieros para enfrentarse a los "herejes" y Charles estaba en la difícil posición de saber que si demoraba un ataque a los príncipes podrían ponerse en una posición en la que sus defensas fueran mucho mejores de lo que él podría hacer frente. Su otro problema era no saber si los Electores, que ya son tres en total, podrían convertirse en la mayoría de los luteranos en un futuro próximo para que cualquier futuro Emperador no sea católico. En julio de 1546, Charles se sintió lo suficientemente fuerte como para imponer la prohibición del Imperio a John Frederick de Sajonia y Felipe de Hesse.

En 1547 estalló la guerra de Schmalkaldic. Charles no declaró abiertamente la guerra a los príncipes "heréticos", ya que esto provocaría que todos los príncipes alemanes se unieran contra él. Se vio que su difícil tarea era atacar la herejía y no la independencia. Llamó a los príncipes para que lo ayudaran a restablecer el orden y la calma dentro del imperio. En un intento de dividir a los príncipes, Charles adoptó la política de recompensar a los príncipes leales con títulos. El título sajón se le ofreció a un duque en Sajonia llamado Maurice y el título sería suyo al final de una campaña victoriosa.

Los propios príncipes protestantes estaban lejos de estar unidos y, como resultado de su falta de unidad, fueron derrotados en la batalla de Muhlburg. Ordenó que los príncipes desleales se reunieran en Augsburgo, pero los príncipes simplemente ignoraron los resultados de esta reunión. Charles había ganado una victoria militar pero no podía hacer cumplir sus decisiones o autoridad dentro del norte de Alemania.

También la victoria en Mulburg demostró ser contraproducente. Charles había demostrado la amenaza de la autoridad imperial sobre los príncipes. John Frederick de Sajonia había confiscado la mayor parte de su tierra y Philip fue encarcelado. Este tratamiento de dos príncipes mayores enfureció gravemente a otros príncipes. Este fue un caso clásico de alguien ganando una batalla pero perdiendo la guerra. John Frederick fue un elector. Si pudiera ser tratado de una manera tan pobre, ¿qué pasa con los príncipes y líderes estatales menos poderosos? Charles había hecho algo aún más inquietante para los líderes estatales.

Le había dado las tierras de Frederick a Maurice, como se había prometido a raíz de una campaña victoriosa. Si Charles pudiera redistribuir tierras legalmente en poder de un príncipe en una ocasión, ¿lo haría a otros? Incluso Maurice se sintió amenazado por esto, ya que no podía garantizar que sus recientes ganancias de tierras no fueran quitadas. Para volver a considerar su nombre con otros príncipes, él era la fuerza impulsora detrás de la Liga de Torgau y para 1552 los príncipes estaban listos para la ofensiva.

Trajeron al nuevo rey francés Enrique II y rápidamente expulsaron a Charles de Alemania (no olviden que Charles era el Emperador del Sacro Imperio Romano y, como tal, tenía derecho a estar en su imperio, pero tal fue la caída de su estatura). Los príncipes católicos alemanes no hicieron nada para ayudar a Charles, tal era su deseo de independencia principesca. Fernando, el hermano de Carlos, fue llamado a negociar con los príncipes y esto condujo al Tratado de Passau en 1552.

La estatura de Charles disminuyó aún más cuando se asoció con el Margrave de Bayreuth, considerado por otros príncipes como nada más que un "barón ladrón". Charles tomó este acto desesperado en un intento de reforzar su posición en Alemania. Fracasó gravemente y mostró a los príncipes lo desesperado que estaba.

En 1554, Charles autorizó a Fernando a hacer las concesiones que considerara necesarias y esto condujo a la paz religiosa de Augsburgo en 1555.

¿Podría Charles haber esperado hacer cumplir su gobierno en Alemania?

¿Era su imperio demasiado grande para permitirle el tiempo necesario para dedicarse al tema de Lutero? Si sentía que los turcos eran una amenaza mayor, ¿esto les daba a los luteranos y a los príncipes el espacio de respiración necesario para armarse y equiparse? ¿Charles simplemente no entendió la ira que existía en el norte de Alemania con respecto a la Iglesia Católica? ¿Podría Carlos haber esperado alguna vez compensar las ventajas sociales y económicas que Lutero le dio a Alemania? ¿Cómo pudo Charles controlar la propagación de Luther una vez que 'eso' había salido? Le habría resultado físicamente imposible detener el comercio, que es cómo se corrió la voz tan rápidamente, especialmente con la gran red fluvial que existe en Alemania.

Fernando se hizo cargo de Alemania y decidió dejar en paz a los príncipes. En 1556 se convirtió en Sacro Emperador Romano después de que su hermano abdicara de todos los títulos. Para 1556, el luteranismo estaba bien establecido en el norte de Alemania y libre de amenazas imperiales, solo 39 años después de las 95 Tesis.

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