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Noel Coward

Noel Coward

Noel Coward nació en Teddington el 16 de diciembre de 1899. Coward comenzó a actuar a la edad de 12 años y apareció en Peter Pan en 1913. Su primera obra de teatro se produjo en 1917. Sin embargo, fue la obra, Lo dejo en tus manos (1920) que primero le trajo el reconocimiento nacional. Esto fue seguido por El vórtice (1924), Fiebre del heno (1925) y Este año de gracia (1928).

Coward también fue un cantante que escribió su propia música. Su opereta Amargo dulce, fue producido en 1929. Otras obras de teatro y musicales populares incluyeron Vidas privadas (1930), Cabalgada (1931) y Palabras y Música (1932), que contó con su canción más famosa, Perros rabiosos e ingleses. Coward también publicó una autobiografía, Presente indicativo en 1937.

Otras canciones populares de Coward incluyen Pobre niña rica, Un cuarto con vista, Danza Pequeña Dama, Algún día te encontraré, Banda de ragtime de Alexander, Sra. Worthington, Loco por el muchacho, Orgullo de Londres y No seamos bestiales con los alemanes, una canción que fue prohibida por la BBC por ser pro-alemana.

Durante la Segunda Guerra Mundial Coward comenzó a escribir guiones cinematográficos. Esto incluyó En el que servimos (1942), Espíritu alegre (1945) y Breve encuentro (1945).

Después de la guerra, Coward publicó un segundo volumen de autobiografía, Futuro indefinido (1954) y escribió varias obras de teatro y musicales. Hay malos tiempos a la vuelta de la esquina (1952), Desnudo con violín (1956) y Navegar lejos (1961).

Noel Coward murió en Port Maria, Jamaica, el 26 de marzo de 1973.

Verso

Debemos ser amables

Y con la mente abierta

Debemos esforzarnos por encontrar

Lejos -

Para que los alemanes sepan que cuando termine la guerra

No son ellos los que tendrán que pagar.

Debemos ser dulces

Y discreto y discreto

Y cuando hayan sufrido la derrota

No debemos dejar

Ellos se sienten molestos

O alguna vez conseguir

La sensación de que estamos enfadados con ellos o los odiamos

Nuestra política futura debe ser restablecerlos.

Abstenerse 1

No seamos bestiales con los alemanes

Cuando finalmente ganemos nuestra victoria,

Fueron esos desagradables nazis quienes los persuadieron de luchar

Y su Beethoven y Bach son realmente mucho peores que su mordisco.

Seamos mansos con ellos

Y ponerles la otra mejilla

Y trata de sacar a relucir su sentido latente de diversión.

Démosles paridad de aire total

Y trata a las ratas con caridad,

Pero no seamos bestiales con los hunos.

Versículo 2

Debemos ser justos

Y ganar su amor y confianza

Y ademas debemos

Se Sabio

Y pida a las tierras conquistadas que unan nuestras manos para ayudarlas.

Sería una maravillosa sorpresa.

Durante muchos años-

Han estado inundados de lágrimas

Porque los pobres queridos

He sido tan agraviado y solo anhelado

Para engañar al mundo

Agotar el mundo

Y batir

El mundo en llamas.

Este es el momento en que debemos cantar sus alabanzas.

Abstenerse 2

No seamos bestiales con los alemanes

Cuando definitivamente los tenemos a la fuga

Tratémoslos con mucha amabilidad como lo haríamos con un amigo valioso.

Podríamos enviarles algunos obispos como una forma de arrendamiento y préstamo,

Seamos dulces con ellos

Y día a día les repites

Esa 'esterilización' simplemente no se hace.

Ayudemos a los sucios cerdos de nuevo

Para volver a ocupar el Rin,

Pero no seamos bestiales con los hunos.

Abstenerse 3

No seamos bestiales con los alemanes

Cuando haya comenzado la era de la paz y la abundancia.

Debemos enviarles acero y petróleo y carbón y todo lo que necesiten

Porque sus intenciones pacíficas siempre pueden estar garantizadas.

Empleemos con ellos una especie de 'fuerza mediante la alegría' con ellos,

Son mejores que nosotros en la diversión viril honesta.

Dejemos que sientan que están hinchados de nuevo y nos bombardeen a todos al infierno de nuevo.

Pero no seamos bestiales con los hunos.

Abstenerse 4

No seamos bestiales con los alemanes

Porque no puedes privar a un gángster de su arma

Aunque han sido un poco traviesos con los checos, polacos y holandeses

Pero supongo que a esos países no les importaba mucho

Seamos libres con ellos y compartamos el B.B.C. con ellos.

No debemos evitar que tomen el sol.

Suavicemos su derrota de nuevo y construyamos su maldita flota de nuevo,

Pero no seamos bestiales con los hunos.


Su lugar de nacimiento sigue en pie, una casa de ladrillo adosada bastante común en Teddington, un tranquilo pueblo suburbano cerca de Londres, Inglaterra. Una mirada a este edificio lo convencería de que las grandes cosas pueden comenzar en los lugares más sencillos.

Noel Peirce Cobarde nació el 16 de diciembre de 1899, y recibió su primer nombre porque faltaban unos días para la Navidad. El era el hijo de Arturo y Violeta Veitch Cobarde. Arthur fue un fracasado vendedor de pianos con poco impulso personal, por lo que las finanzas familiares a menudo eran inestables. El primer hijo de Violet había muerto cuando era un bebé, por lo que mostró una devoción asombrosa por Noel e hizo todo lo posible por pasar por alto la gentil pobreza de la familia. Hermano menor de Noel Eric Sufría de una mala salud crónica que lo mantuvo en un segundo plano durante la mayor parte de su corta vida. Noel era la atracción estrella de la familia.

Noel sobrevivió a varios accidentes infantiles. Una vez, mientras jugaba en la playa, una botella rota le cortó una arteria del pie. La única persona a la vista acababa de completar el entrenamiento en primeros auxilios y pudo salvar la vida del niño. Estos primeros golpes de suerte llevaron más tarde a que Noel fuera apodado & quot; El Tot del Destino & quot.

Desde temprana edad, Noel fue inteligente, temperamental y un intérprete instintivo, haciendo sus primeras apariciones en el escenario en conciertos de aficionados a los siete años. Le encantaba cantar y bailar con cualquier excusa y hacía berrinches espantosos si no lo llamaban para actuar para los invitados. Su educación formal consistió en unos años en la Chapel Royal Choir School (que despreciaba) y algunas lecciones de baile (que disfrutó). Una vida de lectura voraz y un agudo sentido de la observación compensaron su falta de educación.

Coward hace su debut profesional en el West End como paje en El gran nombre (1911) con Lydia Bilbrooke y Charles Hawtrey.

Coward se destacó en los concursos de talentos de aficionados. Con el apoyo de su madre, lanzó su carrera como actor profesional a la edad de 12 años, haciendo su debut en Londres como Prince Mussel en un programa infantil llamado El pez dorado. Apareció en varias producciones del West End con el popular actor-manager de cómics. Charles Hawtrey, e interpretó al & quot; niño perdido & quot; levemente en dos ediciones del West End de Peter Pan.

El precoz cobarde luego admitió haber tenido su primera experiencia sexual a los 13 años con su compañero actor infantil. Philip Tonge. Sin embargo, su amistad adolescente más cercana fue con la aspirante a actriz y autora. Esme Wynne. Compartían conversaciones tan intensas que a veces se bañaban juntos para no interrumpir una línea de pensamiento. Coward y Wynne intercambiaron ropa en ocasiones, paseando por Londres en género invertido. Con el tiempo, su amistad se desvaneció, pero sus bromas y bromas ingeniosas inspirarían material en muchas de las futuras obras de Coward.

Encuentro con la alta sociedad

A principios de la década de 1900, Inglaterra era una sociedad muy consciente de clases. Un niño actor nacido de padres pobres habría sido despreciado por las clases altas. Sin embargo, la extraordinaria determinación y el encanto de Coward le valieron una entrada en los círculos más elegantes. Sus ambiciones profesionales y sociales eran insaciables.

El ascenso social de Noel comenzó gracias a su amistad adolescente con un artista adulto. Philip Streatfield. Sabemos que eran cercanos y que Streatfield tenía gusto por los hombres jóvenes y el resto es una incógnita. Antes de que la enfermedad de la guerra llevara a Streatfield a una muerte prematura, le preguntó a una adinerada socialité Sra. Astley Cooper para tomar a Cobarde bajo su ala. La joven Noel se convirtió en una invitada frecuente en su finca. Mayordomos y mucamas, comidas formales, montar a caballo y cazar & # 150 Coward prosperaron en este ambiente sofisticado, su primera prueba del mundo elegante que un día inmortalizaría en muchas de sus comedias.

Durante sus fines de semana en la finca Cooper, Coward se encontró con los escritos de Saki, el seudónimo de Héctor Hugh Munro. Estas ingeniosas historias cortas a menudo se centraban en el tipo de jóvenes ricos y cínicos cuyo mundo sería pulverizado por la Primera Guerra Mundial. El cobarde continuaría donde lo dejó Saki (que murió en la guerra).

Dificil

Lillian Gish y Coward en D.W. Griffith's Corazones del Mundo (1917).

Coward era demasiado joven para ser reclutado cuando estalló la guerra en 1914, por lo que continuó apareciendo en obras de teatro, construyendo su reputación profesional. Su primer papel en la pantalla fue en D.W. La película muda de Griffith Corazones del Mundo (1917), donde apareció en varias escenas siguiendo Lillian Gish alrededor con una carretilla. Justo cuando la carrera de actor de Noel se mostraba realmente prometedora, fue llamado a filas para el servicio militar en 1918. Usó sus conexiones para obtener una asignación para tareas ligeras en el cuerpo de Artists Rifles, pero la vida militar hizo que el joven actor egocéntrico se sintiera completamente miserable. .

Una lesión menor en la cabeza durante un ejercicio de entrenamiento envió a Coward a un colapso nervioso completo. Después de nueve meses de servicio pasados ​​principalmente en el hospital, un médico comprensivo lo ayudó a obtener un alta médica honorable. Aunque aliviado de volver a ser un civil, Noel descubrió que la demanda de su talento como actor se había evaporado. Continuó con la audición, pero con poco que hacer, puso una cantidad cada vez mayor de energía en escribir y componer. También vendió cuentos a varias revistas para ayudar a su familia a llegar a fin de mes. Su siempre solidaria madre convirtió la casa de la familia en Londres en una pensión, donde trabajó incansablemente para que Noel pudiera perseguir sus sueños teatrales. El padre de Noel, que ya no buscaba un empleo formal, parecía contento con dejar que su esposa se hiciera cargo.

El notable dominio propio de Noel Coward lo ayudó a superar muchas situaciones difíciles, incluso en esta etapa inicial. Cuando llegó a una fiesta con el traje completo de noche y descubrió que los otros invitados vestían ropa informal, se detuvo apenas un momento antes de decir: "Ahora, no quiero cualquiera avergonzarse. '' Fue durante estos años de lucha cuando Coward conoció Lorn McNaughtan, una mujer cuyo sentido de la organización y el lenguaje salado la convirtieron en la elección perfecta para ser la secretaria privada de Noel, un puesto que desempeñaría hasta su muerte más de cuarenta años después.

Te lo dejo a tí (1920) fue la primera obra de larga duración de Coward & # 146 producida en el West End, con Noel interpretando un papel principal & # 150 todo un logro para un chico de 21 años. La breve ejecución trajo críticas alentadoras, despertando el apetito de Coward por más. Sin embargo, la mayoría de los productores de Londres no estaban dispuestos a apostar por un dramaturgo tan joven. Así que Noel miró al otro lado del Atlántico en busca de una posible salvación.

En el verano de 1921, reunió suficiente dinero para el pasaje en un barco de vapor a la ciudad de Nueva York, convencido de que Estados Unidos aceptaría su trabajo. ¡No tuve tanta suerte! Pasó un verano tórrido vagando por Manhattan, sobreviviendo con los ingresos de algunos cuentos, viviendo de tocino que compraba a crédito y preguntándose por qué había salido de Inglaterra. Coward hizo una gran cantidad de nuevos amigos valiosos, incluidos los actores entonces desconocidos. Alfred Lunt y Lynn Fontanne. Los tres hicieron un pacto para aparecer en una de las obras de Noel después de haber ganado el estrellato total, un acuerdo que traería resultados rentables en los años venideros.

Ese verano, Coward fue testigo de primera mano del estilo de actuación vertiginoso del teatro estadounidense, un cambio refrescante con respecto al enfoque más lento de la mayoría de las producciones británicas. También pasó muchas noches en la casa de Manhattan del dramaturgo Hartley Manners y su esposa, la excéntrica actriz Laurette Taylor. Años más tarde, su estilo de vida teatral exagerado inspiraría el éxito cómico de Coward. Fiebre del heno.

Andre Charlot, el francés que produjo una deslumbrante serie de revistas íntimas que proporcionaron un importante escaparate temprano para Noel Coward y sus canciones, tanto en Londres como en Nueva York. .

Un amigo comprensivo arregló que Coward regresara a Inglaterra, donde su suerte mejoró. La producción londinense de su obra La idea joven (1923) fue un éxito leve, con Noel interpretando uno de los papeles principales. Ese mismo año, productor Andre Charlot presentó varias de las canciones de Coward en la exitosa revista London Calling. Mientras todo esto sucedía, Noel dio los toques finales a un atrevido drama que cambiaría su carrera & # 150 y su vida & # 150 para siempre.


Noel Coward

Desde finales de 1945 hasta mediados de 1951, el actor, cantante y dramaturgo Noel Coward alquiló una casa en St Margaret & # 8217s Bay a la que llamó & # 8216White Cliffs & # 8217. Lo usó principalmente como casa de fin de semana y vacaciones, y eventualmente compró o alquiló las otras cuatro casas art deco agrupadas a su alrededor para sus amigos y familiares. Todos siguen en pie hoy en día, pero son de propiedad privada.

El grupo de casas propiedad de Noel Coward en St Margaret & # 8217s Bay en 2012

Mudándose

& # 8216White Cliffs & # 8217 había sido construido originalmente para un amigo de Coward & # 8217s Hon Kay Norton, que había llamado a la casa con su distintivo techo de tejas rojas & # 8216Kay & # 8217s Bluff & # 8217. La casa de campo de Coward & # 8217s en Romney Marsh todavía estaba ocupada por el ejército

Noel Coward amaba el mar. La casa estaba casi en ella. Las olas lamían o azotaban la pared del fondo de la casa. Noel Coward disfrutó de la idea de que los acantilados blancos de Dover se elevaran abruptamente a su derecha a solo uno o dos metros de donde él yacía (Cole Lesley: The Life of Noel Coward)

Además del mar, Coward pudo haberse sentido atraído por St Margaret & # 8217s por la presencia de otros amigos en el pueblo, como Lady Forbes-Robertson, una eminente actriz de principios de 1900 & # 8217s a quien visitaba con frecuencia.

No iba a ser una movida fácil. La casa y todos los edificios a su alrededor habían sido severamente dañados por el ejército británico, que había utilizado el refugio junto al mar, una vez de moda, como escuela de entrenamiento de batalla. Para llegar a su nuevo hogar, Coward y sus amigos tuvieron que pasar por muchas casas en ruinas y vacías, hoteles, salones de té y bares y grandes trozos de alambre y defensas de hormigón contra la invasión.

Reparando los espigones cerca de la casa de Noel Coward & # 8217s. Principios de la década de 1950

En el verano de 1945, Coward y amigos con la ayuda de & # 8216Harry & # 8217 comenzaron a reparar la casa, mudándose, todavía sin calefacción ni electricidad, en octubre. En su primera noche allí Coward dijo

Una noche de encanto, sé que esta será una casa feliz (Noel Coward Diaries, Payn y Morley)

Amigos famosos

En los siete años de Coward & # 8217 en la bahía, entretuvo a una gran variedad de amigos famosos de las artes, el cine y el teatro. Katherine Hepburn se quedó aquí con Spencer Tracey y nadaba a diario desde la orilla. Daphne Du Maurier, Ian Fleming, Gertrude Lawrence y John Mills vinieron a relajarse, jugar Canasta y Scrabble o unirse a Coward en su estudio de pintura donde produjo óleos de la Bahía y Jamaica. en 1946, su madre y su tía se mudaron a una de las casas blancas art déco.

Acantilados Blancos pintados por Noel Coward,
Colección del Museo de Dover

Hacia adelante

Cuando la vida en el pueblo y la zona de la playa comenzó a volver a la normalidad, la privacidad de Coward se vio amenazada. En el severo invierno de 1947, grandes trozos de tiza cayeron a solo unos cientos de metros de la casa y necesitaba decidir si deseaba extender el contrato de arrendamiento en & # 8216White Cliffs & # 8217. Ian Fleming le había permitido usar su casa en Jamaica, donde pronto Coward se construiría un lugar para él. En 1951 decidió marcharse y regresar a su casa de Romney Marsh. Ian Fleming tomó el contrato de arrendamiento y lo usó como retiro de fin de semana hasta 1958.

Saber más

Tenemos una pequeña colección de información sobre Coward en nuestro archivo aquí con una descripción más detallada de su vida en el pueblo en un folleto agotado llamado & # 8216Noel Coward y St Margaret & # 8217s Bay & # 8217 por Jean Melhuish y Connie Jewell

También debería ver & # 8216 los Vida de Noel Coward & # 8216 por Lesley Cole y & # 8216Los diarios de Noel Coward& # 8216 de Graham Payn y Sheridan Morley.


En 1948, Noël Coward, mientras estaba de vacaciones en la cercana casa de Ian Fleming, "Goldeneye", se enamoró de Jamaica. Decidió comprar su propia casa más a lo largo de la costa. Compró y construyó la propiedad que más tarde llamaría "Puerto Azul", una propiedad de buen tamaño con vistas al mar. Más tarde amplió la casa principal, construyó tres cabañas para invitados en los terrenos sustanciales y una hermosa piscina junto a la orilla. Blue Harbour se convirtió rápidamente en la Meca de los amigos de Coward y del escenario y la pantalla de "celebridades" de la posguerra.

En 1955, Coward finalmente decidió que Blue Harbor se estaba volviendo demasiado concurrido para que él trabajara y necesitaba "la valiosa paz". (La fotografía de abajo es del personal de Blue Harbour durante el tiempo que Noël estuvo allí, probablemente tomada por Cole Lesley).

Se propuso comprar un refugio escondido y encontró un sitio a 1200 pies sobre Blue Harbor, que compró por $ 150. Hizo construir una casa sencilla para él mismo en la cima de la colina y la completó con una piscina al aire libre. Coward llamó a la propiedad "Luciérnaga". Toda la propiedad disfruta de unas vistas extraordinarias de la costa norte de Jamaica. La vida en Firefly con amigos cercanos giraba en torno a la piscina, el estudio, el estudio y el uso prolífico de la sala de música y el comedor abierto, con comida que se enviaba desde Blue Harbor. Coward vivía solo en la casa. Fue solo hacia el final de su vida que un ama de llaves y un jardinero vivieron cerca. Coward murió en Firefly en marzo de 1973 y fue enterrado en el jardín de su amada casa.

En 1978, Graham Payn entregó Firefly al Fideicomiso del Patrimonio Nacional de Jamaica. En los años siguientes, lamentablemente, Firefly se deterioró gravemente y, finalmente, Chris Blackwell (cuya madre, Blanche, había sido una buena amiga de Coward en Jamaica) compró la propiedad y la devolvió a su antigua gloria. Chris Blackwell todavía es dueño de la propiedad y apoya económicamente su mantenimiento. Gran parte del contenido (incluidas las imágenes) de la casa es propiedad de Jamaica National Heritage Trust y Noël Coward Estate.

Peter Tod • 19 de julio de 2010 • correo electrónico • Foto del personal en Blue Harbor restaurada por John Hunter Knowles de una diapositiva estéreo.

RECURSOS

Como parte de las celebraciones del año del centenario de Noël Coward, Victor Gollancz y Island Life publicaron un libro sobre Firefly escrito por Chris Salewicz y compilado por Adrian Boot para Island Outpost.

Es el primer y único libro sobre el escondite de Noël en Jamaica y actualmente solo está disponible a través de tiendas de libros usados.

Parte del texto se cita en este sitio junto con imágenes propiedad de Noël Coward Estate.


No seamos bestiales con los alemanes: la Segunda Guerra Mundial de Noël Coward

El estilo de vida extravagante del artista Noël Coward y su desafío a las convenciones sociales enmascararon una feroz determinación de derrotar a la Alemania nazi.

Imagen de portada: Noël Coward, derecha, entretiene a la tripulación del HMS Victorious en Ceilán, agosto de 1944. Cortesía de Imperial War Museums.

El artista inglés Noël Coward, un célebre ingenio y narrador, pasó la mayor parte de su vida desafiando alegremente las convenciones sociales incluso mientras deleitaba a millones con su arte. Sin embargo, a pesar de su frívola burla del imperialismo británico, en particular la famosa canción “Mad Dogs and Englishmen” de 1931, Coward lució su patriotismo con orgullo durante la Segunda Guerra Mundial. Y anhelaba emplear mucho más que cantar y bailar para vencer a los nazis que tanto detestaba.

Nacido en una familia de clase media baja en Londres en 1899, Coward quedó fascinado por el mundo del entretenimiento desde una edad temprana, sobre todo porque le ofrecía un escenario en el que podía ser relativamente abierto sobre su homosexualidad. Un talentoso cantante y bailarín, pronto también estaba escribiendo canciones y obras de teatro. Durante la Primera Guerra Mundial fue asignado a los Rifles de Artistas, pero la causa por la que Gran Bretaña luchó era opaca. Coward no pudo convencerse a sí mismo “de que se trataba de una cuestión de urgencia apremiante. . . [en cambio], debería volverme rico y tener éxito lo antes posible ".

Eso hizo, entre guerras. En la década de 1930, Noël Coward era el aclamado rey del West End de Londres (similar al Broadway de la ciudad de Nueva York), dominándolo y dominando las ondas de radio con sus comedias y música alegre. En el verano de 1939, con la guerra inminente, Coward realizó una gira por Europa continental desde Francia hasta Europa del Este y la Unión Soviética, sin perder la oportunidad de divertirse con otros artistas y literatos de alto perfil. Pero estas actividades enmascaraban un propósito serio: evaluar la marea oscura del extremismo y la intolerancia asesina que se extendía por Europa.

Cuando comenzó la Segunda Guerra Mundial en septiembre de 1939, con las invasiones alemanas y soviéticas de Polonia, Coward se alistó inmediatamente en el gobierno británico para apoyar el esfuerzo bélico en cualquier capacidad. En particular, anhelaba trabajar en nombre de la Royal Navy, a la que adoraba. Sin embargo, después de una breve asignación para trabajar en inteligencia en Bletchley Park, Coward fue enviado a París para realizar tareas ligeras en la oficina de propaganda británica. Sin embargo, estos puestos no funcionaron para los verdaderos talentos de Noël Coward, y posteriormente se embarcó en una gira por Estados Unidos y Australia como una especie de embajador de buena voluntad (y, al menos teóricamente, como agente de inteligencia).

Cuando terminó esta gira, Coward regresó a Londres en medio de la actual campaña de bombardeos alemana conocida como Blitz. Los informes de que los nazis tenían a Coward en la parte superior de su lista de muertos en caso de una invasión exitosa de Inglaterra no le preocupaban en absoluto: "Querida, la gente con la que deberíamos haber sido vistos muertos", bromeó con su amiga Rebecca West. Tampoco le inquietaba la amenaza de muerte de las bombas alemanas. Sobre un ataque con bomba en abril de 1941, Coward escribió:

“Tomé unas copas. Bastante mal bombardeo, pero no tan mal como el miércoles. Un par de bombas cayeron muy cerca durante la cena. La pared se hinchó un poco y la puerta se abrió. La orquesta siguió tocando, nadie dejó de comer ni de hablar. Blitz continuó. Carroll Gibbons tocaba el piano, yo cantaba, al igual que Judy Campbell y un par de escoceses canadienses borrachos. En general, una velada extraña y muy divertida. El comportamiento de la gente es absolutamente magnífico. Mucho mejor que galante. Ojalá todo Estados Unidos pudiera realmente verlo y entenderlo. Agradecido a Dios por haber regresado. No me hubiera perdido esta experiencia por nada ".

El primer ministro Winston Churchill pensó que Coward estaba perdiendo el tiempo y se lo dijo durante una audiencia privada después de ordenarle al artista que cantara “Mad Dogs and Englishmen” dos veces seguidas. "Vayan y canten" a las tropas "cuando los cañones disparen, ¡ese es su trabajo!" tronó el Primer Ministro. Y así Coward se fue de gira por todo el mundo, cantando y bailando dondequiera que estuvieran combatiendo soldados británicos y estadounidenses, en Europa, África, Oriente Medio y Asia.

Un espíritu artístico inquieto, Noël Coward no podía dejar de crear. Y así, incluso con su agotadora agenda de giras, escribió canciones como "London Pride" sobre el espíritu de quienes soportan el Blitz, o la encantadora "Don’t Let’s Beastly to the German". Este último incluyó el estribillo inmortal:

"No seamos bestiales con los alemanes,

Porque no puedes privar a un gángster de su arma

Aunque han sido un poco traviesos con los checos, polacos y holandeses,

Pero supongo que a esos países no les importó mucho,

Seamos libres con ellos y compartamos el B.B.C. con ellos,

No debemos evitar que tomen el sol ".

También en el cine, Coward estuvo activo, sobre todo en el drama naval de 1942. En el que servimos. Este cobarde escribió y codirigió, y también cumplió su sueño de servir a la Royal Navy interpretando a un capitán de barco. Cuando terminó la Segunda Guerra Mundial, Coward disfrutó de la satisfacción de cenar con Winston Churchill y hacer un brindis con lágrimas en los ojos en su honor. Quedaba por ver si los vencedores serían "bestiales para los alemanes", pero Noël Coward tenía casi tres décadas más de éxito artístico por delante antes de morir en 1973.

"Tengo demasiado que decir": Kurt Vonnegut, Segunda Guerra Mundial y Matadero cinco

Las experiencias del escritor Kurt Vonnegut con la 106.a División de Infantería durante la Batalla de las Ardenas y luego como prisionero de guerra en Dresde imprimieron su vida y proporcionaron material traumático (y a veces cómico) para su novela. Matadero cinco y otras obras.

Ed Lengel, doctorado

Edward G. Lengel es Director Senior de Programas del Instituto para el Estudio de la Guerra y la Democracia del Museo Nacional de la Segunda Guerra Mundial.


Noël Coward

Por qué famoso: Noël Coward comenzó su carrera teatral como actor infantil en los escenarios de Londres antes de convertirse en uno de sus dramaturgos, actores, directores, productores y compositores más exitosos. Sus obras eran engañosamente ligeras, ingeniosas, urbanas y divertidas, y Coward cultivó una personalidad que las acompañaba. con frecuencia se le representaba con una boquilla en la mano o una bata de seda.

Coward escribió 27 obras de teatro, entre las que se encuentran las más famosas "Vidas privadas" con Laurence Olivier en su primer papel importante, "Blithe Spirit", "Cavalcade" y "Bitter Sweet". También escribió para el cine, "In Which We Serve" fue una epopeya de la Segunda Guerra Mundial por la que recibió un premio de la Academia honorífico y la clásica película romántica "Brief Encounter", dirigida por David Lean.

Coward también compuso musicales y canciones que se han convertido en estándares, como "Someday I'll, Find You", "I'll See You Again", "Mad About the Boy" y "Mad Dogs and Englishmen". Fue nombrado caballero por la reina Isabel en 1970.

Nacimiento: 16 de diciembre de 1899
Lugar de nacimiento: Londres, Inglaterra, Reino Unido

Fallecimiento: 26 de marzo de 1973 (73 años)
Causa de la muerte: Insuficiencia cardiaca después de sufrir arteriosclerosis


Noël Coward

Un hombre del Renacimiento polifacético del siglo XX, Noël Coward trabajó principalmente como dramaturgo, actor, compositor y cantante, pero sus actividades creativas también incluyeron la escritura de ficción y producción y dirección de poesía para el teatro, el cine y la televisión y discoteca de entretenimiento y grabación. A lo largo de una carrera que abarca seis décadas, fue notablemente exitoso en estas diversas actividades, pasando de una a otra con aparente facilidad, incluso cuando llevaba varios sombreros diferentes al mismo tiempo, por ejemplo, escribiendo, dirigiendo y protagonizando la misma. show. Como escritor y como intérprete, mantuvo una personalidad constante, la de un sujeto británico ingenioso y sofisticado, siempre dispuesto a ofrecer una observación devastadora e hilarante, a menudo a expensas de los de su propia especie, como lo hizo, por ejemplo, en su canción más famosa, "Mad Dogs and Englishmen". Sin embargo, también era intensamente patriota, como demostró en su canción de la época de la Segunda Guerra Mundial "London Pride" y la película In Which We Serve (que, característicamente, escribió, codirigió, protagonizó y compuso el fondo puntuación para). Y su sofisticación podría usarse al servicio de un sentimiento quejumbroso, como lo fue en baladas como "If Love Were All". Especialmente más adelante en su carrera, Coward mostró su personalidad en clubes nocturnos y apariciones en películas, pero su reputación se basa más en su escritura: fue uno de los principales dramaturgos británicos del siglo y, posiblemente, también el mayor creador de obras de teatro musical entre sus compatriotas en el mismo período, con 13 musicales escénicos en su haber entre 1923 y 1963.

Aunque Coward mantuvo la imagen de un sofisticado de clase alta, sus orígenes fueron relativamente humildes. Nació Noël Peirce Coward en Teddington, Middlesex, Inglaterra, el 16 de diciembre de 1899, hijo de Arthur Sabin Coward, un vendedor de una editorial musical, y Violet Agnes (Veitch) Coward. En su infancia, comenzó a mostrar los talentos que más tarde le mostraría al mundo, aprendiendo a tocar el piano de oído (nunca aprendió a leer música), escribiendo obras de teatro y escenificándolas en un teatro de juguete, y preparándose para la vida de un intérprete tomando lecciones de baile a los diez años. Hizo su debut profesional como actor a los 11 años, apareciendo en el musical infantil The Goldfish en el Little Theatre de Londres el 27 de enero de 1911. Fue el comienzo de una larga carrera como actor juvenil durante los siguientes años, durante la cual su educación formal caducó. (Una vez más, aunque la imagen de Coward podría haber sugerido una escuela privada y un título de Oxford o Cambridge, de hecho apenas tenía una educación primaria). Comenzando con su aparición en la obra El gran nombre en septiembre de 1911, entró en la categoría de la tutela del gran actor / manager Charles Hawtrey, un modelo para el enfoque integral que tomaría en sus proyectos teatrales de adulto. Debutó como director manejando una única interpretación de una obra de un acto, The Daisy Chain, el 2 de febrero de 1912. Su primera obra como autor que se produjo fue la obra en un acto Ida Collaborates (escrita con Esmé Wynne) , que se presentó en el Theatre Royal, Aldershot, el 20 de agosto de 1917. Él y Wynne también coescribieron Women and Whisky, otro acto de un solo acto, que se presentó en el Wimbledon Theatre en noviembre de 1917.

Coward hizo su debut cinematográfico como extra en D.W. Griffith's Hearts of the World, que se estrenó en abril de 1918. Su debut teatral como letrista llegó con la canción "Peter Pan" (también conocida como "La historia de Peter Pan"), para la cual Doris Joel compuso la música y coescribió la letra. Phyllis Titmuss la cantó en la revista musical Tails Up, que se inauguró en Londres el 1 de junio de 1918. La canción fue publicada y Louise Leigh hizo una grabación. I'll Leave It to You, que se estrenó en el West End de Londres (el equivalente británico de Broadway) el 21 de julio de 1920, con una serie de 37 representaciones, fue la primera obra escrita exclusivamente por Coward en ser producida por 20 años. en él también apareció un viejo autor. A pesar de este hito en su carrera, continuó trabajando principalmente como actor durante los siguientes dos años, incluso mientras escribía más obras. Su siguiente obra de teatro que se produjo fue una comedia de un acto, The Better Half, que se estrenó el 31 de mayo de 1922 y tuvo 29 funciones, seguida de la comedia de larga duración The Young Idea, que comenzó en Londres el 1 de febrero de 1923. , para una serie de 60 representaciones con el dramaturgo en el reparto.

Coward también había seguido escribiendo canciones, contribuyendo notablemente a la revista musical The Co-Optimists (mayo de 1922) y London Calling! (4 de septiembre de 1923) fue la primera revista musical por la que fue acreditado como el compositor principal (escribió la mitad de los 26 números), también coescribió el libro del programa y apareció en él. La actriz y cantante Gertrude Lawrence, que estaba en el programa, grabó su "Parisian Pierrot" y "Russian Blues" de la partitura. Coward más tarde grabó esas canciones y "Other Girls". La revista realizó 316 funciones, lo que lo estableció como escritor de teatro musical. Varias de las canciones se interpretaron en Nueva York en la London Revue de 1924 de André Charlot (9 de enero de 1924), lo que le dio a Coward su debut en Broadway como compositor. "It's the Peach", escrito en 1916 y presentado en la revista musical Yoicks! (11 de junio de 1924), en realidad había sido la primera canción para la que escribió tanto letra como música. Más tarde se la conoció como "Fruta Prohibida". Daniel Massey, interpretando a Coward, la cantó en la película de 1968 Star !, la biografía de Lawrence en la pantalla y en el álbum de la banda sonora. Coward escribió aún más canciones para Charlot's Revue (23 de septiembre de 1924), la edición londinense del programa que se había presentado en Nueva York.

La obra que estableció a Coward como dramaturgo y director fue The Vortex (16 de diciembre de 1924), un drama provocador que trataba temas de sexo y drogas en el que también protagonizó. Causó sensación en Londres y contó con 224 funciones. ¡Los dos éxitos de London Calling! y The Vortex esencialmente abrió las compuertas a la escritura que Coward había estado haciendo en los últimos años, y en 1925 se produjeron tres de sus obras consecutivas: Fallen Angels (21 de abril de 1925), Hay Fever (7 de septiembre de 1925) y Easy Virtue (en Broadway, 7 de diciembre de 1925). (En 2009 apareció una nueva versión cinematográfica de Easy Virtue). Coward no actuó en ninguno de ellos, aunque dirigió Hay Fever. Tampoco actuó en su revista musical del año, On with the Dance, que se inauguró en Londres el 20 de abril de 1925, con una serie de 229 funciones, aunque sí escribió el libro y las canciones. El éxito del programa fue "Pobre niña rica". Después de ser interpolada en la producción de Broadway Charlot's Revue de 1926 (10 de noviembre de 1925), fue grabada por Gertrude Lawrence, quien la cantó en el escenario en Nueva York, y se convirtió en un éxito en los Estados Unidos en la primavera de 1926. Más tarde fue grabado por Tony Bennett, Chris Connor, Judy Garland, Mary Cleere Haran, Marian McPartland y Gerry Mulligan, entre otros. También fue grabado por el propio Coward en una de las dos sesiones de grabación que hizo para HMV Records en agosto de 1925, aunque los resultados de las sesiones fueron rechazados por el sello, el cantante / compositor no iniciaría su asociación formal con HMV (que duró más de 20 años) hasta 1928. Tampoco había dejado de actuar. Hizo su debut en Broadway como intérprete en la producción neoyorquina de The Vortex el 16 de septiembre de 1925 y regresó a los escenarios de Londres en una obra que no escribió, The Constant Nymph, un año después, el 14 de septiembre de 1926. El año 1926 también vio producciones de dos de sus primeras obras en Londres - The Queen Was in the Parlour (8 de agosto de 1926) y The Rat Trap (18 de octubre de 1926) - así como una nueva obra, This Was a Man (23 de noviembre de 1926) en Broadway.

Incluso si parte de este material hubiera salido de su baúl, Coward estaba produciendo una cantidad prodigiosa de escritos a mediados de los años 20, y no fue sorprendente que abandonara The Constant Nymph después de tres semanas, se dice que sufría de "Severo agotamiento nervioso", y se embarcó en unas vacaciones trotamundos que lo llevaron hasta Hawai. Esto marcó un patrón para el resto de su carrera, ya que decidió no aparecer nunca en una de sus obras durante más de tres meses en Londres y tres meses en Nueva York a la vez, y tomarse largas vacaciones en climas extranjeros (a menudo escribiendo más obras de teatro y canciones en el camino). Regresó a Londres en 1927 con las obras de teatro The Marquise (16 de febrero de 1927) y Home Chat (25 de octubre de 1927), además de otra obra temprana no producida anteriormente, Sirocco (24 de noviembre de 1927). De estos, solo The Marquise tuvo éxito, lo que sugirió falsamente a los críticos, no por última vez, que fue lavado después de solo tres años en el centro de atención. En cambio, regresó al escenario como actor en S.N. The Second Man de Behrman (24 de enero de 1928), que tuvo una buena racha de más de 100 actuaciones, y montó su tercera revista musical, This Year of Grace! (22 de marzo de 1928), escribiendo de nuevo tanto el libro como la música. La partitura contenía "A Room with a View", un éxito estadounidense de Ben Selvin que finalmente fue grabado por Hildegarde, Julie London, Russ Morgan y Artie Shaw, entre otros, y "Dance, Little Lady", un éxito estadounidense de Roger. Wolfe Kahn, que atrajo portadas de Ambrose e Hildegarde, entre otros. El propio Coward también los grabó el 25 de abril de 1928, en su primera sesión para producir discos disponibles para HMV. En el transcurso de tres viajes al estudio de grabación esa primavera, también grabó "Mary Make-Believe", "Try to Learn to Love" y "Lorelei", todos de This Year of Grace! propias versiones de canciones de sus programas que continuarían incluso después de la tendencia de álbumes de "elenco original" establecida 15 años después. ¡Este año de gracia! coincidió con la carrera de London Calling! en 316 actuaciones en Londres, e hizo otras 158 en Broadway (a partir del 7 de noviembre de 1928), donde Coward apareció y añadió nuevas canciones, incluida "World Weary", que luego grabó.

Cada uno de los tres musicales de Coward habían sido revistas, llenas de bocetos cómicos y canciones independientes, pero sin una historia para su próxima aventura musical, volvió a aumentar sus ambiciones, escribiendo un musical de "libro" que puso, por una vez, parcialmente en el siglo XIX. siglo y catalogado como una "opereta". Por supuesto, también escribió la música, y agregó el trabajo de director a sus funciones. Teniendo bastante que hacer, tampoco apareció en Bitter Sweet, que se inauguró en Londres el 12 de julio de 1929. Fue recibida positivamente, siendo sus canciones más memorables "I'll See You Again" (un éxito estadounidense de Leo Reisman y finalmente grabada por Rosemary Clooney, Bill Evans, Eddie Fisher, Dorothy Kirsten, Mario Lanza, Guy Lombardo, Sonny Rollins, Frank Sinatra, Lawrence Welk, Art Tatum y Phil Woods, entre otros) "If Love Were All" (versión de Julie Andrews, Shirley Bassey, Sarah Brightman, Barbara Cook, Judy Garland, Mabel Mercer, Helen Merrill, Pet Shop Boys y otros) y "Zigeuner" (cubierto por Hildegarde, Tony Martin, Artie Shaw, Art Tatum y otros). El espectáculo contó con 697 presentaciones, lo que lo convirtió en el musical más exitoso de la carrera de Coward. Una producción de Broadway que se inauguró el 5 de noviembre de 1929, agregó otras 159 funciones. Coward celebró haciendo un viaje prolongado por Asia en 1929-1930, durante el cual mantuvo una promesa a Gertrude Lawrence de escribir un vehículo escénico para los dos, y se le ocurrió la obra Private Lives. Se inauguró en Londres para una serie de 101 actuaciones el 24 de septiembre de 1930 y, aunque no era un musical, nueve días antes Coward y Lawrence habían entrado en el estudio de HMV para grabar escenas que incluían diálogos y música, incluyendo la canción "Someday I'll Find You", que se convirtió en otro estándar de Coward, grabada por Doris Day, Jackie Gleason, Hildegarde, Marian McPartland, Leo Reisman, Sonny Rollins y Mel Tormé, entre otros.Coward y Lawrence se mudaron a Nueva York, donde abrieron el 27 de enero de 1931, y la obra tuvo 256 funciones allí. A lo largo de los años, se convirtió en una de las obras más exitosas de Coward, revivida continuamente.

Mientras Coward trabajaba en su siguiente gran obra teatral, colocó algunas canciones en revistas musicales de Londres y Nueva York. La Revue de 1931 de Charles B. Cochran (Londres, 19 de marzo de 1931) utilizó "Any Little Fish" y "Half-Caste Woman", las cuales Coward había grabado el 2 de enero de 1931, así como otras canciones. The Third Little Show (Nueva York, 1 de junio de 1931) encontró a Beatrice Lillie presentando una melodía que Coward había escrito en el Lejano Oriente, "Mad Dogs and Englishmen", una canción ingeniosa que cuestionaba por qué los ingleses, mientras dirigían sus muchas colonias en el Trópicos, nunca tomaron una siesta por la tarde como lo hacían los nativos. Se convirtió en la canción insignia de Coward y fue grabada no solo por él (en 1931), sino también por Danny Kaye y Rudy Vallée, entre otros. Mientras tanto, The Ziegfeld Follies of 1931 (Nueva York, 1 de julio de 1931) presentaba a Helen Morgan cantando "Half-Caste Woman".

Como escritor / director, Coward tenía otra ambiciosa idea para el escenario, Cavalcade, un panorama extenso y lujosamente montado de 30 años de historia británica (comenzando en la víspera de Año Nuevo de 1899, dos semanas después de su propio nacimiento). Inaugurada en Londres el 13 de octubre de 1931, con una serie de 405 actuaciones, contenía música, pero la mayor parte era música de época no escrita por Coward. Sin embargo, grabó popurrís orquestales y vocales de esa música lanzada en dos discos especiales de 12 "de HMV. Y escribió algunas canciones, en particular" Twentieth Century Blues ", que luego grabaron Karen Akers, Marianne Faithfull y Ray. Noble (con Al Bowlly en la voz), entre otros. Con el exitoso lanzamiento del programa, se fue a otro de sus largos viajes, este a Sudamérica, y cuando regresó a Londres en la primavera de 1932, fue con otra revista musical y otra obra de teatro en mente. La revista musical tenía el nombre genérico de Words and Music, y se inauguró el 16 de septiembre de 1932, escrita y dirigida por (pero no con) Coward, para una serie de 134 funciones, que fue un éxito dadas las profundidades de la Depresión. Marcó el estreno en Londres de "Mad Dogs and Englishmen", así como otro de los derechos de autor más valiosos de Coward, "Mad About the Boy", grabado finalmente por Georgia Brown, Buddy DeFranco, Helen Forrest, Jackie Gleason, Gogi Grant, Lena Horne y Juli e London, Marian McPartland, Anita O'Day, Patti Page, Elaine Paige, Tom Robinson, Cybill Shepherd, Dinah Shore, Jeri Southern, Maxine Sullivan, Dinah Washington y Phil Woods. (Ray Noble tuvo un éxito en Estados Unidos en 1935). "The Younger Generation" atrajo versiones de Noble y Django Reinhardt. El propio Coward grabó "Mad Dogs and Englishmen", así como "Let's Say Goodbye", "The Party's Over Now" y "Something to Do with Spring" de la partitura.

La obra en la que Coward había estado trabajando era, nuevamente, un proyecto prometido, esta vez para dar a sus amigos, el equipo de actores casados ​​de Alfred Lunt y Lynn Fontanne, algo que ver con él. Esto fue Design for Living, un examen provocador de un ménage à trois que se inauguró en Broadway el 24 de enero de 1933, fue escrito y dirigido por Coward y coprotagonizado por Coward y tuvo 135 funciones. El 11 de abril, realizó tardíamente una sesión de grabación de canciones de Bitter Sweet, acompañado por Leo Reisman & amp His Orchestra, y también lanzó "Poor Little Rich Girl". Los resultados aparecieron en un sencillo especial de 12 "llamado Noël Coward Sings, emitido por RCA Victor en los EE. UU. a su próximo nuevo programa, Conversation Piece, "una comedia romántica con música" (en realidad una opereta), que escribió, dirigió y protagonizó, y que se estrenó en el West End el 16 de febrero de 1934, para una serie de 177 Entre los temas musicales estaba "I'll Follow My Secret Heart", grabado más tarde por Coleman Hawkins, Sonny Rollins, Frank Sinatra, Elisabeth Welch y Lee Wiley, entre otros. Coward también lo grabó, junto con su coprotagonista , Yvonne Printemps y Ray Noble tuvieron un éxito en los EE. UU. Después de que la versión estadounidense del espectáculo se inauguró el 10 de octubre de 1934, con una serie de 55 funciones (Coward dirigió, pero no apareció en, esta puesta en escena).

Habiendo formado su propia compañía de producción, Coward dedicó gran parte de 1934 a dirigir el trabajo de otros para la firma, comenzando con S.N. Behrman's Biography, que se inauguró en Londres el 25 de abril de 1934, y continuando con el Theatre Royal de George S. Kaufman y Edna Ferber, que se inauguró el 23 de octubre de 1934. Seis días después, realizó una inusual sesión de grabación de canciones propias que no estaban asociados con ningún programa y canción de otros, incluido "I Travel Alone", una de sus declaraciones más personales, "Most of Ev'ry Day", "Love in Bloom" de Leo Robin y Ralph Rainger y "Fare Bien. " Mientras tanto, estaba preparando otra obra para los Lunt (pero no él mismo, excepto como guionista / director), Point Valaine, que se estrenó en Broadway con una serie de 55 funciones sin éxito el 16 de enero de 1935. Después de la inauguración, regresó para la primera vez desde 1917 en actuar en el cine, asumiendo el papel protagónico en la película The Scoundrel. (Aunque no había estado involucrado personalmente, sus programas se habían utilizado como material de origen para varias películas, incluyendo The Queen Was in the Parlor [1927], The Vortex [1928], Easy Virtue [1928] [todas las películas mudas ], Private Lives [1931], Tonight Is Ours [basado en The Queen Was in the Parlor] [1932], Cavalcade [1932], Bitter Sweet [1933] y Design for Living [1933]). cuando se inauguró en mayo de 1935, pero Coward optó por no dedicar gran parte de su tiempo a la pantalla. El 15 de agosto de 1935 grabó otra de sus composiciones independientes, no relacionada con ningún espectáculo, y fue una de sus canciones novedosas más divertidas, "Mrs. Worthington" (alias "Don't Put Your Daughter on the Stage, Mrs. Worthington "), una sabia condena de una madre escénica.

El siguiente proyecto escénico de Coward como escritor / director / estrella fue otro esfuerzo ambicioso, Tonight at 8:30, también con Gertrude Lawrence, que consistió en nueve obras de un acto representadas en el repertorio a lo largo de tres noches. Se inauguró en Londres el 9 de enero de 1936 con una serie de 157 funciones. Varias de las obras contenían música, y él y Lawrence grabaron extractos musicales para HMV. Llevaron las obras a Nueva York para una inauguración el 24 de noviembre de 1936 y una serie de 118 funciones. Entonces Coward comenzó a trabajar en otro libro musical a gran escala como escritor / director (pero no protagonista esta vez). Habiendo descrito a Bitter Sweet como una "opereta", decidió titular esta Opereta. Un musical entre bastidores, se inauguró en Londres el 16 de marzo de 1938 y tuvo 133 funciones. El propio Coward grabó varias de las canciones, entre ellas "Las casas señoriales de Inglaterra", "El amor más querido" y "¿Dónde están las canciones que cantamos?" Luego regresó a Broadway, donde escribió y dirigió Set to Music (129 actuaciones el 18 de enero de 1939), que en realidad era una versión revisada de Words and Music, pero que se destaca por la introducción de Beatrice Lillie de "Marvelous Party" ( también conocido como "I Went to a Marvelous Party"), una canción típicamente ingeniosa que se convertiría en la piedra angular de la actuación de Coward en un club nocturno.

Aunque Coward no pudo darse cuenta en ese momento, Set to Music marcó el final de la fase inicial de su carrera y su último trabajo escénico legítimo durante algún tiempo. Durante el verano de 1939, preparó dos nuevas obras, Present Laughter y This Happy Breed, con la intención de traerlas juntas a Londres en el otoño. Pero el comienzo de la Segunda Guerra Mundial el 3 de septiembre de 1939 llevó al gobierno británico a cerrar los teatros temporalmente y, en lugar de hacer obras de teatro, Coward hizo obras de guerra, inicialmente fue a París para instalar una oficina de propaganda gubernamental. Permaneció allí hasta abril de 1940, cuando se fue a viajar por los Estados Unidos, evaluando el sentimiento estadounidense sobre la guerra. En el otoño, se fue a Australia, y pasó los siguientes meses actuando para las tropas y para eventos de recaudación de fondos allí y en Nueva Zelanda, regresando a Londres en abril de 1941. Luego volvió al trabajo creativo, pero con una orientación más bélica. . Escribió la canción patriótica "London Pride", que grabó para HMV en julio y luego fue grabada por Julie Andrews y Mel Tormé, entre otros. (La guerra también lo inspiró a escribir algunos números más cómicos y satíricos, como "¿Podrías complacernos con una pistola Bren?" Y "No seamos bestiales con los alemanes"). Blithe Spirit, una obra de teatro cómica sobre fantasmas. , catalogada como "una farsa improbable", que escribió y dirigió, se inauguró en Londres el 2 de julio de 1941 y se desarrolló durante toda la guerra, dando a los espectadores un respiro de sus preocupaciones por 1.997 actuaciones, el programa más largo de cualquier programa que Coward haya escrito. .

En el verano de 1941, se le pidió a Coward que presentara una idea para una película de fomento de la moral, inspirándose en los heroicos esfuerzos de la tripulación del HMS Kelly, hundido frente a Creta, y su capitán, su amigo Lord Louis Mountbatten. El resultado fue In Which We Serve, para la que Coward proporcionó el guión y la banda sonora de fondo, que codirigió con David Lean y en la que interpretó al capitán del barco. La película se rodó durante la primera mitad de 1942 y se estrenó el 17 de septiembre de 1942, lo que le valió a Coward un premio especial de la Academia por "logros de producción sobresalientes". El 20 de septiembre de 1942, comenzó a viajar por Gran Bretaña en un repertorio rotativo de Present Laughter, This Happy Breed y Blithe Spirit, lo que hizo durante los siguientes seis meses, y finalmente llevó Present Laughter y This Happy Breed a Londres en abril de 1943. En julio, se embarcó en una gira por Oriente Medio, entreteniendo a las tropas y visitando hospitales, y regresó a Londres en octubre. A principios de 1944, inició otra ardua gira por África y luego por la India y Birmania. Más tarde ese año, después del Día D, actuó para las tropas en Europa y en el Stage Door Canteen de Londres.

Además de In Which We Serve, Coward estuvo representada en los cines por una nueva versión estadounidense de Bitter Sweet (1941) protagonizada por Jeanette MacDonald y Nelson Eddy We Were Dancing (1942), basada en una de las obras de Tonight at 8:30 This Happy Breed (1944), que el propio Coward produjo y adaptó Blithe Spirit (1945), que adaptó, y Brief Encounter (1945), basada en otra de las obras de Tonight at 8:30, que produjo y adaptó. Este era el tipo de trabajo que podía hacer mientras dedicaba la mayor parte de su tiempo a viajar en zonas de guerra, pero con el fin de la guerra en 1945, pudo volver a trabajar en un musical escénico a gran escala, y escribió y dirigió una nueva revista, Sigh No More, que se inauguró en Londres el 22 de agosto de 1945, con una serie de 213 funciones. Las canciones más populares que surgieron del espectáculo fueron el humorístico tango "Nina" y la conmovedora balada "Matelot". Los grabó, junto con "I Wonder What Happened to Him", "Never Again", "Wait a Bit, Joe" y la canción principal, el 14 de septiembre de 1945.

Aunque la grabación de álbumes originales del reparto se había convertido en un lugar común para los exitosos espectáculos de Broadway a mediados de la década de los 40, las privaciones de la posguerra lo impidieron en Gran Bretaña, de modo que, por ejemplo, las estrellas de Sigh No More, Joyce Grenfell y Graham Payn, solo grabaron sencillos. de canciones de la partitura. (Grenfell hizo "The End of the News" y Payn "Matelot" y "Sigh No More", para Decca Records.) Sin embargo, el siguiente programa de Coward fue lo suficientemente importante como para obtener su propio álbum original del elenco, el primero de uno. de sus musicales. Esto fue Pacific 1860, que también sirvió para reabrir el enorme Theatre Royal, Drury Lane (dañado por los bombardeos durante la guerra) y que contó con la estrella de Broadway Mary Martin. La música para el programa, que se inauguró el 19 de diciembre de 1946, se conservó en seis discos de 78 rpm por el propio Decca Coward cortó cuatro de las canciones, incluida la humorística "Uncle Harry" y la balada "Bright Was the Day", para HMV, aunque se había limitado a escribir y dirigir la producción y no apareció en ella. Pero a pesar de toda esta actividad discográfica, Pacific 1860 fue en realidad un fracaso comercial, con solo 129 actuaciones.

Después de la Segunda Guerra Mundial, Coward comenzó a tener más éxito en repetirse que en crear nuevos trabajos. Por ejemplo, una reposición en Londres de Present Laughter (16 de abril de 1947), en la que actuó durante los primeros tres meses, fue un éxito, con 528 representaciones, mientras que una nueva obra, el drama Peace in Our Time (una fantasía sobre lo que hubiera sucedido si Alemania hubiera invadido Inglaterra durante la Segunda Guerra Mundial), que se inauguró el 22 de julio de 1947, tuvo solo 167 funciones. En 1948, hubo resurgimientos de Tonight at 8:30 y Private Lives en los Estados Unidos, mientras que Coward fue a Francia para aparecer en una producción de Present Laughter interpretada en francés. Durante el año compró terrenos en Jamaica, donde construyó una finca. También escribió el guión de The Astonished Heart, basado en otra de las obras cortas de Tonight at 8:30 cuando se rodó la película en 1949, la protagonizó y escribió la partitura musical. Se inauguró en febrero de 1950.

En 1950, Coward escribió y dirigió su décimo musical, Ace of Clubs, un misterio cómico ambientado en un club nocturno. Un modesto éxito con 211 actuaciones, se estrenó en Londres el 7 de julio de 1950. Coward grabó algunas de sus canciones, en particular "Sail Away", "Why Does Love Get in the Way" y "I Like America", y la El elenco grabó las llamadas "joyas vocales" de la partitura, es decir, popurrís de las canciones lanzadas en dos 12 "78 en el sello Plum de HMV." Chase Me, Charlie "fue versionada por Mel Tormé, pero el éxito surgió del programa. fue la melodiosa "Sail Away", que Coward reutilizó como la canción principal de su duodécimo musical una década después y fue grabada por Laurie Beechman, Judy Garland y Pet Shop Boys, entre otros.

Después de Ace of Clubs, Coward comenzó a dedicarse a actividades musicales fuera del teatro legítimo. Firmando con el sello American Columbia Records y simultáneamente con Philips Records para Europa, grabó una recitación de los versos de Ogden Nash para el Carnaval des Animaux (Carnaval de los animales) de Saint-Saëns, interpretada por una orquesta dirigida por André Kostelanetz, para un 10 "LP en septiembre de 1950. Coward se asoció con la esposa de Kostelanetz, la cantante de ópera Lily Pons, en enero de 1951 para una grabación en doble LP de Conversation Piece, lanzada por Columbia. Y el 29 de octubre de 1951, tomó una nueva Paso en su carrera al comenzar un compromiso de un mes en un club nocturno, el Café de Paris en Londres, interpretando una serie de sus canciones más conocidas. Regresó por otro mes en junio de 1952.

La nueva carrera de Coward como animador de cabaret pareció rejuvenecer otras áreas de sus actividades. Su siguiente obra, Relative Values, una "comedia ligera" que escribió y dirigió y que se estrenó en Londres el 28 de noviembre de 1951, fue un éxito, con 477 representaciones. Quadrille, otra comedia protagonizada por los Lunt que él escribió y dirigió, tuvo 329 funciones después de su estreno en Londres el 12 de septiembre de 1952. (En el medio, contribuyó con un par de canciones a The Globe Revue, una de las cuales fue el cómic "There Are Bad Times Just Around the Corner ", que usó en su acto y grabó. Fue su última grabación para HMV. En 1992, EMI, la empresa matriz de HMV, ensambló la caja de cuatro CD The Masters 'Voice - Noel Coward: Sus grabaciones HMV de 1928 a 1953, estrenadas en la subsidiaria de Angel.) El año 1952 también vio el rodaje de Meet Me Tonight, una película extraída de tres más de las obras de Tonight at 8:30, para la cual Coward escribió el guión que abrió en Mayo de 1953.

Coward pasó el año de la coronación de 1953 (marcando la ascensión de la reina Isabel II al trono británico) protagonizando la obra de George Bernard Shaw The Apple Cart, que se inauguró en mayo y se extendió hasta el 1 de agosto, mientras que simultáneamente apareció en un set nocturno en el Café de Paris. Luego escribió el libro y la música para un nuevo musical, After the Ball, pero no lo dirigió ni apareció en él. Además, inusual para Coward, el programa no se basó en una idea original suya, sino que fue una adaptación musical de la obra de Oscar Wilde, Lady Windermere's Fan. Inaugurada el 10 de junio de 1954, tuvo unas modestas 188 representaciones. Philips grabó un álbum de reparto original que curiosamente estaba incompleto porque, debido a restricciones contractuales, Shamus Locke, que interpretó a Lord Darlington, no pudo actuar en el disco, y las canciones en las que apareció simplemente se cortaron. El propio Coward no grabó ninguna de las canciones, pero sí grabó su primer LP en solitario como cantante en julio de 1954, haciendo el disco de 10 "I'll See You Again para Philips. (Fue lanzado en el Reino Unido en 1955). Pensado como un acompañante de su trabajo en la discoteca, el álbum constaba de nuevas versiones de algunas de sus canciones más conocidas y, oportunamente, estuvo de regreso en el Café de Paris durante un mes a partir del 24 de octubre de 1954.

Durante varios años, Coward había restringido en gran medida sus actividades a Inglaterra, pero en 1955 cambió su enfoque a los Estados Unidos, aceptando sorprendentemente una oferta para aparecer en el Desert Inn en Las Vegas en un compromiso que comenzó el 7 de junio de 1955, y hasta el 5 de julio. El 27 y 28 de junio, Columbia grabó los shows, resultando en el LP en vivo Noel Coward en Las Vegas, que fue lanzado a fin de año y pasó una semana en el número 14 en la lista de álbumes de Billboard en enero. 1956. El 30 de agosto de 1955, filmó un cameo en la película llena de estrellas La vuelta al mundo en 80 días, que se estrenó en 1956. Fue la primera de una serie de apariciones breves pero lucrativas que haría en un pequeño personaje. papeles en películas importantes durante los próximos años: Our Man in Havana (1960), Surprise Package (1960), Paris When it Sizzles (1964), Bunny Lake Is Missing (1965), Boom (1968) y The Italian Job (1969). En 1955, su siguiente proyecto fue una serie de especiales de televisión de Estados Unidos, comenzando con Together with Music, un programa de 90 minutos en el que estuvo emparejado con Mary Martin, interpretado en vivo el 22 de octubre de 1955. (Se hizo un álbum promocional de El programa fue lanzado comercialmente como un conjunto de dos LP por DRG Records en 1978 y luego reeditado en forma abreviada como un solo CD.) Los otros dos especiales eran versiones de las obras de Coward que él dirigió y protagonizó, Blithe Spirit en enero 14 de 1956 y This Happy Breed el 5 de mayo de 1956.

Durante 1956, Coward abandonó Gran Bretaña por motivos fiscales y se convirtió en residente permanente de Bermuda. Compró un chalet en Les Avants, Suiza, en 1959, y se convirtió en su residencia principal a partir de 1964, aunque continuó viviendo gran parte del tiempo en Jamaica.Mientras tanto, volvió a la dramaturgia con dos de sus obras, ambas catalogadas como comedias ligeras, interpretadas en Londres: South Sea Bubble (25 de abril de 1956) y Nude with Violin (7 de noviembre de 1956). Este último también tuvo una producción en Broadway que Coward dirigió y protagonizó, su última aparición como actor en Nueva York. Se inauguró el 14 de noviembre de 1957 y realizó 80 funciones, seguidas de una gira por la costa oeste en 1958, durante la cual se alternó con Present Laughter. Antes de eso, sin embargo, Coward también había estado "en Nueva York", como decía el título de una continuación de Noel Coward en Las Vegas, grabando el LP de estudio Noel Coward en Nueva York en el otoño de 1956 para su lanzamiento el Columbia en 1957. La misma temporada, él y la actriz Margaret Leighton hicieron grabaciones de palabras habladas para Caedmon Records de escenas de sus obras, además del segundo acto de The Apple Cart, en el que habían aparecido juntos en Londres en 1953. El primer resultado fue el LP Noël Coward & amp Margaret Leighton en Noël Coward Duologues, y después de una segunda sesión de grabación de la poesía de Coward en enero de 1958 llegó The Apple Cart & Poems de Noël Coward. (En 2005, estas grabaciones, junto con otras grabaciones de los escritos de Coward interpretadas por Simon Jones, fueron reunidas por Caedmon en el conjunto de cinco CD The Noel Coward Audio Collection).

En 1959, Coward adaptó la farsa francesa Occupe-toi d'Amélie de Georges Feydeau en Look After Lulu, que codirigió con Cyril Ritchard cuando se estrenó en Nueva York el 3 de marzo para una serie de 39 funciones. Tony Richardson dirigió la producción británica que se inauguró el 29 de julio de 1959 y realizó 155 funciones. Coward, mientras tanto, estaba ocupado componiendo la partitura para un ballet, London Morning, que fue estrenado por la London Festival Ballet Company en la ciudad que le dio nombre el 14 de julio de 1959. Poco después, fue grabado por Decca Records, como interpretada por la London Philharmonic Orchestra dirigida por Geoffrey Corbett. Por lo general, Coward estuvo activo en varios frentes en 1960. Su siguiente obra, Waiting in the Wings, se estrenó en Londres el 7 de septiembre de 1960, para una serie de 191 representaciones, su primera novela a gran escala (después de varias colecciones de cuentos), Pomp and Circumstance, se publicó en noviembre y se convirtió en un éxito de ventas y compuso el tema de la película The Grass Is Greener (con algunas de sus otras músicas utilizadas en la partitura de fondo), estrenada en diciembre.

En 1961, Coward presentó su duodécimo musical, y el último para el que escribió el libro y las canciones, además de dirigir, la comedia a bordo Sail Away, protagonizada por Elaine Stritch. Se estrenó en Broadway el 3 de octubre de 1961 y tuvo 167 funciones, cerrando como un fracaso comercial. Hubo un álbum de reparto original lanzado por Capitol Records que pasó 22 semanas en las listas de éxitos, y Capitol también lanzó el propio LP de Coward con sus interpretaciones de las canciones del programa a principios de 1962. El programa se inauguró en el West End el 21 de junio de 1962, donde funcionó durante siete meses, y hubo otro álbum de reparto, lanzado en el Reino Unido por HMV en 1962 y en los Estados Unidos por Stanyan Records en 1972. Coward supervisó una producción en Australia que se inauguró el 19 de julio de 1963. Luego aceptó una asignación escribir solo las canciones de lo que resultó ser su último musical nuevo, La chica que vino a cenar, una adaptación de la obra de teatro de Terence Rattigan El príncipe durmiente. Se estrenó en Broadway el 8 de diciembre de 1963 y tuvo 112 presentaciones, con un álbum de reparto en Columbia que alcanzó el Top 40. La grabación de demostración privada de Coward de las canciones del programa fue lanzada comercialmente por DRG en 1977. Tuvo mayor éxito en la misma. 1963-1964 Temporada de Broadway con un musical que no escribió, pero que dirigió y que fue adaptado de una de sus obras. High Spirits, basada en Blithe Spirit, con un libro y canciones de Hugh Martin y Timothy Gray, se estrenó en Broadway el 7 de abril de 1964 y tuvo 375 funciones. Coward también dirigió una reposición de su obra Hay Fever que se estrenó en el National Theatre de Londres el 27 de octubre de 1964 con la aprobación de la crítica, y supervisó la producción londinense de High Spirits, que se estrenó el 3 de noviembre de 1964. Hizo una grabación de algunas de las canciones para un EP lanzado por Pye Records en el Reino Unido, y las pistas se agregaron más tarde a una reedición en CD de la grabación del elenco de Londres del programa lanzado por DRG.

A mediados de la década de 1960, Coward, la misma edad que el siglo, se estaba desacelerando creativamente. La colección de cuentos de 1965 Pretty Polly Barlow and Other Stories llevó a la adaptación de la historia principal a la película de 1968 A Matter of Innocence. En mayo de 1965, Coward grabó otro álbum de palabras habladas, una versión de la obra de Richard Brinsley Sheridan de 1779 The Critic coprotagonizada por Mel Ferrer, lanzada como LP por Decca en 1966. Su siguiente proyecto fue su último gran esfuerzo teatral, un trío de obras de teatro. llamada Suite in Three Keys, en la que protagonizó Londres a partir del 14 de abril de 1966, marcó su última aparición en un escenario regular. El 5 de julio de 1966, grabó la letra hablada de sus canciones para el álbum Joan Sutherland Sings Noël Coward, editado por London Records. El 15 de noviembre de 1967, protagonizó el musical original de televisión Androcles and the Lion, con una partitura de Richard Rodgers, en los Estados Unidos. El álbum de la banda sonora fue lanzado por RCA Victor Records. Su proyecto de grabación final también se produjo en el otoño de 1967, cuando recitó algo de poesía para una cara de un LP con John Betjeman en la otra, publicado bajo el título Back to Back. Fue nombrado caballero tardíamente en 1970, convirtiéndose en Sir Noël Coward. Murió de un infarto a los 73 años en su casa de Jamaica el 26 de marzo de 1973, y allí está enterrado.

Incluso antes de su muerte, Coward estaba siendo celebrado con continuos avivamientos, en el escenario y en la televisión, de sus obras más populares, particularmente Private Lives, Design for Living y Blithe Spirit. Como otros compositores para el teatro musical de su generación, tendía a ser recordado más por sus canciones individuales del período de entreguerras que por los espectáculos de los que provenían. (Pero a diferencia de contemporáneos como Irving Berlin y Cole Porter, no logró crear una obra maestra tardía como Annie Get Your Gun o Kiss Me, Kate que lo llevó a la posguerra. Programas como Pacific 1860, After the Ball, y Sail Away cayeron en el olvido. Sin embargo, hubo una gran reposición de Bitter Sweet en Londres en 1988 que se grabó para un álbum del elenco). Esas canciones individuales comenzaron a aparecer en revistas musicales de nueva construcción tan pronto como la aparición de Noël Coward Sweet Potato, que se estrenó en Broadway en el otoño de 1968, fue seguida por esfuerzos similares como Cowardly Custard en Londres y Oh Coward! en Nueva York en 1972, y ambos produjeron álbumes de reparto. (Mr. & Mrs., un musical londinense fallido de 1968, se basó en dos de las obras en un acto de Tonight at 8:30, pero no utilizó la música de Coward). Noël y Gertie, se presentaron por primera vez en Londres en abril de 1981 , fue el tratamiento teatral de Sheridan Morley, biógrafo de Coward, de la relación entre Coward y Gertrude Lawrence, extraído de las palabras y la música de Coward. En 1986 apareció un álbum de reparto. Noël / Cole - "Let's Do It!" fue una revista musical británica de 1994 con las canciones de Coward y Cole Porter, y también produjo un álbum de reparto.

A medida que las propias grabaciones de Coward de sus canciones pasaron al dominio público en Europa (donde el límite de derechos de autor dura solo 50 años), las reediciones de CD se volvieron confusamente repetitivas en su contenido, pero algunas de ellas demostraron el atractivo continuo de su música, al igual que muchas otras. álbumes dedicados a su música grabada por otros, que incluyen: Dominic Alldis 'If Love Were All: The Songs of Noël Coward The Noël Coward Songbook, de Ian Bostridge, Sophie Daneman, y Noël Coward Songs: A Room with a de Jeffrey Tate Richard Conrad Ver Craig Jessup Sings Noël Coward Barbara Lea y Keith Ingham están locos por el chico: Las canciones de Noel Coward Locos por el hombre, por Carmen McRae Bobby Short está loco por Noel Coward Las bandas de baile Reproducir Noel Coward Las grandes bandas de baile británicas Toca el Música de Noel Coward Noel Coward Revisited (con Laurence Harvey, Hermione Gingold y Dorothy Loudon, entre otros) Twentieth-Century Blues: The Songs of Noël Coward (con Paul McCartney, Bryan Ferry, Elton Joh n, y Sting, entre otros) y Las palabras y la música de Noël Coward.


La inquietante historia del alegre espíritu de Noel Coward

En la primavera de 1941, mientras los londinenses soportaban el Blitz, el dramaturgo superestrella Noel Coward se escabulló a Gales para trabajar en un nuevo guión. & ldquoTitle [es] Espíritu alegre, & rdquo escribió en su diario. & ldquoComedia superficial y muy alegre sobre un fantasma. Siento que puede ser bueno. & Rdquo Seis días después, la obra estaba terminada y ahora, casi siete décadas más tarde, esta comedia siempre popular se revive en Broadway con un elenco encabezado por Rupert Everett, Angela Lansbury y Christine Ebersole. Aquí & rsquos una mirada retrospectiva a la vida y carrera de un dramaturgo cuyo ingenio permanece atemporal.

El primer Noel
Con un nombre inspirado en la proximidad de su cumpleaños a la Navidad del 16 de diciembre de 1899, Noel Peirce Coward fue un feliz regalo navideño para sus padres, que habían perdido a su primer hijo por meningitis espinal el año anterior. La familia tenía poco dinero. El padre de Noel & rsquos era un afinador de pianos y vendedor fracasado, y su madre teatral Momma Rose-ish empujó a su precoz niñito a un debut profesional en el escenario a los 10 años. Respondiendo a un anuncio de & ldquoa star cast of wonder children & rdquo ganó un papel en una obra de teatro llamada El pez dorado bailando claqué & ldquoviolently & rdquo mientras su madre tocaba & ldquoNearer My God to Thee & rdquo en el piano. También contrataron ese día: la joven Gertrude Lawrence, que creció hasta convertirse en coprotagonista y musa frecuente de Coward & rsquos.

El gran éxito llegó rápidamente. Como lo resumió su albacea literario Sheridan Morley en las memorias Cobarde, & ldquoA los 15, había actuado con las hermanas Lillian y Dorothy Gish en D.W. Griffith & rsquos cine mudo Corazones del Mundo. A los 20, era un dramaturgo de producción, y a los 30 ya había escrito la obra de teatro sobre drogas. El vórtice, el épico elenco de 400 Cabalgada, el eterno Vidas privadas y la lírica opereta Amargo dulce. & rdquo En total, Coward escribió 60 obras de teatro producidas y más de 300 canciones, además de memorias, diarios, cuentos y guiones.

Además de una adicción al trabajo impulsada por su deseo de escapar de la pobreza, Coward construyó su brillante carrera escribiendo partes perfectamente adaptadas a un protagonista en particular: él mismo. & ldquoEn su estilo recortado, brillante y seguro, Coward combinaba irresistiblemente reserva y alto campo, & rdquo, el crítico John Lahr señaló en Cobarde el dramaturgo. & ldquoCoward era su propio héroe y las partes que creó para sí mismo eran, en general, fragmentos de su vida legendaria & rdquo. Estos incluían a los escritores de éxito Charles en Espíritu alegre Leo en Diseño para vivir, hombres del teatro Garry en Risa presente y viajar por el mundo bon vivants Elyot en Vidas privadas.

Vestido con batas de seda, cabello perfectamente peinado hacia atrás, boquilla y martini en mano, Coward y sus alter egos en el escenario rezumaban sofisticación. Al llegar a la mayoría de edad en la década de 1920, no tuvo reparos en celebrar la frivolidad por sí misma. Como hombre gay encerrado, trataba el sexo y el romance a la ligera, incluso con rebeldía. Sus personajes, tanto hombres como mujeres, no parecían poseer un filtro interno, y decían exactamente lo que estaban pensando con un gran efecto cómico. & ldquoI & rsquom me alegro & rsquom & rdquo; normal, & rdquo Amanda & rsquos, el joven segundo marido de Amanda, Víctor, anuncia en un momento Vidas privadas. & ldquoQué cosa más extraña de alegrarse & rdquo, responde ella, agregando más tarde, & ldquoCreo que muy pocas personas son completamente normales en el fondo de sus vidas privadas & rdquo.

Historia de dos esposas
Al comienzo de la Segunda Guerra Mundial, Noel Coward era muy famoso en ambos lados del Atlántico. Adoraba la energía creativa de Nueva York, donde protagonizó producciones de Broadway de Diseño para vivir frente a Alfred Lunt y Lynn Fontanne y Vidas privadas junto a Gertrude Lawrence, Coward & rsquos se enamoró de toda la vida Laurence Olivier y la entonces esposa de Olivier & rsquos, Jill Esmond. Viajó por todo el mundo para conseguir apoyo para el esfuerzo bélico de Gran Bretaña y Rusia, pero una necesidad constante de dinero lo impulsó a escribir una nueva comedia sobre un hombre perseguido por el fantasma de su primera esposa.

Espíritu alegre "Se me vino a la mente y al manuscrito", escribió más tarde Coward acerca de escribir la obra en menos de una semana. En un programa de producción que parece increíblemente rápido para los estándares actuales de rsquos, la obra se estrenó en London & rsquos Piccadilly Theatre solo seis semanas después, el 2 de julio de 1941, y se estrenó en Broadway en el ahora demolido Morosco Theatre el 5 de noviembre de 1941. Aún más sorprendente Es el hecho de que solo se eliminaron dos líneas y ninguna se modificó durante el ensayo de lo que el dramaturgo denominó & ldquoAn Improbable Farce in Three Acts & rdquo.

Como Espíritu alegre comienza, el novelista Charles Condomine se está preparando para albergar una sesión de espiritismo que llevará a cabo una médium conocida como Madame Arcati. Para él, es una forma divertida de investigar para una nueva novela, titulada apropiadamente Lo nunca visto. Inesperadamente, sin embargo, la velada termina con la reaparición espectral de su primera esposa, Elvira pronunció Elveera, quien ha estado muerta durante cinco años. Solo Charles puede verla, lo que causa problemas inmediatos con su segunda esposa muy viva, Ruth enérgica y eficiente. Encantado al principio por la fantasmal Elvira & mdash con quien compartió una unión más apasionada que con Ruth & mdash, Charles rápidamente queda atrapado entre los dos.

"Recuerdo su atractivo físico, que era tremendo, y su integridad espiritual, que era nula", dice Charles de Elvira. En cuanto a la esposa # 2, cuando Ruth reflexiona en voz alta si Charles se volvería a casar si ella falleció, dice alegremente, & ldquoYou won & rsquot die & mdashyou & rsquore not the moring. & rdquo

Coward supuso correctamente que una comedia sobre la muerte resonaría entre el público que, en la vida real, se desarrollaba en una ciudad bajo la amenaza diaria de un ataque. Aunque el novelista Graham Greene llamó Espíritu alegre & ldquoa cansada exhibición de mal gusto & rdquo; al público le encantó, y la obra pasó a un récord en Londres con 1.997 representaciones. Sin estropear el final bien trazado, baste decir que las fuerzas de la muerte están domesticadas en Espíritu alegre de una manera que conmovió los corazones de los asistentes al teatro en tiempos de guerra.

Casa embrujada
Espíritu alegreEl estilo visualmente inventivo de & rsquos lo hizo perfecto para la pantalla grande, y Coward & rsquos frenemy Rex Harrison, quien pensó que el dramaturgo era un pésimo actor interpretó a Charles en la película de David Lean & rsquos 1945 junto a las estrellas originales de Londres Kay Hammond como Elvira y Margaret Rutherford como Madame Arcati. ¡El propio Coward interpretó a Charles en una versión televisiva de 1956 nominada al Emmy con Lauren Bacall! como Elvira, Claudette Colbert como Ruth y el futuro Días felices la estrella Marion Ross en el papel pequeño pero fundamental de Condomines & rsquo maid.

Pasaron más de 40 años antes Espíritu alegre obtuvo su primer renacimiento en Broadway, pero Charles & amp Co. regresó al Great White Way en forma musical en 1964. Optimismo, protagonizada por Tammy Grimes como Elvira y Beatrice Lillie como Madame Arcati, tuvo 375 presentaciones y obtuvo ocho nominaciones al Tony, incluida una para la dirección de Coward & rsquos. El coro incluía a & ldquoRonnie Walken, & rdquo, quien pasó a la fama cinematográfica como Christopher Walken. Un renacimiento de 1987 de Espíritu alegre corrió durante tres meses y fue protagonizada por Richard Chamberlain como Charles, Blythe Danner como Elvira, Judith Ivey como Ruth y Geraldine Page en una actuación nominada al Tony como Madame Arcati. Trágicamente, Page murió de un ataque cardíaco a los 62 años, dos semanas antes del final de la carrera.

Now Coward & rsquos & ldquopsychic m & eacutenage-a-trois, & rdquo como John Lahr llama Espíritu alegre, está de vuelta en Broadway con Michael Blakemore como director. Ganador del doble Tony en 2000 por la inusual combinación de Bésame, Kate y Copenhague, Blakemore se hizo un nombre en Broadway a principios de los 80 con la farsa Ruidos apagados. & ldquoI & rsquod visto Espíritu alegre cuando era niño en Australia, y "me olvidé un poco de lo bien construido que está, con muchas sorpresas en el camino", dice el director de 80 años. "Es un ingenio brillante que pone a los personajes en situaciones que son espantosas para ellos pero divertidas para nosotros".

Hace dos temporadas, Blakemore convenció a la cuatro veces ganadora del premio Tony, Angela Lansbury, para que volviera al escenario como campeona de tenis retirada en Dos, y lo ha vuelto a hacer con Espíritu alegre& rsquos Madame Arcati. & ldquoAngela huele un buen material cuando se le pone por las narices & rdquo, dice, & ldquoy ella nació para interpretar este papel. Es divertido y conmovedor a la vez, y creo que ella es increíble.

Atrapado entre Christine Ebersole como Elvira y Jayne Atkinson como Ruth está el actor británico Rupert Everett, cuya habilidad para ofrecer un bon mot le ha servido bien en las obras de Coward en un renacimiento londinense de El vórtice y Oscar Wilde La importancia de ser sincero tanto en el escenario como en la pantalla. "Creo que Rupert aportará a Charles una peculiaridad que será fiel a la época pero también a la nuestra", dice Blakemore sobre el debut de Everett & rsquos en Broadway. & ldquoWe & rsquore establecieron la obra en 1938, pero también puede tener un sesgo ligeramente más moderno. & rdquo

Un talento para divertir
En las últimas tres décadas de su vida, Noel Coward logró la aclamación como artista de cabaret cautivando y rsquoem en Las Vegas, nada menos, además de actuar y dirigir sus propias obras. Su última aparición en el escenario de Londres fue en la suya. Suite en Tres Llaves en 1966, y fue nombrado caballero en 1970. Cuando su salud empeoró, se retiró a Jamaica, donde entretuvo a amigos y pintó paisajes. Allí murió el 26 de marzo de 1973 y fue enterrado en la isla.

Aunque algunos de sus contemporáneos cuestionaron si las obras de Coward & rsquos perdurarían aparte de su propia personalidad elegante, sus mejores comedias se sienten vívidas y frescas. El propio Coward se habría divertido con la cultura sensacionalista actual y la fijación con las celebridades, después de todo, se las arregló para promocionarse durante medio siglo con una fascinante mezcla de vanidad y autodesprecio. Cuando un entrevistador le preguntó cómo esperaba ser recordado, respondió con una de sus palabras más utilizadas: "Por mi encanto".


"En mi tiempo he dicho algunas cosas notables y excepcionalmente memorables".

`` Si por casualidad un dramaturgo desea expresar una opinión política o una opinión moral o una filosofía, debe ser un artesano lo suficientemente bueno como para hacerlo con tanta especia de entretenimiento que el público capte el mensaje sin ser consciente de ello. .

“Todo fue muy alegre y agradable, pero para mí siempre hay una pequeña capa de 'mejor comportamiento' que se superpone a los procedimientos. No me quejo de esto, creo que es correcto y apropiado, pero estoy constantemente consciente de ello. No es que tenga una necesidad básica de contar chistes desagradables y decir 'f ** k' cada cinco minutos, pero soy consciente de un leve resentimiento que no podría si quisiera ".
Almorzando con la Reina Isabel II

"Iré por la vida en primera o tercera clase, pero nunca en segunda".

"Brindemos por la esperanza de que algún día este país nuestro, al que tanto debemos, recupere la dignidad, la grandeza y la paz".
Cabalgada

"Soy Inglaterra e Inglaterra soy yo".

"Un inglés es el ejemplo más alto de un ser humano que es un hombre libre".

"¿No sería terrible vivir en un país donde no se tomara el té?"

Cobarde con su arte y su audiencia

"Aceptaré cualquier cosa en el teatro ... siempre que me divierta y me conmueva. Pero si no hace ninguna de las dos cosas, quiero irme a casa ".

"Piense en el público. Trátelo con tacto y cortesía. Aceptará mucho de ti si eres lo suficientemente inteligente como para ganarlo a tu lado. Nunca lo ames ni lo desprecies. Engatusarlo, encantarlo, interesarlo, estimularlo, conmocionarlo de vez en cuando si es necesario, hacerlo reír, hacerlo llorar y hacerle pensar, pero sobre todo ... nunca, nunca, nunca lo aburras como un infierno. '

“Escribir es más importante que actuar, por una muy buena razón: dura. La actuación en el escenario solo vive en la memoria de las personas mientras viven. Escribir es una actuación creativa que es interpretativa ".

“Creo que, en general, soy mejor escritor de lo que se me atribuye. Es bastante natural que mi escritura sea apreciada de manera casual, porque mi personalidad, interpretaciones, música y leyenda se interponen en el camino. Algún día, sospecho, cuando Jesús definitivamente me tenga por un rayo de sol, mis obras podrán ser evaluadas adecuadamente ".
Diarios, 1956

“El teatro debe ser tratado con respeto. El teatro es un lugar maravilloso, una casa de extraño encanto, un templo de ilusión. Lo que más enfáticamente no es y nunca será es una sala de ejercicios de roble ahumado desaliñada, mal iluminada que sirve como caja de jabón temporal para la propaganda política ".

“Lo único que realmente me entristece por mi fallecimiento es que no estaré aquí para leer las tonterías que se escribirán sobre mí, mis obras y mis motivos. Habrá libros que demuestren de manera concluyente que yo era homosexual y libros que demuestren igualmente de manera concluyente que no lo era. Habrá análisis detallados e inexactos de mis motivos para escribir esto o aquello y de mi personaje. Habrá listas de chistes apócrifos que nunca hice y citas erróneas alegres de palabras que nunca dije. ¡Qué lástima que no esté aquí para disfrutarlos!

"¿Me pides consejo sobre la actuación? Hable con claridad, no se tropiece con los muebles y, si debe tener motivación, piense en su paquete de pago el viernes ".

“En el primer acto, atraes la atención del público; una vez que la tienes, te lo devolverán en el segundo. Juega a través de las risas si es necesario. Solo hará que la audiencia crea que hay tantos de ellos que se perdieron algunos ".

“No sirve de nada ir y tomar cursos de dramaturgia, como tampoco es de mucha utilidad tomar cursos de actuación. Mejor jugar con una mala matiné en Hull: le enseñará mucho más que un año de instrucción cuidadosa. Ahora que lo pienso, nunca jugué en una buena sesión matinal en Hull. "

“El teatro es un lugar maravilloso, una casa de extraño encanto, un templo de ilusión.

"¿Me pides consejo sobre la actuación? Habla claro, no choques contra los muebles '


Noel Coward - Historia

Si bien es evidente que el trabajo de Coward sigue siendo relevante para el siglo XXI, la audaz misión de Noël Coward Archive Trust (NCAT) no solo es preservar el legado y la influencia de Coward, sino, lo que es más importante, hacer públicos los materiales de la vida de Coward. accesible para el estudio, la investigación y el crecimiento cultural a través de un archivo físico y representaciones digitales de este archivo.

Una gran parte de la misión de NCAT es seguir los pasos del mismísimo Coward. Como individuo que carecía de una educación formal, Coward se dio cuenta de la importancia de la educación y, posteriormente, se enseñó a sí mismo lo que necesitaba para triunfar en el mundo al que quería pertenecer.

Su determinación dio sus frutos, como se puede ver en la imagen de la derecha, donde Coward recibió un título honorífico en la Universidad de Sussex más tarde en su vida. Es por esta razón que los esfuerzos educativos de NCAT son tan prominentes en nuestras metas futuras.

Además, las empresas caritativas de Noël Coward formaron una gran parte de la persona que era. A menudo no es una parte muy conocida de la historia de Coward, de hecho fue el presidente más activo de The Actor’s Orphanage (ahora conocido como The Actors ’Children’s Trust), residiendo como presidente de 1934 a 1956.

Coward usó de manera experta su estatus en la sociedad para promover una mayor filantropía de celebridades; persuadió a todos los notables en la profesión teatral para que aparecieran en Garden Parties, así como para que protagonizaran o asistieran a galas de recaudación de fondos en el London Palladium, todo en ayuda del caridad.

A través de su inquebrantable dedicación y trabajo altruista con The Actor’s Orphanage, Coward proporcionó a cientos de niños no solo un lugar para vivir, sino también una educación formal.

NCAT desea hacerse eco de las propias actividades filantrópicas de Coward mediante el uso de su Archivo no solo para brindar oportunidades educativas para los menos privilegiados, sino también para apoyar a la comunidad teatral y artística como lo hizo el mismo Coward.

Esta historia es el futuro de nuestra cultura, y todos deberían poder sentirse inspirados por la fuerza positiva que Coward y sus contemporáneos tuvieron sobre el teatro y las artes.


Ver el vídeo: Ive Been to a Marvellous Party by Noël Coward, performed by Patricia Routledge. (Diciembre 2021).