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Antoine Lavoisier

Antoine Lavoisier


Los historiadores ven a Antoine-Laurent Lavoisier como el padre de la química moderna. Lavoisier también fue un eminente fisiólogo.

Lavoisier nació en una familia acomodada el 26thAgosto de 1743. Heredó una gran fortuna familiar a la edad de cinco años cuando murió su madre.

Lavoisier se educó en el respetado Collège Mazarin, donde se especializó en matemáticas, botánica, astronomía y química. Lavoisier fue muy influenciado por Etienne Condillac y por el movimiento de la Ilustración francesa en general. Ganó una reputación de habilidad y fue elegido para la Academia de Ciencias de Francia en 1768 con solo 25 años.

El trabajo de Lavoisier cubrió geología, alumbrado público y química, donde estudió el impacto de la oxidación.

Pasó gran parte de su tiempo estudiando la fisiología de la respiración. El trabajo de Lavoisier fue de gran ayuda por el hecho de que los gases involucrados en la respiración ya habían sido identificados y categorizados por otros. Joseph Black había aislado dióxido de carbono en 1757; en 1766 Henry Cavendish había aislado hidrógeno, mientras que en 1772, Daniel Rutherford había aislado nitrógeno. En los mismos años que el descubrimiento de Rutherford, Joseph Priestly había aislado oxígeno. Pero fue Lavoisier quien descubrió la verdadera naturaleza de la respiración cuando descubrió que se trataba de un proceso mediante el cual el oxígeno es absorbido por la sangre en los pulmones.

Mostró que la respiración era un proceso de combustión, con la utilización de oxígeno y la producción de dióxido de carbono. Lavoisier utilizó sus hallazgos para impulsar una mejor salud pública en ciudades y pueblos. Basó sus argumentos en torno a su creencia de que las personas que vivían en una conurbación abarrotada necesitaban una cierta cantidad de aire limpio para vivir una vida digna. Irónicamente, su impulso para ayudar a los pobres en las ciudades se produjo en un momento de agitación en Francia: la Revolución Francesa. Para cualquiera con antecedentes aristocráticos, los tiempos se volvieron muy peligrosos.

Lavoisier fue arrestado durante la Revolución Francesa y acusado de vender tabaco aguado. Sin embargo, se pensó que su verdadero crimen era ser inversionista en una compañía privada de recaudación de impuestos (Ferme Générale). La compañía no había sido popular entre el público en general en Francia, ya que obtuvo sus ganancias de la recaudación de impuestos. Esto lo puso en una posición muy difícil durante la Revolución. Su trabajo como científico fue ignorado y fue juzgado principalmente como un "enemigo de la gente", utilizando su posición para explotar a los que eran más fáciles de explotar. No ayudó a la causa de Lavoisier que también se sentara en una serie de comités aristocráticos que se consideraban establecidos para mantener su nivel de vida a expensas de los pobres.

El principal protagonista de Lavoisier fue Jean-Paul Marat, una figura destacada en el llamado Reinado del Terror. En años anteriores, Lavoisier había menospreciado públicamente una invención del arresto de Marat y Lavoisier le dio a Marat la oportunidad que necesitaba para vengarse. Es probable que una vez arrestado, Lavoisier tuviera pocas posibilidades de evitar la guillotina. Marat lo retrató como un hombre que, como inversionista en Ferme Générale, había desangrado a los pobres. Las apelaciones por su vida fueron ignoradas. Un juez revolucionario declaró que la Francia revolucionaria no necesitaba científicos.

Antoine Lavoisier fue ejecutado por guillotina el 8 de mayo.th 1794.

Un gobierno francés posrevolucionario lo exculpó.

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