Edward Jenner

Edward Jenner está junto a personas como Joseph Lister, Robert Koch y Louis Pasteur en la historia médica. Edward Jenner nació en 1749 y murió en 1823. El gran regalo de Edward Jenner para el mundo fue su vacuna contra la viruela. Esta enfermedad era muy temida en ese momento, ya que mató a uno de cada tres de los que la atraparon y desfiguraron gravemente a los que tuvieron la suerte de sobrevivir.

Edward Jenner era un médico rural que había estudiado la naturaleza y su entorno natural desde la infancia. Siempre le había fascinado la historia de las viejas esposas rurales de que las lecheras no podían contraer la viruela. Él creía que había una conexión entre el hecho de que las lecheras solo tenían una versión débil de la viruela, la viruela no mortal, pero no contraían la viruela. Una lechera que atrapó la viruela de la vaca recibió ampollas en las manos y Jenner concluyó que era el pus en las ampollas lo que de alguna manera protegía a las lecheras.

Jenner decidió probar una teoría que había desarrollado. Un niño llamado James Phipps sería su conejillo de indias. Tomó un poco de pus de las ampollas de viruela encontradas en la mano de una lechera llamada Sarah. Había ordeñado una vaca llamada Blossom y había desarrollado las ampollas reveladoras. Jenner 'inyectó' algo de pus en James. Repitió este proceso durante varios días aumentando gradualmente la cantidad de pus que le puso al niño. Luego, deliberadamente, inyectó viruela a Phipps. James se enfermó, pero después de unos días se recuperó por completo sin efectos secundarios. Parecía que Jenner había hecho un descubrimiento brillante.

Luego se encontró con los prejuicios y el conservadurismo del mundo médico que dominaba Londres. No podían aceptar que un médico del país hubiera hecho un descubrimiento tan importante y que Jenner fue humillado públicamente cuando trajo sus hallazgos a Londres. Sin embargo, lo que había descubierto no podía negarse y, finalmente, su descubrimiento tuvo que ser aceptado, un descubrimiento que iba a cambiar el mundo.

Tan exitoso fue el descubrimiento de Jenner, que en 1840 el gobierno del día prohibió cualquier otro tratamiento para la viruela que no sea el de Jenner.

Jenner no patentó su descubrimiento, ya que habría hecho que la vacuna fuera más costosa y fuera del alcance de muchos. Fue su regalo para el mundo. Ahora existe un pequeño museo en su ciudad natal. Se consideró que esto era apropiado para un hombre que rechazó el centro de atención y Londres. En el museo están los cuernos de Blossom la vaca. La palabra vacunación proviene del latín 'vacca', que significa vaca, en honor al papel desempeñado por Blossom y Sarah en la investigación de Jenner. Una estatua más formal de Jenner está escondida en una de las zonas más tranquilas de Hyde Park en Londres.

Cuando era joven, Jenner también escribió sobre lo que había visto hacer a los cucos. Los suyos fueron los primeros registros escritos que describieron a un bebé cucú empujando los huevos y la cría de su huésped fuera del nido para que el bebé cuco fuera el único en recibir comida de sus padres adoptivos. Esto solo se confirmó muchos años después, pero es un testimonio de la importancia del campo para Jenner. Si hubiera ido a una ciudad para avanzar en su carrera, ¿habría estado en el entorno adecuado para hacer su famoso descubrimiento? En 1980, la Organización Mundial de la Salud declaró que la viruela se había extinguido en todo el mundo.

El impacto de la vacuna de Jenner se puede ver en su impacto en Londres en 1844:

La viruela fue un asesino importante antes de la vacunación de Edward Jenner que iba a cambiar el historial médico. Si bien la vacunación de Jenner no erradicó la viruela, tuvo un marcado impacto en las tasas de mortalidad en ciudades grandes y sucias como Londres.

Bajas de viruela en Londres en 1844:

Edad

Murió

Años

Murió

Años

Murió

Años

Murió

0 a 1

1885

10

226

40

43

75

4

1

1524

15

226

45

22

80

10

2

1197

20

240

50

13

85

1

3

569

25

148

55

10

90

0

4

629

30

98

60

19

95

1

5

1122

35

75

70

10

Edad desconocida

6

Aunque estas cifras parecen altas, 8048 para el año - Eran una señal de cómo iba la lucha contra la viruela. Sin embargo, como el tratamiento médico era demasiado costoso para los pobres (y serían los pobres quienes vivían en las áreas menos higiénicas), pasarían muchos años más antes de que la viruela fuera finalmente erradicada de Gran Bretaña. La ironía es que Jenner dio su prevención al mundo de forma gratuita en lugar de patentarla para sí mismo, aunque los médicos podrían cobrar a sus pacientes por los servicios prestados.

Ver el vídeo: Cómo conquistamos el virus de la letal viruela - Simona Zompi (Febrero 2020).