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Robert Koch

Robert Koch

Robert Koch nació en 1843. Koch trabajó en ántrax y tuberculosis (TB) y desarrolló aún más el trabajo de Louis Pasteur. La fama de Koch, junto con la de Alexander Fleming, Edward Jenner, Joseph Lister y el propio Pasteur, está firmemente consolidada en la historia médica.

Koch provenía de una familia minera pobre y le tomó mucha determinación obtener un lugar universitario donde primero estudió matemáticas y ciencias naturales y luego estudió medicina.

Pasteur estaba convencido de que los microbios causaban enfermedades en los humanos, pero su trabajo sobre el cólera había fallado. Nunca pudo vincular directamente un microbio con una enfermedad. Koch logró hacer esto.

Koch era médico y tenía un conocimiento detallado del cuerpo humano, algo que Pasteur, como científico investigador, carecía. También era experto en experimentos, el resultado de su trabajo en ciencias naturales. Las cualidades que también demostraron ser importantes fueron su capacidad para trabajar durante largos períodos de tiempo y su paciencia. Sin embargo, también era difícil trabajar con Koch y no podía tolerar que nadie le dijera que sus teorías estaban equivocadas.

En 1872, Koch se convirtió en oficial médico del distrito de una zona rural cerca de Berlín. Comenzó a experimentar con microbios en un pequeño laboratorio que se había construido en su cirugía.

La primera enfermedad que investigó Koch fue el ántrax. Esta era una enfermedad que podía afectar seriamente a los rebaños de animales de granja y los granjeros temían con razón. Otros científicos también habían estado trabajando en el ántrax. En 1868, un científico francés llamado Davaine había demostrado que un animal sano que no tenía ántrax podría contraer la enfermedad si se inyectaba sangre con ántrax. Koch desarrolló aún más este trabajo y durante tres años dedicó todo su tiempo libre a descubrir lo que podía sobre la enfermedad, incluido su ciclo de vida.

Koch descubrió que el microbio del ántrax producía esporas que vivieron durante mucho tiempo después de la muerte de un animal. También demostró que estas esporas podrían convertirse en el germen de ántrax y podrían infectar a otros animales.

Después de esto, Koch pasó a los gérmenes que afectaban específicamente a los humanos. En 1878, identificó el germen que causó envenenamiento de la sangre y septicemia. También desarrolló nuevas técnicas para realizar experimentos que influyeron en la forma en que muchos otros científicos llevaron a cabo sus experimentos. Sabía que la sangre infectada contenía el germen de septicemia, pero no podía ver estos gérmenes bajo un microscopio, y por lo tanto, era poco probable que otros científicos creyeran lo que él pensaba que era verdad sin la evidencia.

Koch descubrió que el tinte violeta de metilo mostró el germen de septicemia bajo un microscopio al teñirlo. También fotografió los gérmenes para que las personas fuera de su laboratorio pudieran verlos.

Koch también ideó un método para probar qué germen causó una infección. Su trabajo fue recompensado en 1880 cuando fue nombrado para un puesto en la Oficina Imperial de Salud en Berlín. Aquí, Koch perfeccionó la técnica de cultivar cultivos puros de gérmenes utilizando una mezcla de papas y gelatina. Esta era una sustancia lo suficientemente sólida como para permitir que los gérmenes se estudiaran mejor. Koch reunió a su alrededor un equipo de investigadores en Berlín en 1881 y comenzó a trabajar en una de las peores enfermedades del siglo XIX: la tuberculosis (TB).

El germen de la tuberculosis era mucho más pequeño que el germen de ántrax, por lo que su búsqueda fue difícil. Usando una versión más especializada de su técnica de tinte, Koch y su equipo buscaron el germen de la tuberculosis. En mayo de 1882, Koch anunció que su equipo había encontrado el germen. Su anuncio causó gran entusiasmo. También generó lo que se conoció como 'cazadores de microbios', una nueva generación de jóvenes científicos que se inspiraron en el trabajo de Koch y Pasteur. Uno de los que se inspiró en Koch fue Paul Ehrlich.

¿Cuál fue el legado de Koch? Finalmente había descartado la creencia de que el "mal aire" causaba enfermedades. Había inspirado a muchos otros investigadores más jóvenes a desarrollar su trabajo. Había encontrado los gérmenes de dos enfermedades temidas: ántrax y tuberculosis. Había desarrollado técnicas de investigación que otros podrían usar en todo el mundo.

Para 1900, se habían identificado veintiún gérmenes que causaban enfermedades en solo 21 años. "Tan pronto como se encontró el método correcto, los descubrimientos llegaron tan fácilmente como las manzanas maduras de un árbol". (Koch) Fue Koch quien había desarrollado los métodos correctos.

Ver el vídeo: Pasteur y Koch, medicina y revolución HD - Documental (Septiembre 2020).