Curso de la historia

Luis Pasteur

Luis Pasteur

Louis Pasteur nació en 1822 en Dole, Francia. El nombre de Louis Pasteur está cimentado para siempre en la historia de la medicina. Él, junto con Alexander Fleming, Edward Jenner, Robert Koch y Joseph Lister, es de gran importancia al estudiar historia médica. El descubrimiento de Pasteur, el de los gérmenes, puede parecer razonablemente manso según los estándares de 2002, pero su descubrimiento fue transformar la medicina y ver su nombre inmortalizado para siempre en la leche pasteurizada, nombrada en su honor.

Pasteur es importante por tres razones:

Pasteur demostró que los microbios en el aire eran la causa de la enfermedad. Pasteur se basó en el trabajo de Edward Jenner y ayudó a desarrollar más vacunas. La carrera de Pasteur mostró cuán conservador era el establecimiento médico en ese momento.

De joven, Pasteur estudió en el Ecôle Normale de París. En 1843, se convirtió en químico investigador. Desarrolló tal reputación, que en 1854, con solo 32 años, se convirtió en Decano de la Facultad de Ciencias de la Universidad de Lille. En este momento, Lille era el centro de fabricación de alcohol en Francia. En 1856, Pasteur recibió la visita de un hombre llamado Bigo que trabajaba en una fábrica que fabricaba alcohol con remolacha azucarera. El problema de Bigo era que muchos de sus depósitos de cerveza fermentada se estaban agriando y, como resultado, la cerveza se había apagado y había que tirarla. Desde el punto de vista comercial, esto fue un desastre. Bigo le pidió a Pasteur que descubriera por qué estaba sucediendo esto.

Después de usar un microscopio para analizar muestras de los tanques, Pasteur encontró miles de pequeños microorganismos. Se convenció de que eran responsables de que la cerveza se agrietara. Pasteur creía que causaron la putrefacción de la cerveza, no que fueran el resultado de la putrefacción.

Pasteur continuó su trabajo sobre este tema estudiando otros líquidos como la leche, el vino y el vinagre. En 1857, fue nombrado Director de Estudios Científicos en el Ecôle Normale de París. Entre 1857 y 1859, Pasteur se convenció de que los líquidos que había estudiado estaban contaminados con microbios que flotaban en el aire. El establecimiento médico lo ridiculizó:

“Me temo que los experimentos que cita, M. Pasteur, se volverán contra usted. El mundo al que deseas llevarnos es realmente demasiado fantástico ". La Presse, 1860

Pasteur fue vilipendiado en público, pero en lugar de darse por vencido, decidió luchar por lo que creía. Pasteur comenzó a idear pruebas para demostrar que tenía razón. Pudo probar que:

El aire contenía organismos vivos Que estos microbios pueden producir putrefacción Que estos microbios podrían ser eliminados por el calentamiento del líquido en el que se encontraban Que estos microbios no estaban distribuidos uniformemente en el aire.

En abril de 1864, Pasteur explicó sus creencias frente a una reunión de científicos famosos en la Universidad de París. Probó su caso sin lugar a dudas, incluso si algunos de los presentes se negaron a creerle, incluido el Dr. Charlton Bastian, quien mantuvo su creencia de que la putrefacción provenía del interior y no de los microorganismos invasores.

Hasta 1865, el trabajo de Pasteur solo involucraba cerveza, vino y leche. En 1865, se le pidió que investigara su primera enfermedad llamada pébrina que afectó a la industria del gusano de seda. En un año, Pasteur había establecido que la enfermedad era causada por un organismo vivo y ahora se convenció de que los microbios también podían afectar a los humanos, así como a los gusanos de cerveza y seda. En este sentido, Pasteur creía que los microbios podían propagar enfermedades entre los humanos. Tres de las hijas de Pasteur habían muerto entre 1859 y 1865; dos de tifoidea y uno de un tumor cerebral.

En 1865, una epidemia de cólera azotó Marsella. Pasteur realizó una serie de experimentos en un hospital con la esperanza de encontrar el germen que causó esta temida enfermedad. No tuvo éxito.

En 1868, Pasteur sufrió una hemorragia cerebral que afectó el lado izquierdo de su cuerpo. Esto afectó su capacidad para trabajar, pero el trabajo que había realizado hasta 1868 había inspirado a varios científicos más jóvenes.

Pasteur desarrolló su trabajo descubriendo formas en que se podría evitar que los humanos contraigan una enfermedad. Se inspiró en su propio deseo de desarrollar su conocimiento, pero también en el patriotismo. Robert Koch estaba recibiendo mucha atención en toda Europa por sus descubrimientos y la rivalidad entre franceses y alemanes que se produjo proporcionó un gran estímulo a los avances médicos. En 1881, Pasteur conoció a Koch en una reunión en Londres cuando el alemán daba una conferencia sobre lo que había descubierto hasta esa fecha. Todo lo que Pasteur le dijo a Koch después de la conferencia fue "Ese es un gran progreso".

Koch había reunido a su alrededor un equipo de científicos expertos en investigación. Pasteur frecuentemente trabajaba solo. Se dio cuenta de que esta no era la forma de proceder y también reunió a su alrededor un equipo de investigadores científicos. Pasteur siempre había carecido de un conocimiento médico detallado. Debido a esto, introdujo en su equipo a dos jóvenes doctores brillantes, Emile Roux y Charles Chamberland. La primera enfermedad en la que trabajó este equipo fue el cólera de pollo, una enfermedad que afectó a muchos avicultores.

Pasteur sabía sobre el trabajo realizado por Edward Jenner con respecto a la viruela. Pasteur razonó que si se pudiera encontrar una vacuna para la viruela, se podría encontrar una vacuna para todas las enfermedades. Pasteur no sabía cómo funcionaba la vacuna de Jenner, por lo que tuvo que continuar buscando una vacuna contra el cólera de pollo mediante un proceso de prueba y error.

En el verano de 1880, encontró una vacuna por casualidad. Chamberland había inoculado algunas gallinas con gérmenes de cólera de pollo de una antigua cultura que había existido por algún tiempo. Las gallinas no murieron. Pasteur le pidió a Chamberland que repitiera lo que había hecho pero con un nuevo cultivo de gérmenes de cólera de pollo. Pasteur razonó que una nueva cultura proporcionaría gérmenes más potentes.

Se inocularon dos grupos de pollos; uno que había recibido la antigua cultura y un grupo que no. Los pollos a los que se les había dado la antigua cultura sobrevivieron, los que no habían muerto. Los pollos que habían sido inoculados con la antigua cultura se habían vuelto inmunes al cólera de pollo. Pasteur creía que sus cuerpos habían usado la cepa más débil de germen para formar una defensa contra los gérmenes más poderosos en el cultivo más fresco.

En abril de 1881, Pasteur anunció que su equipo había encontrado una forma de debilitar los gérmenes del ántrax y que, por lo tanto, podría producir una vacuna contra él. A pesar de su fama, todavía había personas en el mundo médico que se burlaban de Pasteur.

“¿Tendrás un microbio? Hay algunos en todas partes. La microbiolatría es la moda, reina indiscutiblemente; es una doctrina que ni siquiera debe discutirse, especialmente cuando su pontífice, el sabio monsieur pasteur, ha pronunciado las palabras sacramentales "he hablado". El microbio solo es y será la característica de una enfermedad; eso se entiende y se resuelve; ... el Microbio solo es cierto, y Pasteur es su profeta. ”Rossignol, escrito en 1881.

Rossignol fue el editor de "The Veterinary Press" y en 1882 retó a Pasteur a una prueba pública de su vacuna contra el ántrax. Las pruebas se realizaron en mayo de 1882. Sesenta ovejas se utilizaron en la prueba. Pasteur mantuvo diez como estaban y dividió los otros cincuenta en dos grupos de veinticinco. Un grupo fue inoculado con su vacuna mientras que veinticinco no. A los cincuenta se les inyectó el virus del ántrax. Los que no fueron inoculados murieron en dos días. El grupo inoculado no sufrió efectos nocivos y se describió como "sonido, y (ellos) retozaron y dieron signos de salud perfecta". Probaron que Pasteur no exageraba los poderes de su vacuna. "The Times" en Gran Bretaña llamó a Pasteur "una de las glorias científicas de Francia".

Pasteur y su equipo se volvieron al lado de la enfermedad de la rabia. La mayoría de las víctimas humanas de la rabia sufrieron una muerte dolorosa y la enfermedad parecía ser cada vez más común en Francia. Aunque el equipo no pudo identificar el germen, descubrieron que el germen de la rabia atacó el sistema nervioso solo después de que había llegado al cerebro. El equipo rastreó el germen hasta el cerebro y la médula espinal de los animales infectados y mediante el uso de las médulas espinales secas, produjeron una vacuna contra la rabia. La vacuna se probó por primera vez en animales.

Pasteur inyectó a los animales "limpios" el germen de rabia encontrado en la médula espinal que tenía catorce días. A esta edad, el germen era relativamente débil y era poco probable que amenazara la vida de los animales. Luego usó cuerdas espinales que tenían trece días de edad, doce días, etc. en los animales hasta que se les inyectó el germen más virulento encontrado en la médula espinal infectada que estaba fresca. Todos sobrevivieron a esto. Pero Pasteur se enfrentó a un grave problema. Lo que funcionó en animales podría no funcionar en humanos.

En 1885, un joven rabioso, Joseph Meister, había sido mordido por un perro rabioso y fue llevado a Pasteur. Es casi seguro que el niño habría muerto de forma agónica si no se hubiera hecho nada, así que Pasteur se arriesgó a usar su vacuna no probada.

“La muerte de este niño que parecía ser inevitable, decidí, no sin ansiedad viva y dolorosa, como bien se puede creer, probar Joseph Meister, el método que encontré constantemente exitoso con los perros. En consecuencia, sesenta horas después de las picaduras, y en presencia de los doctores Vulpian y Grancher, el joven Meister se inoculó bajo un pliegue de piel con media jeringa de la médula espinal de un conejo, que había muerto de rabia. Se había conservado (durante) quince días en un matraz de aire seco. En los días siguientes, se realizaron nuevas inoculaciones. Así hice trece inoculaciones. En los últimos días, inoculé a Joseph Meister con el virus de la rabia más virulento ". Pastor

El niño sobrevivió y Pasteur supo que había encontrado una vacuna contra la rabia. Tres meses después, cuando examinó a Meister nuevamente, Pasteur informó que el niño estaba bien de salud.

Irónicamente, aunque Pasteur y su equipo sabían que la vacuna funcionaba, ¡nadie en el mundo de la ciencia sabía cómo funcionaba!

Ver el vídeo: Pasteur y Koch, medicina y revolución HD - Documental (Julio 2020).