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El primer ministro y la política británica

El primer ministro y la política británica

El primer ministro es la persona más importante en la política británica. El primer ministro nombra a su gabinete y toma las decisiones finales sobre cuestiones importantes, como si se debe celebrar un referéndum sobre un tema como el euro o si Gran Bretaña debe unirse a un posible ataque estadounidense contra Irak. El Primer Ministro impulsa las políticas del Partido Laborista y es la persona con mayor probabilidad de rendir cuentas de esas políticas en el momento de las elecciones.

Hay quienes creen que la personalidad del Primer Ministro ahora es casi tan importante como las políticas de partido establecidas. En las elecciones de 2001, Tony Blair fue desafiado por el líder conservador William Hague. Blair fue visto como confiado, estadista y autoritario, mientras que Hague fue visto como agradable pero inexperto y fuera de su alcance. El problema de la personalidad continuó en 2002 y algunos vieron al nuevo líder tory, Iain Duncan-Smith, como no siendo mejor que La Haya. La implicación es que si las personas votan por personalidades tanto como por problemas, entonces el líder conservador no tiene ninguna posibilidad de ganar las próximas elecciones cada vez que se convoca

El primer ministro es un miembro del parlamento que trabaja. Tony Blair representa a Sedgefield cerca de Newcastle y se esperaría que encajara en su trabajo como Primer Ministro, hora de los problemas de la circunscripción. El primer ministro puede ser jefe del gobierno, pero también es visto como 'primus inter pares', primero entre iguales. Otros 'títulos' que se han usado en el pasado para describir al Primer Ministro son 'piedra angular del arco del gabinete' y 'un sol alrededor del cual giran los planetas'.

Tradicionalmente, el Primer Ministro ha respondido a la Cámara de los Comunes una vez por semana (dependiendo de su diario) durante el turno de preguntas del Primer Ministro. Cambios recientes a este por los cuales se le hacen preguntas al Primer Ministro antes de que las sesiones hayan causado inquietud. Las sesiones de preguntas al estilo estadounidense con la prensa tampoco han sido bien recibidas por los propios periódicos.

El Primer Ministro selecciona a aquellos políticos con los que trabajará más estrechamente: el Gabinete. Por lo tanto, el Primer Ministro debe ser visto como el jefe de la rama ejecutiva del gobierno. Si un político quiere avanzar desde el backbench hasta el gabinete, ese político tendrá que impresionar al líder del partido, que será el líder de la oposición o el primer ministro. Aquellos miembros del gabinete que no tienen éxito en sus puestos son despedidos durante la delicadamente redactada 'Reorganización del gabinete'.

En el primer mandato de Blair como Primer Ministro, probablemente la caída en desgracia más famosa fue la Ministra de Salud, Harriet Harman, quien fue responsable de no cumplir con las reformas de salud prometidas por los laboristas en el período previo a las elecciones de 1997. Más recientemente, Robin Cook ha sido reorganizado por Blair al puesto de Líder de la Cámara después de inspirar a empresas extranjeras como Secretario de Relaciones Exteriores, especialmente un viaje a Oriente Medio. Blair eligió al entonces Ministro del Interior, Jack Straw, para reemplazarlo. Se espera que el Gabinete trabaje con el hombre que los seleccionó para este puesto privilegiado en la política británica. Los que no lo hacen, pagan el precio político. Mo Mowlam, quien sirvió bajo Tony Blair como el más famoso Secretario de Irlanda del Norte, afirma que, según su experiencia, las reuniones del Gabinete estaban demasiado dominadas por el Primer Ministro y los miembros del Gabinete simplemente estamparon con goma lo que Blair quería que sucediera. "Si eso es lo que Tony quiere, deberíamos votar por ello" fue un supuesto comentario hecho por un miembro en una reunión de gabinete.

El primer ministro no solo nombra a su gabinete. Tiene patrocinio en otros lugares, como el nombramiento de ministros menores (que irán más allá políticamente solo si impresionan al Primer Ministro), altos funcionarios, obispos y jueces. Tal poder le permite al Primer Ministro nombrar personas para estos cargos si está seguro de que apoyarán sus políticas y no presentarán un desafío a su poder. Un ligero cambio reciente a esto es el nombramiento del arzobispo de Canterbury designado, el actual arzobispo de Gales, el Dr. Rowan Williams. Ha dejado en claro que no apoya ninguna participación británica en un ataque contra Irak a menos que esté respaldado por las Naciones Unidas, mientras que algunos creen que Blair apoya a los estadounidenses en un ataque contra una de las naciones del "eje del mal".

El Primer Ministro también preside una serie de comités selectos; actualmente el Comité de Defensa y Política Exterior, el Comité de Reforma Constitucional, el Comité de Servicios de Inteligencia y el Comité de Irlanda del Norte. En estos comités, se pueden determinar las políticas; por lo tanto, el primer ministro tiene que ser muy influyente en estos comités.

Históricamente, las decisiones tomadas por el gobierno se tomaron después de que los comités se reunieron. Clement Atlee tenía 148 comités permanentes y otros 313 existían para asuntos temporales entre 1945 y 1951. Este número de comités se ha reducido drásticamente (en 1997 solo había 19) ya que el Primer Ministro tomará una decisión después de reunirse con el jefe de gobierno correspondiente departamento a quien habría designado y sus asesores sobre cualquier tema que estén discutiendo.

Este proceso simplifica el proceso de toma de decisiones, ya que los comités se estaban volviendo demasiado grandes para administrar. El comité que examinó todo el tema de la devolución tenía 19 miembros. Sin embargo, los miembros de estos comités generalmente eran miembros elegidos de la Cámara, o un número sustancial de ellos lo son, mientras que los asesores y los 'asesores especiales' que han sido utilizados por el gobierno de Blair no son funcionarios electos sino nombramientos políticos.

Esto ha puesto en tela de juicio la naturaleza democrática de que el Primer Ministro haga esto. ¿Son estos asesores cada vez más importantes que los ministros del gabinete? Los parlamentarios laboristas se han quejado abiertamente por la facilidad con que estos asesores tienen acceso a los miembros gubernamentales superiores, pero ellos, como parlamentarios debidamente elegidos, no tienen el mismo acceso.

Ya en 1964, el diputado laborista Richard Crossman describió el papel del Primer Ministro como un estilo cada vez más presidencial. Esta ha sido una crítica constante al actual gobierno de Blair: las convenciones aceptadas del gobierno están siendo empujadas a un lado y reemplazadas por un estilo de liderazgo de primer ministro donde un hombre tiene enormes poderes con respecto a la toma de decisiones. Esta fue otra queja presentada por Mo Mowlan con respecto al papel que percibía que Blair estaba tomando.

Otra función del Primer Ministro es representar al país en el extranjero. La reina es el jefe de estado de Gran Bretaña, pero el primer ministro es el representante de facto de Gran Bretaña en el extranjero. Los medios de comunicación siguen ávidamente las visitas extranjeras del Primer Ministro.

Resumir:

El primer ministro es

El líder de su partido en la Cámara de los Comunes el jefe de gobierno tiene derecho a seleccionar su gabinete, repartir posiciones departamentales, decidir la agenda de las reuniones del gabinete, que también preside. él puede destituir ministros si es necesario dirige y controla la política del gobierno él es el portavoz principal del gobierno él mantiene a la Reina informada de las decisiones del gobierno ejerce amplios poderes de mecenazgo y nombramientos en el servicio civil, la iglesia y el poder judicial él puede amalgamar o dividir departamentos gubernamentales él representa el país en el extranjero él decide la fecha para una elección general dentro del término de cinco años decidió el calendario de la legislación del gobierno en la Cámara (aunque esto ya ha sido delegado al Líder de la Cámara antes)

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