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Harry Truman y Derechos Civiles

Harry Truman y Derechos Civiles

Harry Truman no es un nombre generalmente asociado con el movimiento de Derechos Civiles de Estados Unidos, solo porque los principales "puntos" ocurrieron después de su presidencia: Montgomery, Little Rock, Birmingham, las carreras de Martin Luther King y Stokely Carmichael. Sin embargo, algunos temas muy importantes de derechos civiles fueron cubiertos en su presidencia.

Presidente Truman (segundo desde la izquierda)

¿Qué se logró en la presidencia de Truman con respecto a la legislación de derechos civiles?

su administración publicó "Para asegurar estos derechos" en 1947 se inició una campaña en 1948 para poner fin a la discriminación en el empleo federal en 1950, la Corte Suprema prácticamente revocó lo que se conoce como Plessy v Ferguson. Estas fueron una serie de leyes que datan de 1896 que efectivamente aprobaron las leyes de segregación "Jim Crow" que caracterizaban al Sur. Las leyes introdujeron la filosofía "separada pero igual" del sur, pero con el respaldo del más alto cuerpo legal en Estados Unidos.

Estos fueron logros importantes en la historia de la causa de los derechos civiles. Entonces, ¿por qué tuvieron lugar durante la presidencia de Truman, que nació en Missouri, donde el racismo era desenfrenado y donde Truman habría experimentado la práctica racial y había sido parte de ella?

Antecedentes de Truman:

Truman nació en 1884 y hubiera sido natural para él ser racista, ya que era parte de la cultura sureña de entonces. Vivió sus primeros años en Independence, Missouri, que era una ciudad plagada de racismo. Todos los afroamericanos mayores que vivían en Independence habían sido esclavos antes de 1865 y, mientras que los blancos acomodados de Independence vivían en agradables avenidas arboladas, los afroamericanos vivían en las chozas que uno asocia con el tratamiento de los afroamericanos en ese momento. Tal pobreza y miseria llevan a los afroamericanos a involucrarse en el crimen, aunque solo exista. Pero su participación perpetuaba el mito de Jim Crow: que se trataba de personas no confiables, incivilizadas, que no merecían nada decente. Los blancos de la Independencia se referían a los afroamericanos como "niggers", "coons" o simplemente como "boy", independientemente de la edad de la persona con quien se habla.

Los antepasados ​​de Truman habían tenido esclavos. Su primer recuerdo de los afroamericanos fue un servicio doméstico dentro de su familia, y no provenía de una familia próspera. Mientras él estaba saliendo con su futura esposa Bess, ella afirmó que él le dijo que sentía que una persona era tan buena como cualquier otra, siempre y cuando no fueran negras. También criticó a los chinos en Estados Unidos, a los judíos, a quienes se refirió como "Kikes" y a los italianos en Estados Unidos a quienes llamó "wops". Por lo tanto, los antecedentes de Truman produjeron lo que uno hubiera esperado y el joven Truman habría tenido las mismas opiniones que la mayoría de los otros jóvenes en Independence. Cuando se involucró en política a una edad temprana, hizo lo que cualquier político aspirante hizo en el Sur, pagó $ 10 para unirse al KKK.

El cargo público cambió a Truman. ¿Por qué? ¿Sentía que Estados Unidos no podía afirmar ser la capital democrática del mundo mientras los afroamericanos recibían ese trato? ¿O fueron sus motivos políticos? La población afroamericana era lo suficientemente grande como para tener cierta influencia política. ¿Estaba buscando sus votos con su adopción de la causa de los derechos civiles?

Truman y la legislación de derechos civiles:

Antes de convertirse en presidente, el show de Truman demostró que tenía algunas credenciales de derechos civiles. En su campaña para ser reelegido senador por Missouri, dijo lo siguiente en 1940:

"Creo en la hermandad… .de todos los hombres ante la ley ... si alguno (uno) la clase o raza puede ser permanentemente separada o empujada por debajo del resto en política y derechos civiles, al igual que cualquier otra clase o raza ... y nos despedimos de los principios con los que contamos nuestra seguridad ... La mayoría de nuestros negros la gente encuentra comodidad fría en nuestras chabolas y viviendas. Seguramente, como hombres libres, tienen derecho a algo mejor que esto ".

En ese momento, esto era algo muy radical que decir en Missouri, especialmente porque su audiencia era predominantemente blanca. Cuando FD Roosevelt lo nombró vicepresidente, se debió principalmente a que FDR lo consideraba razonablemente liberal para un hombre de Missouri. FDR murió en el cargo en 1945 y, como lo decreta la Constitución, Truman asumió el cargo de presidente sin ser elegido.

Para empezar, Truman no hizo nada importante para avanzar en la causa de los afroamericanos. ¿Por qué, si este hombre era tan liberal para un hombre de Missouri?

La respuesta es relativamente simple. Su país estuvo involucrado en las etapas finales de las guerras en Europa y el Lejano Oriente. Algunos asuntos internos tuvieron que pasar a un segundo plano y los derechos civiles fueron uno. También inmediatamente después del final de la guerra europea, Truman se enfrentó al mayor dilema: ¿usa la bomba atómica o no? Después de esto, su principal prioridad fue tratar de tratar con Stalin y la URSS al comienzo de la Guerra Fría. En términos de tiempo, de 1945 a 1946 no le dio a Truman muchas oportunidades para promover la causa de los derechos civiles: la política exterior dictaba su agenda.

Como ejemplo. En 1945, las Prácticas Justas de Empleo (FEPC), que en teoría intentaron terminar con la discriminación racial con respecto a la contratación de mano de obra, estuvieron involucradas en un caso contra una compañía de transporte de Washington DC. El FEPC había sido establecido por Roosevelt y ya había tenido éxito en varias ciudades del norte. Sin embargo, en 1945, Truman no le dio a la FEPC ningún apoyo sobre este tema y no se hizo nada para hacer cumplir la voluntad de la FEPC en este caso. Truman ni siquiera pudo persuadir al Congreso para que financiara el FEPC, pero su tiempo estaba ocupado con problemas mundiales y tal vez su mente estaba en más asuntos internacionales que este en Washington DC.

En 1946, Truman estableció un comité de derechos civiles cuya tarea era examinar la violencia contra los afroamericanos dentro de los Estados Unidos. Este comité estaba lleno de liberales conocidos que Truman sabía que producirían un informe que conmocionaría a los Estados Unidos. El informe fue publicado en octubre de 1947.

El informe se llamó "Para asegurar estos derechos". Era muy crítico con una nación que parecía tolerar la forma en que se trataba a las Américas de África en un momento en que la nación también afirmaba ser la principal luz mundial de la democracia y proteger al mundo contra los males del comunismo que destruían los derechos individuales de las personas. bajo la tiranía de los gobiernos comunistas. El informe quería

el gobierno federal usará su autoridad para poner fin a la segregación en los linchamientos de Estados Unidos para que se convierta en una ofensa federal, se abolirá el impuesto a la votación y se introdujeron los derechos de voto para los afroamericanos que garantizaban su derecho a votar en elecciones libres de amenazas de violencia. característica permanente en los Estados Unidos, el fin de la discriminación en los viajes interestatales y la discriminación en las fuerzas armadas, el poderoso Departamento de Justicia de Washington tendrá una sección permanente de Derechos Civiles, respaldo financiero del gobierno para demandas judiciales tomadas por afroamericanos u otros a favor de los derechos civiles cuando se escuche en un tribunal federal la creación de la Comisión de Derechos Civiles de los Estados Unidos.

Estas fueron demandas revolucionarias en una nación donde el Sur tenía leyes estatales que legalmente mantenían separados a los blancos y a los afroamericanos. En el norte y el oeste, no había leyes estatales que obligaran a la separación racial, pero la segregación era una realidad de todos modos. Para su tiempo, el informe del comité fue bastante extraordinario. Truman pidió la implementación de todas las recomendaciones en sus discursos sobre el estado de la Unión de 1947 y 1948. En el último discurso, utilizó los antecedentes de la Guerra Fría para instar al Congreso a ayudarlo a impulsar las recomendaciones del informe. Afirmó que al mundo se le estaba dando una opción entre una dictadura al estilo soviético o una democracia al estilo estadounidense. ¿Dónde encajan los derechos civiles en esto?

En 1948, año electoral, Truman emitió dos órdenes ejecutivas que prohibían la segregación en las fuerzas armadas y garantizaban prácticas justas de empleo en el servicio civil. El ejército tardó dos años en aprobar la ley y muy pocos afroamericanos se convirtieron en oficiales. Pero el número de tropas de primera línea que eran afroamericanas aumentó en la Guerra de Corea en comparación con la Segunda Guerra Mundial. En el servicio civil, la Junta Federal de Empleo se creó en 1948 para dar a las minorías el mismo trato en las agencias federales de empleo. Sin embargo, le faltaba dinero desde el principio y muchos en las agencias federales eran demasiado conservadores para darle su apoyo. Sin embargo, la Orden Ejecutiva había sentado un precedente sobre el deseo de tener igualdad.

En 1951, Truman introdujo otra Orden Ejecutiva que estableció el Comité de Cumplimiento de Contratos del Gobierno. (CGCC). El deseo aquí era usar el poder de las compras federales al comprar equipo de defensa para asegurar que cualquier compañía que deseara ser considerada por el gobierno para suministrar equipo militar a las fuerzas armadas tenía que tener una política equitativa hacia las minorías. Que el gobierno federal pudiera hacer o deshacer una importante compañía de defensa, significaba que, en teoría, las compañías cumplirían los deseos de Truman. Sin embargo, CGCC no tenía poder de aplicación que enfureció a los líderes afroamericanos, pero fue el precursor de una legislación federal mucho más potente por venir.

No todo lo que Truman hizo tuvo éxito. Su programa de renovación urbana fue contraproducente. El programa fue diseñado para hacer que las zonas urbanas miserables fueran más agradables para vivir, lo que significaba destruir viviendas de calidad inferior y construir viviendas públicas más abiertas. Su idea era hacer más agradable lo que habían sido ghettos. Sin embargo, menos casas llevan a muchas familias afroamericanas a quedarse sin hogar. El programa construyó menos casas de las que derribó.

Pero Truman fue el primer presidente desde Lincoln en abordar el tema de los derechos civiles. Su inauguración en 1949 fue una celebración integrada y no pudo deshacer en pocos años la cultura del Sur que se había desarrollado en los últimos 150 años. La segregación se mantuvo incluso al final de su presidencia. Se habían aprobado leyes, pero sin el deseo de implementarlas en los estados a los que apuntaban, las leyes seguían siendo un hecho en papel, pero no en la vida cotidiana en el Sur.

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