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Límites a los poderes de un primer ministro

Límites a los poderes de un primer ministro

Hay límites a los poderes de un primer ministro a pesar de lo que parece ser su posición exultante dentro de la política británica. El Primer Ministro tiene muchos poderes, pero probablemente el único gran límite para estos poderes proviene del partido que representa.

Si un primer ministro pierde el apoyo de los secuaces de su partido, su posición se vuelve muy débil. Esto le sucedió tanto a Margaret Thatcher como a John Major. En un discurso pronunciado en la Cámara de los Comunes, Geoffrey Howe, ex colega del gabinete de Thatcher, inició el proceso que condujo a una revuelta efectiva contra su estilo de liderazgo y su renuncia definitiva como primer ministro en 1990. John Major también experimentó una revuelta sobre su apoyo a Gran Bretaña desarrollando mayores vínculos con Europa. Se alega que se refirió a los colegas del gabinete que no apoyaron su postura sobre Europa como "bastardos". Para 1997, cuando Major convocó a elecciones generales, el partido estaba en tal desorden que sufrió la mayor derrota electoral en la historia reciente.

El Partido Laborista tiene una gran mayoría parlamentaria y sabe que puede impulsar las políticas del Parlamento prometidas en las elecciones de 2001 con relativa facilidad. Sin embargo, Blair debe respetar que su posición como líder del partido depende de mantener el apoyo entre los partidarios del MP laborista. Si pierde esto, perderá la autoridad requerida por un líder del partido y sus esperanzas de liderar el partido sin el apoyo de ese partido serán mínimas. Como primer ministro, tal posición sería insostenible. Aquellas personas que no apoyan su estilo de liderazgo podrían presentar un candidato de "caballo de acecho" en una competencia electoral por el liderazgo del partido. Aunque Blair ganaría este concurso (probablemente con cierta facilidad) sería perjudicial para la fiesta, ya que el comienzo de cualquier rebelión podría resultar difícil de contener y podría ganar un impulso imparable. Un liderazgo autorizado del partido es un componente vital para que un primer ministro tenga éxito y un primer ministro siempre vigilará de cerca lo que dicen los parlamentarios de su partido.

Otro factor que limita el poder de un primer ministro es el hecho de que se lo considera públicamente responsable de cualquier contratiempo importante que ocurra durante su tiempo en el poder. El presidente estadounidense, Richard Nixon, tenía una placa en su escritorio que decía "el dinero se detiene aquí". Como el primer ministro es la persona a cargo, el dinero se detiene con él. Cuando las cosas van bien, el Primer Ministro puede bañarse en la gloria, pero lo contrario también es cierto. Como el miembro más conocido del gobierno, es él a quien el público debe rendir cuentas cuando las cosas van mal. Anthony Eden fue considerado responsable del episodio de Suez en 1956; Edward Heath fue visto como la persona responsable de la huelga de mineros de 1974 cuando se introdujo una semana laboral de tres días; Margaret Thatcher fue considerada responsable de los problemas asociados con el impuesto de encuestas, etc. Tony Blair ha sido acusado de ser demasiado amigable con el presidente estadounidense Bush y de no ser lo suficientemente crítico con los diseños de política exterior del presidente. Si se produce un ataque contra Irak y Gran Bretaña está involucrado, un éxito beneficiará en gran medida la posición del Primer Ministro, mientras que un fracaso percibido puede debilitar su posición para que un candidato de 'caballo de acecho' para un desafío al liderazgo del partido de Blair pueda tomar en el momento.

La posibilidad de una revuelta en el gabinete, aunque históricamente rara, es otra limitación para un primer ministro. La membresía del Gabinete depende del Primer Ministro y sería raro que un político 'muerda la mano que lo alimenta'. Sin embargo, John Major tuvo problemas con su gabinete y Tony Blair fue acusado de pasar por alto su gabinete por el "gabinete de cocina" y por el consejo de "asesores especiales". La relación política que tiene con su canciller, Gordon Brown, ha sido analizada por los medios de comunicación y Blair sabrá que fue un ex canciller de Hacienda, Geoffrey Howe, quien comenzó la caída de Margaret Thatcher.

La Cámara de los Lores puede limitar políticamente lo que el Primer Ministro empuja a través de los Comunes. Sin embargo, con los Lores en un estado de cambio actual, es difícil evaluar en qué medida la nueva versión de los Lores podrá limitar el poder del gobierno.

La Comisión Europea ciertamente tiene el poder de la política gubernamental en parte imponiendo a los estados miembros políticas que pueden no haber sido establecidas en el manifiesto electoral del Partido Laborista en 2001. Dos ejemplos recientes del poder de la Unión Europea sobre el gobierno son:

Para proteger el medio ambiente, todos los refrigeradores viejos ahora deben ser eliminados adecuadamente y no pueden ser 'reciclados', es decir, entregados a un nuevo propietario a través de una tienda de caridad, etc. Gran Bretaña ahora enfrenta la vergüenza de una 'montaña de refrigeradores' que puede ser eliminada. exportándolos a Francia para reciclarlos adecuadamente. Esta eliminación correcta de los refrigeradores se extenderá en breve a todos los productos eléctricos en toda la Unión. El Primer Ministro no puede hacer nada al respecto cuando Gran Bretaña se suscribió a la Unión Europea y en 1972 colocó la ley europea por encima de la ley británica con la firma de la Ley de Comunidades Europeas, que fue confirmada por los Lores en 1991 con el Caso Factortame.

En agosto de 2002, la Comisión ha declarado que quiere que Gran Bretaña se alinee con el resto de los estados miembros de la UE sobre los ciclistas. En la UE, cualquier conductor de automóvil involucrado en un choque con un ciclista se responsabiliza automáticamente independientemente de la parte desempeñada por el ciclista. Las aseguradoras han estimado que esto aumentará el costo anual de asegurar un automóvil en Gran Bretaña en £ 50 para cubrir casos legales que involucren automóviles y ciclistas. Nuevamente, el Primer Ministro podrá hacer poco sobre esto, aunque es probable que demuestre ser menos popular.

Un primer ministro también puede sentir que es necesario responder a un grupo de presión. En 1997, muchas personas sintieron que el Partido Laborista dejó en claro su posición sobre la caza del zorro, que no se podía tolerar en una sociedad civilizada. Después de ganar las elecciones de 1997, se creía que se tomarían medidas legales para prohibir la caza del zorro. Eso condujo a la creación de la Alianza del Campo, que es un grupo de presión bien financiado dedicado al mantenimiento de una vida rural tradicional que incluye el derecho a cazar zorros. En la actualidad, en agosto de 2002, la caza del zorro sigue siendo legal y los argumentos se han estancado para permitir la caza con licencia, un voto en común libre, etc. La Alianza del Campo ya ha organizado una gran manifestación en Londres y ha organizado otra para septiembre de 2002. Ningún primer ministro admitiría que sus políticas están formadas por grupos de presión no elegidos, pero está claro que en este caso, el impacto de la Alianza del Campo ha sido marcado.

Aunque el Primer Ministro tiene un gran poder político, este poder también está equilibrado por el hecho de que existen limitaciones para ese poder. Mientras que un primer ministro tiene el respaldo de su partido, su posición es segura; Si pierde ese apoyo, su posición se vuelve muy vulnerable. Cualquier primer ministro siempre se aseguraría de saber cuáles son las opiniones de los back-benchers.

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