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Thurgood Marshall

Thurgood Marshall

Thurgood Marshall fue el primer afroamericano en ser nombrado miembro de la Corte Suprema, un hito importante en la causa de los derechos civiles. Marshall dejó una marca significativa en la historia estadounidense reciente.

Thurgood Marshall nació el 2 de julio de 1908. Fue nombrado Thoroughgood por sus padres, en honor a su bisabuelo, pero encontró el nombre cristiano demasiado bocado y lo acortó a Thurgood. Nació en Baltimore, Maryland.

Se graduó de su escuela secundaria y decidió seguir una carrera en odontología. Sin embargo, esto cambió rápidamente a la ley. Fue ahora cuando golpeó una forma muy abierta de racismo que impregnaba muchas partes de América. Se postuló en la Facultad de Derecho de la Universidad de Maryland, pero fue rechazado ya que la universidad tenía una política de segregación. Rechazado por esta escuela de derecho, Marshall fue a la Universidad de Howard, Washington DC, en su lugar. En Howard, se graduó con un título en derecho en 1933. Mientras Marshall estaba en Howard, estuvo bajo la influencia de Charles Hamilton Houston, quien inculcó en Marshall la importancia de defender la Constitución. Houston también hizo hincapié en su creencia de que el fallo de 1898 en Plessy v Ferguson que separa pero igual era legal, debería ser revocado.

En 1934, comenzó a trabajar para el NAACP de Baltimore y dos años después se unió a su personal legal nacional. Su primer caso importante fue en 1936 cuando representó a Donald Gaines Murray, un estudiante al que, como Marshall, se le había negado la admisión en la Facultad de Derecho de la Universidad de Maryland.

Murray tenía una licenciatura de Amherst College y tenía los criterios para conseguir un lugar en la facultad de derecho. Afirmó que sus derechos garantizados por la 14a Enmienda habían sido violados. Marshall ganó el caso.

En 1938, Marshall se convirtió en el principal oficial legal de la NAACP.

Marshall ganó su primer caso en la Corte Suprema (Chambers v Florida) en 1940. En el mismo año, fue nombrado Director Jurídico de la NAACP. Consiguió un historial envidiable de éxito, pero su caso más famoso fue Brown v Board of Topeka en 1954. En este caso, la Corte Suprema dictaminó que separar pero igual no podía ser aceptable, ya que estaba claro por la evidencia presentada a La corte dijo que las escuelas que enseñaban a los niños negros en el sur estaban definitivamente separadas, pero eran todo menos iguales. Brown v Topeka hizo ilegal el concepto de "separado pero igual".

También estuvo involucrado en el caso de Little Rock High School cuando en 1958 el tribunal rechazó la solicitud de la junta escolar de posponer la desagregación inmediata de Central High School, Little Rock, Arkansas.

En todos sus casos en la Corte Suprema, Marshall ganó 29 de 32 casos.

En 1961, J F. Kennedy nombró a Marshall en la Corte de Apelaciones de los Estados Unidos para el Segundo Circuito. Sirvió en esto hasta 1965, aunque su nombramiento comenzó como una 'cita de recreo' ya que algunos senadores del sur retrasaron el proceso de nombramientos.

En 1965, Marshall fue nombrado procurador general por Lyndon B Johnson. El 13 de junio de 1967, fue nombrado por el mismo presidente de la Corte Suprema. Johnson declaró que

"Fue lo correcto, el momento adecuado para hacerlo, el hombre correcto y el lugar correcto".

Marshall se desempeñó como juez de la Corte Suprema durante 24 años. Se ganó la reputación de ser un liberal moderado que se oponía a la pena de muerte. También disfrutaba de una reputación de ser un feroz defensor de los derechos constitucionales de un individuo.

El 27 de junio de 1991, Thurgood Marshall se retiró como resultado de problemas de salud. Murió a los 84 años, el 24 de enero de 1993.

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