Adicionalmente

1588 a 1598: una década de crisis

1588 a 1598: una década de crisis

1588 a 1598 fue una década de crisis para España. Las aventuras en el extranjero y la política exterior de Philip estaban paralizando la economía española. La desastrosa Armada española había costado 10 millones de ducados, pero solo debía costar 3,5 millones. En 1595, Philip gastaba 12 millones de ducados al año: gastaba dinero como si tuviera un suministro interminable. El 25% de sus ingresos provino de lingotes. El resto fue recaudado por préstamos e impuestos.

Por todo esto, Philip tuvo que aumentar un nuevo impuesto, llamado millones, que debía recaudar 8 millones de ducados en 6 años. Cualquier nuevo impuesto solo afectaría a los pobres más de lo que ya habían sido afectados por los impuestos. Este impuesto llegó en 1596 y su objetivo se elevó de inmediato a 9,3 millones de ducados. Los 1,3 millones adicionales se recaudarían gravando los alimentos. En 1600, durante el reinado de Felipe III, el impuesto se elevó a 18 millones de ducados para ser recaudados en 6 años y se recaudó en vino, carne, vinagre y aceite. El dinero tenía tres propósitos:

1) pagar por los guardias reales

2) para pagar la casa real y el mantenimiento de las guarniciones fronterizas

3) cualquier dinero sobrante se usaría para pagar la deuda real

Los millones causaron grandes daños a los pobres y su costo de vida aumentó notablemente. La carga recayó principalmente en los pobres de Castilla y su gasto no pudo durar. El impuesto tenía que tener un impacto negativo en su vida.

En noviembre de 1596, la corona fue declarada en quiebra una vez más. El pago a los prestamistas solo comenzó nuevamente después de mucho retraso, pero esto demostró a las naciones externas que España ya no era una gran potencia.

Las ciudades del norte de Castilla se estaban desvaneciendo en la historia, sus calles aún caminaban por fantasmas de una época en que España disfrutaba de la gloria que venía de la abundancia de plata y cuando Castilla todavía podría proporcionar sus propios financieros ". (Elliot)

La bancarrota significó el fin de las empresas en el extranjero de Philip. El fiasco de la Armada tuvo un gran impacto en la moral de España. Había sido visto como un dios -bendita cruzada contra la herejía y había fallado. "Las consecuencias psicológicas de este desastre fueron devastadoras para España". (Bowles) 1588 es visto como un hito para España. 1500 a 1588 son vistos como los años de gloria de España (aunque esto podría ser desafiado) pero después de 1588, España estaba claramente en declive y esto fue un rápido declive empeorado por las políticas financieras de Philip antes de 1588.

El declive de España no ocurrió repentinamente después de 1588: las semillas se habían plantado bien antes de esta fecha. No todos los problemas se pueden culpar a Philip. Heredó una enorme deuda de su padre. Sin embargo, se puede argumentar que un rey más astuto habría ajustado su política financiera en consecuencia. La guerra en los Países Bajos costó una fortuna y eventualmente perdió para España la lucrativa región y los puertos de lo que ahora es Holanda. El intento de Felipe de evitar que el protestante Enrique de Navarra se convirtiera en rey en Francia fracasó.

En 1596, Philip tuvo que recortar el gasto real y en 1598, entregó a Albert y a la infanta Isabella Clara, la dirección de los Países Bajos. Permanecieron estrechamente vinculados a España pero sin la financiación para respaldar a Philip. Él mismo no pudo ayudarlos en la guerra continua contra los "rebeldes". Felipe terminó una guerra con Francia en 1598 (el Tratado de Vervins). Esto era simbólico de la incapacidad de España para tener una campaña efectiva contra una importante nación europea. Apenas veinte años después de la muerte de Felipe, a España le resultó difícil convertirse en un aliado en la Guerra de los Treinta Años, incluso entre las naciones católicas que luchaban en ella. Básicamente, su estado había caído tan bajo que no se la consideraba digna de ser cortejada como aliada, aunque sí luchó en la Guerra de los Treinta Años, pero sin ningún éxito real. Que España perdiera a los Países Bajos en el reinado de Felipe III es nuevamente indicativo de la velocidad con la que España cayó como una nación importante dentro de Europa. Felipe II murió en 1598. En 1609, los Países Bajos eran efectivamente independientes del dominio español.

Para 1590 en adelante, se produjo un cambio importante en el comercio de España en el Atlántico. En 1585 y 1595, el comercio con los holandeses fue prohibido por Philip. Por lo tanto, los holandeses tuvieron que buscar en otro lado. Irónicamente, la revuelta de los holandeses no había detenido el comercio entre las dos naciones combatientes. Tal ocurrencia no era inusual en este momento.

Los holandeses miraron al Caribe y Sudamérica y se apoderaron de la isla de Araya e interrumpieron el comercio español a sus colonias. Al mismo tiempo, las personas que vivían en estas colonias estaban siendo devastadas por la enfermedad. En 1520, los españoles podían llamar a 11 millones de nativos para trabajar para ellos. Para 1599, podían recurrir a solo 2 millones. Para compensar esto, los españoles tuvieron que importar a su propia gente para trabajar para ellos, pero a estas personas se les debía pagar y las ganancias españolas se erosionaron aún más como resultado de esto. Por lo tanto, los ingresos para España tuvieron que caer en consecuencia.

América del Sur también necesitaba menos bienes españoles. Perú podría proporcionar un buen comercio de vino, granos y aceite; México tenía un buen comercio de telas y el Lejano Oriente estaba proporcionando a Sudamérica artículos de lujo. Sevilla todavía prosperó como puerto, pero exportó bienes extranjeros, no españoles. La economía de Castilla se vio muy afectada en este momento y, en particular, la agricultura se vio muy afectada. Este fue un éxodo masivo hacia las ciudades donde se consideraba que había una mejor perspectiva de trabajo y vivienda. La agricultura era intensiva en mano de obra y esto tuvo un gran impacto en ella. No hubo mecanización, entonces, ¿quién iba a hacer el trabajo? ¿Cómo se alimentaría España? Castilla tuvo que depender de granos importados que elevaron el costo de vida. Los de las Cortes de Castilla sabían lo que estaba sucediendo, pero podían hacer poco al respecto. Una mejora en la agricultura habría necesitado una inyección masiva de efectivo que España no tenía. La ley significaba que aquellos que podían pagar impuestos, los ricos, no tenían que hacerlo.

Al final del reinado de Philip, la gente discutía sobre quién debería pagar por las mejoras en la infraestructura del país. Las llanuras de Urgel necesitaban riego. Pero los comerciantes locales que ganaron dinero importando granos y luego vendiéndolos, sabotearon esto ya que habría amenazado su sustento. La falta de inversión de dinero junto con la rivalidad municipal, conducen a la inercia y la falta de inversión en una economía que ya carece de inversión. Esto paralizó la economía de España y parecía no haber deseo de mejorar la economía a largo plazo. El interés propio se hizo cargo de lo que era bueno para España.

Escritores extranjeros escribieron sobre el atraso de España en 1598 "Con personas desinteresadas en asuntos de interés científico y tecnológico". (Elliot) Una o dos personas ricas podrían detener una mejora si sentían que entraban en conflicto con sus propias preocupaciones. "Parece haber sido una actitud mental más que una dificultad técnica que se interpuso en el camino del avance económico".

También en este momento, España fue golpeada por una terrible tragedia: la peste. De 1596 a 1600, la plaga acabó con la mayor parte del crecimiento de la población de España en el C16. Esto tuvo un impacto devastador en su mercado laboral, ya que los trabajadores que sobrevivieron a la plaga y estaban en condiciones de trabajar, podían exigir aumentos salariales a medida que su trabajo era necesario. Los que poseían la tierra tenían que pagar. Los perdedores fueron aquellos que tuvieron que comprar los bienes, ya que el impacto inflacionario de esto les pasó a ellos. De 1596 a 1599, los salarios aumentaron un 30%. El precio del maíz, un alimento básico, aumentó un 250% durante el mismo tiempo. Además de esto, había millones para pagar.

"Castilla hacia 1600 era un país que había perdido repentinamente su propósito nacional".

(Elliot)

Una nube de fatalismo se había extendido por todo el país y fue en este ambiente donde Cervantes escribió "Don Quijote". Felipe III empleó académicos para ayudarlo con consejos después de la muerte de su padre. ¿Pero qué se puede hacer? Felipe III heredó un país en 1598 que era muy pobre y técnicamente en bancarrota y que tenía una autoestima muy baja. ¿Hasta qué punto fue esto evitable y en qué medida fue culpa de Felipe II?

Artículos Relacionados

  • Economía bajo Phillip III

    Felipe III heredó una economía desastrosa de su padre, Felipe II. España era esencialmente una nación en bancarrota en 1598 El declive de España no fue ...

  • La política exterior

    La política exterior de Felipe II iba a afectar a gran parte de Europa. En muchos sentidos, Felipe II tenía demasiadas responsabilidades y poca influencia financiera para ...

  • Felipe II de España: una línea de tiempo

    Felipe II de España: una línea de tiempo Años de crisis 1557: primera bancarrota 1560: segunda bancarrota 1566: primeras etapas de la revuelta en ...