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Economía bajo Phillip III

Economía bajo Phillip III

Felipe III heredó una economía desastrosa de su padre, Felipe II. España era esencialmente una nación en bancarrota en 1598

El declive de España no fue repentino. Felipe II había drenado seriamente los recursos de España y Felipe III había heredado el legado de su padre. El miedo a tales cuerpos como la Inquisición había disminuido a medida que los intelectuales discutían abiertamente la difícil situación de España y analizaban las razones de esto. Se declaró abiertamente que la España del C17 no era tan fuerte como la España del C16. Estos intelectuales sugirieron reformas: el gasto público tuvo que reducirse y la gente tuvo que quedarse con más dinero para estimular la economía en términos de producción. Lo deseado para una mayor riqueza también crearía más estabilidad social.

Económicamente, España tenía una mecha corta. Su riqueza se basó en su comercio con las Américas, especialmente las minas de plata de América Latina. Sin embargo, su presencia en la región ahora estaba siendo cuestionada por otros estados europeos (especialmente las Provincias Unidas) y la región misma se estaba moviendo hacia la "independencia". Perú y México fueron testigos de un crecimiento en sus economías y necesitaban productos que España no podía proporcionar. No de manera poco natural, ambos países buscaron comercio en otra parte. Estas regiones también se dieron cuenta de que se estaban perdiendo las vastas fortunas generadas en sus propios países y que podrían utilizar mejor esa riqueza si permanecía en su propio país. Esta actitud alimentó el movimiento de "independencia" y condujo a una gran disminución en el lingote de plata que estaba llegando a España.

En 1598, 2 millones de ducados al año ingresaban a España. Para 1618, solo 800,000 ducados ingresaron a España. Aumentó a 1 millón y se mantuvo en ese nivel, pero una disminución del 50% en esta forma de ingresos fue un duro golpe para España. Sin embargo, estos ingresos no se habían "gastado" cuando llegó a España; esta era la única parte de los ingresos de Philip que no se habían gastado. Fue utilizado para financiar una política exterior.

La actividad de la política exterior de Felipe III dependía de la cantidad de plata que tuviera que gastar. Cuando parecía haber mucho, podía ser agresivo. Si había poco, tenía que confiar en la diplomacia en lugar de la guerra. Sin embargo, la corte en Madrid se llenó con frecuencia de aquellos que querían una política exterior agresiva y Philip generalmente se convenció de una política exterior que no podía permitirse. Para 1618, el comienzo de la Guerra de los Treinta Años, el impacto de España en la política europea era limitado y su participación en la guerra en su conjunto no era la esperada por una gran potencia.

La economía interna de España era débil. Había poca industria y la agricultura se vio sofocada por el atraso. Las propiedades eran vastas y trabajadas por campesinos que habían sido arruinados por los impuestos. Su disposición a trabajar para otros había sido severamente limitada. El desarrollo agrícola fue atrofiado. El fracaso en el uso de reformas básicas como el riego, visto por primera vez en el reinado de Felipe II, continuó después de 1598.

Castilla también sufrió durante el reinado de Felipe III. Había habido una gran deriva de la población de las zonas rurales a los pueblos y ciudades. Los campesinos y pequeños propietarios perdieron alrededor del 50% de sus ingresos debido a diversos impuestos. El resto no era suficiente para vivir y muchos pequeños propietarios vendieron sus tierras a los grandes propietarios y se mudaron a los pueblos y ciudades. La comida se cultivaba al azar en estas propiedades y los pueblos y ciudades no estaban bien abastecidos de comida. Las enfermedades y las condiciones de vida estrechas debilitaron a quienes vivían en zonas urbanas y, en 1599, la peste bubónica golpeó a Castilla. Alrededor de 500,000 murieron. Solo un cambio importante en la política gubernamental podría ayudar a España. Esta tenía que ser una política de hacer que los ricos pagaran su parte justa de los impuestos. Mientras Felipe III dejaba que los grandes ricos gobernaran por él, era muy poco probable que esto sucediera. Eran las últimas personas que harían sacrificios por España.

El desarrollo de grandes propiedades no era necesariamente algo malo para España, pero este resultó ser el caso. Los propietarios estaban más preocupados por el prestigio e hicieron poco para desarrollar sus tierras, lo que habría sido beneficioso para los pueblos y ciudades. Mejorar los rendimientos no era una alta prioridad y los propietarios pasaron mucho tiempo en la corte de Felipe III disfrutando de la vida, cazando y buscando puestos en el gobierno. La nobleza no pagó impuestos. Alrededor del 10% de la población de España afirmó ser noble. La Iglesia Católica tampoco pagó impuestos y en 1660 había unos 200,000 clérigos y la Iglesia poseía el 20% de toda la tierra.

Esta tierra que la Iglesia poseía se usaba para el pastoreo y la cría de ovejas era popular. La lana tenía una demanda constante y los propietarios de las ovejas se organizaron en una poderosa organización llamada Mesta. Esto podría usar cualquier tierra para enviar sus ovejas al mercado, incluida la realeza, ya que prestó grandes sumas a la corona. Este derecho fue perpetuo. El énfasis en la lana condujo a la caída de la producción de alimentos, pero la corona no hizo nada porque tenía interés en mantener el sistema. Además, las ovejas necesitaban pocas personas para criarlas y no eran un gran problema para criar. Aquellos campesinos que no eran necesarios en este comercio, derivaron a los pueblos y ciudades aumentando los problemas allí. Pero el número reducido en la tierra tuvo que pagar el mismo nivel de impuestos, por lo tanto, sus demandas fiscales aumentaron. Por lo tanto, habían encontrado incluso menos para gastar en comida, etc.

España tenía muy poca industria y los que tenían habilidades trabajaban en el gobierno, el ejército o la iglesia. Por lo tanto, la industria carecía de cerebro. Los ricos trajeron bienes, pero lo que trajeron no se pudo producir en España. Los artículos de lujo provenían del extranjero, lo que significa que los preciosos ingresos realmente abandonaron España durante este tiempo de crisis económica. Los pobres solo podían comprar lo esencial. No hubo demanda en España de elementos no esenciales. El costo de producción fue mucho más alto de lo que la gente podía permitirse y los productos extranjeros, especialmente los holandeses, fueron traídos porque eran más baratos y de mejor calidad. El incentivo para producir no existía en España. La industria no era un gran empleador y simplemente no "despegó" en el reinado de Philip.

Aunque la servidumbre no existía legalmente en España, muchas personas vivieron la vida de un siervo. Algunos ganaron trabajo en las grandes propiedades (llamadas latifundias), pero existían muchos campesinos sin tierra, conocidos como braceros. Las grandes propiedades producían alimentos, pero se consumían localmente y rara vez llegaban a las ciudades y pueblos.

España importó grandes cantidades de bienes pero exportó poco. Su déficit en la balanza comercial era grande y tuvo que ser compensado con la incorporación de más lingotes. El hecho de que las importaciones de lingotes se redujeran obstaculizó en gran medida a España. La caída de las importaciones de plata llevó al gobierno a acuñar monedas de cobre llamadas vellon. De 1599 a 1620 se produjeron dos décadas de producción de vellones. Esto tuvo un doble efecto. Primero, aumentó la inflación. En segundo lugar, creó una crisis de confianza. Tales remedios a corto plazo no funcionaron y en su mayoría empeoraron las cosas. Una economía sobrevive de la confianza. Al degradar su economía, España estaba señalando a otras naciones que su economía estaba en problemas. Nadie valoró la nueva moneda. Irónicamente, el cobre para producir el vellón provenía de la protestante Suecia, se compró en Amsterdam y se pagó con plata.

Las instituciones todavía estaban dispuestas a prestar dinero a España, pero se estaba agotando la paciencia con Felipe III. Hasta la década de 1620, Génova era el principal financista, pero en 1627 España se negó a pagar sus intereses y Génova dejó de prestar dinero a España. Los prestamistas portugueses intervinieron. Fueron vistos como prestamistas de segunda clase y el hecho de que España les quitó dinero fue visto como un símbolo de cuán bajo había caído su estatus en Europa occidental.

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