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Nashville Sit Ins

Nashville Sit Ins

Las sentadas de Nashville comenzaron unos tres meses antes de las sentadas en Greensboro. Tutorizados por James Lawson, los estudiantes que participaron en las sentadas de Nashville eran seguidores de la creencia de Ghandi en el uso de la no violencia. Lawson fue luego mentor del Consejo de Liderazgo Cristiano del Sur sobre protestas no violentas.

La causa de los estudiantes era idéntica a la que ganaría fama nacional en Greensboro: el fin de la segregación.

Las sentadas de Nashville comenzaron el 13 de febrero de 1960, y los grandes almacenes del centro fueron atacados. Los afroamericanos podían comprar en estas tiendas y gastar su dinero, pero se les negó el servicio en los mostradores de almuerzo.

La protesta pronto atrajo el apoyo de otros estudiantes (blanco y negro) y los números pronto llegaron a cientos. Los organizadores de la sentada estaban preocupados porque no todos los involucrados en la protesta habían sido educados en técnicas no violentas. Por lo tanto, dos estudiantes, Bernard Layfayette y John Lewis produjeron un folleto para todos los involucrados con sus '10 Reglas de conducta '. Estos eran los estándares requeridos para todos aquellos que apoyaban la protesta. Las reglas declararon:

No haga:

Contraataca o maldice si se abusa de ti. Ríete. Mantén conversaciones con un caminante en el piso. Deja tu asiento hasta que tu líder te haya dado permiso para hacerlo. Bloquea las entradas a las tiendas de afuera o los pasillos adentro

Hacer:

Muéstrate amistoso y cortés en todo momento. Siéntate derecho: siempre mira hacia el mostrador. Informa todos los incidentes graves a tu líder. Refiere a los buscadores de información a tu líder de manera educada. Recuerda las enseñanzas de Jesucristo, Mahatma Ghandi y Martin Luther King. El amor y la no violencia son el camino.

Tales reglas no eran necesarias para las primeras sentadas, ya que eran ordenadas. Los manifestantes fueron a un mostrador de almuerzo, pidieron comida, fueron rechazados y abandonaron las instalaciones. Sin embargo, hacia fines de febrero, el estado de ánimo de los gerentes de las tiendas se había vuelto más feo y los partidarios de la segregación se reunieron en las tiendas involucradas, junto con los manifestantes.

El 27 de febrero fue un día particularmente violento. Ochenta y un estudiantes fueron arrestados por la policía, pero ninguno de los pro segregacionistas. Los estudiantes sentados fueron acusados ​​de "conducta desordenada".

Los acontecimientos de ese día no desanimaron a los manifestantes; en todo caso, los alentó. También recibieron más apoyo de estudiantes que estaban horrorizados por su tratamiento. Tales eventos atrajeron aún más atención de los medios y en abril de 1960, el liderazgo de las sentadas decidió expandir su movimiento para boicotear todos los negocios del centro de Nashville asociados con la segregación. La acción fue tan exitosa que se calcula que el 98% de la población afroamericana en Nashville participó en el boicot.

El 19 de abril de 1960 fue un punto de inflexión en la historia de las sentadas. Para empezar, una bomba destruyó en parte la casa de un abogado negro, Alexander Looby, que había defendido a muchos de los estudiantes que habían sido arrestados durante las sentadas. En protesta, unas 4.000 personas marcharon al Ayuntamiento de Nashville. Aquí, los líderes de la marcha se reunieron con el alcalde de la ciudad, Ben West. El alcalde, frente a testigos, estuvo de acuerdo en que la segregación era inmoral e inaceptable. Solo unas pocas semanas después, seis mostradores de almuerzo en Nashville cambiaron su política de segregación y desegregaron sus mostradores y comenzaron a servir a cualquiera, independientemente de su color. Mientras que el boicot a los autobuses en Montgomery había sido exitoso debido a su influencia económica, no había habido ningún comentario abierto por parte de las autoridades de la ciudad sobre la inmoralidad de la segregación. Para un alcalde hacer esto, combinado con el impacto en la economía local de una ciudad, fue un logro importante para un estado como Tennessee.

La historia de las sentadas de Nashville no terminó con la desegregación de los mostradores de almuerzo. Hacia fines de 1960, varios líderes del movimiento ayudaron a fundar el Comité de Coordinación de Estudiantes No Violentos (SNCC). Diane Nash se convirtió en trabajadora de campo de SNCC a tiempo completo, mientras que John Lewis fue elegido líder de SNCC en 1962. Al Dr. James Bevell se le atribuye el desarrollo de la idea de una marcha en Washington

Varios de los líderes del SNCC, que habían perfeccionado sus habilidades de liderazgo durante las sentadas, se involucraron en Freedom Rides. Los líderes sentados también participaron en ayudar a organizar la marcha de Selma a Montgomery.

La mayoría de los que lideraron las sentadas se convirtieron en figuras importantes en la campaña de derechos civiles. Diane Nash fue nombrada miembro de un comité nacional por J F. Kennedy que promovió la Ley de Derechos Civiles de 1964. John Lewis fue elegido para el Congreso en 1986 después de dos décadas de ser reconocido como una de las principales figuras del movimiento de derechos civiles.

El reverendo James Lawson, que enseñó sobre la importancia de una campaña no violenta, fue expulsado de la Vanderbilt University Divinity School por su participación en las sentadas, pero desde entonces ha sido honrado por la universidad.

Ver el vídeo: JOHN LEWIS - GET IN THE WAY. The Nashville Sit-Ins. PBS (Agosto 2020).