Curso de la historia

La Ley de Derechos Civiles de 1957

La Ley de Derechos Civiles de 1957

La Ley de Derechos Civiles de 1957 se introdujo en la presidencia de Eisenhower y fue el acto que inició el programa legislativo de derechos civiles que debía incluir la Ley de Derechos Civiles de 1964 y la Ley de Derechos de Votación de 1965. Eisenhower no había sido conocido por su apoyo al movimiento de derechos civiles. En lugar de liderar al país en el tema, tuvo que responder a problemas como en Little Rock. Él nunca apoyó públicamente al movimiento de derechos civiles creyendo que no se podía obligar a las personas a cambiar sus creencias; tales cambios tuvieron que venir del corazón de las personas involucradas, no como resultado de la legislación de Washington.

Sin embargo, hizo avanzar durante su presidencia la Ley de Derechos Civiles de 1957. Los cínicos han declarado que esto fue simplemente para ganar el 'Voto Negro'. Hasta 1957, y por diversas razones, solo el 20% de los afroamericanos se había registrado para votar. En Gran Bretaña, el gobierno toma la iniciativa de enviar formularios de registro de votantes que las personas deben devolver. En Estados Unidos, corresponde a cada persona asumir la responsabilidad de registrar su voto. En el sur, la intimidación, la apatía y los obstáculos oficiales significaron que muy pocos afroamericanos registraron su voto. Los que no se descalificaron para votar.

El Proyecto de Ley de Derechos Civiles de 1957 tenía como objetivo garantizar que todos los afroamericanos pudieran ejercer su derecho al voto. Quería una nueva división dentro del Departamento de Justicia federal para monitorear los abusos de los derechos civiles y un informe conjunto para ser realizado por representantes de los dos principales partidos políticos (demócratas y republicanos) sobre el tema de las relaciones raciales.

Eisenhower, tal vez sorprendido por las transmisiones de noticias de Little Rock, apoyó públicamente el proyecto de ley (después de todo, fue su Fiscal General quien había producido el proyecto de ley). Sin embargo, el acto final se convirtió en un asunto muy regado debido a la falta de apoyo entre los demócratas. El líder del Senado, Lyndon Baines Johnson, era demócrata, y se dio cuenta de que el proyecto de ley y su viaje a través del Congreso podían destrozar a su partido, ya que tenía a los senadores del sur de la derecha y a los liberales de la costa oeste.

De acuerdo con el procedimiento del Congreso, Johnson envió el proyecto de ley a un comité judicial que lo examinaría en busca de defectos, puntos controvertidos e inconstitucionales, etc. Este comité fue dirigido por el senador James Eastland, senador por Mississippi. Los jefes de los comités tienen grandes poderes para cambiar los proyectos de ley y modificarlos casi sin reconocimiento. Eastland hizo exactamente esto, especialmente después del estallido público del senador Richard Russell de Georgia, quien afirmó que era un ejemplo del gobierno federal que quería imponer sus leyes a los estados, debilitando así los derechos de autogobierno de los estados altamente protegidos, como se establece en la Constitución. . Fue muy crítico con la nueva división que se crearía dentro del Departamento de Justicia

Johnson tenía otras razones para tomar su postura. Ninguna ley de derechos civiles se había introducido en Estados Unidos durante 82 años. Si este fuera exitoso y contara con el apoyo de ambos partidos, su posición dentro de los demócratas sería muy buena, ya que tenía planes en 1957 para ser el futuro candidato presidencial del partido. Si pudiera obtener el crédito por mantener la unidad del partido y obtener el apoyo de los demócratas del sur por 'matar el proyecto de ley', entonces su posición estaría muy avanzada. Si se vio que estaba presionando a través de la primera ley de derechos civiles en 82 años, esperaba obtener el apoyo de los senadores demócratas más liberales de la costa oeste y este.

La Ley de Derechos Civiles de 1957 mantuvo el estado de ánimo del proyecto de ley: tenía como objetivo aumentar el número de votantes negros registrados y manifestó su apoyo a dicha medida. Sin embargo, cualquier persona declarada culpable de obstaculizar el derecho de alguien a registrarse apenas enfrentaba la posibilidad de ser castigada, ya que un juicio con jurado en el Sur significaba que el acusado tenía que enfrentarse a un jurado totalmente blanco, ya que solo los blancos podían ser miembros del jurado.

El apoyo político y la confianza pública para la Ley se habían erosionado cuando Eisenhower admitió públicamente que no entendía partes de la misma.

La comunidad afroamericana se dividió con respecto al proyecto de ley. El profesor universitario, Ralph Bunche, vio el proyecto de ley como una farsa y declaró que no hubiera preferido ninguna acción en lugar de la Ley de 1957. Sin embargo, Bayard Rustin de CORE, creía que era importante debido a su simbolismo: la primera legislación de derechos civiles en 82 años. Se dio cuenta de que podría haber sido mejor, pero que casi con certeza fue solo el primero de esos actos y que se basaría en él.

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