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Greensboro 1960

Greensboro 1960

Las sentadas de Greenboro de 1960 provocaron todo tipo de emociones cuando ocurrieron y siguen siendo una parte importante de la historia de los derechos civiles. Al aceptar y llevar al límite la idea de Martin Luther King de no violencia y protestas pacíficas, las sentadas provocaron el tipo de reacción que quería el movimiento de Derechos Civiles: la condena pública del tratamiento de los involucrados, pero también continuaron resaltando el tema de la desagregación en el sur. Las sentadas comenzaron en 1960 en Greensboro, Carolina del Norte.

En esta ciudad, el 1 de febrero de 1960, cuatro estudiantes universitarios afroamericanos de A + T College de Carolina del Norte (una universidad totalmente negra) fueron a ser atendidos en un restaurante completamente blanco en Woolworth's. La tienda estaba abierta a todos los clientes sin importar el color, pero el restaurante era solo para blancos. Pidieron comida, se les negó el servicio y se les pidió que se fueran. Los estudiantes habían investigado lo que estaban haciendo y habían leído un folleto sobre tácticas de resistencia de CORE. Esta acción directa de Ezell Blair Jnr, David Richmond, Franklin McCain y Joseph McNeil provocó las llamadas sentadas. Sin embargo, no fueron héroes para todos los afroamericanos. Se escuchó a una mujer negra, lavaplatos, detrás del mostrador gritarles que eran "estúpidos, ignorantes ... inquietos, alborotadores". El mostrador de comida no les sirvió pero el café cerró 30 minutos antes. Cuando los cuatro estudiantes regresaron a su campus, fueron recibidos como héroes por otros estudiantes.

Otros estudiantes siguieron su ejemplo durante los siguientes días en febrero. El 2 de febrero, 24 estudiantes participaron en una sentada en el mostrador de comida de Woolworth.

La foto de arriba muestra, de izquierda a derecha, Ronald Martin, Robert Patterson y (parcialmente oculto) Mark Martin en el mostrador de Woolworth el 2 de febrero. La mujer blanca de la izquierda llegó al mostrador para almorzar, pero se negó a sentarse con los afroamericanos; ella se fue.

El 4 de febrero, las alumnas negras se unieron a las alumnas blancas del Colegio de Mujeres de Carolina del Norte. Los mostradores de alimentos segregados en todo Greensboro se vieron afectados.

Tal fue el caos creado que el restaurante en Woolworth's se vio obligado a cerrar. En sus etapas iniciales, el NAACP era reacio a involucrarse y un pensamiento discutido por los estudiantes era no permitir la participación de adultos. Cada vez más estudiantes en todo el Sur copiaron el ejemplo de acción directa de Greensboro. Para el 7 de febrero, había 54 sentadas en todo el Sur en 15 ciudades en 9 estados.

Una razón presentada por los estudiantes para este enfoque fue que habían visto poco retorno de otros movimientos y querían acelerar el ritmo del impulso por la igualdad. Un futuro líder de los derechos civiles, Robert Moses, afirmó que fue provocado por la "mirada huraña, enojada y decidida" de los manifestantes que difería mucho de la expresión "defensiva, encogida" común a la mayoría de las fotos de manifestantes en el sur .

Una de las razones por las que Greensboro era tan importante para el movimiento de Derechos Civiles es que la prensa se interesó mucho en él y la protesta se informó por completo en todo el país. Obviamente, sorprendió a Martin Luther King, ya que solo cuando un miembro de la Conferencia de Liderazgo Cristiano del Sur informó a King de lo que estaba sucediendo, aseguró a los manifestantes su pleno apoyo.

¿Qué tan exitosas fueron las sentadas?

Las fotos de los estudiantes (tanto blancos como afroamericanos) que tenían comida que les servían en los mostradores del almuerzo por aquellos que se oponían a lo que querían, tuvieron un efecto en el público de los estados del norte, este y oeste. Muchos se horrorizaron porque en un momento en que la dictadura de la Unión Soviética se hizo evidente para todos, ese comportamiento podría tener lugar en Estados Unidos, la tierra de los libres. Sin embargo, como Eisenhower había deseado, los cambios en el Sur tenían que venir del corazón y no ser ejecutados por un tribunal en Washington; las protestas solo endurecieron las actitudes entre los segregacionistas blancos en el sur.

Las sentadas tuvieron cierto impacto. Las tiendas en Atlanta, la ciudad más asociada con King, están desagregadas. The Woolworth's en Greensboro finalmente acordó desegregar su mostrador de alimentos en julio de 1960 al perder $ 200,000 dólares en negocios o el 20% de sus ventas anticipadas.

Pero su valor fue más en términos de la cobertura de la prensa y la televisión que recibieron estas protestas. Para promover sus acciones, los estudiantes establecieron el Comité de Coordinación de Estudiantes No Violentos (SNCC) con Marion Barry como su primer líder. Para algunos, esto fue un movimiento negativo, ya que ahora había cuatro movimientos principales de derechos civiles en el Sur: NAACP, SCLC, CORE y SNCC. ¿A cuál eran las personas más leales? Incluso hubo rencor en las filas del movimiento de Derechos Civiles cuando King se enfrentó con Roy Wilkins, líder de la NAACP, sobre la dirección que estaba tomando el movimiento.

SNCC también se involucró con problemas en el sur. La posición de los afroamericanos en el norte había quedado en segundo plano a pesar de la petición de Ella Baker de que SNCC debería involucrarse con la vivienda, la atención médica, la votación y el empleo en todo Estados Unidos. Baker fue el director ejecutivo de la SCLC. El NAACP nunca aprobó las sentadas probablemente debido a las diferentes generaciones involucradas. El antiguo liderazgo de NAACP estaba claramente fuera de contacto con los miembros más jóvenes de SNCC. Los grupos NAACP locales ayudaron a los estudiantes con asesoramiento legal y dinero de fianza, pero esto se hizo a nivel individual, no con la bendición de la jerarquía NAACP. Una teoría presentada para esto es que aquellos en el NAACP tenían trabajos, hipotecas, etc. y temían perder todo lo que tenían si se los consideraba partidarios directos de la acción directa. Como estudiantes, los jóvenes tenían mucho menos que perder.

Thurgood Marshall también se burló de la táctica, especialmente la táctica de las cárceles cuando los estudiantes abarrotaron deliberadamente las cárceles al negarse a pagar la fianza.

Independientemente de esta falta de apoyo al más alto nivel en el NAACP, más de 70,000 personas participaron en las sentadas. Incluso se extendieron a estados del norte como Alabama y Ohio y el estado occidental de Nevada. Las sentadas protestaron por piscinas segregadas, mostradores de almuerzo, bibliotecas, instalaciones de transporte, museos, galerías de arte, parques y playas. Simplemente destacando tales prácticas, los estudiantes pueden afirmar que han jugado un papel importante en la historia del movimiento de derechos civiles.

Ver el vídeo: 1st February 1960: Start of the Greensboro sit-ins to protest segregation (Febrero 2020).