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Campo de concentración de Bergen-Belsen en 1945

Campo de concentración de Bergen-Belsen en 1945

Cuando Bergen-Belsen fue entregado a las tropas británicas en abril de 1945, poco podría haberlas preparado para lo que vieron en el campo de concentración. Belsen se había construido originalmente como una prisión para los arrestados en la propia Alemania nazi. Sin embargo, cuando la guerra en Europa llegó a su fin en 1945, los prisioneros de Europa del Este fueron trasladados al campo. Cuando los británicos llegaron a Belsen el 15 de abril, los prisioneros estaban en pésimas condiciones y entre 400 y 500 morían cada día.

Para abril de 1945, todos los prisioneros mantenidos en Belsen corrían un riesgo real de contraer tifus o tifus. Los guardias alemanes de las SS allí claramente no estaban en posición de detener esto y existía el temor de que una vez que los prisioneros fueran liberados y repatriados, pudieran propagar la enfermedad aún más. Por esta razón, las autoridades alemanas en el campo se lo entregaron a los británicos el 13 de abril, y dos días después, 120 soldados británicos llegaron al campamento dirigido por el brigadier Glyn Hughes, oficial médico superior del Cuerpo Médico del Ejército Real. En el campamento había 200 tropas de las SS, 400 guardias alemanes y 4.000 soldados húngaros. El acuerdo alcanzado fue que estos hombres se quedarían en el campamento para trabajar, pero tendrían un paso garantizado de regreso a sus propias líneas.

“Encontré una gran cantidad de espantapájaros aturdidos, apáticos y humanos, deambulando por el campamento sin rumbo, vestidos con harapos y algunos incluso sin harapos. Había montones de muertos por todas partes, hasta la puerta principal.Coronel J Johnstone, RAMC

Hughes y sus hombres encontraron unos 10,000 cuerpos sin enterrar con otros 40,000 reclusos, muchos de los cuales estaban en un estado terrible. Todos los registros oficiales relacionados con Belsen habían sido destruidos por los guardias alemanes el 13 de abril, por orden de Berlín. Por lo tanto, Hughes no tenía figuras oficiales para trabajar. Las tropas alemanas / SS / húngaras allí se pusieron rápidamente en uso: enterrando los cuerpos, custodiados por soldados británicos armados con bayonetas fijas para garantizar que se hiciera el trabajo. Hughes también estaba mortificado por la aparente falta total de compasión que encontró entre los que habían custodiado a los internos en Belsen. En particular, el médico del campamento (teóricamente a cargo de la salud de los reclusos) parecía existir en un estado de "tonta insolencia" como Hughes lo describió más tarde. El brigadier Hughes también estimó que alrededor de 1,000 de los reclusos vivos murieron como resultado de que los soldados británicos les dieron sus raciones, aunque hubiera sido difícil saber si habían sido asesinados por la bondad o los estragos de la enfermedad. En su investigación inicial, Hughes concluyó que no había habido atrocidades sistemáticas en Belsen como lo habían sido los testigos en Auschwitz, pero había evidencia circunstancial de que algunos presos podrían haber sido incinerados antes de que estuvieran realmente muertos.

Los principales problemas para Hughes y sus hombres era controlar de alguna manera el riesgo de enfermedad en el campamento y resolver un esquema de distribución justa de alimentos. Había muchos más reclusos que 120 tropas británicas podían controlar, por lo que las tropas alemanas estaban armadas y se les ordenó ayudar. En la noche del 15 de abril, los reclusos se amotinaron por la limitada ración de papa que se distribuía. Las tropas alemanas abrieron fuego y mataron a varios de ellos. Hughes luego les informó que por cada preso asesinado por un soldado alemán / húngaro, ejecutaría a uno de ellos. No hubo más incidentes como este. Pero la distribución equitativa de los alimentos siguió siendo un problema, ya que había presos capaces de obtener alimentos, pero llevar alimentos a los que estaban demasiado enfermos para caminar era mucho más problemático, ya que las tropas británicas tenían poca idea de dónde estaban. No se podía entregar la comida en confianza a los más saludables para que la entregaran, ya que simplemente la habrían comido. Los británicos finalmente establecieron contenedores de comida fuera de cada cabaña. Sin embargo, aunque se estaba preparando suficiente comida para los internos, no había garantía de que todos en cada cabaña recibieran su parte justa.

El 2 de mayo de 1945, 95 estudiantes de medicina senior de Londres llegaron al campamento. Uno, Michael Hargrave llevó un diario de lo que vio:

Encontramos la cabaña 224. Entramos en la cabaña y el olor casi nos derribó. La vista que nos recibió fue impactante. No había camas en absoluto y en esta habitación había unas 200 mujeres, de 15 a 30 años, tendidas en el suelo. En algunos casos usaban pocos trapos y en algunos casos no vestían nada. El piso estaba cubierto de heces y empapado en orina. Todos tenían diarrea extremadamente severa y estaban demasiado débiles para moverse ".

El mantenimiento de la higiene era de suma importancia. Cuando los británicos llegaron al campamento, descubrieron que no había agua corriente; Había baños y duchas, pero no funcionaban. Los administradores del campamento afirmaron que esto fue el resultado del bombardeo aliado que arruinó los suministros de agua locales y provocó que las aguas residuales contaminen el agua.

Otro problema importante que enfrentaron los británicos fue el evidente trauma mental que afectó a la mayoría de los reclusos. Algunos estaban tan traumatizados que cuando se les ofreció un mejor alojamiento (aunque todavía dentro de los límites del campamento debido al riesgo de propagación de enfermedades), se negaron a dejar lo único que sabían: su choza. Del mismo modo, muchos se negaron a abandonar las escasas posesiones que tenían a pesar de que se les ofrecieron nuevas, como cuchillos, platos, etc.

Entre el 15 y el 30 de abril, todas las tropas alemanas desaparecieron. No existen registros de lo que sucedió, pero algunos internos que sobrevivieron afirmaron que muchos habían sido asesinados por los internos. Incluso hubo historias de que soldados británicos enojados también mataron a algunos de ellos. Se sabe que 10 soldados alemanes contrajeron tifus y fueron enviados a un hospital dentro del campo. Los pusieron en una sala con reclusos en recuperación; no se sabe qué les sucedió.