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Robert E. Lee

Robert E. Lee


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Robert Edward Lee nació en Stratford en el condado de Westmoreland, Virginia. Su padre era Henry "Light-Horse Harry" Lee, famoso héroe de la Guerra Revolucionaria y gobernador de Virginia. Dejó la crianza de su hijo a otros. Lee no tenía fondos suficientes para asistir a una universidad tradicional, por lo que se inscribió en West Point. Su servicio inicial fue en el Cuerpo de Ingeniería.En 1831, Lee se casó con Mary Anne Randolph Custis, una acaudalada propietaria de una plantación y bisnieta de Martha Washington. Lee sirvió en la Guerra de México (1846-48) y resultó herido en el asalto a Chapultepec. Ganó grandes elogios del general Winfield Scott. Academia Militar. Lee ganó la atención nacional en 1859 cuando, en casa de licencia, fue convocado para liderar a los marines contra John Brown en Harper`s Ferry. Al estallar la Guerra Civil, Lee enfrentó una decisión difícil. Negándose a participar en una invasión de los estados separados, se negó a aceptar un mando militar ofrecido por Abraham Lincoln. Cuando Virginia se separó, Lee renunció al ejército del norte. Los nombramientos iniciales confederados limitaron a Lee a inspeccionar las defensas costeras y asesorar a Jefferson Davis. En marzo de 1862, sin embargo, Lee fue llamado a Virginia para verificar el movimiento de George McClellan hacia Richmond. Tres meses más tarde, Lee reemplazó al herido Joseph E. Johnston como jefe del ejército del norte de Virginia, cargo que ocuparía durante tres años. Lee experimentó un éxito temprano en las batallas de los siete días (junio-julio de 1862), la primera gran éxito confederado desde First Bull Run, y en Second Bull Run (agosto). Su fortuna se revirtió en la batalla de Antietam (septiembre), pero volvió a cambiar en Fredericksburg (diciembre) y Chancellorsville (mayo de 1863), donde el "brazo derecho" de Lee, Thomas "Stonewall" Jackson, fue herido de muerte. En junio y julio de 1863, Lee intentó su segunda invasión del Norte, un movimiento que terminó en derrota en la Batalla de Gettysburg. Algunos han argumentado que Lee se desempeñó hábilmente, pero se vio frustrado por las fallas de James Longstreet. La oferta de Lee de renunciar, sin embargo, no fue aceptada por Jefferson Davis. En mayo de 1864, U.S. Grant recibió el mando de todas las fuerzas de la Unión y comenzó una campaña prolongada que enfrentó a sus soldados contra los de Lee. Lee ralentizó el avance de la Unión hacia Richmond durante la Campaña Wilderness (mayo-junio de 1864), pero Grant luego trasladó la mayor parte de su ejército a Petersburgo, donde las intrincadas fortificaciones de Lee ayudaron a la ciudad a resistir durante 9 meses. Tanto Petersburgo como Richmond cayeron ante las fuerzas de la Unión. y Lee se apresuró hacia el oeste en un esfuerzo desesperado por unirse con los restos de otro ejército confederado. No pudo hacerlo y se rindió a Grant el 9 de abril de 1865. En sus años de posguerra, Lee mantuvo a su familia sirviendo como presidente del Washington College (más tarde Washington y Lee) en Lexington, Virginia. Lee solicitó la amnistía, pero Andrew Johnson se lo negó. Su ciudadanía fue restaurada por una ley del Congreso en 1975. Robert E. Varios historiadores recientes han criticado a Lee, sin embargo, por su falta de una estrategia general para la guerra y por su incapacidad para influir en sus subordinados.


Robert E. Lee

Robert Edward Lee, hijo del héroe de la Guerra Revolucionaria Henry "Light-Horse Harry" Lee en Stratford Hall, Virginia, parecía destinado a la grandeza militar. A pesar de las dificultades económicas que hicieron que su padre se fuera a las Indias Occidentales, el joven Robert consiguió un puesto en la Academia Militar de los Estados Unidos en West Point, donde se graduó segundo en la promoción de 1829. Dos años más tarde, se casó con Mary Anna Randolph Custis, descendiente del hijo adoptivo de George Washington, John Parke Custis. Sin embargo, con todo su pedigrí militar, Lee no había puesto un pie en un campo de batalla. En cambio, sirvió diecisiete años como oficial en el Cuerpo de Ingenieros, supervisando e inspeccionando la construcción de las defensas costeras de la nación. El servicio durante la guerra de 1846 con México, sin embargo, cambió eso. Como miembro del personal del general Winfield Scott, Lee se distinguió, ganando tres brevets por galantería y emergiendo del conflicto con el rango de coronel.

De 1852 a 1855, Lee se desempeñó como superintendente de West Point y, por lo tanto, fue responsable de educar a muchos de los hombres que luego servirían bajo su mando, y a los que se opondrían a él, en los campos de batalla de la Guerra Civil. En 1855 dejó la academia para ocupar un puesto en la caballería y en 1859 fue llamado a sofocar la incursión del abolicionista John Brown en Harpers Ferry.

Debido a su reputación como uno de los mejores oficiales del ejército de los Estados Unidos, Abraham Lincoln le ofreció a Lee el mando de las fuerzas federales en abril de 1861. Lee declinó y presentó su renuncia al ejército cuando el estado de Virginia se separó el 17 de abril, argumentando que no podía luchar contra su propia gente. En cambio, aceptó la comisión de un general en el recién formado Ejército Confederado. Su primer compromiso militar de la Guerra Civil ocurrió en Cheat Mountain, Virginia (ahora Virginia Occidental) el 11 de septiembre de 1861. Fue una victoria de la Unión, pero la reputación de Lee resistió las críticas públicas que siguieron. Se desempeñó como asesor militar del presidente Jefferson Davis hasta junio de 1862, cuando recibió el mando del ejército del general herido Joseph E. Johnston en la península de Virginia.

Lee renombró su mando como Ejército de Virginia del Norte, y bajo su dirección se convertiría en el más famoso y exitoso de los ejércitos confederados. Esta misma organización también contaba con algunas de las figuras militares más inspiradoras de la Confederación, incluidos James Longstreet, Stonewall Jackson y el extravagante caballero J.E.B. Stuart. Con estos subordinados de confianza, Lee comandó tropas que continuamente maltrataban a sus adversarios vestidos de azul y avergonzaban a sus generales sin importar las probabilidades.

Sin embargo, a pesar de frustrar varios intentos de apoderarse de la capital confederada, Lee reconoció que la clave del éxito final era una victoria en suelo del Norte. En septiembre de 1862, lanzó una invasión a Maryland con la esperanza de desviar el foco de la guerra de Virginia. Pero cuando el comandante de la Unión George McClellan descubrió un despacho fuera de lugar que describía el plan de invasión, el elemento sorpresa se perdió y los dos ejércitos se enfrentaron en la batalla de Antietam. Aunque sus planes ya no eran un secreto, Lee logró luchar contra McClellan hasta un punto muerto el 17 de septiembre de 1862. Después de la batalla más sangrienta de un día de la guerra, muchas bajas obligaron a Lee a retirarse al amparo de la oscuridad. El resto de 1862 se pasó a la defensiva, parando las estocadas de la Unión en Fredericksburg y, en mayo del año siguiente, en Chancellorsville.

La magistral victoria en Chancellorsville le dio a Lee una gran confianza en su ejército, y el jefe rebelde se inspiró una vez más para llevar la lucha a suelo enemigo. A fines de junio de 1863, comenzó otra invasión del norte, encontrándose con el anfitrión de la Unión en la ciudad de Gettysburg, Pensilvania. Durante tres días, Lee atacó al ejército federal al mando de George G. Meade en lo que se convertiría en la batalla más famosa de toda la guerra. Acostumbrado a ver a los Yankees correr frente a sus tropas agresivas, Lee atacó las fuertes posiciones de la Unión en terreno elevado. Esta vez, sin embargo, los federales no se movieron. El esfuerzo de guerra de la Confederación alcanzó su punto más alto el 3 de julio de 1863 cuando Lee ordenó un asalto frontal masivo contra el centro de Meade, encabezado por virginianos bajo el mando del mayor general George E. Pickett. El ataque conocido como la carga de Pickett fue un fracaso y Lee, reconociendo que la batalla estaba perdida, ordenó a su ejército que se retirara. Asumiendo toda la responsabilidad por la derrota, le escribió a Jefferson Davis ofreciendo su renuncia, que Davis se negó a aceptar.

Después de las victorias simultáneas de la Unión en Gettysburg y Vicksburg, Mississippi, Ulysses S. Grant asumió el mando de los ejércitos federales. En lugar de convertir a Richmond en el objetivo de su campaña, Grant decidió concentrar la miríada de recursos a su disposición en destruir el ejército de Lee en Virginia del Norte. En una campaña implacable y sangrienta, el gigante federal aporreó a la banda rebelde, que no contaba con suficientes suministros. A pesar de su capacidad para hacer que Grant pagara con sangre por sus tácticas agresivas, Lee se había visto obligado a ceder la iniciativa a su adversario, y reconoció que el fin de la Confederación era solo cuestión de tiempo. En el verano de 1864, los confederados se habían visto obligados a librar una guerra de trincheras en las afueras de Petersburgo. Aunque el presidente Davis nombró al general en jefe de Virginia de todas las fuerzas confederadas en febrero de 1865, solo dos meses después, el 9 de abril de 1865, Lee se vio obligado a entregar su ejército cansado y agotado a Grant en Appomattox Court House, poniendo fin a la Guerra civil.

Lee regresó a casa en libertad condicional y finalmente se convirtió en presidente del Washington College en Virginia (ahora conocido como Washington and Lee University). Permaneció en este cargo hasta su muerte el 12 de octubre de 1870 en Lexington, Virginia.


Robert E. Lee muere

El general Robert Edward Lee, comandante del ejército confederado de Virginia del Norte, muere en su casa de Lexington, Virginia. Tenía 63 años.

Lee nació de Henry Lee y Ann Carter Lee en Stratford Hall, Virginia, en 1807. Su padre sirvió en la Revolución Americana bajo George Washington y más tarde fue gobernador de Virginia. Robert Lee asistió a la Academia Militar de los Estados Unidos en West Point y se graduó en segundo lugar en su clase en 1829. No obtuvo un solo demérito durante sus cuatro años en la academia. Luego, Lee se embarcó en una carrera militar, eventualmente peleando en la Guerra Mexicana (1846-48) y luego sirviendo como superintendente de West Point.

Cuando estalló la Guerra Civil en 1861, Lee se puso del lado de la Confederación y pasó el primer año de la guerra como asesor del presidente confederado Jefferson Davis. Asumió el mando del Ejército de Virginia del Norte cuando Joseph Johnston fue herido en batalla en mayo de 1862. Durante los siguientes tres años, Lee se ganó una reputación por sus brillantes tácticas y liderazgo en el campo de batalla. Sin embargo, sus invasiones del Norte, en Antietam en Maryland y Gettysburg, Pensilvania, terminaron en derrota.


Contenido

Richard Lee afirmó descender de Lees of Shropshire y lucía un escudo de armas que fue confirmado en 1660/1 por John Gibbon, Bluemantle Pursuivant del College of Arms. En 1988, se publicó un estudio de William Thorndal en la Sociedad Nacional Genealógica trimestral, [1] demostrando que Richard Lee I era en realidad el hijo de John Lee, un diseñador de ropa, y su esposa Jane Hancock que Richard había nacido no en Coton Hall en Shropshire, pero en Worcester (a cierta distancia del río Severn) y que varios de sus parientes inmediatos habían sido aprendices de viticultores. La pregunta, entonces, ha sido '¿cómo desciende Richard Lee de la familia con la que compartía un escudo de armas?' El libro Colecciones para la ascendencia del coronel Richard Lee, emigrante de Virginia, por el genealogista inglés Alan Nicholls [2] presentó evidencia de la ascendencia inglesa del coronel Richard Lee utilizando documentos contemporáneos, transcribiendo registros dejados por Richard Lee, su familia y sus asociados. También analiza los registros que dejaron las familias Shropshire y Worcester Lee. Estos datos y hallazgos adicionales relacionados demuestran que los antepasados ​​Marson de Richard Lee, los comerciantes y comerciantes más ricos de Worcester, probablemente fueron la causa de la vida de su abuelo y su padre en Worcester. Un tío abuelo, Richard Lee, era probablemente el hombre del mismo nombre, llamado 'Richard Lee, Gent' enterrado en la parroquia Alveley de Coton Hall en 1613. [3] [4]

Colonial Virginia Modificar

En los Estados Unidos, la familia comenzó cuando Richard Lee I emigró a Virginia e hizo fortuna con el tabaco. Su hijo Richard Lee II se casó con Laetitia Corbin, hija de The Hon. Henry Corbin (colono) del condado de Rappahannock, fue miembro de la Casa de los Burgueses y más tarde del Consejo del Rey. Su hijo, Richard Lee III, era un corredor de algodón en Londres para la familia y arrendó a sus hermanos Thomas y Henry la plantación que heredó de su padre, "Machodoc", por "un alquiler anual de solo un grano de pimienta, pagadero el día de Navidad. ". Los Lee adquirieron un significado más amplio por primera vez con el mencionado Thomas Lee (1690-1750). Se convirtió en miembro de la Casa de Burgueses y más tarde fundó la Compañía de Ohio, y fue el co-ejecutor de la propiedad de su tío, John Tayloe I, lo que se convirtió en Mount Airy.

Era de la Guerra Revolucionaria Editar

Thomas Lee [5] (1690-1750) se casó con Hannah Harrison Ludwell: [6] sus hijos, como los descendientes del hermano de Thomas Lee, Henry Lee I (1691-1747), incluyeron varias figuras políticas prominentes de la Guerra Revolucionaria y de la época anterior a la Revolución. .

Los dos hijos mayores de Thomas y Hannah Lee fueron Philip Ludwell Lee (1726-1775) y Hannah Lee (1728-1782).

Thomas Ludwell Lee (1730-1778) fue miembro de los Delegados de Virginia y editor importante de la Declaración de Derechos de Virginia de George Mason (1776), precursora de la Declaración de Independencia de los Estados Unidos, firmada por sus hermanos Richard Henry Lee ( 1732-1794) y Francis Lightfoot Lee (1734-1797).

Richard Henry Lee fue un delegado al Congreso Continental de Virginia y presidente de ese organismo en 1774, luego se desempeñó como presidente del Congreso Continental según los Artículos de la Confederación, y Senador de los Estados Unidos por Virginia (1789-1792) según la nueva Constitución de los Estados Unidos. .

Los hermanos menores incluyeron a Alice Lee (1736-1818), quien se casó con el médico jefe estadounidense William Shippen, Jr. [7] y los diplomáticos William Lee (n. 1739, m. 1795) y Arthur Lee (n. 1740, d. 1792).

El nieto de Henry Lee, Henry Lee III (1756-1818), conocido como "Light Horse Harry", era un graduado de Princeton que sirvió con gran distinción bajo el mando del general George Washington en la Guerra de Independencia de los Estados Unidos y fue el único oficial por debajo del rango de general. para recibir la "Medalla de oro", otorgada por su liderazgo en la batalla de Paulus Hook en Nueva Jersey, el 19 de agosto de 1779. Fue gobernador de Virginia de 1791 a 1794. Entre sus seis hijos estaba Robert Edward Lee, más tarde el famoso general confederado durante la Guerra Civil estadounidense.

Los hermanos de Henry Lee III fueron el célebre Richard Bland Lee, congresista estadounidense de Virginia durante tres períodos, y Charles Lee (1758–1815), Fiscal General de los Estados Unidos de 1795–1801.

Thomas Sim Lee, primo segundo de Henry Lee III, fue elegido gobernador de Maryland en 1779 y 1792 y declinó un tercer mandato en 1798.Jugó un papel importante en el nacimiento de Maryland como estado y en el nacimiento de los Estados Unidos de América como nación. Un nieto de Thomas Sim Lee fue John Lee Carroll, el 37º gobernador de Maryland.

Era de la Guerra Civil Editar

Robert E. Lee (1807–1870), era hijo de Henry Lee III y probablemente el miembro más famoso de la familia Lee. Se desempeñó como general confederado en la Guerra Civil de los Estados Unidos y más tarde como presidente de la Universidad de Washington y Lee, que fue nombrada por él y por George Washington. Washington and Lee University alberga Lee Chapel, lugar de enterramiento de varios miembros de la familia Lee. Stratford Hall, una propiedad de la familia Lee y lugar de nacimiento de Robert E. Lee, alberga el Archivo Digital de la Familia Lee. Estaba casado con Mary Anna Randolph Custis, [8] que era nieta de Martha Washington y también era prima tercera de Lee una vez removida a través de Richard Lee II, prima cuarta a través de William Randolph, y prima tercera a través de Robert Carter IRE Los hijos de Lee eran George Washington Custis Lee, Mary Custis Lee, Robert E. Lee Jr., Anne Carter Lee, Mildred Childe Lee, Eleanor Agnes Lee y William H. Fitzhugh Lee.

Otros parientes de Lee que fueron Oficiales Generales durante la Guerra Civil fueron Fitzhugh Lee (C.S.A.), Samuel Phillips Lee (Marina de los EE. UU.) Richard Lucian Page (Estados Confederados y Marina) Edwin Gray Lee (C.S.A.) y Richard L. T. Beale (C.S.A.). Las relaciones indirectas de R.E.Lee que eran oficiales generales confederados incluyeron a William N. Pendleton y al graduado del Instituto Militar de Virginia William H. F. Payne. [9] Otros dos generales de la guerra civil que estaban relacionados con Lee eran George B. Crittenden (CSA) y Thomas Leonidas Crittenden (EE. UU.). Su hermana era la autora Ann Mary Butler Crittenden Coleman y su madre era Sarah O. Lee, una gran-gran -nieta de Richard Lee I "el Fundador". Un hijo de Thomas L. Crittenden, John Jordan Crittenden III, murió en la batalla de Little Bighorn en 1876. Otro pariente lejano de Lee fue el almirante estadounidense Willis A. Lee de Kentucky.

"Bedford", el hogar del condado de Jefferson de su primo Edmund J. Lee Jr. (1797–1877), hijo de Edmund Jennings Lee I, fue quemado en julio de 1864, junto con otros simpatizantes confederados en lo que se convirtió en el Panhandle Oriental de West. Virginia. [10]

Generaciones posteriores Editar

Francis Preston Blair Lee (1857-1944) fue un miembro demócrata del Senado de los Estados Unidos, que representó al estado de Maryland de 1914 a 1917. También fue bisnieto del patriota estadounidense Richard Henry Lee, padre de E. Brooke Lee, contralor de Maryland y "padre de Silver Spring" y abuelo de Blair Lee III, vicegobernador de Maryland de 1971 a 1979 y gobernador interino de Maryland. desde 1977 hasta 1979. [11]

El juez Charles Carter Lee, descendiente directo de Henry Lee III (Lighthorse Harry), fue seleccionado para representar a los Estados Unidos en los Juegos Olímpicos de 2008 como Jefe de Misión del Comité Olímpico de los Estados Unidos. El juez Lee, juez de la Corte Superior del condado de Los Ángeles desde 1989, también participó en los Juegos Olímpicos de Verano de 1984 mientras encabezaba una delegación enviada a China después de que la Unión Soviética anunciara un plan para boicotear los Juegos Olímpicos de Los Ángeles. Estas conversaciones concluyeron con el acuerdo formal de China por escrito para participar en los Juegos Olímpicos de 1984. La madre de Jacqueline Kennedy Onassis nació como Janet Lee y afirmó ser parte de la familia. Más tarde se comprobó que no lo era. [ cita necesaria ]

A continuación se muestra una lista de miembros masculinos notables de la familia Lee, comenzando con el gobernador de Virginia Thomas Lee y Henry Lee: [ ¿investigacion original? ]


Lo que Estados Unidos sigue olvidando de Robert E. Lee

John Reeves es el autor del próximo libro La acusación perdida de Robert E. Lee: el caso olvidado contra un icono estadounidense (Rowman & amp Littlefield, 2018).

Fue acusado de traición. Solo el hambre de reconciliación lo salvó.

Siete semanas después de la rendición de Robert E. Lee en Appomattox Court House, el juez John C. Underwood exigió justicia, mientras daba instrucciones a un gran jurado federal en Norfolk, Virginia. Definió la traición como un "asesinato al por mayor" que "abarca en su alcance todos los crímenes del Decálogo". Este horrible acto, declaró Underwood, había asesinado a decenas de miles de jóvenes estadounidenses durante la guerra reciente, "por la matanza en los campos de batalla y por el hambre en las mazmorras más repugnantes". Estaba indignado de que los hombres más responsables de la rebelión - "con las manos goteando con la sangre de nuestros inocentes asesinados y presidente martirizado" - todavía estuvieran prófugos.

Underwood instó a los miembros del gran jurado a enviar un mensaje a sus compatriotas de que no se tolerarían futuras rebeliones, afirmando: “Es para ustedes enseñarles que los que siembran el viento deben cosechar el torbellino que la clemencia y la misericordia para ellos sería crueldad y asesinato a inocentes y no nacidos ". Luego concluyó sus comentarios advirtiendo que Robert E. Lee no estaría protegido de enjuiciamiento por su acuerdo con Ulysses S. Grant en Appomattox el 9 de abril de 1865.

El 7 de junio de 1865, el gran jurado de Underwood acusó a Robert E. Lee de traición, acusándolo de "perversa, maliciosa y traicioneramente" llevar a cabo la guerra contra la Constitución y la "paz y dignidad" de los Estados Unidos de América. Lee se enfrentó a la muerte en la horca, si era declarado culpable de los cargos.

Es posible que los estadounidenses de hoy no conozcan la acusación de Lee por parte del gran jurado de Norfolk. La acusación real desapareció durante 72 años y muchos académicos desconocen que se ha encontrado. En total, 39 líderes confederados serían acusados ​​de traición por el tribunal de Underwood.

Nuestra amnesia sobre este episodio se hace evidente periódicamente. Poco después de una manifestación organizada por nacionalistas blancos en Charlottesville, Virginia, el jefe de gabinete de la Casa Blanca, John Kelly, dijo en una entrevista que Robert E. Lee “renunció a su país para luchar por su estado, que hace 150 años era más importante que el país. Siempre fue lealtad declarar primero en aquellos días. Ahora es diferente hoy ".

No era diferente en ese entonces. Los líderes confederados, que colocaron su lealtad a sus estados por encima de la autoridad federal, fueron acusados ​​de traición por el gobierno de los Estados Unidos. En el lenguaje anticuado de su acusación, Lee fue acusado de “no tener el temor de Dios ante sus ojos, ni sopesar el deber de su lealtad, sino ser conmovido y seducido por la instigación del diablo… para subvertir y conmover , mover e incitar a la insurrección, rebelión y guerra contra dichos Estados Unidos de América ”. Como sus conciudadanos, Kelly parece desconocer esta historia. De alguna manera, parece que hemos borrado este evento de nuestra memoria colectiva.

A pesar del compromiso del presidente Andrew Johnson de enjuiciar a los rebeldes acusados, los cargos finalmente se retiraron en febrero de 1869, después de una serie de comienzos en falso y retrasos procesales. Al final, el muy comprensible deseo de reconciliación entre los norteños y los sureños después de la guerra se consideró más importante que la obligación de castigar a quienes intentaron destruir la República. La idea generalizada de que la Guerra Civil fue solo un malentendido entre "hombres y mujeres de buena fe de ambos lados", como dijo el general Kelly en la entrevista, es un resultado directo de la decisión de retirar los cargos de traición contra el liderazgo confederado.

Aunque Lee pudo haber sido un excelente soldado y un buen caballero, también violó la Constitución de los Estados Unidos para defender una sociedad construida sobre la esclavitud de bienes muebles. Esto no debe olvidarse. En la América de Trump, estamos presenciando el resurgimiento del nacionalismo blanco junto con desafíos casi diarios a las normas constitucionales. A la luz de estas tendencias alarmantes, los estadounidenses se beneficiarán de revisar el caso legal contra Robert E. Lee después de la Guerra Civil.

Inicialmente, Lee tenía motivos para tener esperanzas. El general Grant tenía la intención de que los soldados confederados no enfrentaran juicios por traición y castigos severos. Su acuerdo con Lee en Appomattox concluyó, "a cada oficial y hombre se le permitirá regresar a su hogar, sin ser molestado por la autoridad de los Estados Unidos, siempre que respeten sus libertad condicional y las leyes vigentes donde puedan residir". Esa última línea ha sido descrita por el historiador Bruce Catton como una de las mejores frases de la historia de Estados Unidos.

Grant sostuvo que Lee "no habría entregado a su ejército y entregado todas sus armas, si hubiera supuesto que después de la rendición lo juzgarían por traición y lo colgarían". También hubo otra consideración. Después de haber librado una brutal guerra total contra el Sur, Grant escribió a su esposa a fines de abril de 1865 que estaba "ansioso por ver restaurada la paz, de modo que no sea necesario que ocurra una mayor devastación en el país". Sintió el sufrimiento del Sur en el futuro “estaría más allá de la concepción” y observó: “Las personas que hablan de más represalias y castigos, excepto los líderes políticos, o no conciben el sufrimiento que ya han soportado o son desalmados e insensibles y desean quedarse en casa fuera de peligro mientras se inflige el castigo ".

Andrew Johnson, quien se convirtió en presidente después de la muerte de Lincoln solo seis días después de Appomattox, vio las cosas de manera muy diferente. Un sureño de Tennessee, que permaneció leal a la Unión, Johnson era bien conocido por su postura intransigente sobre la traición. Después de la caída de Richmond a principios de abril de 1865, había declarado que "la traición es el crimen más alto conocido en el catálogo de crímenes" y "la traición debe volverse odiosa y los traidores deben ser castigados". Para Johnson, la muerte sería "un castigo demasiado fácil" para los traidores. En uno de sus discursos más importantes, pronunciado en el Senado en diciembre de 1860, dijo que Carolina del Sur se había puesto "en una actitud de iniciar la guerra contra Estados Unidos". Añadió, "es traición, nada más que traición". Unos meses más tarde, Johnson declaró en el pleno del Senado que si fuera presidente y se enfrentara a traidores, "los haría arrestar y si el Dios Eterno lo condenaba, dentro del significado y alcance de la Constitución", habría ellos ejecutados.

El deseo de retribución de Johnson representó un marcado contraste con la actitud aparentemente indulgente y benevolente de Abraham Lincoln. En la mañana del 10 de abril, el día después de la rendición de Robert E. Lee en Appomattox Court House, Johnson se apresuró a ir a la Casa Blanca para protestar directamente con el presidente contra las indulgentes condiciones otorgadas a Lee por Grant. Johnson creía que Grant debería haber retenido a Lee en prisión hasta que la administración averiguara qué hacer con él. A última hora de la tarde del 14 de abril, pocas horas antes del ataque en el Ford's Theatre, Johnson se había reunido en privado con el presidente y le había dicho a Lincoln que era demasiado fácil con los rebeldes. Johnson señaló que sería mucho, mucho más duro con los traidores si fuera presidente.

Al convertirse en presidente, Johnson recibió un amplio apoyo a su plan de enjuiciar a los principales rebeldes. Los norteños afligidos escribieron cartas a Johnson diciendo que el asesinato de Lincoln fue de alguna manera un resultado natural de la traición contra la Unión. Un ciudadano describió a John Wilkes Booth como graduado de la “universidad de la traición” que tenía como maestros a Jefferson Davis y Robert E. Lee. En todo el norte, hubo un desborde de ira por el asesinato y Andrew Johnson escuchó el creciente ritmo de los tambores por llevar a Lee, Davis y los otros líderes confederados ante la justicia.

Antes de que Johnson pudiera procesar a Lee, necesitaba asegurarse de que el acuerdo de Grant con Lee no prohibiera que se presentaran cargos civiles después de que concluyera la guerra. Johnson pidió consejo sobre este tema al general Benjamin Butler, un destacado abogado de Massachusetts que también había servido en el campo durante gran parte de la guerra. Después de examinar el registro histórico, Butler argumentó que una libertad condicional era simplemente un arreglo militar que permitía a un prisionero "el privilegio de la libertad parcial, en lugar de un confinamiento cerrado". No disminuyó en modo alguno la posibilidad de ser juzgado por delitos resultantes de actividades en tiempo de guerra.

Tras revisar el acuerdo de Lee con Grant, Butler afirmó: “Su rendición fue una convención puramente militar y se refirió únicamente a términos militares. No pudo ni modificó de ninguna manera ni en ningún grado los derechos civiles o las responsabilidades penales de los cautivos, ya sea en personas o bienes, como podría haberlo hecho un tratado de paz ”. Butler luego concluyó "que no hay ninguna objeción derivada de su entrega como prisioneros de guerra al juicio de Lee y sus oficiales por cualquier delito contra las leyes municipales". Este hallazgo allanó el camino para la decisión de la administración Johnson de presentar cargos contra Lee en la sala del tribunal del juez Underwood en junio de 1865.

Grant se opuso ferozmente a la decisión de acusar a Lee y los otros líderes confederados. En una carta en nombre de Lee al secretario de Guerra Edwin Stanton, Grant escribió:

En mi opinión, los oficiales y hombres en libertad condicional en Appomattox C.H. y dado que bajo los mismos términos dados a Lee, no puede ser juzgado por traición mientras se cumplan los términos de su libertad condicional…. Declararé además que los términos otorgados por mí contaron con la aprobación cordial del Presidente en ese momento y del país en general. La acción del juez Underwood en Norfolk ya ha tenido un efecto perjudicial, y le pido que se le ordene anular todas las acusaciones encontradas contra prisioneros de guerra en libertad condicional y que desista de seguir procesándolos.

A pesar de la sinceridad de Grant, sus creencias sobre la libertad condicional eran casi con certeza incorrectas. Es difícil imaginar que un acuerdo logrado entre dos generales en un campo de batalla pueda proteger a miles de hombres de cargos de traición o posibles crímenes de guerra.

Como era de esperar, Johnson discrepó con Grant y se lo dijo. Lo que sucedió entre ellos sigue siendo un misterio. Entre el 16 de junio y el 20 de junio de 1865, Grant y Johnson se reunieron una o dos veces para discutir la acusación de Lee por parte del gran jurado de Norfolk. Los dos discreparon con vehemencia sobre cómo manejar a Lee en el futuro. Johnson quería procesarlo, mientras que Grant creía que la libertad condicional lo protegía del castigo por sus acciones durante la guerra. Grant puede incluso haber amenazado con renunciar a su cargo si Lee era arrestado y procesado. Finalmente, el 20 de junio de 1865, el fiscal general James Speed ​​escribió al fiscal de distrito de Norfolk, Lucius Chandler, en relación con los líderes confederados recientemente acusados: “El presidente me ha instruido para que no haga que se tomen órdenes de arresto contra ellos ni contra ninguno de ellos. hasta más pedidos ".

Muchos escritores han repetido la creencia de Grant de que esto resultó en una "anulación" de los cargos contra Lee. Esta opinión está equivocada. En su carta a Chandler, Speed ​​le indicó que no los arrestara "hasta recibir nuevas órdenes". Johnson y Speed ​​estaban dispuestos a admitir que la libertad condicional protegía a los oficiales confederados mientras continuara la guerra. La guerra no terminaría oficialmente hasta que la rebelión fuera finalmente sofocada en Texas en agosto de 1866. Hacia fines de 1865, Johnson y su gabinete decidieron en su lugar procesar primero a Jefferson Davis. Tenía sentido comenzar los juicios por traición con el ex presidente confederado, a quien la prensa norteña a menudo se refería como un "archi traidor". Davis estaba detenido en Fortress Monroe en Virginia y muchos estadounidenses creían erróneamente que estaba relacionado con los conspiradores del asesinato de Lincoln. Si el gobierno no pudiera ganar un caso contra Davis, los futuros juicios por traición contra el resto de los líderes confederados serían insostenibles, por decir lo menos. Es probable que Lee hubiera sido juzgado a continuación, después de un enjuiciamiento exitoso de Davis.

A principios de 1866, la administración Johnson había tomado varias decisiones que tendrían un gran impacto en posibles casos contra los ex rebeldes. En primer lugar, había decidido que los juicios por traición debían celebrarse ante un tribunal civil en lugar de un tribunal militar y los juicios con jurado se celebrarían donde se cometieron los crímenes. En los casos de Davis y Lee, el lugar apropiado sería el estado de Virginia. El gabinete de Johnson también acordó que el presidente del Tribunal Supremo, Salmon Chase, debe presidir los juicios por traición, junto con el juez John C. Underwood, en el Tribunal de Circuito de Virginia en Richmond. Todos creían que el Presidente del Tribunal Supremo otorgaría legitimidad a cualquier veredicto de culpabilidad que pudiera encontrarse. Además, el juez abolicionista Underwood fue visto como demasiado partidista para manejar los casos por su cuenta.

La insistencia en que Chase presidiera el juicio de Davis provocó retrasos interminables. El Presidente del Tribunal Supremo no comparecería en el Tribunal de Circuito hasta que la guerra se declarara oficialmente terminada en agosto de 1866. Una vez que estuvo listo en marzo de 1867, fue el equipo de acusación del gobierno el que necesitaba más tiempo. Después de ser aplazado hasta la primavera de 1868, el juicio se retrasó nuevamente mientras Chase presidía el juicio político de Andrew Johnson. Parecía no tener fin a la comedia de los errores.

Los aplazamientos pueden haberle ahorrado a la administración Johnson un veredicto humillante de "no culpable" en el caso Davis. La decisión de juzgar los casos de traición en Virginia hizo que fuera muy probable que uno o más miembros del jurado votaran por la absolución. En 1866, el juez Underwood le había dicho al Comité Conjunto de Reconstrucción que la única forma en que Davis o Lee podrían ser condenados por traición sería con un "jurado repleto". Cuando se le preguntó si podía reunir un jurado para condenar a Davis, Underwood respondió: "Creo que sería muy difícil, pero podría hacerse. Podría reunir un jurado para condenarlo. Conozco a hombres de la Unión muy serios y ardientes en Virginia". Underwood finalmente reunió al primer jurado de raza mixta en la historia de Virginia para el juicio de Davis, pero el equipo de la fiscalía seguía siendo cauteloso. Y el racismo de Andrew Johnson le hizo sentir extremadamente incómodo de que un jurado que incluía a afroamericanos pudiera decidir un caso tan importante.

En última instancia, parecía cada vez más probable que el gobierno pudiera perder en el caso de Davis y Johnson, quien se convirtió en un patán cojo en noviembre de 1868, decidió retirar todos los cargos contra Davis, Lee y los otros 37 líderes confederados en febrero de 1869. , apenas un mes antes de la toma de posesión del nuevo presidente, Ulysses S. Grant. A pesar de los mejores esfuerzos de Andrew Johnson, es innegable que no logró hacer odiosa la traición. No habría condenas ni castigos por el delito de traición a la patria cometido durante la Guerra Civil. Cuando Johnson dejó el cargo, John Brown había sido el único estadounidense en la historia de Estados Unidos ejecutado por traición.

Johnson culpó a Chase por el fracaso, citando las demoras de 1865 y 1866. También culpó al Congreso por acusarlo. Si Johnson hubiera sido justo, él también habría tenido que aceptar parte de la culpa.La decisión de su administración de juzgar los casos de traición en los que realmente se cometieron los delitos supuso que en esos lugares se podían encontrar jurados imparciales. Esta fue una ilusión. Solo las comisiones militares o los jurados del norte probablemente condenarían a Davis, Lee y a los demás líderes confederados por traición.

Al final, su administración ofreció amnistía a todos los participantes en la rebelión, al tiempo que insistió en que la dirección confederada había cometido traición. Quizás la traición no se haya vuelto odiosa, pero también es cierto que Estados Unidos nunca ha tenido una rebelión generalizada desde entonces. La Decimocuarta Enmienda dejó en claro que los ciudadanos ahora deben su lealtad principal al gobierno federal, no a los estados individuales.

Años después de la muerte de Lee, John William Jones, un capellán del Washington College, escribió: “este noble murió 'prisionero de guerra en libertad condicional'; su solicitud de 'amnistía' nunca fue concedida, ni siquiera notada, y los privilegios más comunes de ciudadanía, que se concede al negro más ignorante se les negó esta rey de los hombres. " Jones no está del todo en lo cierto en su evaluación. los cierto La historia del castigo de Lee por su papel en la guerra tiene muchos más matices de lo que indicó Jones.

La sanción más dura contra Lee fue la decisión del gobierno en enero de 1864 de adquirir la propiedad de su familia en Arlington debido a impuestos impagos. Esta fue una gran pérdida para Lee personalmente y su familia no sería compensada durante su vida. La finca de Arlington, ahora el sitio del Cementerio Nacional de Arlington, sigue siendo propiedad federal hasta el día de hoy.

Lee sufrió otra sanción por parte del gobierno por su papel en la guerra, como resultado de la ratificación de la Decimocuarta Enmienda en julio de 1868. De acuerdo con la Sección 3: “Ninguna persona podrá ser Senador o Representante en el Congreso o elector de Presidente y Vicepresidente, o ocupar cualquier cargo, civil o militar, bajo los Estados Unidos, o bajo cualquier estado, quien, habiendo prestado juramento previamente, como miembro del Congreso, o como oficial de los Estados Unidos… habrá participado en una insurrección o rebelión contra el mismo, o ayuda o consuelo a sus enemigos ”.

Además de que se le impidió ocupar un cargo público, inicialmente a Lee se le prohibió votar en su amada Virginia después de la guerra. Sin embargo, los derechos de voto de Lee, junto con otros ex rebeldes, se restablecieron en julio de 1869. En el momento de su muerte, Lee habría sido elegible para votar en Virginia.

El día de Navidad de 1868, Johnson otorgó una amnistía general y un perdón a todos los que participaron en la rebelión, incluido Lee. Por razones políticas, Johnson nunca tuvo la intención de responder individualmente a la solicitud de perdón de Lee de 1865. Johnson había decidido no perdonar personalmente ni a Lee ni a Jefferson Davis. Este último, un enemigo acérrimo de Johnson, nunca pediría uno.

Cuando damos un paso atrás y observamos el trato que le dio a Lee el gobierno de EE. UU., Vemos que sí sufrió importantes sanciones económicas y políticas por su papel al mando de los ejércitos de los Estados Confederados de América. La mayoría de ellos, pero no todos, habían sido eliminados en el momento de su muerte. Cuando se tiene en cuenta la pérdida de Arlington, es justo decir que Lee pagó caro su decisión de ponerse del lado del Sur. No obstante, los norteños y los sureños tendían a ver el trato de Lee de manera diferente. Muchos norteños sintieron que Lee había tenido suerte de escapar de la soga del verdugo y, como resultado, debería haber sido algo más conciliador con el gobierno. La gran mayoría de los sureños, por otro lado, creía que su héroe había sido tratado con dureza por las autoridades. Les resultó difícil restaurar su lealtad a un gobierno que actuaría de esa manera.

Hoy en día, ya no recordamos la seriedad de los cargos de traición que se formularon contra Lee en 1865. Al olvidarlo, ha sido más fácil recordar a Robert E. Lee como un "hombre honorable", como John Kelly lo describió recientemente. El renombrado abolicionista Frederick Douglass advirtió a las futuras generaciones de estadounidenses sobre el peligro de olvidar esta historia en un discurso titulado "Discurso en las tumbas de los muertos desconocidos" el 30 de mayo de 1871 el Día de la Decoración. Entregado en el Cementerio Nacional de Arlington, la antigua ubicación de La propiedad de la familia de Lee, Douglass se preguntó: "Digo, si esta guerra se va a olvidar, pregunto, en nombre de todas las cosas sagradas, ¿qué recordarán los hombres?" Instó a su audiencia a no olvidar nunca que "la victoria de la rebelión significa la muerte de la República".


Robert E. Lee no era un héroe, era un traidor

Michael McLean es candidato a doctorado en historia en Boston College.

Hay un momento legendario de la Batalla de Fredericksburg, una espantosa batalla de la Guerra Civil que extinguió varios miles de vidas, cuando el comandante de un ejército rebelde miró hacia abajo a la carnicería y dijo: "Está bien que la guerra sea tan terrible, o deberíamos crecer demasiado". me gusta. ”Ese comandante, por supuesto, era Robert Lee.

El momento es materia de leyenda. Captura la humildad de Lee & rsquos (ganó la batalla), la compasión y la consideración. Presenta a Lee como un líder renuente que no tuvo más remedio que servir a su gente, y que podría haber tenido dudas sobre hacerlo dado el conflicto y la tremenda cantidad de violencia y derramamiento de sangre. Sin embargo, la cita es engañosa. Lee no era un héroe. No era ni noble ni sabio. Lee fue un traidor que mató a soldados estadounidenses, luchó por la esclavitud humana, aumentó enormemente el derramamiento de sangre de la Guerra Civil y cometió vergonzosos errores tácticos.

1) Lee era un traidor

Robert Lee fue el traidor más notable de la nación desde Benedict Arnold. Al igual que Arnold, Robert Lee tenía un historial excepcional de servicio militar antes de su caída. Lee fue un héroe de la guerra entre México y Estados Unidos y jugó un papel crucial en su campaña final y decisiva para tomar la Ciudad de México. Pero cuando fue llamado a servir de nuevo y esta vez contra rebeldes violentos que ocupaban y atacaban fuertes federales, Lee no cumplió su juramento de defender la Constitución. Renunció al ejército de los Estados Unidos y rápidamente aceptó una comisión en un ejército rebelde con base en Virginia. Lee podría haber optado por abstenerse del conflicto y mdashit era razonable tener reparos en liderar a los soldados estadounidenses contra ciudadanos estadounidenses, pero no se abstuvo. Se volvió contra su nación y tomó las armas contra ella. ¿Cómo pudo Lee, un soldado de toda la vida de los Estados Unidos, traicionarlo tan rápidamente?

2) Lee luchó por la esclavitud

Robert Lee comprendió tan bien como cualquier otro contemporáneo el tema que desencadenó la crisis de la secesión. Los ricos propietarios blancos de las plantaciones del sur habían pasado la mayor parte de un siglo asumiendo lentamente el control del gobierno de los Estados Unidos. Con cada nueva victoria política, expandieron la esclavitud humana más y más hasta que los oligarcas del sur del algodón se convirtieron en el grupo de personas más rico del planeta. Era una especie de poder y riqueza que estaban dispuestos a matar y morir por proteger.

Según la Ordenanza del Noroeste de 1787, se suponía que las nuevas tierras y territorios en el Oeste eran libres mientras que la esclavitud humana a gran escala permanecía en el Sur. En 1820, sin embargo, los sureños enmendaron esa regla dividiendo nuevas tierras entre un Norte libre y un Sur esclavo. En la década de 1830, los sureños utilizaron su exagerada representación en el Congreso para aprobar la Ley de Remoción de Indios, un esfuerzo obvio y finalmente exitoso para tomar tierra indígena fértil y transformarla en productivas plantaciones de esclavos. El Compromiso de 1850 obligó a los estados del Norte a hacer cumplir las leyes de esclavos fugitivos, un ataque flagrante a los derechos de los estados del Norte a legislar contra la esclavitud humana. En 1854, los sureños volvieron a mover los postes de la portería y decidieron que los residentes de nuevos estados y territorios podían decidir por sí mismos la cuestión de los esclavos. Pronto siguieron en Kansas violentos enfrentamientos entre las fuerzas pro y contra la esclavitud.

Los planes de South & rsquos para expandir la esclavitud alcanzaron un crescendo en 1857 con la Decisión Dred Scott. En la decisión, la Corte Suprema dictaminó que dado que la Constitución protegía la propiedad y los seres humanos esclavizados se consideraban propiedad, los territorios no podían dictar leyes contra la esclavitud.

Los detalles son menos importantes que la tendencia general: en los setenta años posteriores a la redacción de la Constitución, un pequeño grupo de oligarcas sureños se hizo cargo del gobierno y transformó a Estados Unidos en una nación a favor de la esclavitud. Como lo expresó un joven político: "Nos quedaremos dormidos soñando gratamente que la gente de Missouri está a punto de hacer que su Estado sea libre y, en cambio, despertaremos a la realidad de que la Corte Suprema ha convertido a Illinois en un Estado esclavista".

La furia resultante por la expansión del poder de los esclavos en el gobierno federal provocó una reacción violenta histórica. Los estadounidenses previamente divididos se unieron detrás de un nuevo partido político y del joven y brillante político citado anteriormente. Abraham Lincoln presentó un mensaje claro: si fuera elegido, el gobierno federal ya no legislaría a favor de la esclavitud y trabajaría para detener su expansión hacia Occidente.

La elección de Lincoln & rsquos en 1860 no fue simplemente una pérdida política para los sureños esclavistas. Representó un colapso de su dominio político minoritario del gobierno federal, sin el cual no podrían mantener y expandir la esclavitud en la medida de sus deseos. Frustrado por la democracia, los oligarcas del sur la desautorizaron y declararon su independencia de Estados Unidos.

Su organización rebelde, "los" Estados Confederados de América ", una imitación barata del gobierno de los Estados Unidos despojado de su lenguaje de igualdad, libertad y justicia, no se preocupaba mucho por los derechos de los estados. Los estados de la Confederación perdieron tanto el derecho a separarse de ella como el derecho a limitar o eliminar la esclavitud. Lo que realmente motivó a la nueva CSA no solo fue obvio, sino que se declaró repetidamente. En sus artículos de secesión, que explicaban sus motivaciones para la insurrección violenta, los líderes rebeldes del Sur citaron la esclavitud. Georgia citó la esclavitud. Mississippi citó la esclavitud. Carolina del Sur citó la "creciente hostilidad y el infierno hacia la institución de la esclavitud". Texas citó la esclavitud. Virginia citó la "opresión de la esclavitud sureña". Alexander Stephens, el segundo al mando de la camarilla rebelde, declaró en su Discurso fundamental que habían puesto en marcha toda la empresa porque los Padres Fundadores habían cometido un error al declarar que todas las personas son iguales. "Nuestro nuevo gobierno se basa exactamente en la idea opuesta", dijo. Se suponía que las personas de ascendencia africana estaban esclavizadas.

A pesar de hacer algunos comentarios crípticos sobre cómo se negó a luchar contra sus compañeros virginianos, Lee habría entendido exactamente de qué se trataba la guerra y cómo les sirvió a los hombres blancos ricos como él. Lee era un aristócrata esclavista con vínculos con George Washington. Era el rostro de la nobleza sureña, una especie de pseudo realeza en una tierra que teóricamente la había extinguido. El triunfo del Sur habría significado el triunfo no solo de Lee, sino de todo lo que representaba: esa pequeña porción perfecta autodefinida en la cima de una pirámide violentamente desigual.

Sin embargo, incluso si Lee rechazara la esclavitud y luchara solo por una vaga noción de los derechos de los estados y rsquo, ¿eso habría marcado una diferencia? La guerra es una herramienta política que tiene un propósito político. Si el propósito de la rebelión era crear un imperio esclavista poderoso e interminable (lo fue), entonces, ¿realmente importan las opiniones de sus soldados y comandantes? Cada victoria de Lee & rsquos, cada bala rebelde que derribó a un soldado de los Estados Unidos, promovió la causa política de la CSA. Si Lee de alguna manera hubiera derrotado al ejército de los Estados Unidos, hubiera marchado a la capital, hubiera matado al presidente y hubiera obtenido la independencia del Sur, el resultado habría sido la preservación de la esclavitud en América del Norte. No habría habido decimotercera enmienda. Lincoln no habría supervisado la emancipación de cuatro millones de personas, el evento de emancipación más grande en la historia de la humanidad. Los éxitos de Lee & rsquos fueron los éxitos del Sur de los esclavos, al diablo con los sentimientos personales.

Sin embargo, si necesita más pruebas de los sentimientos personales de Lee & rsquos sobre la esclavitud, tenga en cuenta que cuando sus fuerzas rebeldes marcharon a Pensilvania, secuestraron a personas negras y las vendieron como esclavas. Los contemporáneos se refirieron a estos secuestros como & ldquoslaves cazas & rdquo.

3) Lee no era un genio militar

A pesar de una mitología en torno a que Lee es el Napoleón de América, Lee se equivocó en su camino hacia la rendición. Para ser justos con Lee, sus primeras victorias fueron impresionantes. Lee obtuvo el mando del ejército rebelde más grande en 1862 y rápidamente puso en práctica su experiencia. Sus intervenciones al final de la Campaña de la Península y sus agresivos movimientos de flanqueo en la Batalla de Second Manassas aseguraron que el Ejército de los Estados Unidos no pudiera lograr una victoria rápida sobre las fuerzas rebeldes. En Fredericksburg, Lee también demostró una gran comprensión de cómo establecer una posición defensiva sólida y frustró otra ofensiva estadounidense. El momento brillante de Lee & rsquos llegó más tarde en Chancellorsville, cuando volvió a maniobrar con su fuerza más pequeña pero más móvil para flanquear y derrotar al ejército de los EE. UU. Sin embargo, la estrategia más amplia de Lee & rsquos fue profundamente defectuosa y terminó con su error más infame.

Lee debería haber reconocido que el objetivo de su ejército no era derrotar a las fuerzas estadounidenses más grandes a las que se enfrentaba. Más bien, necesitaba simplemente evitar que esos ejércitos tomaran Richmond, la ciudad que albergaba al gobierno rebelde, hasta que el gobierno de los Estados Unidos perdió el apoyo a la guerra y pidió la paz. La nueva tecnología militar que favoreció mucho a los defensores habría reforzado esta estrategia. Pero Lee optó por una estrategia diferente, tomando su ejército y atacando hacia el norte en áreas que el gobierno de Estados Unidos aún controlaba.

Es tentador pensar que la estrategia de Lee & rsquos era sólida y podría haber asestado un golpe decisivo, pero es mucho más probable que estuviera empezando a creer que sus hombres eran realmente superiores y que su ejército era esencialmente imparable, ya que muchos partidarios en el Sur lo estaban abiertamente. especulando. Incluso la batalla de Antietam, una agresiva invasión que terminó en una terrible pérdida rebelde, no disuadió a Lee de este pensamiento. Después de Chancellorsville, Lee marchó con su ejército a Pensilvania, donde se topó con el ejército de los Estados Unidos en la ciudad de Gettysburg. Después de unos días de luchar hasta un punto muerto, Lee decidió no retirarse como lo había hecho en Antietam. En cambio, redobló su estrategia agresiva y ordenó un asalto directo sobre terreno abierto directamente al corazón de las líneas del Ejército de los EE. UU. El resultado: varios miles de víctimas, fue devastador. Fue un golpe aplastante y una terrible decisión militar de la que Lee y sus hombres nunca se recuperaron por completo. La pérdida también reforzó el apoyo al esfuerzo bélico y a Lincoln en el Norte, casi garantizando que Estados Unidos no se detendría antes de una victoria total.

4) Lee, no Grant, fue responsable de las asombrosas pérdidas de la Guerra Civil.

La Guerra Civil se prolongó incluso después de la terrible pérdida de Lee & rsquos en Gettysburg. Incluso después de que quedó claro que los rebeldes estaban en problemas, con mujeres blancas en el sur que se rebelaban por el pan, hombres reclutados desertaban y miles de esclavos se autoemancipaban, Lee y sus hombres se atrincheraron y continuaron luchando. Solo después de volver a la defensiva, es decir, excavar en las colinas y construir redes masivas de trincheras y fortificaciones, Lee comenzó a lograr resultados desiguales nuevamente. Los entusiastas de la Guerra Civil a menudo señalan la carnicería resultante como evidencia de que Ulysses S. Grant, el nuevo general de todo el ejército de los Estados Unidos, no se preocupó por las terribles pérdidas y debería ser criticado por la forma en que lanzó oleada tras oleada de hombres a los rebeldes atrincherados. posiciones. En realidad, sin embargo, la situación fue completamente creada por Lee & rsquos.

Mientras Grant persiguió tenazmente a las fuerzas de Lee & rsquos, hizo todo lo posible para llevar a Lee a un campo abierto para una batalla decisiva, como en Antietam o Gettysburg. Sin embargo, Lee se negó a aceptar, sabiendo que probablemente le esperaba una pérdida aplastante. Lee también podría haber abandonado el área alrededor de la capital rebelde y permitir que Estados Unidos lograra una victoria moral y política. Ambas opciones habrían reducido drásticamente la pérdida de vidas en ambos lados y habrían terminado la guerra antes. Lee no eligió ninguna opción. Más bien, maniobró sus fuerzas de tal manera que siempre tuvieron una posición defensiva segura, desafiando a Grant a sacrificar más hombres. Cuando Grant hizo esto e invadió las posiciones rebeldes, Lee se retiró y repitió el proceso. El resultado fue el período más espantoso de la guerra. No era raro que los cadáveres se apilaran unos sobre otros después de que oleadas de ataques y contraataques chocaran en la misma posición. En el desierto, el bosque se incendió, atrapando a hombres heridos de ambos lados en el infierno. Sus camaradas escucharon impotentes los gritos mientras los hombres en el bosque ardían vivos.

Hay que reconocer que cuando la guerra se perdió de verdad y la capital rebelde fue saqueada (quemada por los soldados rebeldes en retirada), la infraestructura del sur en ruinas, y el ejército de Lee & rsquos lo persiguió cien millas hacia el oeste y mdashLee decidió no participar en la guerra de guerrillas y se rindió, aunque La decisión probablemente se basó en la imagen más que en una preocupación por la vida humana. Después de todo, se presentó en el campamento de Grant & rsquos, vestido con un uniforme nuevo y montado en un caballo blanco. Así terminó la carrera militar de Robert Lee, un hombre responsable de la muerte de más soldados estadounidenses que cualquier otro comandante en la historia.

Entonces, ¿por qué, después de todo esto, algunos estadounidenses todavía celebran a Lee? Bueno, muchos sureños blancos se negaron a aceptar el resultado de la Guerra Civil. Después de años de terrorismo, golpes políticos locales, masacres en masa y linchamientos, los sureños blancos pudieron retomar el poder en el sur. Mientras erigían monumentos a criminales de guerra como Nathan Bedford Forrest para enviar un mensaje claro a los aspirantes a activistas de los derechos civiles, los sureños blancos también necesitaban a alguien que representara la "gran creatividad" del Viejo Sur, alguien de quien pudieran estar orgullosos. Se volvieron hacia Robert Lee.

Pero Lee no fue genial. De hecho, representó lo peor del Viejo Sur, un hombre dispuesto a traicionar a su república y masacrar a sus compatriotas para preservar una sociedad violenta y sin libertad que lo elevaba a él y a un puñado de otros como él. Era el rostro amable de un sistema brutal. Y a pesar de todos sus elogios, Lee no era un genio militar.Era un aristócrata imperfecto que se enamoró de la mitología de su propia invencibilidad.

Después de la guerra, Robert Lee vivió el resto de sus días. No fue arrestado ni ahorcado. Pero depende de nosotros cómo lo recordamos. La memoria es a menudo la prueba que los hombres malvados nunca recibieron. Quizás deberíamos tomar una página del Ejército de la Guerra Civil de los Estados Unidos, que necesitaba decidir qué hacer con la plantación de esclavos que se apoderó de la familia Lee. En última instancia, el ejército decidió utilizar la tierra de Lee & rsquos como cementerio, transformando la tierra de un sitio de esclavitud humana a un lugar de descanso final para los soldados estadounidenses que murieron para liberar a los hombres. Puedes visitar ese cementerio hoy. Después de todo, ¿quién no ha oído hablar del cementerio de Arlington?


Viajero, engendrado por un notable caballo de carreras Grey Eagle y originalmente nombrado Jeff Davis, [1] nació de Flora en 1857 cerca de Blue Sulphur Springs, en el condado de Greenbrier, Virginia (ahora Virginia Occidental) y fue criado y propiedad de James W. Johnston. Saddlebred americano, de raza Grey Eagle [2] cuando era potro, se llevó el primer premio en las ferias de Lewisburg, Virginia en 1859 y 1860. De adulto era un caballo robusto, 16 manos (64 pulgadas, 163 cm ) de alto y 1,100 libras (500 kg), de color gris hierro con coloración de puntos negros, una melena larga y una cola fluida. Luego fue propiedad del Capitán Joseph M. Broun y lo renombró Greenbrier. [1]

En la primavera de 1861, un año antes de alcanzar la fama como general confederado, Robert E. Lee estaba al mando de una pequeña fuerza en el oeste de Virginia. El intendente del 3er Regimiento, Wise Legion, [3] [4] Capitán Joseph M. Broun, recibió instrucciones de "comprar un buen caballo útil del mejor stock de Greenbrier para nuestro uso durante la guerra". Broun compró el caballo por $ 175 (aproximadamente $ 4,545 en 2008) [5] del hijo de Andrew Johnston, el capitán James W. Johnston, y lo llamó Greenbrier. Mayor Thomas L. Broun, hermano de Joseph, recordó que Greenbrier:

. fue muy admirado en el campamento por su andar rápido y elástico, su espíritu elevado, su porte audaz y su fuerza muscular. No necesitaba látigo ni espuela, y caminaba sus cinco o seis millas por hora por los accidentados caminos montañosos de Virginia Occidental con su jinete sentado firmemente en la silla y sujetándolo con una rienda apretada, tal vivacidad y entusiasmo manifestaba. para seguir adelante tan pronto como estuviera montado.

El general Lee se encariñó mucho con el caballo. Lo llamó su "potro" y le predijo a Broun que lo usaría antes de que terminara la guerra. Después de que Lee fue trasladado a Carolina del Sur, Joseph Broun le vendió el caballo por $ 200 en febrero de 1862. Lee nombró al caballo "Viajero".

Lee describió su caballo en una carta en respuesta al primo de su esposa, Markie Williams, quien deseaba pintar un retrato de Traveller:

Si yo fuera un artista como tú, dibujaría una imagen real de Traveler representando sus finas proporciones, figura musculosa, pecho profundo, espalda corta, caderas fuertes, piernas planas, cabeza pequeña, frente ancha, orejas delicadas, ojo rápido, pies pequeños. y melena y cola negras. Una imagen así inspiraría a un poeta, cuyo genio podría entonces representar su valor y describir su resistencia al trabajo, el hambre, la sed, el calor y el frío y los peligros y sufrimientos por los que ha pasado. Podía meditar sobre su sagacidad y afecto, y su respuesta invariable a cada deseo de su jinete. Incluso podría imaginar sus pensamientos a través de las largas marchas nocturnas y los días de la batalla por la que ha pasado. Pero no soy un artista Markie y, por lo tanto, solo puedo decir que es un confederado. gris.

Traveller era un caballo de gran resistencia y por lo general era un buen caballo para un oficial en la batalla porque era difícil de asustar. Sin embargo, a veces podía ponerse nervioso y animado. En la Segunda Batalla de Bull Run, mientras el General Lee estaba al frente reconociendo, desmontando y sujetando a Traveller por las riendas, el caballo se asustó ante algún movimiento del enemigo y, al caer, tiró a Lee hacia abajo sobre un tocón, rompiéndole a ambos. manos. Lee pasó el resto de esa campaña principalmente en una ambulancia. Cuando iba a caballo, un mensajero iba al frente guiando a su caballo.

Después de la guerra, Traveller acompañó a Lee al Washington College en Lexington, Virginia. Perdió muchos pelos de su cola ante admiradores (veteranos y estudiantes universitarios) que querían un recuerdo del famoso caballo y su general. Lee le escribió a su hija Mildred Childe Lee que "los chicos le están arrancando la cola y él presenta la apariencia de un pollo desplumado". [6]

En 1870, durante la procesión fúnebre de Lee, Traveller fue conducido detrás del cajón que contenía el ataúd del general, su silla y su brida cubiertas con crepé negro. Poco después de la muerte de Lee, en 1871, Traveller pisó un clavo y desarrolló tétanos. [7] No hubo cura y le dispararon para aliviar su sufrimiento.

Traveller fue inicialmente enterrado detrás de los edificios principales de la universidad, pero fue desenterrado por personas desconocidas y sus huesos fueron blanqueados para su exhibición en Rochester, Nueva York, en 1875/1876. En 1907, el periodista de Richmond Joseph Bryan pagó para montar los huesos y devolverlos a la universidad, llamada Washington and Lee University desde la muerte de Lee, y se exhibieron en el Brooks Museum, en lo que ahora es Robinson Hall. El esqueleto fue periódicamente vandalizado allí por estudiantes que grabaron sus iniciales en él para dar buena suerte. En 1929, los huesos se trasladaron al museo en el sótano de la Capilla Lee, donde permanecieron durante 30 años, deteriorándose con la exposición.

Finalmente, en 1971, los restos de Traveller fueron enterrados en una caja de madera encerrada en concreto junto a la Capilla Lee en el campus de Washington & amp Lee, a unos metros de la cripta de la familia Lee en el interior, donde descansa el cuerpo de su maestro. El establo donde vivió sus últimos días, conectado directamente a la Casa Lee en el campus, tradicionalmente permanece con las puertas abiertas, esto se dice que permite que su espíritu vague libremente. El 24º presidente de Washington & amp Lee (y, por lo tanto, un residente reciente de Lee House), Thomas Burish, recibió fuertes críticas de muchos miembros de la comunidad de Washington & amp Lee por cerrar las puertas de los establos en violación de esta tradición. Más tarde, Burish hizo que las puertas de las puertas se volvieran a pintar en un color verde oscuro, al que se refirió en los periódicos del campus como "Traveller Green".

El periódico base del Fort Lee del ejército de los Estados Unidos, ubicado en Petersburg, Virginia, se llama Viajero.

Aunque el más famoso, Traveller no fue el único caballo de Lee durante la guerra:

  • Lucy Long, una yegua, era el principal caballo de respaldo de Traveller. Permaneció con la familia Lee después de la guerra, muriendo considerablemente después de Lee, cuando tenía treinta y cuatro años. Ella fue un regalo de J.E.B. Stuart, quien la compró a Adam Stephen Dandridge de The Bower. En particular, fue montada por Lee en la batalla de Chancellorsville.
  • Richmond, un semental de color bayo, fue adquirido por el general Lee a principios de 1861. Murió en 1862 después de la Batalla de Malvern Hill.
  • Marrón-ruano, o El ruano, fue comprado por Lee en West Virginia en el momento de la compra de Traveller. Quedó ciego en 1862 y tuvo que retirarse.
  • Ajax, un caballo alazán, era demasiado grande para que Lee lo montara cómodamente y, por lo tanto, se usaba con poca frecuencia.

James Longstreet, uno de los generales más confiables de Lee, fue referido por Lee como su Caballo de guerra viejo debido a su fiabilidad. Después de la Guerra Civil, muchos sureños se enojaron por la deserción de Longstreet al Partido Republicano y lo culparon de su derrota en la Guerra Civil. Sin embargo, Lee apoyó la reconciliación y estaba satisfecho con la forma en que Longstreet había luchado en la guerra. Este apodo era el símbolo de confianza de Lee.


Robert E. Lee después de la guerra

Después de que su ejército se rindiera en Appomattox Court House el 9 de abril de 1865, los confederados derrotados regresaron a sus hogares para enfrentar un futuro incierto. Las perspectivas de posguerra de Robert E. Lee, comandante del ejército de Virginia del Norte, no eran más claras que las de sus hombres. Cuando dejó Appomattox, comenzó un viaje que lo alejaría de la vida de un soldado en el campo y, finalmente, a Lexington, donde su talento para el liderazgo le serviría como presidente de una pequeña universidad.

La carrera militar de Lee, que había comenzado en West Point muchos años antes, había terminado, y su vida civil comenzó cuando regresó a Richmond y su familia el 15 de abril. Durante los dos meses siguientes, Lee vivió en una ciudad que se estaba reconstruyendo afanosamente. Ese verano, él y su familia escaparon de la atmósfera caótica de la ciudad capital y se establecieron en Derwent, una casa propiedad de Elizabeth Randolph Cocke al oeste de Richmond en el condado de Powhatan. Allí, Lee disfrutó de la vida en el campo y consideró comprar tierras y vivir los años que le quedaban como agricultor. Pasara lo que pasara, no tenía ningún deseo de irse de Virginia. "No puedo abandonar mi estado natal en la hora de su adversidad", comentó a un amigo. "Debo soportar su fortuna y compartir su destino".

La soledad no duró mucho. Los fideicomisarios del Washington College en Lexington, en busca de un nuevo presidente, decidieron que Lee era la elección perfecta. Había sido superintendente de West Point al principio de su carrera militar y, lo que es más importante, tenía un nombre muy reconocible en 1865. La universidad, sumida en dificultades financieras, necesitaba una persona prominente que lo ayudara a recaudar fondos. Al principio, Lee vaciló, pero por consejo de amigos y familiares, finalmente aceptó el puesto. Escribió a los fideicomisarios que creía que "es el deber de todo ciudadano, en la condición actual del país, hacer todo lo que esté en su poder para ayudar en la restauración de la paz y la armonía".

Una nueva vida en Lexington

Lee llegó a Lexington a mediados de septiembre de 1865 y se puso a trabajar de inmediato. Durante los siguientes cinco años, Washington College creció física y financieramente: el cuerpo docente aumentó de cuatro a veinte, la inscripción aumentó de cincuenta a casi 400 estudiantes y las contribuciones financieras llegaron de fuentes tanto del sur como del norte. La participación personal de Lee con muchos de sus estudiantes reflejó su deseo de crear una nueva generación de estadounidenses. En respuesta a la amargura de una viuda confederada, Lee escribió: "Elimina de tu mente todo sentimiento seccional y haz que [tus hijos] sean estadounidenses".

La incansable dedicación de Lee a su deber como presidente del Washington College finalmente afectó su salud. Los signos externos de la afección cardíaca que lo había acosado desde la Guerra Civil se hicieron más evidentes, y en la primavera de 1870, siguiendo el consejo de la facultad, viajó al sur de vacaciones. A menos de un mes del siguiente año escolar, el 28 de septiembre de 1870, sufrió un derrame cerebral masivo. Dos semanas después, el 12 de octubre, Robert E. Lee murió en su casa en el campus universitario.

Escritorio de regazo de Lee

En diciembre de 2005, la Sociedad Histórica de Virginia adquirió de los descendientes de la familia Lee el escritorio portátil que perteneció a Lee mientras vivía en la casa del presidente en el Washington College. El escritorio se encuentra actualmente en exhibición en la exposición a largo plazo The Story of Virginia. Entre los artículos interesantes en el escritorio hay un libro de "efectivo" que incluye un registro, en la mano de Lee, de su salario como presidente de la universidad. Aunque una espada podría simbolizar el distinguido servicio militar de Robert E. Lee, el escritorio representa el capítulo final de su vida, un período en el que se dedicó a educar a los jóvenes y reunir el país contra el que había luchado tan recientemente.


Lee, Robert Edward (1807 y ndash1870)

Robert Edward Lee, oficial del ejército y comandante del Ejército Confederado de Virginia del Norte durante la Guerra Civil, pasó varios años cruciales de su carrera en Texas. Lee nació el 19 de enero de 1807 en Stratford Hall, condado de Westmoreland, Virginia, hijo del general Henry y Ann (Carter) Lee. Se graduó segundo de su clase en la Academia Militar de los Estados Unidos en 1829. El 30 de junio de 1831, mientras estaba destinado en Fort Monroe, se casó con Mary Custis de Arlington, Virginia, y se convirtieron en padres de siete hijos. Lee era muy devoto de su familia y, siempre que el servicio militar lo permitía, pasaba mucho tiempo en casa. Tuvo una amplia variedad de asignaciones: trabajó en la oficina del ingeniero jefe, Washington, DC, 1834-37 supervisando la construcción del puerto de St. Louis, 1837 y sirviendo con su regimiento en Fort Hamilton, Nueva York, 1841-46, con Gen El ejército de John E. Wool de San Antonio a Buena Vista, 1846-1847, y con el ejército del general Winfield Scott de Vera Cruz a la Ciudad de México, 1847. Como jefe de personal de Scott durante la Guerra Mexicana, Lee ganó tres brevets: mayor, teniente coronel y coronel, todo a causa de la conspicua galantería en el campo. Después de la Guerra Mexicana, Lee dirigió la construcción de Fort Carroll, cerca de Baltimore, Maryland. Desde el 1 de septiembre de 1852 hasta el 31 de marzo de 1855, fue superintendente de la Academia Militar de los Estados Unidos. El 3 de marzo de 1855, el Congreso había autorizado dos nuevos regimientos de infantería y dos de caballería para ayudar a proteger la frontera occidental de 13.000 kilómetros. Contra 11.000 soldados había 30.000 indios en bandas de asalto muy dispersas. Texas tenía una frontera de más de 1,200 millas, con solo 2,886 oficiales estadounidenses y hombres alistados para defenderla. Lee estuvo con el segundo regimiento de caballería de Albert Sidney Johnston en Texas desde marzo de 1856 hasta octubre de 1857 y nuevamente desde febrero de 1860 hasta febrero de 1861. Lee tomó el mando del regimiento en Louisville, Kentucky, el 20 de abril de 1855, ya que Johnston estaba en otro lugar en ese momento. , y poco después lo trasladó a Jefferson Barracks, St. Louis, Missouri, donde se sometió a los reclutas a un entrenamiento intensivo. Después de varios meses de servicio en la corte marcial, Lee se fue a Texas. Poco después de su llegada a San Antonio el 27 de marzo de 1856, se le asignó el mando de los dos escuadrones de la Segunda Caballería en Camp Cooper en la reserva Comanche en el actual condado de Shackelford, veinticinco millas al norte de Albany. El 9 de abril llegó a su puesto, al que durante los siguientes diecinueve meses llamó "mi hogar en Texas". Camp Cooper era una estación solitaria. Las serpientes de cascabel y los lobos que recorrían el puesto y los indios hostiles vecinos eran recordatorios siempre presentes de la frontera. Pero Lee se adaptó a su nuevo trabajo de supervisar la vida cotidiana de la publicación, de explorar la región adyacente en busca de un nuevo sitio de publicación y de vigilar atentamente a los indios. Además, asistió a sesiones de consejo de guerra en Fort Ringgold, Fort Brown y en Indianola. Además, en junio de 1856, con cuatro escuadrones de caballería de Camp Cooper y los fuertes Mason y Chadbourne, dirigió una expedición de 1.600 millas hasta las estribaciones del Llano Estacado y regresó, explorando las cabeceras de los ríos Colorado, Brazos y Wichita. . Un roce con los indios resultó en la captura de tres prisioneros comanches. La expedición duró cuarenta días. El 23 de julio, a través del calor abrasador de un verano seco, los soldados regresaron a su puesto de origen, después de haber explorado por completo los valles y cañones de los ríos y arroyos cercanos. Lee se enteró actualmente de otras incursiones indias, pero antes de que pudiera organizar una segunda expedición, fue llamado a San Antonio para tomar el mando del regimiento, ya que Johnston había sido enviado a Washington. En San Antonio, los deberes de Lee eran más agradables, pero no se quedó mucho tiempo. El 21 de octubre también fue a Washington para administrar la herencia de su suegro fallecido. En octubre de 1859 Lee comandó un destacamento de marines que capturó a John Brown y sus seguidores abolicionistas. Lee permaneció con su familia hasta el 13 de febrero de 1860 y luego regresó a San Antonio para asumir el mando de su regimiento.

Durante los meses siguientes, Lee, que se opuso a la secesión, tuvo poco tiempo para observar las nubes de la guerra civil. El 15 de marzo salió de San Antonio hacia Fort Ringgold y Fort Brown para perseguir a Juan N. Cortina. Aunque no pudo atrapar a un enemigo tan escurridizo, logró obtener una promesa de los funcionarios mexicanos de que efectuarían el arresto. Ocho meses después buscó la reclusión de su cuartel general de regimiento en Fort Mason, pero el 13 de febrero de 1861, el general Scott ordenó su regreso a Washington para asumir el mando del Ejército de la Unión. En cambio, Lee determinó que no podía luchar contra su amado estado de Virginia y renunció a su comisión en el ejército de los Estados Unidos. Después de una campaña desfavorable en el oeste de Virginia y un breve período como asesor militar de Jefferson Davis, Lee sucedió al general Joseph E. Johnston al mando del ejército confederado antes de Richmond, el 1 de junio de 1862. Una y otra vez, su genio militar trajo la victoria. hacia el sur, en Seven Days (25 de junio-1 de julio de 1962), en Bull Run (29 de agosto de 1862), a lo largo de Antietam Creek (14-17 de septiembre de 1862) en Fredericksburg (13 de diciembre de 1862) y en Chancellorsville ( 2 al 4 de mayo de 1863). Después de la batalla de Gettysburg (1 al 3 de julio de 1863), la estrella de la fortuna de Lee pasó su cenit. Dejó el territorio del Norte por última vez. El general U. S. Grant condujo a las tropas de Lee a través del desierto de Virginia, capturó Richmond y luego, el 9 de abril de 1865, forzó su rendición en Appomattox. Lee volvió a la vida civil. En septiembre de 1865 aceptó la presidencia del Washington College, en Lexington, Virginia. Murió el 12 de octubre de 1870.

Francis Raymond Adams, Jr., edición anotada de las cartas personales de Robert E. Lee, abril de 1855-abril de 1861 (tesis doctoral, Universidad de Maryland, 1955). Thomas C. Connelly, El hombre de mármol: Robert E. Lee y su imagen en la sociedad estadounidense (Nueva York: Alfred A. Knopf, 1977). Douglas Southall Freeman, R. E. Lee: una biografía (4 vols., Nueva York: Scribner, 1934 y ndash35). Karen Kitzman Jackson, "Robert E. Lee's Texas", Carreteras de Texas, Enero de 1992. R. E. Lee, Jr., Recuerdos y cartas del general Robert E. Lee (Nueva York: Doubleday, Page, 1904 rpt., Wilmington, Carolina del Norte: Broadfoot, 1988). Robert E. Lee, Robert E. Lee sobre el Río Grande, ed. John H. Jenkins (Austin: Jenkins, 1988). Carl Coke Rister, Robert E. Lee en Texas (Norman: University of Oklahoma Press, 1946).


Imperdonable: Robert E. Lee & # 8217s Conflicted Legacy

LOS 718 MONUMENTOS, instalados durante el siglo después de la Guerra Civil, decoraron plazas, jardines de tribunales y centros de ciudades en el sur, el oeste y el norte de la línea Mason-Dixon. Estas imágenes mostraban políticos confederados, generales y, a menudo, un soldado genérico.Los sureños se jactaban de emplazar más monumentos conmemorativos "de los que jamás se han erigido en cualquier época del mundo para cualquier causa, civil, política o religiosa". El confederado más replicado en metal y piedra, Robert E. Lee, había dirigido el ejército del norte de Virginia. Se convirtió en el ícono del Sur, pero el simbolismo está en el ojo del espectador.

Antes del 20 de abril de 1861, cuando renunció al ejército de los Estados Unidos para luchar por el Sur, Robert E. Lee no parecía destinado a ser canonizado ni denunciado. Hijo de un héroe de la Guerra Revolucionaria y ex superintendente de West Point, Lee era un soldado profesional en una carrera ascendente pero ordinaria. Durante la Guerra Civil su trayectoria cambió radicalmente. El comandante más talentoso de la Confederación, puede haber hecho más con menos en combate que cualquier general estadounidense. Los sureños lo llamaron "Granny Lee" por su precaución. Su personal lo llamó "El gran magnate", un guiño a su liderazgo. Sus tropas decían "Marse Robert", un término cariñoso y argot de esclavo para "amo".


Time’s Imprint: Lee, a la izquierda, como superintendente de West Point. (Foto por Ian Dagnall / Alamy Foto de archivo)

Rebelarse contra Estados Unidos le costó caro a Lee. Perdió la nación confederada por la que luchó. Perdió la propiedad de su familia en el río Potomac. Perdió sus derechos como ciudadano estadounidense. Solo después de su muerte en 1870, el reconocimiento se convirtió en adoración, ya que los acólitos emplearon su memoria y su imagen para reformular la Confederación y su historia en términos tranquilizadores para las sensibilidades del sur. Lee se convirtió en piedra de toque y yesca, beatificado y vilipendiado, elogiado como una figura de valor con principios y despreciado como un impulsor de la "institución peculiar". Su presencia en mármol y bronce ofrece una idea de cómo los estadounidenses han manejado el legado de la guerra más importante de la nación y el de la esclavitud, la causa de esa guerra. Los presidentes han ampliado los grados de redención de Lee, pero el público en general ha demostrado repetidamente que no ha olvidado ni perdonado.


Nacido en el condado de Westmoreland, Virginia,
en 1807, Lee era un aristócrata. Su padre, Harry “Light Horse” Lee, había cabalgado hacia la gloria en la Revolución y se había abierto camino político para influir en Virginia. La esposa de Robert, Mary, era descendiente de Martha Washington. En 1829, Lee se graduó de la Academia Militar de los Estados Unidos en segundo lugar en una clase de 46. Los compañeros de clase apodaron a su compañero reservado el "Modelo de mármol" por ser el primer graduado en salir de West Point sin ni siquiera un demérito. Vio el deber en tiempos de paz como ingeniero y combatiente en la Guerra Mexicana. Pasó dos años y medio como superintendente en su alma mater. Mientras tanto, el debate nacional sobre la esclavitud se estaba intensificando. "En esta era ilustrada", le escribió Lee a Mary en 1856, "creo que hay pocos, pero lo que reconocerá es que la esclavitud como institución es un mal moral y político". Sin embargo, le insistió en que los esclavos "están inmensamente mejor aquí que en África". Apoyó la "disciplina dolorosa" como "necesaria para su instrucción como raza".

En 1857, George Washington Parke Custis murió, legando a su hija Mary su propiedad de 1,100 acres, Arlington, al otro lado del río Potomac desde Washington, DC. La propiedad incluía 196 esclavos. Custis había nombrado albacea a Lee. Los esclavos de Custis afirmaron que en su lecho de muerte les había prometido su libertad tras su muerte, pero su testamento decía que su albacea podía mantenerlos en cautiverio hasta cinco años más. Lee no liberó a ninguno antes. Los esclavos desafiantes "se negaron a obedecer las órdenes y dijeron que eran tan libres como yo", se quejó Lee en una carta a su hijo, y "resistieron hasta ser vencidos".

En 1859, tres esclavos, dos hombres y una mujer, huyeron de la plantación. Cuando fueron capturados, Lee hizo que el agente del condado desenrollara el látigo —50 latigazos para los hombres, 20 para la mujer— y saló sus heridas con salmuera, recordó después Wesley Norris, uno de los hombres azotados. El mismo año, Lee lideró a los Marines de Estados Unidos para recuperar el arsenal federal en Harpers Ferry, Virginia, que el abolicionista John Brown y sus seguidores habían tomado en un intento fallido de encender una rebelión regional de esclavos.

A medida que se acercaban las elecciones de 1860, Los estados del sur insistieron en que, a menos que pudieran mantener la esclavitud, abandonarían la Unión. Abraham Lincoln fue elegido presidente el 6 de noviembre. El 20 de diciembre, Carolina del Sur se separó. Le siguieron otros estados. Los Estados Confederados de América tomaron forma bajo una constitución que garantizaba “el derecho de propiedad” de los esclavos. Su vicepresidente, Alexander Stephens, declaró que la esclavitud y la supremacía blanca serían las piedras angulares de la nación.

El 17 de abril de 1861, cinco días después de que las fuerzas rebeldes atacaran Fort Sumter en Charleston, Carolina del Sur, Virginia se separó. Necesitando un líder para su ejército, el presidente Abraham Lincoln hizo que un amigo, Francis P. Blair, se reuniera con Lee el 18 de abril de 1861, con una oferta para asignarle el mando del ejército de la Unión. Lee se negó. "¿Cómo puedo desenvainar mi espada sobre Virginia, mi estado natal?" le preguntó a Blair. Dos días después, Lee renunció al Ejército de los EE. UU. Para unirse a la Confederación, primero como asesor militar del presidente Jefferson Davis, luego como el principal comandante del ejército confederado, con un peso de 5'10½ "y un peso de 165 libras. con barba distintiva y rostro severo.

En mayo de 1861, las tropas de la Unión se apoderaron de la plantación Custis-Lee. Los soldados liberaron a los esclavos en Arlington mucho antes de que Lee los liberara oficialmente mediante la presentación de una escritura de manumisión el 29 de diciembre de 1862. Mary Lee huyó a Richmond. Su ausencia forzosa de Arlington hizo que los pagos de impuestos, incluido un gravamen federal sobre la propiedad en los "distritos insurrectos", fueran problemáticos. Ella envió a un primo a Alexandria, Virginia, propiedad de la Unión, para pagar un saldo de impuestos pendiente de $ 92.07. Los funcionarios federales dijeron que aceptarían el pago solo del propietario, y solo si ella se presentaba en persona. Los impuestos sobre la propiedad, guarnecida por tropas federales y hogar de los negros liberados, no se pagaron. En una venta de impuestos del 11 de enero de 1864, el gobierno de los Estados Unidos compró Arlington por $ 26,800, muy por debajo del valor de mercado. El general de intendencia de la Unión, Montgomery C. Meigs, que quería que los agentes traidores fueran ahorcados por traidores, dedicó partes de la plantación, incluido el jardín de rosas de Mary Lee, como cementerio que se convirtió en el cementerio nacional de Arlington.

El 9 de abril de 1865, con las fuerzas de la Unión rodeando a su ejército cerca de Appomattox, Virginia, Lee estaba reflexionando sobre la rendición cuando el general Edward Porter Alexander propuso dividir al Ejército del Norte de Virginia en pequeñas bandas para librar una guerra de guerrillas. Lee se negó. “Debemos considerar su efecto en el país en su conjunto. Ya está desmoralizado por los cuatro años de guerra ”, le dijo a Alexander. "Traeríamos una situación de la que el país tardaría años en recuperarse". Lee se rindió ese día.

Triunfante-Harpers semanal interpretó a Lee inclinándose ante la diosa Columbia, popular en ese momento como emblema nacional, pero despojada por el asesinato de Abraham Lincoln, el Norte pidió que se juzgara a los líderes confederados por traición. En cambio, el presidente Andrew Johnson no solo perdonó en masa a las bases rebeldes, sino que también ofreció indultos a los superiores, si lo solicitaban. Al cabo de quince días, Lee solicitó un perdón. El 2 de octubre de 1865, volvió a jurar lealtad a los Estados Unidos en un juramento firmado e instó a otros ex rebeldes a hacer lo mismo. "Creo que es el deber de todos unirse en la restauración del país", le dijo Lee a un amigo. Johnson, acosado por los esfuerzos de los republicanos radicales para acusarlo, nunca actuó en la solicitud de indulto de Lee ("Power to Pardon", abril de 2018).


Una imagen moldeada en piedra: a la izquierda, una litografía de Harpers de agosto de 1865 muestra a Lee arrodillado ante Columbia; una impresión de 1896 lo muestra con Stonewall Jackson, P.G.T. Beauregard y 18 compañeros oficiales.

Después de la guerra, Lee vivió tranquilamente. Casi nunca leía periódicos y se guardaba sus opiniones para sí mismo. Sin embargo, el 17 de febrero de 1866, el Comité Conjunto de Reconstrucción del Congreso lo llamó para que testificara sobre las actitudes de la posguerra en el sur. En un testimonio jurado, Lee respaldó la educación de los esclavos liberados, pero dijo que dudaba que los negros fueran "tan capaces de adquirir conocimientos como el hombre blanco". Se opuso al sufragio negro, le dijo al comité, porque la emancipación de libertos "despertaría sentimientos hostiles entre las dos razas" y "abriría la puerta a una gran cantidad de demagogismo". Dos meses después, apareció impreso el relato de Wesley Norris sobre la flagelación de 1859 en Arlington, junto con una afirmación de Norris de que George Washington Custis había prometido en su lecho de muerte que, tras su muerte, sus esclavos serían liberados. En público, Lee no dijo nada sobre el relato de Norris sobre los azotes. En privado, se enfureció. “Ningún sirviente, soldado o ciudadano que haya sido empleado por mí puede acusarme con verdad de maltrato”, le escribió a un amigo. Lee también le escribió a Amanda Parks, una ex esclava de Custis, para disculparse por estar en otra parte cuando ella hizo una visita social, "porque deseaba saber cómo estaba usted y cómo se estaba llevando en el mundo toda la gente de Arlington".

Lee vivía en Lexington, Virginia, presidiendo Washington College, ahora Washington & amp Lee University, cuando, el día de Navidad de 1868, Johnson otorgó una amnistía general a todos "quienes, directa o indirectamente, participaron en la última insurrección o rebelión". Esa acción se aplicó a Lee. En 1869, Lee se negó a apoyar la instalación de “monumentos perdurables de granito” en el campo de batalla de Gettysburg. "Creo que, además, es más prudente no dejar abiertas las llagas de la guerra", le escribió a David McConaughy, secretario de la Asociación Memorial del Campo de Batalla de Gettysburg, "sino seguir el ejemplo de aquellas naciones que se esforzaron por borrar las marcas de los conflictos civiles y comprometerse con el olvido de los sentimientos que engendró ”. Una estatua ecuestre de Lee ahora se encuentra en el campo de batalla. En marzo de 1870, Lee pasaba por Augusta, Georgia, cuando lo rodearon admiradores, incluido el residente de Augusta Woodrow Wilson, de 13 años, que se movió entre la multitud hasta que estuvo de pie junto al ex general.

La muerte de Lee el 12 de octubre de 1870 hundió al sur en la penumbra. En Richmond, "en todas partes se veían evidencias de la depresión causada por la gran aflicción de Virginia", el Despacho diario escribió. Muchos hogares y negocios mostraban imágenes de Lee vestidas de negro. En la antigua capital confederada, el Heraldo de Nueva York informó, "todo el mundo se siente como si hubiera perdido a un amigo".


In Memoriam: Su mausoleo en Lexington, Virginia, presenta a Lee esculpido en reposo. (© Look and Learn / Colección de artículos ilustrados / Imágenes de Bridgeman)

El 24 de octubre, el ex general confederado Jubal A. Early publicó una carta abierta pidiendo a los veteranos rebeldes que se reunieran el 3 de noviembre en Lexington para planificar un monumento a Lee. El objetivo, dijo un organizador, era un monumento que "hará que todos los que lo miran sientan su corazón más puro, su gratitud más cálida, su sentido del deber más exaltado".

El orgullo y el desafío impulsaron la campaña conmemorativa, que fue mucho más allá de honrar a Lee. “Se debe hacer saber al mundo que los soldados confederados no se avergüenzan de la gran lucha que hicieron por la libertad constitucional y no lamentan nada en ese sentido, excepto que no lograron su gran propósito”, dijo Early a los veteranos en Lexington.

Mientras tanto, Mary Lee intentaba recuperar Arlington. El senador Thomas C. McCreery (D-Kentucky) instó al Congreso a investigar la venta de impuestos forzada. El Congreso rechazó la demanda de la familia Lee. En 1882, la Corte Suprema declaró ilegal la incautación, invalidando la regla de que un terrateniente tenía que comparecer en persona para pagar los impuestos sobre la propiedad. El cementerio nacional de Arlington contó con casi 20.000 tumbas. Atascado, el gobierno negoció y una vez más compró Arlington, esta vez por $ 150,000. El secretario de Guerra Robert Todd Lincoln autorizó el pago a los Lee el 12 de mayo de 1883.

A mediados de la década de 1880, la Lee Monument Association había recaudado $ 75,000. Un hombre de Richmond donó acres para el monumento. La asociación quería un diseñador sureño, pero, Harper's señaló, el sur tenía "pocos escultores de la eminencia" y contratar a un artista yanqui estaba fuera de cuestión. La comisión — $ 18,000 por un bronce de 21 pies de un Lee uniformado a horcajadas sobre Traveller — fue para Marius Jean Antonin Mercie, un escultor y pintor parisino conocido por sus estatuas épicas. Un pedestal de granito adecuado de 40 pies, diseñado por el arquitecto francés Paul Pujol, costó $ 42,000.

En 1890, después de ensamblar temporalmente su trabajo para una breve exhibición en París, el escultor Mercie envió los componentes en cuatro cajas a Nueva York para transferirlos por ferrocarril a Richmond. El más grande, que contenía el bronce de Traveller de seis toneladas, tenía 18 pies de largo, siete pies de alto y seis pies de ancho.

El 7 de mayo de 1890, unos 9,000 hombres y mujeres, enganchados a vagones, sacaron las cajas casi una milla desde la estación de tren de Richmond hasta el sitio en las avenidas Monument y Allen. “Nunca se vieron en Richmond multitudes tan atestadas de calles como Broad y Franklin durante el paso de la procesión”, dijo un observador. Los veteranos confederados patrullaban los terrenos día y noche mientras los equipos trabajaban en la estatua, que estaba orientada al sur.

El día de la dedicación, el 29 de mayo de 1890, un jueves templado y despejado, atrajo a decenas de miles a Richmond, descrito por un periódico como "espléndidamente decorado, mejor que nunca". Muchos eran veteranos confederados reunidos con camaradas por primera vez desde 1865. Algunos portaban banderas desgastadas por la batalla. Al escuchar a las bandas tocar "Dixie", los hombres lloraban. Los ex generales Early, Joseph Johnston, Wade Hampton y James Longstreet, así como las viudas de Stonewall Jackson y J.E.B. Stuart asistió. Johnston, el oficial de mayor edad entre los dignatarios, develó la estatua entre vítores y salvas de cañones y rifles. “Se lanzaron al aire sombreros y pañuelos como nunca antes se había visto”, informó un periódico. Proliferaron las banderas confederadas, muchas provistas por el único equipo que aún las fabrica: U.S. Bunting, con sede en Lowell, Massachusetts, propiedad del ex general de la Unión Benjamin F. Butler.

El orador principal y ex coronel Archer Anderson llamó a Lee un reflejo de los piadosos "atributos de poder, majestad y bondad" y "el más puro y mejor hombre de acción cuya trayectoria profesional ha registrado". El gobernador de Virginia, Philip W. McKinney, dijo que los críticos de Lee y la Confederación "también pueden encontrar fallas en el Dios de la naturaleza porque besa las tumbas confederadas con lluvias y les sonríe con Su sol y las adorna con flores".

No todos se regocijaron. Honrando a la Confederación, escribió el Richmond Planet, un periódico afroamericano, “sirve para reabrir la herida de la guerra y hace que se alejen más las dos secciones. Brinda una oportunidad para diseñar políticos en ambos partidos políticos para aprovechar la situación y el país sufre ”. El abolicionista y ex esclavo Frederick Douglass se burló del "elogio grandilocuente del jefe rebelde".


Sic Transit Gloria Mundi: A la izquierda, una multitud celebra en Nueva Orleans la dedicación de un monumento a Lee en 1884, que se muestra en una imagen adjunta durante su retiro en agosto de 2017.

Jim Crow se apoderó del sur, la presencia del código represivo se amplió aún más en 1896 cuando la Corte Suprema de los Estados Unidos afirmó que separados pero iguales eran iguales. En esta era, surgió el nacionalismo. En 1898, el Congreso eliminó la única sanción que quedaba contra los ex rebeldes: la Sección 3 de la 14ª Enmienda, que había excluido del cargo federal a cualquier funcionario de los Estados Unidos que hubiera participado en la rebelión.

Entre 1890 y 1920, se levantaron casi 400 monumentos confederados, incluidos muchos que retratan a Lee. El cabildeo elevó a Lee de seccional tipo ideal a la figura nacional. "El Sur hizo de Lee su gran medicina: victoria de la derrota, éxito del fracaso, virtud de la culpa, sindicalismo de la secesión, un nuevo sur de un viejo sur, todo ello acompañado de penetrantes gritos rebeldes", escribió el historiador. C. Vann Woodward. "Y a los Yankees les encantó". Lee fue, escribió el historiador Peter S. Carmichael, "metafóricamente resucitado en una figura de perfección semejante a la de Cristo y la encarnación de la Causa Perdida".

En "Robert E. Lee", un poema en honor al centenario de Lee en 1907, Julia Ward Howe, compositora del "Himno de batalla de la República", lo elogió como "un valiente enemigo en la pelea / Un hermano cuando la pelea terminó . " El presidente Theodore Roosevelt elogió la "serena grandeza del alma, característica de aquellos que reconocen más fácilmente las obligaciones del deber cívico" de Lee. En 1909, los políticos de Virginia hicieron colocar un busto de Lee en Statuary Hall en el Capitolio de los Estados Unidos. En 1923, el artista Gutzon Borglum, más tarde el autor de Mount Rushmore, comenzó a tallar un relieve de Lee en Stone Mountain, Georgia. En 1924, el ex presidente Woodrow Wilson, quien a los 13 años conoció a Lee, calificó los honores para él como “algo encantador”, demostrando que “somos una nación y estamos orgullosos de todos los grandes héroes a quienes los grandes procesos de nuestra vida nacional han elevado a lugares conspicuos de fama ". En 1936, el presidente Franklin D. Roosevelt dedicó una estatua de Lee en Dallas, Texas, a "uno de nuestros más grandes cristianos estadounidenses y uno de nuestros más grandes caballeros estadounidenses".

Desde la Emancipación, los afroamericanos han luchado por ser tratados como ciudadanos estadounidenses. Después de la Segunda Guerra Mundial, cuando las decisiones de la Corte Suprema y el sentimiento público comenzaron a inclinarse, el culto a la Confederación persistió, incluso se intensificó. En 1948, el alcalde de Baltimore reclutó a Lee al servicio de la Guerra Fría. "Con nuestra nación acosada por grupos subversivos y propaganda que busca destruir nuestra unidad nacional, podemos buscar inspiración en las vidas de Lee y Jackson para recordarnos que debemos ser resueltos y determinados en la preservación de nuestras instituciones sagradas", Thomas D'Alesandro Jr . dijo. En 1959, la Marina de los Estados Unidos nombró un submarino para Lee. Un año después, John F. Kennedy, haciendo campaña para la presidencia en Carolina del Norte, ensalzó a Lee como un hombre que "después de un valiente fracaso, instó a quienes lo habían seguido con valentía a unir a Estados Unidos en propósito y coraje".

En los años entre 1950 y 1970, los estados y municipios, ubicados principalmente en lo que una vez fue la Confederación, construyeron cerca de 50 monumentos y nombraron 39 escuelas públicas para honrar a los confederados, incluido Robert E. Lee.En 1972, los talladores finalmente completaron el relevo de Gutzon Borglum en Stone Mountain, Georgia, posando a Lee cabalgando con Stonewall Jackson y el presidente confederado Jefferson Davis.

En 1975, el Congreso pretendía restaurar la "Plenos derechos de ciudadanía". El senador patrocinador Harry F. Byrd, Jr. (I-Virginia) afirmó que el presidente Andrew Johnson no había actuado en la solicitud de perdón de Lee de 1865 porque los funcionarios habían perdido el juramento de lealtad de Lee. El juramento apareció en 1970, dijo Byrd, instando al Congreso a aprobar una resolución que restaurara ceremonialmente el derecho de Lee a ocupar un cargo federal. Consultando con los Archivos Nacionales, el Representante John Conyers (D-Michigan) encontró que lo que él llamó la "noción romántica del juramento perdido" era falso. Johnson había pasado la solicitud de Lee por razones políticas. En cualquier caso, agregó Conyers, la amnistía general de 1868 de Johnson cubría a Lee. Y en 1898, el Congreso había eliminado la prohibición de la 14ª Enmienda sobre los cargos federales que se aplicaban a Lee. Sin embargo, ambas cámaras aprobaron el gesto propuesto por Byrd. Al firmar la resolución el 5 de agosto de 1975, el presidente Gerald Ford llamó a Lee "el símbolo del valor y del deber".

Sin embargo, en las últimas décadas el tenor nacional hacia la decoración confederada ha cambiado. En 2008, la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi (D-California), que tenía ocho años cuando su padre, el alcalde de Baltimore Thomas D'Alesandro, aclamó a Lee como un teórico guerrero frío, hizo que retiraran el busto de Lee del Statuary Hall y lo guardaran en un rincón del edificio. Capitol llamado "la cripta". El 17 de junio de 2015, el asesinato por un supremacista blanco declarado de nueve feligreses en la Iglesia Episcopal Metodista Africana Emanuel en Charleston, Carolina del Sur, aceleró las llamadas para acabar con los tótems de la Confederación. La estatua de FDR dedicada está almacenada. Nueva Orleans desmanteló su estatua de Lee. El bronce en Richmond fue un problema en la carrera para gobernador de Virginia en 2017 y lo sigue siendo.


En Mr. Jefferson’s Village: manifestantes supremacistas blancos se manifiestan en Charlottesville, Virginia, en contra de la remoción de la estatua de Lee (abajo) en esa ciudad.

Los admiradores se han defendido. Las Hijas Unidas de la Confederación insisten en que los miembros están honrando a sus antepasados ​​y abogando por una "historia veraz de la Guerra entre los Estados". El comentarista conservador en línea Jack Kerwick ve una cruzada con la intención de "la limpieza del mundo occidental de todos figuras blancas de nuestro pasado que no logran satisfacer la prueba de fuego 'progresista' contemporánea de la izquierda ". Donald W. Livingston, un ex profesor de la Universidad de Emory, se burla de las afirmaciones de que la Guerra Civil fue una lucha moral sobre la esclavitud como "análisis de estilo marxista".

Los monumentos tienen poder. Los admiradores de la Confederación querían justificar, honrar y consagrar el pasado de su región. Al negarse a respaldar monumentos en el campo de batalla de Gettysburg en 1869, Lee reconoció que conmemorar a la Confederación mantendría abiertas las heridas de la guerra. Claramente, esas heridas permanecen sin cicatrizar.



Comentarios:

  1. Dosho

    Considero que comete un error. Lo sugiero que debatir.

  2. Bentleah

    Este es un mensaje muy valioso.

  3. Osmond

    Estas equivocado. Estoy seguro. Vamos a discutir.

  4. Samushakar

    Así que es infinitamente posible discutir...



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