Louis XI

Louis XI fue rey de Francia desde 1461 hasta 1483. El reinado de Louis XI se ubica junto a los de Francisco I y Enrique IV "Solo Louis fue realmente sobresaliente entre los posteriores Valois King's" (Williams) En el momento de su muerte, tenía causó una gran impresión en Francia. ¿Cómo?

Louis comenzó el movimiento hacia el absolutismo real. Sus mayores oponentes potenciales en Francia en este momento era la familia Borgoña. En el momento de su muerte, había destruido a esta familia y había establecido los estándares para que otros monarcas absolutistas se basaran, especialmente Francisco I.

Louis no tenía escrúpulos y creía que los fines justificaban los medios y estaba dispuesto a hacer casi cualquier cosa para lograr su objetivo. Por encima de todo lo demás, creía que una Francia fuerte era de vital importancia y que esto solo podía lograrse teniendo un monarca fuerte e indiscutible. Tenía cuatro deseos:

1 - una monarquía fuerte
2 - ley y orden en el reino
3 - buen comercio en todo el país y en el extranjero
4 - una buena reputación para Francia en el extranjero.

Heredó un país en caos después de repetidas invasiones inglesas y la nación fue dominada efectivamente por los magnates de mayor rango. Su padre, Carlos VII, había establecido el núcleo de un ejército permanente y había mejorado la situación financiera de la Corona al hacer que los impuestos reales fueran permanentes. Carlos VII había establecido una relación con los magnates superiores al descentralizar el gobierno y entregar más poder a las provincias. Esta era la opinión opuesta a la de Louis XI, que quería una autoridad real centralizada con la nobleza subordinada a él.

Como resultado, en 1465 la nobleza estableció el Liga del bien público contra Louis Este fue dirigido por Carlos el Negrita, duque de Borgoña. La familia Borgoña poseía vastas extensiones de tierra en toda Francia, desde los Países Bajos hasta los Alpes suizos. Aunque la lucha parecía inevitable ya que la autoridad de la Corona estaba siendo cuestionada, se produjo un estancamiento con la Paz de los Conflanes que le dio a la nobleza lo que querían, que era esencialmente un deseo de que se les dejara gobernar sus propias tierras como en el pasado y eso ocurriría un retorno al status quo.

Es probable que en este momento Louis fuera incapaz de luchar contra todos sus oponentes al mismo tiempo que su ejército permanente no era lo suficientemente fuerte ni tenía suficiente dinero para financiar el uso de mercenarios, o para aumentar el tamaño de su propio ejército. La Liga se derritió, pero había tenido un propósito muy útil: había demostrado claramente a Louis quiénes eran sus enemigos.

Luego rompió promesa tras promesa, pero en lugar de asumir la nobleza colectivamente, eligió uno por uno a los más débiles y, a medida que caía, adquirió sus ricos y los utilizó para invertir en su ejército para permitir que se expandiera. Al enfrentarse a los más débiles primero, podría aumentar su poder y aumentar su fuerza hasta enfrentar a la nobleza más poderosa.

Para 1470, Charles the Bold estaba tan preocupado por el éxito del rey que se alió con el rey de Inglaterra, que temía a sí mismo por una resurgente monarquía francesa. Sin embargo, Louis sabía sobre el poder del dinero y compró a Edward IV en el Comerciante Paz de Picquigny en 1475 cuando le dieron una suma global de 75,000 coronas con la promesa de 50,000 coronas al año y el compromiso del hijo de Louis con la hija de Edward.

Después de comprar a Edward, Borgoña fue la siguiente. Incluso Charles the Bold llamó a Louis "La araña universal" - Su "red" cubría toda Francia como una araña y Louis estaba dispuesto a esperar y esperar su momento en el momento adecuado. En 1474, 1476 y 1477 Borgoña fue golpeado por los suizos que se opusieron a su poder cerca de tierras suizas y Charles fue asesinado en la última batalla en Nancy en 1477. Por lo tanto, Charles había sido removido sin que Louis hiciera nada.

Ahora cometió su primer error real. Louis atacó la tierra de Charles y parecía decidido a conquistarla y ponerse en la autoridad total de la región. Mary, hija de Charles, se casó rápidamente con Maximillian, el hijo del Sacro Emperador Romano. Ahora, si Louis continuaba con su campaña, se arriesgaba a tener que luchar contra el poder del Emperador, algo que no podía permitirse. En el Tratado de Arras de 1492, Louis obtuvo el Ducado de Borgoña y Picardía (esencialmente en Francia), el Emperador obtuvo Flandes, Artois y Franco Condado, mientras que Guelderland, Utrecht, Lieja y Lorena obtuvieron su independencia.

Un estado que competiría con el resto de Europa occidental tenía que tener un sistema de gobierno efectivo. Louis abordó este problema al nombrar a sus propios hombres para puestos dentro del gobierno y las localidades. Sin embargo, estos nombramientos reales estaban efectivamente fuera de su control una vez que habían alcanzado su ubicación.

La comunicación era muy difícil en un país tan grande y el transporte era difícil en el mejor de los casos y mucho más problemático durante los meses de invierno, cuando las "carreteras" se cortaban aún más. Solo París quedó bajo el control total de Louis y esta ciudad encontró muy difícil sobrepasar las órdenes reales.

Una forma de obtener lealtad de las localidades era otorgarles privilegios de lealtad y buen comportamiento. Estos podrían ser muy lucrativos para ciudades individuales y eran similares a las cartas otorgadas a las ciudades de Inglaterra. Estaba lejos de ser una forma sutil de comprar lealtad, pero era un síntoma de la forma en que Louis se acercaba al gobierno: si conseguía lo que necesitaba, entonces que así fuera. Las ciudades que demostraron ser desleales fueron severamente castigadas como un ejemplo para otros: esto es lo que sucedió con Bourges y Rheims.

Durante años, la nobleza efectivamente había dejado morir de hambre al Tesoro del dinero. La cantidad total de impuestos que el Rey podía esperar nunca se envió, ya que los procedimientos contables eran tan pobres que nadie sabía cuánto se debía y si se había pagado. Esta es una razón por la cual el ejército permanente de Carlos VII nunca se expandió: simplemente no tenía el dinero para hacerlo. Louis no podía tolerar un sistema que le permitiera ser 'pobre' y el sistema de finanzas reales fue revisado. Se recaudó dinero vendiendo oficinas (aunque esto podría haber tenido un efecto negativo ya que no se podía garantizar la calidad del titular de la oficina) y se mejoró el sistema de recaudación de impuestos. Esto fue tan bien como Louis fue un gran gastador de dinero.

En 1461 su ingreso fue de 1 millón de libras. Para 1483, el año de su muerte, el sistema había mejorado tanto que sus ingresos eran de 3,9 millones de libras. Pero en ese año gastó 2,7 millones de libras solo en su ejército.Sin embargo, Louis habría considerado que esto era una buena inversión, ya que un gran ejército podría usarse para recaudar impuestos de manera aún más efectiva, especialmente cuando el Rey decidió aumentar la taille para agregar aún más dinero para aumentar los ingresos. ¡Louis también fue un soborno masivo de personas importantes y se dice que su influencia en el Sacro Imperio Romano fue mayor que la del Emperador! Louis vio los sobornos como una inversión que podría traer beneficios futuros a Francia.

Para ayudar a su comunicación con las provincias, Louis intentó establecer un sistema de correos de caballos en 1464. Esto le permitió enviar instrucciones escritas que no podían malinterpretarse y recibir respuestas escritas en lugar de confiar en la memoria de los jinetes que regresaban. Una respuesta verbal. Sin embargo, esto todavía no superó el problema de la enormidad geográfica de Francia. La comunicación aún era deficiente, pero esto nuevamente muestra la forma en que la mente de Louis estaba trabajando, buscando modernizar su estado. Para demostrar el avance en el poder francés, ordenó que se exhibiera una exhibición de productos franceses en Londres en 1470 y al año siguiente estableció una Oficina de Minas para alentar la prospección. No tuvo éxito, pero una vez más demuestra cómo funcionaba su mente. Alentó la creación de una feria en Lyons que eventualmente ganaría fama europea como la feria líder en Europa. Fue un éxito tal que se celebró cuatro veces al año en lugar de las tradicionales, como otras ferias.

Desconfiado del creciente poder del Papa en Roma, Louis firmó el Concordato con Sixto IV en 1472. Esto era un entendimiento mutuo de los intereses del otro. Ya había abolido la Sanción Pragmática (1438) en 1461, que le había dado al Rey de Francia superioridad sobre el poder político del Papa. Esto fue revertido por Louis y es probable que esto sucediera ya que temía el poder del Emperador, que era el defensor temporal de la fe católica en la Tierra y a quien el Papa le pediría que restaurara su poder. Al abolir el pragmático, esto ya no era un problema.

“Louis creía que todos tienen su precio; fue rápido en golpear la cabeza de un noble ofensor ... Su ingenio nativo le enseñó que un estadista debería ser un buen oyente y codicioso de información. Que todo el mundo de importancia real debe ser conocido por él personalmente ... que debe ejercer paciencia a largo plazo. En su aversión al derramamiento de sangre, en su preferencia por los mercenarios y en su estímulo al Comercio y al Comercio, tipifica un nuevo tipo de estadista ". (Fisher)

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