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Las memorias del general Ulysses S. Grant

Las memorias del general Ulysses S. Grant

El general Scott se había opuesto a la conquista por el camino del Río Grande, Matamoras y Saltillo desde el principio. Ahora que estaba al mando de todas las fuerzas en México, retiró de Taylor a la mayoría de sus tropas regulares y le dejó solo suficientes voluntarios, según pensaba, para mantener la línea que entonces estaba en posesión del ejército invasor. De hecho, Scott no consideró importante mantener nada más allá del Río Grande y autorizó a Taylor a volver a esa línea si así lo deseaba. El general Taylor protestó contra el agotamiento de su ejército, y su movimiento posterior sobre Buena Vista indicaría que no compartía los puntos de vista de su jefe con respecto a la poca importancia de la conquista más allá del Río Grande.

Scott había estimado los hombres y el material que se necesitarían para capturar Veracruz y marchar hacia la capital del país, doscientas sesenta millas en el interior. Le prometieron todo lo que pidió y parecía tener no solo la confianza del presidente, sino también sus más sinceros deseos. Todas las promesas se rompieron. Sólo se suministró aproximadamente la mitad de las tropas que se habían prometido, se retuvo otro material de guerra y Scott apenas había partido para México cuando el presidente se comprometió a reemplazarlo con el nombramiento del senador Thomas H. Benton como teniente general. Al ser rechazado por el Congreso, el presidente pidió a la autoridad legislativa que colocara a un subalterno sobre un superior del mismo grado, con el fin de nombrar a Benton para el rango de mayor general y luego colocarlo al mando del ejército, pero el Congreso no lo logró. Accedió también a esta proposición, y Scott permaneció al mando: pero todos los generales designados para servir bajo su mando se oponían políticamente al jefe, y varios eran personalmente hostiles.

El general Scott llegó a Brazos Santiago o Point Isabel, en la desembocadura del Río Grande, a fines de diciembre de 1846, y procedió de inmediato río arriba hasta Camargo, donde había escrito al general Taylor para que se reuniera con él. Taylor, sin embargo, había ido a Tampico o hacia Tampico con el propósito de establecer un puesto allí. Había comenzado esta marcha antes de darse cuenta de que el general Scott estaba en el país. En estas circunstancias, Scott tuvo que emitir sus órdenes designando a las tropas a retirarse de Taylor, sin la consulta personal que esperaba mantener con su subordinado.

La victoria del general Taylor en Buena Vista, el 22, 23 y 24 de febrero de 1847, con un ejército compuesto casi en su totalidad por voluntarios que no habían estado en batalla antes, y sobre una fuerza muy superior numéricamente, hizo que los Whigs lo nombraran para la presidencia. una conclusión inevitable. Fue nominado y elegido en 1848. Creo que lamentó sinceramente este cambio de suerte, prefiriendo la paz que le brinda una vida tranquila y libre de abusos al honor de ocupar el cargo más alto en el don de cualquier pueblo, la Presidencia de la Estados Unidos.

Cuando el general Scott asumió el mando del ejército de invasión, yo estaba en la división del general David Twiggs, al mando de Taylor; pero bajo las nuevas órdenes mi regimiento fue transferido a la división del general William Worth, en la que serví hasta el final de la guerra. Las tropas retiradas de Taylor para formar parte de las fuerzas para operar contra Veracruz, se reunieron en la desembocadura del Río Grande preparándose para el embarque hacia su destino. Encontré al General Worth como un hombre diferente a cualquiera con el que había servido antes. Estaba nervioso, impaciente e inquieto en la marcha, o cuando se enfrentaba a un deber importante o responsable. No había la menor razón para apresurarse en la marcha, porque se sabía que llevaría semanas reunir suficientes barcos en el punto de embarque para transportar el ejército, pero el general Worth movió su división con una rapidez que habría sido encomiable. si hubiera acudido al socorro de una guarnición sitiada. La longitud de las marchas estaba regulada por las distancias entre los lugares que proporcionaban un suministro de agua para las tropas, y estas distancias eran a veces largas y otras cortas. El general Worth, al menos en una ocasión, después de haber recorrido toda la distancia prevista para el día, y después de que las tropas estuvieran en el campamento y preparando la comida, ordenó que se levantaran las tiendas e hicieran la marcha esa noche que estaba prevista para el día siguiente. Algunos comandantes pueden mover tropas para sacarles la máxima distancia sin fatigarse, mientras que otros pueden agotarlas en unos días sin lograr tanto. El general Worth pertenecía a esta última clase. Sin embargo, disfrutaba de una excelente reputación por sus cualidades de lucha y, por lo tanto, unía a sus oficiales y hombres a él.

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