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México 1968

México 1968

En las Olimpiadas de México de 1968, las protestas afroamericanas llegaron a una audiencia mundial cuando dos atletas negros usaron una ceremonia de medalla por los 200 metros para protestar por la falta de derechos civiles reales en Estados Unidos.

Uno de los mejores velocistas del mundo en 1968 fue Tommy Smith. Al final de su carrera deportiva, Smith había igualado o roto trece récords mundiales. Cerca de él en el ranking estaba John Carlos. Ambos eran compañeros de equipo en San Jose State College. En la preparación de los juegos, el Proyecto Olímpico para los Derechos Humanos (OPHR) instó a todos los atletas afroamericanos a boicotear los juegos. Un miembro de OPHR era Harry Edwards, que era amigo de ambos velocistas y había influido en Smith y Carlos incluso antes de los juegos de México. Aunque nunca se materializó un boicot, Smith y Carlos acordaron una protesta en la ceremonia de entrega de medallas por los 200 metros en los que se esperaba que ambos se encontraran.

“Fue (una protesta) en mi cabeza todo el año. Primero intentamos tener un boicot (de los juegos) pero no todos estaban de acuerdo con ese plan. Muchos atletas pensaron que ganar medallas los reemplazaría o los protegería del racismo. Pero incluso si ganaste la medalla, no va a salvar a tu mamá. No va a salvar a tu hermana o hijos. Puede darte quince minutos de fama, pero ¿qué pasa con el resto de tu vida? No estoy diciendo que no tenían derecho a seguir sus sueños, pero para mí la medalla no era más que la zanahoria en un palo ".Juan carlos

En la final de 200 metros, Smith ganó la medalla de oro y Carlos se llevó la medalla de bronce. El tiempo de Smith de 19.8 segundos igualó el récord mundial. Cuando ambos hombres subieron al podio de las medallas, quedó claro que llevaban un guante negro; Smith en su mano derecha, Carlos en su izquierda. Más tarde, Smith declaró que su demostración con la mano derecha debía representar al Poder Negro en Estados Unidos. La demostración de la mano izquierda de Carlos estaba destinada a representar la unidad en la América negra. El arco que crearon sus brazos levantados estaba destinado a representar el poder negro y la unidad en Estados Unidos. Los calcetines negros que ambos usaban (y no zapatos) representaban la pobreza negra en Estados Unidos. Ambos hombres también usaron cuentas en la ceremonia.

“Queríamos que el mundo supiera que en Mississippi, Alabama, Tennessee, South Central Los Angeles, Chicago, la gente seguía caminando de un lado a otro en la pobreza sin siquiera la ropa necesaria para vivir.Las cuentas eran para aquellas personas que fueron linchadas o asesinadas por las que nadie dijo una oración, que fueron colgadas y alquitranadas. Era para los arrojados desde el costado de los botes en el pasaje central. Intentábamos despertar al país y despertar al mundo ”.

Juan carlos

Su gesto fue visto como un saludo de Black Power, y fue visto por decenas de millones de personas en todo el mundo. Esto dio como resultado que ambos hombres fueran expulsados ​​de la villa olímpica y suspendidos por el Comité Olímpico de los Estados Unidos y se les ordenara abandonar la Ciudad de México. Su crimen "oficial" había sido traer asuntos políticos a un evento apolítico.

“El principio básico de los Juegos Olímpicos es que la política no juega ningún papel en ellos. Los atletas estadounidenses violaron este principio universalmente aceptado ... para anunciar opiniones políticas nacionales ".Declaración del COI después de la protesta

Irónicamente, y extrañado por muchos en ese momento, el hombre que ganó la medalla de plata (Peter Norman de Australia) llevaba la insignia del OPHR en su chándal.

Cuando los dos hombres regresaron a América, fueron recibidos como héroes por la comunidad afroamericana y por otros como perturbadores antipatrióticos. De hecho, ambos hombres sufrieron amenazas contra sus vidas. Sin embargo, la postura que tomaron fue publicitada en todo el mundo. Las encuestas han indicado que su demostración fue el sexto evento más memorable del C20, un logro sorprendente para los atletas de cualquier descripción. En 1998, ambos hombres fueron honrados por la postura que habían adoptado en 1998.

Treinta años después del evento, Steve Holman, un atleta olímpico en los Juegos de 1992 y el jugador más rápido de Estados Unidos en la era 1990-95, escribió un homenaje a lo que ambos hombres habían hecho en 1968 y lo que significaba para él. Vale la pena leerlo y se puede encontrar en:


www.johncarlos.com/1998_article_Holman.htm