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Tanque lanzallamas enciende la maleza, Okinawa

Tanque lanzallamas enciende la maleza, Okinawa

Tanque lanzallamas enciende la maleza, Okinawa

Aquí vemos un tanque lanzallamas Sherman prendiendo fuego a una espesa maleza en Okinawa.


Lanzallamas militares

Los lanzallamas militares se usaron por primera vez durante las condiciones de guerra de trincheras de la Primera Guerra Mundial, su uso aumentó considerablemente en la Segunda Guerra Mundial. Pueden montarse en un vehículo, como en un tanque, o portátiles.

Lanzallamas montado en mochila

El alemán Brennkommando (Destacamento ardiente) destruye Varsovia durante la destrucción planificada de la ciudad.
El lanzallamas portátil consta de dos elementos: una mochila y la pistola. El elemento de la mochila generalmente consta de dos o tres cilindros.

Modelo de tres tanques Lanzallamas montado en mochila

. En un sistema de dos cilindros, un cilindro contiene gas propulsor inerte comprimido (generalmente nitrógeno) y el otro contiene líquido inflamable, generalmente gasolina con algún tipo de espesante de combustible agregado. Un sistema de tres cilindros a menudo tiene dos cilindros exteriores de líquido inflamable y un cilindro central de gas propulsor para mantener el equilibrio del soldado que lo lleva. El gas impulsa el combustible líquido fuera del cilindro a través de un tubo flexible y luego al elemento de pistola del sistema de lanzallamas.

La pistola consta de un pequeño depósito, una válvula cargada por resorte y un sistema de encendido al presionar un gatillo abre la válvula, permitiendo que el líquido inflamable presurizado fluya y pase sobre el encendedor y salga de la boquilla de la pistola. El encendedor puede ser uno de varios sistemas de encendido: un tipo simple es una bobina de alambre calentada eléctricamente, otro usa una pequeña llama piloto, alimentada con gas presurizado del sistema.

Lanzallamas montado en la mochila y accesorios

Un lanzallamas proyecta una corriente de líquido inflamable.

El lanzallamas es un arma potente con un gran impacto psicológico en los soldados desprevenidos, que les inflige una muerte particularmente horrible. Esto ha llevado a algunos pedidos para que se prohíba el arma. Se utiliza principalmente contra fortificaciones del campo de batalla, búnkeres y otros emplazamientos protegidos. Un lanzallamas proyecta un chorro de líquido inflamable, en lugar de una llama, lo que permite que el chorro rebote en las paredes y techos para proyectar el fuego en espacios ciegos e invisibles, como el interior de búnkeres o pastilleros. Por lo general, los medios visuales populares describen al lanzallamas como de corto alcance y solo efectivo durante unos pocos metros (debido al uso común de gas propano como combustible en los lanzallamas en las películas, para la seguridad de los actores). Los lanzallamas militares contemporáneos pueden incinerar un objetivo a unos 50-80 metros (160-260 pies) del artillero; además, una corriente no encendida de líquido inflamable puede ser disparada y luego encendida, posiblemente por una lámpara u otra llama dentro del búnker.

Los lanzallamas militares contemporáneos pueden incinerar un objetivo a unos 50-80 metros (160-260 pies) del artillero.

Los lanzallamas militares plantean muchos riesgos para el operador.
La primera desventaja fue el peso del arma, que perjudica la movilidad del soldado.
El arma está limitada a solo unos segundos de tiempo de combustión, ya que usa combustible muy rápidamente, lo que requiere que el operador sea preciso y conservador.
El arma era muy visible en el campo de batalla, lo que provocó que los operadores fueran inmediatamente señalados como objetivos destacados, especialmente para los francotiradores.
Los operadores de lanzallamas rara vez fueron hechos prisioneros, especialmente cuando su objetivo sobrevivió a un ataque del arma capturada. Los usuarios de lanzallamas fueron en algunos casos ejecutados sumariamente.
Finalmente, el alcance efectivo de los lanzallamas militares era corto en comparación con el de otras armas de campo de batalla de tamaño similar. Para ser efectivos, los soldados lanzallamas deben acercarse a su objetivo, arriesgándose a exponerse al fuego enemigo. Los lanzallamas para vehículos también tienen este problema: pueden tener un alcance considerablemente mayor que un lanzallamas portátil, pero su alcance es aún corto en comparación con el de otras armas de infantería.

Army War Show 27 de noviembre de 1942
El riesgo de que un operador de lanzallamas militar quede atrapado en la explosión de su arma debido a impactos enemigos en los tanques es exagerado en las películas de Hollywood. Sin embargo, hay casos en los que los tanques de presión explotaron y mataron al operador cuando fueron alcanzados por balas enemigas o metralla de granadas. En el documental Vietnam en HD, el sargento de pelotón Charles Brown cuenta cómo uno de sus hombres murió cuando su lanzallamas fue alcanzado por metralla de granadas durante la batalla por la colina 875.
El ejército de los Estados Unidos usó tanques lanzallamas durante la campaña en Luzón. Por ejemplo, el Destacamento Lanzallamas del 13.º Grupo Blindado (que consta de tres tanques lanzallamas) apoyó el ataque de la 38ª División en Woodpecker Ridge al este de Manila.

13 ° Destacamento de Lanzallamas del Grupo Blindado

Estos tanques redujeron numerosas posiciones de cuevas japonesas inatacables por la infantería. También se utilizaron para expulsar a los fusileros japoneses al aire libre, exponiéndolos al fuego de armas convencionales. El Destacamento Lanzallamas se incorporó a la 38ª División del 21 de mayo al 20 de junio de 1945. & # 8221 Fuente: Informe histórico de la 38ª División sobre la operación M-7.
“Cabe señalar que los operadores de lanzallamas militares no solían enfrentarse a una muerte ardiente por la más mínima chispa o incluso por el impacto de una bala normal en su tanque, como se describe a menudo en las películas de guerra modernas. El recipiente de gas está lleno de un gas no inflamable que se encuentra a alta presión. Si este tanque se rompiera, podría golpear al operador hacia adelante, ya que se agotó de la misma manera que un aerosol presurizado explota hacia afuera cuando se perfora. La mezcla de combustible en los contenedores de combustible es difícil de encender, por lo que se requieren encendedores llenos de magnesio cuando se dispara el arma. Dispare una bala en una lata de metal llena de diesel o napalm y simplemente se escapará por el orificio a menos que la bala sea de un tipo incendiario que posiblemente podría encender la mezcla en el interior. Esto también se aplica al contenedor de combustible del lanzallamas.
La mejor forma de minimizar las desventajas de las armas de fuego era montarlas en vehículos blindados. La Commonwealth y los Estados Unidos fueron los usuarios más prolíficos de armas de fuego montadas en vehículos; los británicos y canadienses desplegaron el & # 8220Wasp & # 8221 (un transportador universal equipado con un lanzallamas) a nivel de batallón de infantería, comenzando a mediados de 1944, y finalmente incorporando en batallones de infantería. Los primeros vehículos lanzallamas montados en tanques incluían el & # 8216Badger & # 8217 (un tanque Ram convertido) y el & # 8216Oke & # 8217, utilizado por primera vez en Dieppe, el tanque de llamas más famoso fue el Churchill Crocodile.

Operación
Un lanzallamas que funciona con propano es un dispositivo relativamente sencillo. El gas se expulsa a través del conjunto de la pistola por su propia presión y se enciende a la salida del cañón mediante encendido piezoeléctrico.
Los lanzallamas que funcionan con líquido utilizan un tanque de propano más pequeño para expulsar el líquido. Por razones de seguridad, el tanque de propano está detrás de los tanques de líquido combustible para evitar ser alcanzado por una bala. El propano se alimenta a dos tubos. El primero se abre en los tanques de napalm, proporcionando la presión necesaria para expulsar el líquido. El otro tubo conduce a una cámara de encendido detrás de la salida del conjunto de la pistola, donde se mezcla con aire y se enciende mediante encendido piezoeléctrico. Esta línea de propano de preencendido es la fuente de la llama que se ve frente al conjunto de la pistola en películas y documentales. A medida que el napalm atraviesa la llama, se enciende y se impulsa hacia el objetivo.
y ahora algunos videos de lanzallamas


Tanques

Un tanque es un vehículo blindado armado con cañones y ametralladoras. Por lo general, se mueve sobre orugas continuas, también conocidas como orugas, que le dan una considerable movilidad a campo traviesa, y su armamento principal generalmente está montado en una torreta giratoria que permite atravesar el armamento principal para orientar en cualquier dirección. Estas características distinguen a los tanques de los vehículos blindados, que se mueven sobre neumáticos convencionales, y los cañones autopropulsados, cuyo armamento principal está montado en la parte delantera del casco del vehículo donde tiene un arco de fuego limitado. Inventado originalmente por los británicos durante la Primera Guerra Mundial para romper el estancamiento en el frente occidental, y defendido por Winston Churchill, los tanques proporcionaban una potencia de fuego móvil que podía resistir el bombardeo de artillería y ayudar a la infantería a atravesar las defensas de las trincheras. Los tanques jugaron un papel crucial tanto en la Primera como en la Segunda Guerra Mundial.

Cuando estalló la guerra en Europa en 1939, los alemanes habían organizado la mayoría de sus tanques en divisiones blindadas, y se les suministró infantería mecanizada, que resultó esencial para vencer la resistencia local y permitir que los tanques siguieran avanzando. Estas tácticas de tanques masivos se aplicaron en Asia continental y en algunas de las islas más grandes del Pacífico, como Luzón, que tenían grandes áreas de terreno plano. Sin embargo, la mayoría de las batallas del Pacífico se libraron en islas pequeñas o escarpadas donde la movilidad de los tanques fue negada o irrelevante. Aquí los tanques volvieron al papel de apoyo directo de la infantería, proporcionando cobertura y potencia de fuego para el avance de la infantería. La infantería, a su vez, protegió a los tanques de la infantería enemiga equipada con cargas perfiladas u otras armas antitanques. Los tanques aliados resultaron cruciales para neutralizar las fortificaciones japonesas.

Incluso cuando se emplean en la función de infantería directa, los tanques se utilizan mejor en grupos pequeños que individualmente. Los comandantes de tanques británicos en Birmania, que por lo general eran oficiales relativamente jóvenes, se quejaron amargamente de la tendencia de los oficiales de infantería de mayor rango a desplegar los tanques en "paquetes de un centavo" que disiparon su fuerza y ​​provocaron muchas bajas sin asegurar la victoria. Un oficial de tanques británico recordó que "le tomó un tiempo asimilar que una tropa de tres era el equipo mínimo de tanques, si no queríamos que noquearan a demasiados. Un solo tanque no puede cubrirse mientras maniobra, ni remolcar fuera de acción. Por otro lado, nos dimos cuenta de que si podíamos salvar vidas de infantería sacrificando máquinas y tripulaciones, era nuestro trabajo hacerlo. Todo lo que pedimos fue que se tratara de una tarea que realmente valiera la pena "(Allen 1984) .

Al principio de la guerra, los tanques y la infantería experimentaron considerables dificultades para coordinar sus esfuerzos. Una vez que estaban abrochados en sus tanques, las tripulaciones de los tanques estaban restringidas a ver el mundo exterior a través de ranuras de visión o periscopios que daban un campo de visión muy limitado. La infantería tenía una visión clara del campo de batalla, pero el problema era comunicar esta información a las tripulaciones de los tanques. El medio de comunicación más primitivo era que un soldado de infantería se subiera a la parte superior del tanque para comunicarse con su comandante a través de su escotilla abierta. Esto no era saludable para todos los involucrados. La infantería también podría designar objetivos utilizando granadas de humo. Más tarde, se colocaron teléfonos en la parte trasera de los tanques, lo que permitió a un soldado de infantería que se cubría detrás de un tanque para comunicarse con el comandante del tanque sin que ninguno de los dos se exponga indebidamente. Los tanques así equipados se utilizaron en la campaña de Marshalls, pero muchos de los teléfonos sufrieron un cortocircuito debido al agua de mar durante los aterrizajes, lo que obligó a las tropas a volver a los viejos y peligrosos medios de comunicación.

El puño blindado de una fuerza de tanques está sostenido por una cola logística vulnerable. Nada menos que una autoridad que el maestro alemán de las fuerzas blindadas, Heinz Guderian, dijo que "la logística es la bola y la cadena de la guerra blindada" (Roberts 2011). Las fuerzas de tanques estadounidenses que luchaban en islas como Tinian a veces encontraron que no se habían traído suficientes camiones a tierra para permitir el reabastecimiento rápido de municiones y combustible. En otras situaciones, el fuego enemigo impidió que los vehículos de piel blanda trajeran los suministros. En algunos casos, esto significó que parte de una fuerza de tanques tuvo que dedicarse al transporte de suministros. En ocasiones, los tanques también se utilizaron como ambulancias blindadas para evacuar a las víctimas de las zonas sometidas a un intenso fuego enemigo.

Los tanques consumen combustible de manera prodigiosa. El tanque Sherman M4, que no era particularmente ineficiente para un tanque, tenía una eficiencia de combustible en carretera de no mucho más de una milla por galón de gasolina. Esto le dio un alcance máximo de un poco más de 150 millas (240 km). En las operaciones de combate, un tanque normalmente pasaba gran parte de su tiempo parado o moviéndose lentamente, lo que reducía aún más el alcance. La tripulación de un tanque a menudo se enfrentaba a un dilema entre apagar el motor cuando no estaba en movimiento, para conservar el suministro de combustible, y dejar el motor en funcionamiento, para garantizar que el tanque pudiera moverse rápidamente cuando fuera necesario. La mayoría de las tripulaciones se equivocaron al dejar el motor en marcha.

Las huellas de los tanques tienen una vida útil limitada y están sujetas a un desgaste considerable incluso en carreteras en buen estado. En el Pacífico, los tanques normalmente entraban en combate directamente desde un barco de desembarco o desde un puerto cercano a la zona de combate, pero los británicos en Birmania utilizaron transportes de tanques para reducir el desgaste de la banda de rodamiento de los tanques que se entregan desde Imphal a la zona de combate en el centro de Birmania a principios de este año. 1945. Los transportadores de tanques también redujeron el daño a las carreteras debido a las huellas de los tanques y, por lo general, eran más rápidos y más eficientes en combustible que los propios tanques.

Tanques japoneses. Los japoneses no comenzaron la producción en masa de su primer modelo de tanque, el Tipo 89B, hasta 1934, y el desarrollo de tanques japoneses continuó a la zaga del de sus futuros enemigos. Dada la limitada base industrial de Japón, el Ejército tuvo que elegir entre enfatizar aviones o blindados, y optó por enfatizar aviones. La doctrina de los tanques japonesa asumió que cualquier batalla de tanques se llevaría a cabo en China o en el noreste de Asia, donde había pocas buenas carreteras o puentes capaces de soportar cargas pesadas. El sistema ferroviario de vía estrecha de Japón no era adecuado para transportar tanques grandes, y los tanques japoneses también tendrían que ser lo suficientemente pequeños para transportarlos al campo de batalla al extranjero. Como resultado, las fuerzas blindadas japonesas se limitaron inicialmente a tanques ligeros de 10 toneladas o tanques medianos de 15 toneladas. Debido a las limitaciones de la industria japonesa, los tanques japoneses tendían, en cualquier caso, a tener una armadura fina, a ser mecánicamente poco fiables y a estar mal armados. No llevaban armas tan grandes como 3 "(75 mm) hasta finales de la Guerra del Pacífico. La producción era de solo 28 tanques por mes de todo tipo hasta 1939. Sin embargo, los japoneses fueron pioneros en el uso de motores diesel en tanques, que eran mucho menos propenso a incendiarse que los motores de gasolina.

En 1937, el ejército japonés organizó 1 Brigada Mixta Independiente como una formación experimental de armas combinadas con un gran componente de tanque. Sin embargo, Tojo distribuyó los tanques ampliamente como apoyo de infantería durante la Expedición Chahar de 1937 y fue criticado por el comandante de la brigada, quien posteriormente fue despedido por insubordinación. Los tanques se reorganizaron en 1 grupo de tanques, una formación puramente blindada cuyos tanques continuaron atados a unidades de infantería para operaciones de combate. Como resultado, los japoneses volvieron a hacer un mal uso de sus armaduras en Nomonhan en 1939. Los japoneses reconsideraron tardíamente su doctrina después de que los panzers alemanes barrieron Europa, y en abril de 1941 la armadura reemplazó a la caballería como rama principal del ejército japonés. Sin embargo, no hubo tiempo para que una nueva organización estuviera completamente en su lugar y se absorbiera una nueva doctrina antes de que estallara la guerra en el Pacífico.

Bajo la nueva doctrina, los batallones de tanques se reorganizaron en regimientos que, a fines de 1941, consistían en una compañía de tanques ligeros, tres compañías de tanques medianos y elementos de apoyo. Una compañía de tanques ligeros tenía trece tanques ligeros mientras que una compañía de tanques medianos tenía dos tanques ligeros y diez tanques medianos. La mano de obra total era generalmente de menos de 1000 hombres, por lo que estos regimientos seguían siendo del tamaño de un batallón. Como la mayoría de los ejércitos de la época, los japoneses finalmente se decidieron por un pelotón de tanques de tres tanques, con los dos tanques ligeros y uno de los tanques medianos de cada compañía mediana formando el pelotón del cuartel general. El regimiento de tanques también tenía una gran cantidad de camiones y otros vehículos, aunque estos eran generalmente una mezcolanza de tipos, lo que se sumaba a las dificultades de mantenimiento y suministro. En 1945, los regimientos de tanques tenían una fuerza autorizada de dos compañías de tanques medianos, dos compañías de tanques de armas, una compañía de armas autopropulsadas y una compañía de infantería que viajaba en vehículos blindados de transporte de personal, para una mano de obra total de 1200 hombres. Los regimientos de reconocimiento de caballería fueron reemplazados gradualmente por regimientos de reconocimiento blindados de dos compañías de infantería motorizada (200 hombres cada una) y dos compañías de tanquetas de ocho tanquetas cada una.

Los regimientos de tanques se organizaron en grupos de tanques con fines administrativos, pero estos se convirtieron en divisiones de tanques en 1942. Finalmente se activaron un total de cuatro divisiones de tanques, más doce compañías de tanques independientes. Se agregaron compañías adicionales de tanques ligeros o tanquetas a varias divisiones de infantería. Los japoneses también levantaron nueve brigadas de tanques independientes, sin artillería ni infantería, como fuerzas de choque para trabajar con divisiones de infantería. Dos fueron a Manchuria y el resto se retuvo en las Islas de Origen.

La Armada japonesa equipó sus Fuerzas Navales Especiales de Aterrizaje con una pequeña cantidad de tanques ligeros Tipo 95. La Marina también desarrolló un tanque anfibio, el Tipo 2 Ka-Mi.

Los únicos tanques japoneses equipados con radios en 1941 eran los tanques de mando de pelotones, compañías y regimientos. Los japoneses tomaron la decisión de equipar todos los tanques con radios en 1943, pero el suministro era inadecuado para la demanda y la mayoría de los tanques continuaron funcionando sin radios. El líder del pelotón señaló el movimiento con gestos con las manos, banderas o simplemente requiriendo que los otros tanques del pelotón se ajustaran a sus movimientos.

Los japoneses hicieron uso de tanques en Malaya y en ambas campañas de Filipinas. En Malaya, se emplearon tanques contra formaciones británicas que carecían de su propio soporte blindado, no estaban entrenados en métodos antitanques y no estaban equipados adecuadamente con armas antitanques. Los tanques fueron muy efectivos en esta campaña, demostrando ser decisivos en la Batalla del Slim River, cuando un ataque nocturno japonés con apoyo de tanques sorprendió a los británicos y capturó el crucial puente sobre el río. En Filipinas, los tanques japoneses fueron neutralizados por tanques estadounidenses superiores, aunque la superioridad aérea y de infantería japonesa prevaleció. Los japoneses aterrizaron tanques ligeros en Milne Bay, donde rápidamente se empantanaron y tuvieron que ser abandonados, y el pequeño número de tanques japoneses que aterrizaron en Guadalcanal fueron aniquilados por cañones antitanques estadounidenses de 37 mm en la Batalla del río Matanikau.

En Iwo Jima, la mayoría de los tanques de 26 Regimiento de Tanques fueron enterrados hasta sus torretas en la suave ceniza volcánica, convirtiéndose en fortines de acero. Esto los convirtió en objetivos más difíciles pero sacrificó su movilidad. Dado que la batalla se caracterizó por una guerra de posiciones con poco margen de maniobra, esto sin duda parecía una compensación razonable para los japoneses. Sin embargo, cinco de los tanques estaban muy camuflados en lugar de enterrados y mantuvieron su movilidad cuando rompieron la cobertura, fueron rápidamente eliminados por equipos de bazuca y lanzallamas.

El tanque mediano japonés estándar era el Tipo 97 Chi-Ha, un tanque de 15 toneladas que entró en servicio en 1937.Su protección máxima de blindaje era de solo 25 mm, estaba armado con un cañón de 57 mm y ametralladoras de arco y torreta trasera de 7,7 mm, y tenía una velocidad máxima de 24 millas por hora (39 km / h). Este tanque entró en servicio tanto en Malasia como en Saipan. El Type 97 Improved, que entró en producción en masa en 1943, tenía un cañón de 47 mm de mayor velocidad cuyo proyectil perforador de blindaje podía penetrar 70 mm de blindaje. Se produjeron un total de 1162 de todos los modelos.


Tanque japonés tipo 95
Memorial de guerra australiano. Vía Wikimedia Commons

El Tipo 97 solía contar con el apoyo del tanque ligero Kyu-go Tipo 95, que tenía un máximo de 12 mm de blindaje, un cañón de 37 mm, una ametralladora de arco de 6,5 mm y una velocidad máxima de 28 millas por hora (45 km / h). ). Este tanque tenía muy poca visibilidad, y varios fueron destruidos con fuego de bazuca masivo en Saipan cuando tropezaron con el perímetro estadounidense. No ayudó que la torreta tuviera espacio solo para el comandante del tanque, quien estaba sobrecargado tratando de controlar simultáneamente el tanque y manejar el cañón de la torreta. El Tipo 97 estaba tan ligeramente blindado que los tanques estadounidenses armados con cañones de 75 mm se vieron obligados a usar proyectiles de alto explosivo de fusión rápida contra ellos: rondas perforantes, e incluso proyectiles de alto explosivo ordinarios, simplemente atravesaron el tanque sin explotar. Las ametralladoras pesadas estadounidenses eran capaces de penetrar el blindaje a corta distancia.

Los petroleros japoneses en Birmania improvisaron protección adicional para algunos de sus tanques de mando Tipo 95 atornillando láminas de blindaje de los tanques M3 estadounidenses capturados al frente de los tanques. Según Rottman y Takizawa (2008), el ejército japonés prohibió a los petroleros soldar el blindaje adicional directamente al tanque, con el argumento de que se trataba de una alteración ilegal de la propiedad del gobierno. En cambio, la armadura adicional se atornilló a los tanques con un espacio de aire considerable, lo que, irónicamente, proporcionó a los tanques una protección de armadura espaciada que era mejor que si la armadura se hubiera aplicado directamente.

Se produjeron un total de 2300.

Si los Aliados hubieran invadido Honshu, se habrían encontrado con el Chi-nu o Tipo 3, que tenía un blindaje de 50 mm y estaba armado con un cañón de 75 mm de alta velocidad (capaz de penetrar 90 mm de blindaje) y una ametralladora de arco de 7,7 mm. Los japoneses tenían la intención de equipar a las dos compañías de tanques de armas en cada división blindada con tanques Tipo 3, pero solo se produjeron alrededor de 60. A pesar de su armadura y armamento más pesados, el Tipo 3 todavía no era rival para los mejores tanques aliados.

El tipo 1 Ho-ni era un tipo 97 Chi-ha chasis con la torreta reemplazada por un cañón de campaña blindado de 75 mm o un obús de 105 mm. El Tipo 1 fue diseñado para proporcionar apoyo de artillería móvil de largo alcance, y sus lados y parte trasera abiertos y la falta de ametralladoras lo hicieron muy vulnerable en combate cuerpo a cuerpo. Los japoneses tenían la intención de equipar a la compañía de cañones autopropulsados ​​en cada división de blindaje con el Tipo 1, pero solo se produjeron 26 del modelo de cañón de 75 mm y 54 del modelo de obús de 105 mm.

A los japoneses les gustaban las tanquetas y las producían en cantidades relativamente grandes. El Tankette Tipo 94 TK fue diseñado principalmente como un transportador de suministros blindado, pero la escasez de tanques significó que se empleó con frecuencia en combate, en China y en otros lugares, y se suministró a regimientos de reconocimiento y compañías de tanques divisionales. El Tipo 94 pesaba 3,5 toneladas, tenía hasta 12 mm de blindaje, estaba armado con una sola ametralladora de torreta de 7,7 mm y tenía una velocidad máxima de 40 km / h (25 mph). Se produjeron un total de 823.

El Type 94 estaba siendo reemplazado por el Type 97 tankette cuando estalló la guerra en el Pacífico. Este tankette pesaba 4,2 toneladas, tenía hasta 16 mm de blindaje, estaba armado con un cañón de 37 mm y podía hacer 40 km / h (25 mph). Se produjeron un total de 616.

El Tipo 2 Ka-mi era un tanque anfibio ligero desarrollado a partir del Tipo 95 por la Armada japonesa. Se encontró en algunos números en Saipan.

En el momento de la rendición, los japoneses habían comenzado la producción del tanque Chi-ri o Tipo 5, con un cañón de torreta de 75 mm y un cañón de proa de 37 mm. Su blindaje máximo era de 3 "(76 mm) y podía hacer 28 mph. El pináculo del diseño de tanques japoneses, era comparable con el tanque Sherman estadounidense.

Tanques estadounidenses. Los estadounidenses comenzaron a producir sus propios tanques durante la Primera Guerra Mundial, pero el Cuerpo de Tanques fue abolido en 1920 y todos los tanques fueron reasignados a la infantería. La noción de que los tanques sólo eran útiles para el apoyo de la infantería permaneció profundamente arraigada hasta la derrota alemana de Francia en 1940. Al igual que otras potencias, los estadounidenses quedaron impresionados con los éxitos de la guerra relámpago alemana y comenzaron a revisar su doctrina en consecuencia. La característica más distintiva de la nueva doctrina de blindaje estadounidense fue la división entre las funciones de los tanques, que explotarían las penetraciones de las líneas enemigas, y los cazacarros, destinados a contener cualquier avance blindado enemigo. En la práctica, esto significó que los estadounidenses adoptaron un diseño de tanque que era fácil de producir, mecánicamente confiable y móvil, pero solo estaba moderadamente bien blindado y cuyo armamento estaba optimizado para el lanzamiento de proyectiles altamente explosivos en lugar de rondas antitanques de alta velocidad. La mayoría de los tanques estadounidenses también usaban motores de gasolina y adquirieron una merecida reputación como trampas contra incendios.

Las divisiones blindadas estadounidenses adoptaron una organización novedosa que enfatizaba la flexibilidad. En 1943, a una división blindada estadounidense se le asignaron tres batallones de tanques, tres batallones de infantería blindados, tres batallones de artillería blindados y elementos de apoyo. Sin embargo, los batallones no estaban organizados en regimientos o brigadas. En cambio, la división contenía tres cuarteles generales, designados Comando de Combate A, Comando de Combate B y Comando de Combate R, a los que se asignaron los batallones de infantería y tanques según fuera necesario para tareas particulares, con CCA y CCB llevando a cabo misiones de combate mientras que CCR controlaba batallones que había sido sacado de la línea para descansar y volver a montar.

Un batallón de tanques contenía una compañía de tanques ligeros y tres medianos, para un total de 17 tanques ligeros y 53 medianos, 13 semiorugas, 64 camiones y unos 750 hombres. Un batallón de infantería blindada también tenía una amplia dotación de semiorugas y camiones, mientras que un batallón de artillería blindada tenía 18 cañones autopropulsados.

Además de las divisiones blindadas, los estadounidenses organizaron una gran cantidad de batallones de tanques independientes. Muchos de estos estaban adscritos a divisiones de infantería, donde rápidamente volvieron al papel de apoyo de infantería. Los infantes de marina formalizaron esta estructura al incluir un batallón de tanques en la división de infantería de marina TO & ampE. En el Pacífico, donde no se desplegaron divisiones blindadas antes de la invasión planeada de Japón, los batallones de tanques independientes del Ejército y los batallones de tanques divisionales de la Infantería de Marina fueron las principales unidades blindadas empleadas por las fuerzas estadounidenses.


Tanque M3 Stuart
Wikimedia Commons

Estados Unidos comenzó la guerra con el tanque ligero M3 Stuart, que con un cañón de 37 mm, 44,5 mm de blindaje y una velocidad máxima de 36 millas por hora era superior a su homólogo japonés. Los petroleros japoneses en Birmania tuvieron considerables dificultades para lidiar con el Stuart, y llevaron a cabo experimentos con un M3 capturado que demostraron que el proyectil perforador del Tipo 95 no podía penetrar el blindaje del Stuart desde ninguna dirección ni a ninguna distancia. Múltiples impactos de rondas de alto explosivo contra el mismo punto del tanque pudieron romper el blindaje, pero no penetrar en el interior. Los japoneses llegaron a confiar en emboscar a los tanques estadounidenses, disparando múltiples rondas desde corta distancia a las ranuras de visión, anillos de torretas, pistas y otros puntos vulnerables con la esperanza de noquear a los tanques estadounidenses antes de que ellos mismos fueran aniquilados. A menudo esto no tuvo éxito.

El Stuart se utilizó para efectuar la primera campaña de Filipinas y contra la infantería japonesa en el Pacífico Sur. El cañón de 37 mm venía con un cartucho que actuaba como una escopeta gigante, capaz de derribar a la infantería y quitar la cobertura de las fortificaciones.

El proyectil de 37 mm disparado por el Stuart era demasiado ligero para infligir daños graves a los búnkeres japoneses. Un veterano dijo que no podía quitar la corteza de un árbol. El Ejército de los EE. UU. Improvisó una fuente de potencia de fuego más pesada en la forma del M3 SPM, un semioruga que llevaba un cañón de 75 mm que se usó como cazacarros y como arma de apoyo para la infantería. Tenía una armadura muy fina y su tripulación estaba muy expuesta al disparar el arma. Un puñado llegó a Luzón cuando estalló la guerra, y más se emplearon en el Pacífico Sur hasta 1943.

Los infantes de marina equiparon varios M3 con lanzallamas, comenzando con la campaña de Saipan. El lanzallamas se montó en un tubo de acero que reemplazó al cañón de 37 mm mientras retenía la ametralladora coaxial 0,30. El lanzallamas era un Ronson canadiense con un alcance de aproximadamente 60 a 80 yardas (55 ma 73 m) y la tripulación se redujo a un conductor y un comandante / artillero. Debido a la forma en que el lanzallamas estaba conectado al suministro de combustible, la torreta tenía un recorrido limitado, lo que dejaba al tanque vulnerable al ataque de la infantería. Esto se solucionó asignando un tanque de armas regular para escoltar a cada tanque "Satanás".


Tanque M4 Sherman

Los estadounidenses más tarde emplearon el tanque M4 Sherman en el papel de apoyo de infantería, donde su máximo 3 "(76 mm) de blindaje, cañón de 75 mm (capaz de penetrar 77 mm de blindaje) y una velocidad de 26 millas por hora demostraron ser efectivos una vez que la cooperación tanque / infantería Los Marines prefirieron el modelo M4A2, que funcionaba con combustible diesel que era relativamente fácil de adquirir a través del sistema logístico de la Marina. El Sherman tenía un sistema de giroestabilizador que teóricamente permitía que el tanque disparara mientras estaba en movimiento, pero el sistema Era complicado y tenía una tendencia a golpear la recámara del cañón contra miembros de la tripulación imprudentes, y muchas tripulaciones lo desconectaron. Aunque el Sherman no era rival para los mejores tanques alemanes, era muy superior a todo lo desplegado por los japoneses. Tanto el Stuart como el Sherman se suministró en cantidad a los aliados como préstamo y arrendamiento, y Stuarts vio un extenso servicio con los británicos en Birmania. Se produjeron un total de 49.234 de todos los modelos.

Tripulaciones de tanques aliados en casi todos los teatros de la Segunda Guerra Mundial improvisaron protección adicional para sus tanques Sherman, lo que sugiere que el Sherman no estaba blindado para su planta de energía. En el Pacífico, las tripulaciones de los tanques de la Infantería de Marina descubrieron que la armadura Sponson era vulnerable a la mina magnética japonesa Tipo 99, y respondieron soldando un canal de acero en forma de U a la armadura y atornillando tablas de madera de 2 "por 12" (5 cm por 30 cm). al canal. Esto creó un espacio de aire muerto entre la madera y el casco que mejoró su efectividad. Un pequeño número de tripulaciones de tanques vertieron hormigón entre la madera y la placa de blindaje, lo que pudo haber sido contraproducente. Más adelante en la guerra, muchas tripulaciones de tanques soldaron clavos o varillas de hierro a sus escotillas vulnerables para crear un espacio de aire entre la escotilla y cualquier carga de mochila japonesa lanzada sobre el tanque. Esto redujo la efectividad de las cargas de la cartera.


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Más de 50 modificaciones experimentales al diseño básico de Sherman se probaron oficialmente durante la guerra, y varias se pusieron en producción. Los más importantes de estos para ver el servicio en el Pacífico fueron los tanques de fuego Sherman. El primer modelo de lanzallamas, el E4-5, reemplazó la ametralladora de proa en lugar del arma principal, dejando al tanque con la mayor parte de su armamento defensivo. Sin embargo, tanto la autonomía como el suministro de combustible eran limitados. Mejor fue el POA-CWS, que reemplazó el cañón de 75 mm con un lanzallamas de largo alcance. Las versiones posteriores reemplazaron la ametralladora coaxial 0.303 con el lanzallamas en lugar de la de 75 mm. Estos tanques de fuego demostraron ser particularmente efectivos contra las fortificaciones pesadas en Iwo Jima y Okinawa. A menudo, la tripulación rocía combustible crudo sobre el objetivo, espera a que se absorba y solo entonces enciende el combustible. Esto redujo las pérdidas por combustión de combustible en el aire antes de alcanzar el objetivo.

Otra modificación importante de Sherman fue el tankdozer, un tanque Sherman con una gran hoja de bulldozer montada en la parte delantera de su chasis. Esto resultó invaluable en batallas en terreno accidentado, donde el topador tanque podía abrir un camino para otros tanques. El topador tanque también podría apilar rocas y tierra sobre las bocas de las cuevas o fortificaciones, sellando a sus ocupantes.

Durante la campaña de Iwo Jima, un solo Sherman fue modificado en el campo con un mayal como los que se usaron en Normandía en el conflicto europeo para limpiar campos de minas. Este fue un éxito desigual. Es probable que los tanques de mayales se hubieran utilizado en la invasión de las islas de origen japonés, si la invasión hubiera tenido lugar.

Iwo Jima también marcó el debut en el Pacífico del lanzador M17, un gran conjunto de tubos lanzacohetes en forma de colchón montado sobre la torreta. Esto podría poner 640 libras (290 kg) de explosivos en un objetivo en una sola salva. Sin embargo, la precisión fue pobre.

Otras modificaciones al Sherman incluyeron versiones con blindaje muy pesado, una versión de cañón de asalto que reemplazó el cañón de 75 mm con un obús de 105 mm y una versión con un cañón de 76 mm de alta velocidad capaz de penetrar 124 mm de blindaje. El Firefly Sherman británico también usó un cañón de 76 mm, pero con una carga propulsora mejorada que le dio una penetración de 140 mm de armadura a corta distancia. Las variantes más fuertemente armadas y blindadas probablemente no vieron el servicio en el Pacífico, donde no eran necesarias contra los tanques japoneses, pero la versión del cañón de asalto se convirtió en una parte estándar del TO & ampE de los batallones de tanques del Ejército de los EE. UU. En 1944.

El Sherman se complementó con el cañón autopropulsado M7B1, un obús de 105 mm montado en un chasis Sherman. El arma estaba protegida por una caja blindada con la parte superior abierta (máximo 2 "o 51 mm) con un puesto de mando prominente que se asemejaba levemente a un púlpito, lo que le daba al vehículo su apodo británico," Priest ". Tenía una velocidad máxima de aproximadamente 24 mph ( 39 km / h) .Este cañón autopropulsado fue muy superior al SPM y entró en combate en el Pacífico, comenzando con la campaña de Kwajalein.

Si los Aliados hubieran invadido Japón, probablemente habrían empleado el tanque pesado M26 Pershing, que estaba armado con un poderoso cañón de 90 mm, tenía 4 "(102 mm) de blindaje de alta calidad y tenía una velocidad máxima de 30 millas por hora. Un tanque excelente era un rival para un Panther alemán y habría superado por completo a cualquier cosa en el arsenal japonés.

Los tanques estadounidenses se vieron obstaculizados por las malas radios a principios de la guerra. Los primeros modelos en el Pacífico, si es que tenían radio, tenían un excedente de radio de avión GF-RU, una radio AM que era ruidosa y rara vez podía sintonizarse con los conjuntos de unidades de infantería locales. En 1944, estos habían sido reemplazados por radios FM de 10 canales SCR-508 o SCR-528 que eran mucho mejores.

Uno de los desafíos a lo largo de la Guerra del Pacífico fue llevar los tanques a tierra durante un asalto anfibio. El LST fue diseñado específicamente para llevar hasta 20 tanques a tierra, pero estos barcos siempre fueron valiosos y escasos. El LCT podría traer cuatro tanques a tierra, mientras que el LCM podría traer un solo tanque a tierra. A partir de la campaña de Okinawa, algunos tanques medianos se volvieron temporalmente anfibios utilizando el kit de flotación T-6, que consistía en seis pontones soldados al casco del tanque. Los pontones de proa y popa se arrojaron con pernos explosivos al aterrizar, mientras que los pontones laterales se sujetaron permanentemente. Los pernos explosivos tenían aproximadamente dos pulgadas por seis pulgadas (5 cm por 15 cm) y volaron hasta 200 pies (60 m) cuando se arrojaron, lo que los convirtió en un peligro para la infantería amiga cercana.

Tanques de la Commonwealth. La doctrina de los tanques británicos se basó en una división de roles entre los tanques de crucero y de infantería. Los tanques de infantería estaban destinados al apoyo directo de infantería. Estaban relativamente blindados para sobrevivir al fuego enemigo, pero no eran muy móviles. Los tanques de crucero asumieron el papel de la caballería, siendo tanques ligeros pero rápidos que podrían aprovechar rápidamente los avances. Los británicos descubrieron que los tanques de crucero no podían resistir las defensas antitanques enemigas, mientras que las mejoras en los motores de los tanques permitieron diseñar los tanques de infantería con mayor movilidad, y los dos tipos se fusionaron gradualmente en un diseño equilibrado. Sin duda, este proceso fue ayudado por el gran número de tanques Sherman enviados a Gran Bretaña como préstamo-arrendamiento.

Además de los tanques Sherman y Stuart, los británicos recibieron el M3 Lee, y este se empleó en algunos números en Birmania. El Lee fue una rápida improvisación que el Ejército de los EE. UU. Puso en producción para desempeñar el papel de tanque medio hasta que se dispusiera de suficientes Sherman. Puso una torreta Stuart encima de un casco bastante alto con un cañón de 75 mm en un sponson en la esquina delantera derecha. La armadura tenía un máximo de 51 mm y la producción inicial se remachó en lugar de soldar. La velocidad máxima fue de aproximadamente 25 mph (40 km / h). Aunque inferior al Sherman, el Lee era un rival para cualquier tanque japonés empleado en Birmania. Sin embargo, era vulnerable a una emboscada bien planificada, debido al campo de fuego restringido del cañón de 75 mm y la dificultad para presionar el cañón de 37 mm para alcanzar objetivos a muy corta distancia.

Los británicos también recibieron el M7 Priest como préstamo y arriendo, y este cañón autopropulsado vio servicio en Meiktila y en el recorrido final en Rangún.

No todos los tanques británicos en el Lejano Oriente eran modelos estadounidenses de préstamo y arrendamiento. Los británicos asignaron parte de su propia producción de tanques Valentine a la 50 Brigada Blindada en 1942. El Valentine era un tanque de infantería que pasó por varios modelos. Los enviados al Lejano Oriente fueron probablemente el Mark III, el modelo más común, que estaba armado con un cañón de 40 my una ametralladora coaxial de 7,92 mm, protegido por hasta 65 mm de armadura y tenía una velocidad máxima de 15 mph (24 km). / h). Por lo tanto, era lento y poco armado, aunque razonablemente bien protegido. Se produjeron un total de 6855 de todos los modelos.

El Valentine también vino en una variante de tendido de puentes que reemplazó la torreta con un puente portátil para cruzar rápidamente puentes demolidos o barrancos sin puentes. Esto vio cierto uso en 1945 en Birmania.

Las fuerzas australianas estaban equipadas con una pequeña cantidad del tanque británico Matilda II, que con un blindaje de 78 mm pero solo un cañón de 40 mm y una velocidad máxima de 15 millas por hora estaba razonablemente bien blindado pero mal armado y bastante lento. Los australianos equiparon algunas Matildas con lanzallamas y también produjeron una excavadora de tanque.

Tanques rusos. La ofensiva rusa en Manchuria en agosto de 1945 fue encabezada por una gran cantidad de tanques, en su mayoría tanques medianos T-34-85 y tanques pesados ​​JS-2.

El T-34-85 fue el último desarrollo del T-34, que demostró ser superior al blindaje alemán en el Frente Oriental en 1941, pero finalmente fue superado por los Panthers y Tigers alemanes. No obstante, era superior a todo lo que estaba programado para su uso en el Pacífico, excepto al propio JS-2 ruso y al estadounidense M-26 Pershing. El T-34-85 tenía un máximo de 2.4 "(60 mm) de armadura, con la armadura inusualmente bien inclinada, y estaba armado con un cañón de 85 mm capaz de penetrar 100 mm de armadura. Tenía una velocidad máxima de quizás 30 millas por hora ( 50 km / h).

El JS-2 tenía hasta 6.3 "(160 mm) de blindaje, un cañón de 122 mm capaz de penetrar 160 mm de blindaje y una velocidad máxima de 23 mph (37 km / h). Esto era más blindaje del necesario contra las armas antitanques japonesas. , y el proyectil perforador de blindaje fue excesivo contra cualquier tanque japonés La relativa falta de movilidad del JS-2 redujo su utilidad en la ofensiva relámpago de Manchuria.Sin embargo, su poderoso proyectil de alto explosivo fue sin duda valioso contra las fortificaciones japonesas.


Tanque lanzallamas enciende la maleza, Okinawa - Historia

En 1967, se lanzó la "Operación Kingfisher" para destruir las fuerzas del NVA al sur de la DMZ. El 21 de septiembre, el 2º batallón, 4º de Infantería de Marina comenzó una misión de "buscar y destruir" y rápidamente se encontró con el atrincherado 90º regimiento del NVA.

Orden de batalla
Cuerpo de Marines de los Estados Unidos
3er Batallón 3er Marines
2do Batallón 4to Marines
3er Batallón 4o Marines
2do Batallón 9no Marines
3er Batallón 9no Marines
3er Batallón 26 de Marines (7 y 11 de septiembre).

Ejército de Vietnam del Norte (NVA)
División 324B

Preludio
Tras la conclusión de la Operación Buffalo y la Operación Hickory II, III MAF lanzó la Operación Kingfisher en la misma área general con el mismo objetivo de bloquear la entrada de las fuerzas del EVN en la provincia de Quang Tri.

16 y 27 de julio
Este período vio solo un contacto menor con el NVA.

28 y 30 de julio
2/9 Marines, apoyados por un pelotón de M-48, 3 M50 Ontos y 3 LVTE se movieron hacia el norte a lo largo de la Ruta Provincial 606 para realizar un ataque destructivo en la DMZ, la unidad no hizo contacto con el NVA y estableció una posición defensiva nocturna. cerca del río Ben Hai. A la mañana siguiente, cuando la unidad regresaba por la misma ruta, un comando detonó una mina que explotó hiriendo a 5 marines. El NVA luego abrió fuego con armas pequeñas y fuego de mortero y atacó los vehículos blindados con juegos de rol.

El NVA intentó abrazar a la columna estadounidense negando el uso de apoyo aéreo y la columna se dividió en varios tiroteos separados. Las aisladas Compañías de Marines establecieron posiciones defensivas nocturnas y finalmente fueron relevados por 3/4 de los Marines en la mañana del 30 de julio. Las bajas de los marines para la operación fueron 23 muertos y 251 heridos, mientras que el NVA sufrió 32 muertos y otros 175 se cree que murieron.

4 y 14 de septiembre
En la mañana del 4 de septiembre, 3/4 de los infantes de marina se enfrentaron a una fuerza del EVN a 1,5 km al sur de Con Thien, atrapando a la fuerza del EVN entre dos Compañías de Infantes de Marina. El NVA perdió 38 muertos y 1 capturado, mientras que los Marines perdieron 6 muertos y 47 heridos.

El 7 de septiembre, el 3/26 marines apoyados por M-48 enviaron una fuerza del EVN a 4,8 km al sur de Con Thien. El NVA perdió 51 muertos, mientras que los Marines perdieron 14 muertos.

En la noche del 10 de septiembre 3/26, los infantes de marina se enfrentaron al 812 ° Regimiento del NVA a 6 km al suroeste de Con Thien. Algunos de los NVA atacantes llevaban cascos y chalecos antibalas del USMC y eran morteros bien apoyados y cohetes de 140 mm. Un RPG destruyó un tanque lanzallamas, pero el NVA no pudo penetrar las líneas de los Marines y la artillería estadounidense encajonó a los Marines, lo que obligó al NVA a retirarse a las 20:30. A la mañana siguiente, se encontraron 140 cuerpos del NVA alrededor de las líneas de los marines, los marines habían perdido 34 muertos y 192 heridos.

En la mañana del 13 de septiembre, una compañía del EVN atacó el sector noreste de la base de Con Thien, pero no pudo penetrar la base y fue forzada a retroceder por el fuego de artillería y armas pequeñas de los marines.

En la tarde del 14 de septiembre, el 2/4 se estaba moviendo hacia el norte de Cam Lo en la ruta MSR a Con Thien. La Compañía Echo pierde 5 Marines por la artillería del EVN.

21 de septiembre
El día antes de que la Compañía Hotelera patrullara esta área al oeste de Phu Oc y no encontró nada. A la mañana siguiente, el 21 de septiembre, tres compañías (E, F y G) de 2/4 realizaron un gran barrido al este de Con Thien, justo debajo del Trace. A medida que las unidades avanzaban a través de los setos, las compañías fueron atacadas por francotiradores, morteros y luego fuego de artillería pesada. En el ataque de tres frentes, Fox Company fue la primera y más dura. La Compañía Echo que bajaba del Trace también se encontró con problemas importantes.

Golf Company, originalmente la fuerza de bloqueo para las otras dos compañías, ahora intentaba flanquear las posiciones del NVA, pero quedaron atrapadas en un arrozal abierto y fueron obligadas a retroceder por armas pequeñas y fuego de mortero. Las 3 compañías se retiran para que los aviones de ala fija y el fuego de armas navales puedan ser traídos como apoyo.

Se trajo Hotel Company para recuperar algunos de los muertos, heridos y destruir algunos de los equipos que quedaron en el campo. Al anochecer, la lucha había cesado. El batallón se inclinó más tarde que los brazos de apoyo ayudaron a destruir otras 2 unidades del EVN (800 hombres) que estaban en camino para apoyar al 90º regimiento del EVN. Los infantes de marina informaron 31 muertos (3 ayudante médico de la Armada) y 118 heridos.

LCPL Jedh Colby Barker sería galardonado póstumamente con la Medalla de Honor por sus acciones en esta batalla. Se estimó que el EVN perdió 39 muertos. [6] Al final del día, los marines dejaron 15 (?) Cuerpos en el campo de batalla. El 10 de octubre, el 2/4 regresó y recogió a sus muertos.

14 de octubre
A las 01:25 del 14 de octubre, la artillería del NVA alcanzó la posición del 2. ° Batallón del 4. ° Marines alrededor del Puente Washout entre el Punto Fuerte C-2 y la Base de Combate Con Thien. Un escuadrón de emboscadas nocturnas informó que una gran unidad del EVN se movía más allá de su posición hacia el puente. Los francotiradores marinos que usaban Starlight Scopes vieron a la NVA concentrarse frente a la posición de la Compañía Hotelera para un ataque.

Los marines abrieron fuego primero con tanques y ametralladoras, lo que provocó que el EVN atacara prematuramente. La NVA no logró penetrar el cable de las empresas y se retiró. [8] A las 02:30 la NVA atacó a Golf Company, destruyendo la posición de 2 ametralladoras con RPG & # 39s. El EVN penetró el cable e invadió el puesto de mando de la Compañía (CP) matando al comandante de la Compañía, el Capitán Jack W. Phillips, su observador avanzado (FO) y 3 líderes de Pelotón, estos jóvenes subtenientes recién llegados al país.

Se ordenó al Capitán James W. McCarter que asumiera el mando de la Compañía, pero fue asesinado por fuego del NVA antes de que pudiera llegar al Puesto de Mando. Se ordenó a Fox Company que apoyara a Golf Company y barriera el área y expulsara al NVA. Los Marines también fueron apoyados por AC-47, los Marines los llamaron & quotPuffs & quot. Finalmente, el NVA se vio obligado a retirarse a las 04:30. Los marines habían perdido 21 muertos y 23 heridos. El SGT Paul H. Foster recibió póstumamente la Medalla de Honor por sus acciones en la batalla. El NVA había perdido 24 muertos. El puente pasó a llamarse & quot; Puente Bastardos & quot.

25 y 27 de octubre
El 25 de octubre, el 2/4, los marines comenzaron un barrido hacia el norte a lo largo de la ruta 561, no hubo contacto con el enemigo, pero el avance se vio frenado por la densa maleza y la unidad estableció una posición nocturna. [8] Esa noche, los cohetes del NVA alcanzaron la posición 2/4 matando al oficial ejecutivo, el mayor John Lawendowski e hiriendo al oficial al mando, el teniente coronel. James Hammond y otros dos del grupo de mando que fueron evacuados en helicóptero. El oficial de operaciones del regimiento, el teniente coronel John C. Studt, fue trasladado en avión para asumir el mando del 2/4.

El 26 de octubre, 2/4 infantes de marina, menos la compañía Fox, que permaneció en la posición nocturna para proteger un arsenal de municiones, se trasladó al norte y aseguró el objetivo a las 13:00. El batallón cayó bajo fuego de mortero y armas pequeñas del NVA. Un helicóptero UH-34D del HMM-363 fue derribado cuando intentaba recoger víctimas, matando al piloto y al artillero de la puerta, otro UH-34 intentó aterrizar pero resultó dañado e hizo un aterrizaje forzoso en el Fuerte C-2. El teniente coronel Studt pidió refuerzos y la Compañía Fox se trasladó al norte hasta la posición del Batallón, mientras que dos Compañías de los Marines 3/3 se movieron hacia el norte desde el Punto Fuerte C-2 y llegaron a la posición 2/4 al anochecer.

El NVA sondeó la posición de los marines con fuego directo e indirecto y ataques terrestres antes de retirarse alrededor de las 02:00 del 27 de octubre. A la mañana siguiente, los infantes de marina contaron 19 muertos del EVN, pero no pudieron vigilar el área debido al fuego de artillería y morteros del EVN. Los marines habían perdido 8 muertos y 45 heridos en el período comprendido entre el 25 y el 27 de octubre. 2/4 comenzó esta operación con 952 infantes de marina de campo y al final (6 semanas) de la operación solo tenían unos 300 infantes de marina aptos para el servicio.

Secuelas
La Operación Kingfisher concluyó el 31 de octubre, los Marines habían sufrido 340 muertos y 1.461 heridos, mientras que el NVA había sufrido 1.117 muertos y 5 capturados. Ambas partes reclamaron victorias tácticas. La Operación Kingfisher fue seguida inmediatamente por la Operación Kentucky.

Los infantes de marina carecían de apoyo de tanques porque las lluvias recientes limitaron la movilidad por carretera, mientras que la densa vegetación y la proximidad del enemigo restringieron el apoyo aéreo y de artillería. Después de una batalla de un día, los infantes de marina habían sufrido al menos 16 muertos y 118 heridos mientras intentaban escapar de la zona de muerte del enemigo.


Los lanzallamas permanecen en muchos arsenales militares modernos

Los diseños menos reconocibles de la Segunda Guerra Mundial incluyeron el “Ack Pack” británico, un tanque de combustible en forma de rosquilla con un pequeño tanque de gas presurizado esférico en el medio. Como resultado de su apariencia, las tropas británicas lo apodaron "la boya salvavidas". Los lanzallamas del ejército ruso tenían tres tanques montados en mochilas uno al lado del otro. Algunas descripciones parecen indicar que el usuario solo podía disparar tres tiros, cada uno de los cuales vaciaba uno de los tanques por turno.

La serie M2 de lanzallamas vio acción nuevamente en la Guerra de Corea, pero finalmente fue reemplazada por el M9A1 en 1956. El M9A1 más liviano era similar al M2 pero tenía un gatillo apretado rediseñado para reemplazar la empuñadura de pistola delantera y una funda para la pistola de fuego montada en un arnés. El lanzallamas siguió utilizándose en Vietnam, donde los túneles del Viet Cong crearon los mismos problemas tácticos que las cuevas y búnkeres japoneses habían planteado en la Segunda Guerra Mundial. El lanzallamas también fue eficaz en operaciones ofensivas contra pueblos y edificios vietnamitas, que en su mayoría estaban hechos de materiales secos. El lanzallamas M9A1 finalmente fue reemplazado en el servicio de EE. UU. En 1974 por una tecnología completamente nueva, el lanzacohetes incendiario M202A1. Esta arma permitía un mayor alcance y protección para su usuario, mejor precisión y más efectividad contra vehículos, que los lanzallamas convencionales no podían atacar excepto en las circunstancias más raras, ya que requería que el operador se acercara incómodamente a un objetivo móvil.

A medida que aumentó la movilidad de la infantería, y con ella el desarrollo de artillería más eficaz para destruir fortificaciones, el uso del lanzallamas disminuyó significativamente después de su apogeo en la Primera Guerra Mundial y las campañas del Pacífico de la Segunda Guerra Mundial. Sin embargo, los lanzallamas todavía permanecen en los arsenales de muchos ejércitos y nunca serán reemplazados por completo como una de las armas terroristas más notorias en los anales del combate moderno.

Comentarios

Mi padre, el Dr. Gordon M. Kibler (Mayor Ejército de EE. UU.) Desarrolló el modelo posterior del lanzallamas cuando era miembro de la división de guerra química del Ejército de EE. UU. Durante la Segunda Guerra Mundial.


Lanzallamas: historia y amp Live Fire

& ldquoEl empleo de proyectores de llamas como armas tácticas fue un concepto que atrajo a los beligerantes del Frente Occidental, tal vez no como una llave para el punto muerto, pero como un dispositivo valioso. Los alemanes habían utilizado por primera vez un aparato portátil para proyectar aceite en llamas en junio de 1915. Los franceses pronto desarrollaron un aparato similar, y poco después alemanes, franceses y británicos desarrollaron proyectores pequeños portátiles, así como grandes proyectores semi fijos. El valor de la llama en ese momento era principalmente psicológico y ndash, el ardiente chorro de aceite ardiendo, el rugido de la llama y las ondulantes nubes de humo negro tuvieron un efecto aterrador en las tropas en las trincheras. De EL SERVICIO DE GUERRA QUÍMICA: PRODUCTOS QUÍMICOS EN COMBATE, Serie del Ejército de los Estados Unidos en la Segunda Guerra Mundial, Los Servicios Técnicos, Oficina del Jefe de Historia Militar.

Al escribir mucho después del final de la Primera y Segunda Guerra Mundial, los autores de este volumen autorizado en la historia oficial del Ejército de los Estados Unidos tenían la clara ventaja de la retrospectiva. No solo de los dos conflictos devastadores del siglo XX, sino también de muchos siglos anteriores de documentación que describe el uso de armas de fuego.

Si bien los relatos más recientes incluyen correctamente notas de antiguos incendiarios chinos y "fuego griego" que se remontan a cientos de años antes del nacimiento de Cristo, no es descabellado especular que las tribus en guerra de la época prehistórica utilizaron su dominio del fuego en la batalla. Esto varió, especulan algunos eruditos, desde la forma íntima de antorchas lanzadas a la distancia de un brazo y rsquos hasta el inicio de incendios forestales arrastrados por el viento en los pastizales secos para dispersar a los enemigos y destruir sus campamentos.

Debido a que tanto el amigo como el enemigo estaban familiarizados con los resultados dolorosos, devastadores e incluso mortales de las quemaduras de las fogatas y demás, la utilidad de combate incluso de las armas de fuego primitivas en cualquier forma disfrutaría de un beneficio adicional que era principalmente psicológico.

Mundo en guerra

Como este artículo se centra en las armas de fuego portátiles y prácticas, avanzamos rápidamente hasta 1911. Aquí encontramos la primera de ellas, atribuida a un tal Richard Fiedler (a veces Fedler), puesto en servicio por el Kaiser alemán con unidades especializadas de su Deutsches Heer (Ejército Imperial Alemán).

Fiedler & rsquos Flammenwerfer (lanzallamas) consistía en un solo tanque grande y pesado que se transportaba como una mochila, que contenía aceite inflamable y propelente presurizado. Se usó una manguera larga unida a un estilo de tubería igualmente larga y ldquogun y rdquo para encender y dirigir la corriente ardiente.

Algunos relatos dicen que el Kaiser perdió poco tiempo en ponerlos en uso, citando una acción limitada contra los franceses en octubre de 1914, solo dos meses después del estallido de lo que pronto se conocería como la Gran Guerra Mundial. En junio y julio del año siguiente, los ataques con lanzallamas alemanes a través de las trincheras contra unidades británicas y francesas se habían intensificado, lo que supuestamente provocó que los defensores entraran en pánico y se retiraran aterrorizados.

Mientras que el pesado y torpe aparato era teóricamente capaz de ser llevado por un hombre necesariamente muy fuerte, la doctrina táctica sabiamente requería equipos de varios hombres. Un artillero de fuego muy valiente estaba al frente, seguido de cerca por un incondicional transportador de tanques más fusileros / granaderos adicionales para la protección que tanto se necesitaba.

Debido a que los operadores de lanzallamas fueron comprensiblemente objeto de un odio intenso y acciones defensivas vigorosas por parte de sus víctimas previstas, esta formación necesariamente práctica se llevaría a cabo en otros ejércitos y conflictos posteriores.

Las fuerzas británicas y francesas desarrollaron y desplegaron rápidamente sus propios lanzallamas y personal portátil, emplazado y transportado por tanques, añadiendo aún más horror a los ataques aéreos, la artillería, las ametralladoras y el gas venenoso de la guerra de trincheras en el frente occidental.

Segunda Guerra Mundial

En los años transcurridos entre el final de la Primera Guerra Mundial en 1918 y lo que se considera el comienzo formal de la Segunda Guerra Mundial en 1939, la mayoría de las potencias principales emplearon lanzallamas de mochila mejorados y los japoneses en Manchuria, los italianos en Etiopía y otros países los utilizaron en varias acciones de entreguerras. los alemanes invadieron Polonia.

Casi todo eso, excepto Estados Unidos, es correctamente llamado el "gigante que duerme" por el almirante japonés Yamamoto, arquitecto del devastador ataque furtivo a Pearl Harbor. Cuando el tío Sam entró en la guerra en diciembre de 1941, sus graves deficiencias en el espectro completo de los implementos de guerra incluían solo un puñado de dos tipos de lanzallamas experimentales, ambos muy inferiores a los que usaban los japoneses y los alemanes.

& ldquoLa Kincaid Co. de Nueva York fabricó algunos de los primeros modelos experimentales, designados como E1, en el otoño de 1940. Este y todos los modelos posteriores constaban de cuatro componentes principales: un sistema de almacenamiento de combustible, un sistema de almacenamiento de gas comprimido, una pistola de fuego y un encendedor. & rdquo EL SERVICIO DE GUERRA QUÍMICA: DEL LABORATORIO AL CAMPO, Serie del Ejército de los Estados Unidos en la Segunda Guerra Mundial, Los Servicios Técnicos, Oficina del Jefe de Historia Militar.

Un modelo de un solo tanque de 70 libras similar a la versión alemana de la Primera Guerra Mundial, el E1 tenía numerosos defectos graves que llevaron al Servicio de Guerra Química a volver a Kincaid con especificaciones actualizadas, lo que resultó en una versión mejorada, entregada en marzo de 1941.

Como se detalla en el libro citado inmediatamente arriba (CWS: LtoF), & ldquoAhora, el combustible y el nitrógeno comprimido se almacenaban en depósitos separados, una característica que se conserva en todos los modelos futuros. Se mejoraron la pistola, el sistema de encendido y las válvulas. El arma pesaba 28 libras vacía y 57 libras cargadas. & Rdquo

El E1R1 había mejorado el alcance y el tiempo de combustión, pero aún necesitaba trabajo. Era demasiado pesado, propenso a romperse y sus válvulas de control estaban colocadas de manera incómoda. Además, el problemático sistema de encendido E1 & rsquos original, montado en la pistola de llama y que consta de un tanque largo y delgado de gas hidrógeno comprimido encendido por una batería, se mantuvo en este y en los dos modelos siguientes.

Sin embargo, al ser el único lanzallamas en la mano, fue enviado a campos de entrenamiento y algunos de estos se desplegaron con unidades en el frente de batalla. El 8 de diciembre de 1942 en Papúa, Nueva Guinea, una de estas unidades E1R1 marcó el primer uso estadounidense de un lanzallamas en combate con resultados particularmente lamentables, relatado en CWS: LtoF: & ldquoEl corporal Wilbur G. Tirrell se arrastró a través de la maleza hasta un lugar a unos treinta pies de un emplazamiento japonés. Salió al descubierto y disparó su lanzallamas. El aceite en llamas goteó cinco metros más o menos, prendiendo fuego a la hierba. Una y otra vez, el cabo Tirrell trató de llegar al búnker, pero la llama no pudo continuar. Finalmente, una bala japonesa rebotó en su casco, dejándolo inconsciente. & Rdquo

Desafortunadamente para Tirrell, no tenía el modelo más nuevo, nuevo y mejorado que había comenzado a salir de las líneas de producción en marzo de 1942. Similar en apariencia a su predecesor, este era el M1 con componentes más resistentes y encendido mejorado por intentos adicionales de impermeabilización.

El 15 de enero de 1943 marcó el uso inicial de la M1, empleada con éxito por soldados e infantes de marina en Guadalcanal. Con una eficacia demostrada más allá de las capacidades de cualquier otra arma, el lanzallamas pronto se volvió indispensable en la guerra terrestre contra las cada vez más elaboradas fortificaciones japonesas.

Hasta este punto, el alcance y la efectividad en el objetivo de los lanzallamas estadounidenses estaban limitados por las propiedades físicas de la gasolina ordinaria. El aumento de la presión del sistema para impulsar la corriente de combustible solo provocó que el aerosol se "atomizara" y se quemara más rápidamente. Además, esta quemadura aireada y de corta duración limita los efectos de producir víctimas.

& ldquoEl arma que reemplazó al M1 surgió como resultado de la invención del napalm, desarrollado inicialmente para espesar los rellenos de gasolina en bombas incendiarias. El CWS (Chemical Warfare Service) probó gasolina espesada en lanzallamas y descubrió que el alcance era mayor que con la gasolina ordinaria y el combustible espesado Hellip voló por el aire en una corriente compacta que rebotaría en los ojos de buey y se adheriría a superficies planas y hellip El M1A1 podía expulsar combustible espeso dos o tres veces más lejos que el modelo anterior. & rdquo (CWS: LtoF)

El M1A1 de bombeo de napalm resultó de cambios mínimos en el M1, principalmente modificaciones en el sistema de combustible, regulador de presión, válvulas y pistola de llama. Miles de este modelo se desplegaron rápidamente, llegando al teatro del Mediterráneo en junio de 1943 y al Pacífico Sur en julio.

A pesar de la mejor impermeabilización y las mejoras en el sistema de encendido por hidrógeno de la batería, todavía había fallas en el encendido, lo que obligaba a los soldados a seguir confiando en métodos de respaldo como los fósforos ordinarios.

Copiar el japonés

& ldquoEl CWS resultó un arma, E3, con un cañón aerodinámico, válvulas mejoradas, un paquete cómodo similar al tablero de empaque estándar de Quartermaster usado para transportar proyectiles de mortero y otras municiones, y un encendido tipo cartucho. Este último era similar a un revólver. Tenía seis cartuchos, cada uno lleno de una mezcla pirotécnica. Cuando el operador presionó el gatillo, una lluvia de chispas brotó del cartucho y encendió el combustible. & Rdquo (CWS: LtoF)

Curiosamente, el sistema de encendido de cartucho E3 & rsquos, que es una mejora tan importante en la confiabilidad de lo que se estandarizó y adoptó oficialmente como M2-2 (conjunto de tanque M2 con pistola de llama M2 mejorada), se basó en el de los lanzallamas japoneses Modelo 93 y Modelo 100. . Los ejemplos se capturaron a principios de 1942 y se enviaron de regreso a los EE. UU. Para su prueba y evaluación.

El sistema de encendido tipo revólver recargable del enemigo & lsquos con sus diez cartuchos en blanco se modificó a un cilindro de plástico desechable de seis disparos precargado con una impermeabilización significativamente mejor y un relleno de magnesio de combustión intensa.

El M2-2 se adoptó como estándar en marzo de 1944. El primer uso en combate se produjo cuatro meses después en la operación para asegurar la isla de Guam y el primer envío a las unidades que luchaban contra los alemanes llegó en marzo de 1945. Al final de la guerra, más de 24.500 fueron fabricados, más que todos los modelos anteriores combinados.

Pequeños golpes y grandes golpes

Además de los lanzallamas de gruñido, las fuerzas aliadas y del eje desarrollaron y desplegaron dispositivos independientes para emplazamientos defensivos, así como complementos grandes, potentes, de largo alcance y de larga duración para tanques. Este último libró a muchos soldados que golpeaban el suelo y a sus amigos de la peligrosa y mortal tarea de los ataques a corta distancia en búnkeres, fortines y cuevas.

Y aunque los alemanes introdujeron el Eintossflammenwerfer 46, un arma simple, desechable y de un solo tiro para tropas de asalto y paracaidistas, una versión estadounidense aún no estaba finalizada cuando la guerra terminó en 1945.

& ldquoSoplete y sacacorchos & rdquo

Después de casi cuatro años de intensos combates, particularmente en el Pacífico, el Ejército y la Infantería de Marina habían perfeccionado las tácticas para hacer frente al enemigo y los rsquos búnkeres, fortines, cuevas y túneles cada vez más sofisticados. El uso coordinado de armas de fuego y demolición de formas estándar y novedosas en este desagradable negocio alcanzó su cenit en la lucha por tomar la isla de Okinawa, patria japonesa defendida fanáticamente.

& ldquoCada ​​pequeña acción, una aventura desesperada en combate cuerpo a cuerpo, generalmente terminaba en una amarga lucha cuerpo a cuerpo para expulsar al enemigo de sus posiciones y mantener allí los logros obtenidos. En estas luchas cuerpo a cuerpo con granadas, bayonetas y cuchillos, los japoneses solían disparar de forma indiscriminada con morteros en el cuerpo a cuerpo. La técnica normal de infantería en los asaltos a cuevas y fortines implicaba la acción coordinada de equipos de infantería-demolición, apoyados por armas de fuego directo, incluidos tanques y lanzallamas. Las posiciones de las cuevas se neutralizaban con frecuencia sellando las entradas.

& ldquoEn algunos casos, los ingenieros de división del Décimo Ejército emplearon un distribuidor de agua de 1,000 galones y de 200 a 300 pies de manguera para bombear gasolina a las cuevas. Usando hasta 100 galones para una sola demolición, detonaron la explosión con balas trazadoras o granadas de fósforo. La explosión resultante no solo quemó una cueva, sino que produjo un sello múltiple. La destrucción completa de las posiciones de las cuevas interconectadas a veces llevó días.

& ldquoEl equipo de infantería de tanques libró la batalla. Pero al final, fue con frecuencia el fuego y la demolición lo que destruyó a los japoneses en sus fortalezas. El general (Simon B.) Buckner, con un sentido adecuado para la metáfora, llamó a esto el método & lsquoblowtorch and corkscrew & rsquo. La llama líquida eran los explosivos del soplete, el sacacorchos. & Rdquo (EJÉRCITO DE LOS ESTADOS UNIDOS EN LA SEGUNDA GUERRA MUNDIAL, La guerra en el Pacífico, OKINAWA: LA ÚLTIMA BATALLA. Centro de Historia Militar, Ejército de los EE. UU.)

Desarrollos de posguerra

Las modestas actualizaciones de los dispositivos America & rsquos M2-2 continuaron en servicio durante la Guerra de Corea y & ndash particularmente con el tradicionalmente conservador y ahorrativo Marine Corps & ndash en los primeros años de la guerra de Vietnam. La experimentación durante este tiempo produjo una serie de modelos & ldquonew y mejorados & rdquo, incluidos M2A1-2, M2A1-7 y M9A1-7. Pero todos estos eran esencialmente los mismos en forma y función que sus predecesores de la Segunda Guerra Mundial. No tanto lo fue el LPO-50 soviético, el lanzallamas en uso por los principales adversarios de Estados Unidos en ese momento y que fue copiado y fabricado en grandes cantidades por los chinos rojos.

En lugar de propulsar su combustible espesado con medios convencionales de gas presurizado, el LPO-50 utiliza cartuchos de fogueo especiales de alta potencia para soplar cada uno de los tres tanques de combustible individuales a su vez. Uno de los otros tres espacios en blanco en la boca del arma y la pistola de fuego similar a un rifle rsquos se dispara simultáneamente para encender el flujo de combustible continuo de 2-3 segundos.

Dos grandes ventajas son la simplicidad en la preparación y el uso, así como un impresionante alcance de 70 metros. Por otro lado, la unidad retrocede ferozmente, no se apaga cuando se suelta el gatillo y, como los modelos convencionales, aún toma un tiempo considerable para recargar y recargar.

La primera desviación dramática de las tradicionales armas de fuego y quemaduras fue el lanzallamas portátil de múltiples disparos U.S.

Un comunicado de prensa del Army Chemical Center de septiembre de 1970 proporciona una descripción general útil: & ldquoEl lanzallamas convencional del Ejército pesa casi 70 libras completamente cargado, tiene una precisión de solo 50 metros, tiene un tiempo de disparo total de nueve segundos y requiere procedimientos de recarga elaborados. . En comparación, el XM191 pesa solo 27 libras completamente cargado, tiene una precisión mortal de 200 metros y puede dispararse siempre que tenga munición disponible. El XM191 utiliza cuatro cohetes que se disparan consecutivamente. La ojiva del cohete está llena de una sustancia que se enciende instantáneamente cuando se expone al aire fresco. & Rdquo

La sustancia de las ojivas no es napalm, como se ha dicho repetida y erróneamente. En cambio, es TPA, abreviatura de trietilaluminio, espesado con poliisobutileno. Se adhiere a lo que golpea, se enciende espontáneamente en el aire y arde a unos temibles 2000 grados.

Probado en combate con éxito en la última parte de la guerra de Vietnam, más tarde se estandarizó como el M202. Reemplazó por completo a los lanzallamas convencionales en servicio en los EE. UU. En 1978, cuando la aprensión oficial sobre su uso resultó en la eliminación del inventario. Curiosamente, esta aparente aversión no se extendió al uso continuo de napalm, fósforo blanco ni a los cohetes incendiarios M202 y rsquos.

Aunque es poco probable que la opinión pública lo haya limitado, la Unión Soviética siguió este mismo camino, descartando el LPO-50 para la serie RPO de lanzallamas de cohetes de infantería.

Termobáricos

Como si la simple quema y la asfixia no fueran lo suficientemente horribles, la búsqueda inevitable de la mejora en la letalidad eficiente ha llevado al desarrollo de explosivos "quotermobáricos", especialmente para su uso en las cuevas de las montañas de Afganistán. El Ministerio de Defensa australiano proporciona la siguiente explicación espeluznante: "Los explosivos utilizados en las armas termobáricas son generalmente deficientes en oxígeno. Se requiere oxígeno adicional del aire para lograr la combustión completa de la carga". Solo una parte de la energía se libera durante la fase de detonación inicial, lo que genera altos niveles de productos ricos en combustible que experimentan & ldquoafterburning & rdquo cuando se mezclan con el aire calentado por choque. La energía liberada a través de la postcombustión y la combustión alarga la duración de la sobrepresión de la explosión y aumenta la bola de fuego. & Rdquo

Ha surgido una galería deshonesta y rsquos de armas termobáricas y ojivas, incluido el ruso RPO Shmel-M, el cohete rojo chino WPF 2004 para el omnipresente RPG-7, la ronda estadounidense SMAW-NE e incluso una pequeña granada de fuego de 40 mm para lanzadores de tipo M203. . Todos han demostrado ser tan efectivos en el uso de combate que muchas más variantes están en camino.

Lanzallamas Fuego vivo

Aunque son espectacularmente aterradores, los lanzallamas no están restringidos por la ley federal. Hay varios lugares donde se muestran los lanzallamas estilo WW2, pero extremadamente rara es la oportunidad para que la gente normal se ponga uno y arroje fuego del infierno.

Quizás el lugar de lanzamiento de llamas más conocido es Knob Creek Gun Range & rsquos semestral Machine Gun Shoot, que generalmente se lleva a cabo el segundo fin de semana de abril y octubre. (www.knobcreekrange.com)

Ubicado en West Point, Kentucky, a unas veinte millas al sur de Louisville, el evento presenta no solo una línea de fuego llena de una increíble variedad de autos exóticos, sino también un Show de Armas Militares de 900 mesas, competencias de tiro coloridas, ametralladoras y lanzallamas. alquileres y ndash supervisados ​​de cerca, por supuesto.

Ahora, las preocupaciones prácticas dictan que casi todas las demostraciones públicas, incluidas las de & ldquoThe Creek, & rdquo necesitan lanzallamas modificados para que se enciendan de manera simple, económica y confiable con antorchas de propano en lugar de cilindros pirotécnicos militares. Esto se debe a que los cilindros originales son casi imposibles de encontrar y, incluso si se recargan con esmero y destreza, requieren pistolas de llama con mecanismos de percutor que funcionen.

La conclusión es que hay demasiados problemas involucrados para este tipo de toque auténtico que la mayoría de la gente no conocería o no le importaría mucho de todos modos.

Pero para aquellos que han observado de cerca las operaciones de lanzallamas en los noticiarios de la guerra, la reveladora lluvia de chispas que sale de la boca del cañón del arma es obligatoria para reproducir con precisión lo real en la acción de combate.

Conoce lo real

La búsqueda de la autenticidad es lo que nos atrajo a Solomons, Maryland, en agosto de 2000, para conmemorar el 58 aniversario de la invasión estadounidense de Guadalcanal en manos de los japoneses. Muchos de los infantes de marina y marineros que se habían preparado intensamente en Solomons y otras playas de la Bahía de Chesapeake cerca de la Base de Entrenamiento Naval Anfibio de los EE.

Una fuente confiable garantizó la oportunidad de observar una impresionante exhibición de historia viva de la Segunda Guerra Mundial realizada por la reconocida Compañía Histórica del Cuerpo de Marines de los EE. UU. (Www.usmchc.org), acampada en los terrenos del Museo Marino de Calvert. Y como guinda del pastel, hubo garantías de que nos reuniremos con el maestro lanzallamas Larry McLean y fotografiará en detalle su meticulosamente correcto lanzallamas vintage M2-2 de la Segunda Guerra Mundial y ndash completo con cilindros de encendido excedentes militares originales que serían sacrificados por una buena causa en varios disparos. demostraciones para el público.

McLean, un amigo amistoso que consintió gentilmente en cooperar con nuestra misión, rápidamente demostró ser un entusiasta y restaurador de lanzallamas particularmente dedicado, listo para explicar todos los aspectos de su M2-2 mientras lo preparaba para el show.

El sistema de armas en sí estaba alojado en un cofre de transporte de madera original de la Segunda Guerra Mundial, con compartimentos que contenían todas las herramientas, accesorios y repuestos correctos. McLean siguió su rutina bien practicada de preparar la unidad para disparar, enfatizando que todos los pasos de seguridad necesarios se habían realizado con mucha anticipación, incluidas las pruebas hidrostáticas de los tanques de combustible y presión y una cuidadosa atención a las válvulas y accesorios de la pistola de llama restaurada. .

Después de verter la cantidad necesaria de mezcla de queroseno y combustible diesel (lo siento, hoy no hay gasolina gelificada súper peligrosa) y bombear aire comprimido al tanque de presión, nos guió a través de los pasos necesarios para instalar y armar un cilindro de encendido sobrante. Esta fascinante secuencia se ve en las fotos adjuntas, tal como lo hicieron innumerables veces los marines y soldados en la Segunda Guerra Mundial.

La dedicación de McLean & rsquos a la autenticidad se extiende tanto al lanzallamas como al Leatherneck & ldquoutilities & rdquo; él & rsquos está correctamente uniformado, un requisito para todos los & ldquohistorical interpretators especialistas & rdquo que están sujetos a los estándares más estrictos por el USMCHC.

& ldquo¡Fuego en el agujero! & rdquo

Una multitud de espectadores se había reunido detrás de la cuerda de la zona de seguridad, muchos de ellos con cámaras preparadas en ansiosa anticipación de la espectacular demostración que se prometía. Presentado por un miembro de la Compañía, McLean caminó deliberadamente hacia la línea de fuego, agobiado por el pesado aparato.

Al final de la breve narración explicativa, la señal de GO fue un grito fuerte: "FUEGO EN EL AGUJERO", una exclamación familiar y polivalente que advierte de cosas serias que vendrán inmediatamente.

La posición de nuestra cámara estaba más cerca que la de los otros espectadores, por lo que, cuando McLean apretó el gatillo en la empuñadura delantera, pudimos escuchar claramente el estallido distintivo de la primera carga en el cilindro de encendido que se encendía. Esto fue seguido inmediatamente por un siseo siniestro y chispas en cascada de su relleno de magnesio que ardía brillantemente.

Luego, McLean, el "Marine WW2", inclinándose hacia adelante para compensar el fuerte empujón hacia atrás que viene con el lanzamiento de cada corriente de combustible a alta presión, desató una ardiente explosión de llamas. Esto también hizo un sonido distintivo, no muy diferente al de un avión de combate y un postquemador rsquos en la distancia.

Cada tirón de McLean en la válvula de combustible de la empuñadura trasera de la pistola y rsquos enviaba ráfagas de fuego furiosas hacia abajo, cambiando el color en vuelo del blanco en la boca del cañón a amarillo y naranja. Un ominoso humo negro se elevó hacia el cielo y el hedor asfixiante del combustible diesel quemado asaltó las fosas nasales, todo acompañado por un calor intenso y un ruido de otro mundo.

Se necesitó poco en el camino de la imaginación para apreciar la verdad repetida a menudo de que, por horribles que sean los efectos de esta arma y rsquos víctimas, indudablemente están invocando el miedo primordial e incontrolable que es su mayor ventaja.

Después de agotar las últimas gotas de combustible y asegurarse de que el cartucho de encendido se hubiera quemado por completo, McLean se acercó a la multitud para ofrecer una sesión para mostrar y contar. Los niños cautelosos miraron el diabólico dispositivo y los adultos llenos de energía acribillaron a su dueño con preguntas detalladas tanto técnicas como tácticas.

Esto, en esencia, es la recompensa inherente a uno de los elementos centrales de la misión USMCHC & rsquos & ndash de desarrollar y proporcionar programas educativos históricos itinerantes y de divulgación centrados en contar la historia del Cuerpo de Marines. Y el papel del lanzallamas en acción en el Pacífico en la Segunda Guerra Mundial es un capítulo espectacular en esta distinguida historia en curso.

Agosto de 2000, Solomons, Maryland. Larry McLean dirigiendo una de varias demostraciones de fuego real con su dispositivo M2-2 vintage de la Segunda Guerra Mundial meticulosamente correcto. McLean y otros miembros de la Marine Corps Historical Company proporcionaron una impresionante exhibición de historia viva en los terrenos del Museo Marino de Calvert para el 58 aniversario de la invasión de la Infantería de Marina a Guadalcanal en manos de los japoneses. Muchos de los infantes de marina y marineros que se habían preparado intensivamente en las playas de la Bahía de Chesapeake cerca de la Base de Entrenamiento Anfibio Naval de los EE.

1. Larry McLean, entusiasta y restaurador dedicado del lanzallamas, inspecciona el regulador y ajusta las correas de los hombros en su M2-2 vintage de la Segunda Guerra Mundial totalmente restaurado y funcionalmente exacto para la Marine Corps Historical Company y rsquos demostración de fuego en vivo por la tarde. Los dos tanques grandes contienen la mezcla de combustible y el más pequeño se bombea con aire comprimido ordinario para empujar el combustible hacia afuera, por la manguera y fuera del grupo de pistolas. La unidad ha sido alimentada, presurizada y estará lista para disparar después de instalar un cilindro de encendido original raro y costoso. La dedicación de McLean & rsquos a la autenticidad se extiende tanto al lanzallamas como al Cuerpo de Marines y las fuerzas del ldquo; él & rsquos uniformado. (Robert Bruce)

2 .: Con el escudo de encendido cónico retirado, observamos de cerca la caja del resorte en el conjunto del cabezal de encendido en forma de pistola. Esto se desenrolla bajo la tensión del resorte en pasos con cada tirón del gatillo, indexando cada uno de los cinco "ldquomatches" extendidos en el cilindro de encendido para que un percutor encienda la carga incendiaria. Observe la válvula de aguja que se extiende desde el centro del tubo de combustible. Esto se controla mediante un gatillo de barra de presión en la parte trasera del conjunto de la pistola, que libera un flujo de combustible espesado y luego lo apaga de manera segura para evitar un retroceso catastrófico y un retroceso en los tanques de combustible. (Robert Bruce)

3. El componente & ldquostar & rdquo del lanzallamas McLean & rsquos M2-2 de McLean & rsquos M2-2 lo distingue instantáneamente de las pistolas de llama de propano que se utilizan en casi todas las demostraciones públicas de hoy en día, es el uso de cilindros de encendido originales excedentes militares. Estos son terriblemente caros y casi imposibles de encontrar, pero McLean ha logrado asegurar lo que él llama un suministro adecuado para demostraciones especiales. Visto aquí con la lata de almacenamiento hermética que lo ha conservado en condiciones de disparo desde 1967 durante la Guerra de Vietnam, la parte inferior del cilindro de plástico negro de alta temperatura tiene cinco 'ldquomatches.' Carga incendiaria de magnesio caliente que ilumina de manera confiable el flujo de combustible incluso en las peores condiciones ambientales. (Robert Bruce)

4. Después de colocar el cilindro de encendido en el cabezal de encendido, girarlo para enrollar su resorte de reloj interno a la primera posición y reemplazar el escudo de encendido de acero estampado, el grupo de pistolas está listo para disparar. El escudo cónico protege contra los vientos fuertes y la lluvia torrencial, concentrando las chispas de magnesio ardiendo intensamente que encienden sin problemas la corriente de combustible. (Robert Bruce)

Toxicología: cómo matan las armas de fuego

& ldquoAl estudiar la toxicología del ataque de las llamas en espacios cerrados mal ventilados como los que se encuentran en los búnkeres japoneses y fortificaciones similares, los investigadores determinaron que ocurrieron tres cambios importantes dentro de ellos en el momento del ataque de las llamas, aparte de la penetración del combustible en llamas en sí: hubo un salto repentino de temperatura, se acumularon concentraciones letales de monóxido de carbono en el búnker y hubo una peligrosa disminución del contenido de oxígeno. Cualquiera de estos factores, o cualquier combinación de ellos, por lo tanto, significaba una muerte segura, aparte de los efectos del contacto directo con la llama. & Rdquo

(Extraído de THE CHEMICAL WARFARE SERVICE: FROM LABORATORY TO FIELD, serie del Ejército de los Estados Unidos en la Segunda Guerra Mundial, The Technical Services, Office of the Chief of Military History, US Government Printing Office.)

(El autor reconoce con gran aprecio la cooperación y asistencia brindada por el USMCHC y por el conservacionista del lanzallamas M2-2 Larry McLean. También por la extensa y valiosa información publicada por la destacada autoridad en armas de fuego Charles S.Hobson en flamethrowerexpert.com Allí encontrará historia, identificación de modelos, unidades de exhibición, unidades de trabajo a la venta, restauraciones, enlaces a la industria del cine y mucho más, incluidos los artículos completos que ha escrito sobre lanzallamas para varias revistas, incluidas Small Arms Review y rsquos noviembre de 2009 edición.)

Este artículo apareció por primera vez en Small Arms Review V18N5 (octubre de 2014)
y se publicó en línea el 18 de julio de 2014


Isla de azufre

En febrero de 1945, los marines estadounidenses atacaron la rocosa isla japonesa de Iwo Jima, cuyo nombre significa literalmente "isla de azufre". Los estrategas militares estadounidenses planearon la invasión como el primer asalto a una de las "islas de origen" de Japón en la Segunda Guerra Mundial, y su éxito negaría al Imperio el uso de la isla con fines de alerta temprana y como pista de aterrizaje de emergencia para sus aviones dañados. al mismo tiempo que proporciona a los Estados Unidos las mismas ventajas. El 9 de febrero, los acorazados de la Armada de los Estados Unidos y los bombarderos pesados ​​B-24 de la Séptima Fuerza Aérea comenzaron un intenso bombardeo de las tropas japonesas guarnecidas en los búnkeres fortificados de la isla que duró diez días.

El general japonés Tadamichi Kuribayashi, plenamente consciente de la producción y el poder militar del avance del ejército estadounidense, ordenó que se abandonaran las defensas de la playa. En cambio, había ordenado a sus hombres que construyeran una serie de túneles, fortines y trincheras para aumentar las capacidades defensivas naturales de la isla. Para cuando llegaron los estadounidenses, los defensores japoneses habían construido más de 11 millas de túneles debajo de la isla, y más de 18,000 soldados imperiales esperaban dentro de ellos, virtualmente inmunes a las bombas estadounidenses que habían estado bombardeando la isla en preparación.

El monte Suribachi, una caldera de cima plana en el extremo sur de Iwo Jima, dominaba la isla en forma de lágrima, el resto de la isla es en su mayor parte plana, excepto por la colina 382, ​​mucho más pequeña, en el extremo norte. A las 8:59 a.m. del 19 de febrero, el fuego de artillería y los bombardeos se detuvieron, y los infantes de marina estadounidenses de las divisiones 3, 4 y 5 aterrizaron en cuatro puntos en la esquina suroeste de la playa. Al principio se encontraron con sorprendentemente poca resistencia, por lo que algunos habían pensado que el bombardeo había aniquilado a los defensores y que los marines podían avanzar sin oposición. Los estadounidenses aseguraron la playa y tropas y equipos adicionales pronto llenaron el área a medida que los soldados comenzaron a avanzar hacia el centro de la isla, el avance fue lento, en parte debido a la dificultad de moverse en la arena volcánica negra áspera.

Tan pronto como los infantes de marina fueron enviados al corazón de la isla, las tropas japonesas comenzaron a aparecer desde búnkeres y escotillas ocultas, como por arte de magia, disparando contra los soldados estadounidenses y desapareciendo tan rápido como llegaron. Muchas de las tácticas estadounidenses habituales no afectaron a sus adversarios japoneses debido a sus posiciones defensivas superiores. Las posiciones defensivas que se creían aseguradas se repoblaron repentinamente, ya que los japoneses literalmente se arrastraron fuera del suelo por la noche para volver a ocuparlas. Las armas que resultaron más efectivas contra los japoneses atrincherados fueron las granadas e incluso las bayonetas, pero los estadounidenses dudaron en acercarse al incómodo corto alcance necesario, por lo que el avance estadounidense fue lento y costoso. Para reducir sus bajas y cumplir su misión, los estadounidenses necesitaban un arma que pudiera llenar y destruir un búnker a distancia.

Originalmente un invento alemán llamado flammenwerfer, en la época del Iwo Jima, Estados Unidos había avanzado a través de varias versiones del lanzallamas. El M2-2 entró en servicio a mediados de 1944, con la misma estructura básica que sus predecesores: dos grandes tanques llenos de combustible inflamable montados en un marco de mochila, con un tanque más pequeño lleno de un propulsor comprimido adjunto en el centro. El propulsor forzó el combustible a través de una manguera y dentro de una vara con forma de rifle en las manos del usuario. La varita tenía una llama piloto en la parte delantera, que encendería el combustible cuando fuera forzado hacia el enemigo. Las versiones anteriores habían usado gasolina propulsada por hidrógeno, pero el M2-2 usaba napalm espesado propulsado por nitrógeno, proporcionando un rango más largo de 20 a 40 metros y una combustión más estable. La táctica estándar era que los fusileros atacaran una fortificación desde el frente y atrajeran el fuego de los enemigos, mientras que el lanzallamas "antorcha" se acercaría desde un ángulo y dispararía oblicuamente al objetivo, incinerando o asfixiando a todos los que estaban dentro. A veces, el antorcha hacía un "tiro húmedo", un chorro de napalm sin encender seguido de un estallido completamente iluminado, lo que resultaba en una enorme bola de fuego.

El cabo de 21 años Hershel 'Woody' Williams de Quiet Dell, West Virginia, sirvió como antorcha en Iwo Jima con la 21ª Infantería de Marina de la 3ª División de Infantería de Marina. Pasó el día 23 de febrero de 1945, lanzándose a través del fuego enemigo, neutralizando un total de siete fortalezas enemigas con una serie de lanzallamas mientras regresaba periódicamente para recolectar más combustible o un arma de reemplazo. En un momento, se subió a un pastillero japonés y lo quemó a través de la rejilla de ventilación, y en otro momento fue atacado por un grupo de guerreros japoneses que empuñaban una bayoneta, incendiándolos a todos con una ráfaga. Fue herido en acción el 3 de marzo, y por sus problemas recibió el Corazón Púrpura, y el 5 de octubre de 1945, el presidente Harry S. Truman le otorgó la Medalla de Honor del Congreso por sus heroicas acciones en Sulphur Island.

A pesar del éxito de Williams, los lanzallamas personales tenían muchas desventajas. Pesaban alrededor de 70 libras y tenían un perfil alto, por lo que los soldados tenían dificultades para correr o gatear mientras usaban uno. Tenían un alcance corto en comparación con un rifle y se quedaron sin combustible después de unos ocho segundos de fuego constante. Si bien los lanzallamas generalmente no explotaban cuando se les disparaba, los soldados japoneses ansiosos por evitar una muerte en llamas y gritos atacarían a los antorchas estadounidenses siempre que pudieran. La necesidad de que el antorcha exponga toda la parte superior del cuerpo antes de disparar significó que la esperanza de vida del antorcha era notoriamente corta y los operadores capacitados pronto escasearon. El uso continuo de los lanzallamas requirió un método alternativo de suministro.

Para satisfacer esa necesidad, los estadounidenses reacondicionaron los omnipresentes tanques M4 Sherman para llevar lanzallamas en lugar de cañones principales. Estos tanques fueron designados M4A3R3, apodados imaginativamente como "Zippo". Las tácticas para el Zippo eran muy parecidas a las tácticas para los antorchas, otros tanques proporcionarían cobertura y atrajeron fuego mientras varios Zippos se acercaban rápidamente y encendían el objetivo. El terreno a veces limitaba su movilidad, pero demostraron ser muy efectivos en general, el general Kuribayashi mencionó los tanques lanzallamas específicamente en su última carta de regreso a Japón.

El asedio de Iwo Jima duró 39 días y resultó en una victoria estadounidense decisiva. Al final, solo 216 soldados japoneses sobrevivieron para ser capturados, el resto murieron en Iwo Jima. El general Kuribayashi estaba entre los muertos, aunque se desconoce la naturaleza y el momento de su muerte, ya que su cuerpo nunca fue encontrado. La operación también le costó caro a los estadounidenses 6,821 marines estadounidenses que murieron allí, con 19,217 heridos. Sin embargo, el éxito de la invasión asestó un duro golpe a la causa japonesa y, en septiembre, el Imperio de Japón se rindió y la guerra terminó formalmente.

De los seis hombres de la famosa fotografía "Levantando la bandera en Iwo Jima", tres murieron en la isla, y los otros tres sufrieron estrés posbélico, el último de ellos, el médico de la Marina John Bradley, murió en 1994 a la edad de de 70. En 2011, Woody Williams, de 87 años, apareció en el programa de cable Sons of pistolas, en el que consiguió disparar su lanzallamas reacondicionado una vez más, incendiando un objetivo estacionario con obvio regocijo.

Enlaces y fuentes:
"The Battle for Iwo Jima" en el sitio web de la Biblioteca del Departamento de Marina, consultado el 20 de marzo de 2012.
”Capítulo XV: El lanzallamas en el Pacífico: las Marianas a Okinawa” en Productos químicos en combate, en el sitio web del Centro de Historia Militar del Ejército de EE. UU., consultado el 20 de marzo de 2012.
Hershel Williams en el sitio web de la Sociedad de la Medalla de Honor del Congreso, consultado el 20 de marzo de 2012.
Los fantasmas de Iwo Jima, por Robert S. Burrell, Texas A & ampM University Press, 2006.
Manual del operador del lanzallamas portátil M2A1-7, Cuartel General, Departamento del Ejército, 1973.
El olor a carne quemada, en Steve Baker Films, consultado el 20 de marzo de 2012.
Hijos de las armas, temporada 1, episodio 3, Discovery Channel, 2011.
“Levantando la bandera en Iwo Jima” por Joe Roesenthal, para Associated Press.
La foto de Marine con lanzallamas es cortesía del Cuerpo de Marines de los Estados Unidos.
La pintura del cabo Williams en acción se titula "Cabo Hershel Williams", de Jim Laurier.


Luchas olvidadas: la batalla por el monte Austen de Guadalcanal, 1942

La lucha por el monte Austen fue testigo de algunos de los combates más duros en Guadalcanal. Su captura exitosa aseguró la seguridad del Campo Henderson del fuego de artillería e infiltrados japoneses.

Imagen de portada: dibujo del sargento Howard Brodie por cortesía de la Biblioteca del Congreso.

La campaña de Guadalcanal fue la primera invasión anfibia estadounidense de la Segunda Guerra Mundial. Desde el momento en que los marines estadounidenses pisaron la isla de Guadalcanal, en el suroeste del Pacífico, el 7 de agosto de 1942, los periódicos estadounidenses pregonaron la ofensiva. Los corresponsales de guerra Richard Tregaskis y John Hersey inmortalizaron la lucha de la 1.ª División de Infantería de Marina para defender la pequeña cabeza de playa estadounidense contra los repetidos asaltos de la infantería japonesa y los bombardeos navales y aéreos. Los estadounidenses siguieron de cerca las desesperadas luchas por Bloody Ridge y el aeródromo de la Marina apodado Henderson Field. Tregaskis, sin embargo, concluyó su famoso Diario de Guadalcanal en septiembre de 1942, y Hersey partió de la isla en octubre, mucho antes de que terminara la lucha. Como resultado, las últimas etapas de la campaña a menudo se pasan por alto, a pesar del intenso combate que continuó hasta que se aseguró la isla en febrero de 1943.

Aunque la 1.a División de Infantería de Marina y sus elementos de paracaídas y asaltantes marinos adjuntos habían derrotado con éxito los ataques japoneses en la Batalla del Tenaru en agosto, la Batalla de Bloody Ridge en septiembre y la Batalla por el Campo Henderson en octubre, las fuerzas japonesas aún se mantuvieron en alto. terreno a solo seis millas al suroeste de Henderson Field a raíz de estas derrotas. Una colina conocida por los estadounidenses como Monte Austen era la mayor amenaza para el aeródromo. La artillería japonesa situada en la colina acosó Henderson Field, y los soldados japoneses se infiltraron en las líneas estadounidenses cerca del monte Austen en dos ocasiones y destruyeron varios aviones de combate estacionados. El monte Austen y las alturas circundantes también amenazaban el flanco izquierdo de cualquier intento estadounidense de avanzar hacia el oeste a lo largo de la costa norte de Guadalcanal hacia el pueblo de Kokumbona, controlado por los japoneses.

El monte Austen tenía 1,514 pies de altura, pero era solo una colina en un área de la isla rodeada de crestas y valles. El teniente John George, del Segundo Batallón del 132. ° Regimiento de Infantería, describió cómo la jungla en esta parte de la isla estaba formada por “enormes árboles de variedades de bosque lluvioso tropical, en su mayoría del tipo enraizado de contrafuertes, que alcanzaban sus troncos rectos hasta grandes alturas antes de extender su ramas para formar el techo absolutamente a prueba de sol. Los espacios del suelo entre los troncos estaban abarrotados de una densa maleza de enormes helechos, plantas espinosas y todo tipo de enredaderas y plantas parecidas a la palmera ". Los soldados en la jungla rara vez podían ver 10 pies hacia adelante a menos que estuvieran en un sendero.

Entre el monte Austen y otras dos colinas adyacentes, aproximadamente quinientos soldados japoneses de los Regimientos de Infantería 124 y 228 ocuparon casi 50 búnkeres bien camuflados en un complejo en forma de U llamado "el Gifu". La mayoría de estos búnkeres se elevaban a menos de un metro del suelo y sus techos de troncos cubiertos de tierra resistían incluso los impactos directos de proyectiles de artillería de 75 mm. Las posiciones ocultaban ametralladoras con campos de fuego cuidadosamente ubicados, apoyados por artillería dentro del perímetro japonés.

A principios de diciembre, la 23ª División de Infantería "Americal", la 2ª División de Infantería de Marina y la 25ª División de Infantería comenzaron a relevar a la maltrecha 1ª División de Infantería de Marina. En preparación para las ofensivas estadounidenses finales para capturar la isla, el general de división del ejército estadounidense Alexander Patch ordenó al 132 ° Regimiento de Infantería de la 23 ° División de Infantería que tomara el Monte Austen y las posiciones fortificadas circundantes.

El asalto estadounidense inicial comenzó el 17 de diciembre, cuando la Compañía L del Tercer Batallón del 132. ° Regimiento de Infantería comenzó la caminata hacia el Monte Austen. En la base de la colina, el fuego de rifles y ametralladoras japonesas inmovilizó a la compañía. El equilibrio del Tercer Batallón se elevó para apoyar el ataque, pero como observó un oficial, “el sendero que conduce al pie del monte Austen era extremadamente accidentado y atravesaba una densa jungla, y las tropas estaban demasiado exhaustas para atacar cuando llegaron . "

A la mañana siguiente, los ataques de cazabombarderos estadounidenses tuvieron poco efecto sobre las defensas japonesas camufladas por expertos, como descubrió el batallón cuando el fuego japonés detuvo nuevamente a sus elementos de cabeza. El comandante del Tercer Batallón, el teniente coronel William C. Wright, decidió realizar un reconocimiento personal de las posiciones japonesas y siguió adelante con solo su operador de radio, dos observadores avanzados y un puñado de exploradores. Una ametralladora japonesa Nambu oculta tendió una emboscada al grupo, matando a Wright e hiriendo gravemente a sus compañeros. "Su muerte fue un duro golpe para el batallón", escribió el teniente John George. Tomó varias horas recuperar el cuerpo de Wright, y el fuego de ametralladora hirió a varios otros soldados que intentaron alcanzarlo.

El mayor Lou Franco asumió el mando del batallón tras la muerte de Wright, mientras el batallón se atrincheraba al pie del monte Austen. Franco envió patrullas para probar las defensas japonesas, y el Primer Batallón se desplegó a la izquierda del Tercer Batallón para reforzar el ataque que se avecinaba. Los dos batallones pasaron los siguientes días investigando las defensas japonesas, mientras una compañía de ingenieros construía un camino estrecho hacia sus posiciones para facilitar el reabastecimiento.

Para el 22 de diciembre, los dos batallones habían logrado asegurarse solo un punto de apoyo en la pequeña colina 31, adyacente al monte Austen. Dos días después, la resistencia japonesa detuvo el avance de tres compañías de fusileros enteras. La ventaja de los estadounidenses en apoyo aéreo, artillería y ametralladoras pesadas resultó inútil en los combates de baja visibilidad. El teniente Don Hogan explicó cómo “Nos costaría uno o dos hombres encontrar la dirección de donde venía el fuego [japonés], luego nos costaría dos hombres más llegar a la puerta trasera. Cuando finalmente llegamos a la cúpula, fue fácil matar a la tripulación ". Los búnkeres japoneses que se apoyaban mutuamente cobraron un alto precio a los soldados, y casi todos los soldados japoneses murieron en su posición de combate.

Las tres compañías de infantería del Tercer Batallón atacaron el Monte Austen nuevamente el día de Navidad, pero el avance flaqueó cuando se encontraron con fuego fulminante en los primeros minutos del asalto. El Tercer Batallón se vio reducido por sus intentos de flanquear las posiciones japonesas y no pudo concentrar la fuerza suficiente en ningún lugar para forzar un avance. En cambio, se ordenó al batallón que mantuviera su posición mientras el Primer Batallón se movía hacia el sur y atacaba el flanco derecho japonés. El Primer Batallón tampoco avanzó debido al terreno y la tenaz resistencia japonesa. El Primer y Tercer Batallón había perdido 34 hombres muertos y otras 279 bajas, con poco que mostrar por su sacrificio.

Finalmente, el 1 de enero de 1943, el comandante del 132 ° de Infantería ordenó al Primer y Tercer Batallón que mantuvieran sus posiciones mientras el Segundo Batallón emprendía una maniobra de flanqueo alrededor del Gifu más larga que cualquier otra que se hubiera intentado hasta ahora. El Segundo Batallón marchó casi dos millas a través de una densa selva, ayudado por nativos de las Islas Salomón. Estos isleños del Pacífico sirvieron como exploradores de la jungla y como porteadores para unidades cuyas líneas de suministro se extendían millas sobre estrechos senderos de la jungla. El teniente John George estaba asombrado por la fuerza y ​​la resistencia de estos hombres. "No creo que los que trabajaron para nosotros hubieran tenido un promedio de más de ... 130 libras de peso, sin embargo, podrían llevar más de la mitad de ese peso y aún superar a un soldado de infantería estadounidense duro y ligeramente armado".

La maniobra de flanqueo del Primer Batallón sorprendió por completo porque los regimientos japoneses habían comprometido a la mayoría de sus hombres a mantener la línea contra el Primer y el Tercer Batallón. El 3 de enero, el Segundo Batallón se precipitó sobre la árida cresta del monte Austen, pero las fuerzas japonesas en el Gifu se dieron cuenta de inmediato de su error y lanzaron seis contraataques sucesivos contra los soldados estadounidenses en el monte Austen. Los soldados no tuvieron tiempo de cavar nuevas trincheras en la cumbre rocosa, por lo que ocuparon antiguas posiciones japonesas y repelieron el asalto con fuego de armas pequeñas, granadas y apoyo de artillería.

En medio de los contraataques japoneses, el pelotón del teniente George recibió la orden de escalar el monte Austen y reforzar a los asediados soldados estadounidenses. Cuando George llegó a la cima, pudo escuchar a cientos de estadounidenses y japoneses disparando rifles y lanzando granadas. “Era un pulgar dolorido, esa colina, un montículo de hierba, césped con coral debajo, con jungla alrededor. Y el enemigo estaba haciendo un uso completo de esa jungla, disfrutando al máximo de la ventaja de disparar sobre un objetivo expuesto sin poder hacer nada desde una buena cobertura ". Cuando cayó la noche, los soldados japoneses intentaron infiltrarse en las líneas estadounidenses. Un sargento estadounidense tuvo que saltar de su trinchera tres veces durante la noche para evitar las granadas japonesas que cayeron en ella. Cada vez que explotaron, se sumergió de nuevo en la posición y reanudó la lucha.

El batallón retuvo el monte Austen durante la semana siguiente hasta que las fuerzas estadounidenses completaron el cerco del Gifu el 17 de enero. Esa mañana, las baterías de artillería estadounidenses lanzaron una andanada de proyectiles de 105 mm sobre las posiciones japonesas. Al día siguiente, los soldados estadounidenses lograron destruir varios de los búnkeres y mataron a varios japoneses que intentaron escapar esa noche. El 22 de enero, las fuerzas estadounidenses lograron llevar un tanque ligero Stuart por su camino de suministro recién cortado al Monte Austen. La potencia de fuego adicional del cañón de 37 mm del tanque redujo tres búnkeres japoneses en poco tiempo y rompió el perímetro del Gifu.

El comandante japonés, mayor Takeyoshi Inagaki, se dio cuenta de que su posición era insostenible y dio la orden de un último cargo suicida a las 2:30 a.m. del 23 de enero. Se estima que un centenar de soldados japoneses murieron en este último cargo. Cuando terminó la batalla, el Ejército de Estados Unidos contó 112 muertos y 268 heridos. Los japoneses perdieron aproximadamente cuatrocientos hombres en la lucha por el monte Austen y el Gifu.

A raíz de la batalla, las fuerzas japonesas llevaron a cabo una retirada de combate hacia el oeste hasta el cabo Esperance, donde la Armada japonesa retiró con éxito a los soldados restantes durante la primera semana de febrero. Los comandantes estadounidenses declararon segura Guadalcanal el 9 de febrero de 1943.


Conceptos erróneos sobre los lanzallamas.

Como no he visto este hilo, permítanme aclarar algunas cosas sobre el arma.


El tanque de combustible hace una gran explosión cuando se golpea: Esto es VERDADERO Y ABSOLUTAMENTE falso, de hecho, obtiene un brazo pequeño si se usa aire comprimido como propulsor y un brazo aún más pequeño si se usa gas inerte.

Los lanzallamas son de MUY corto alcance: técnicamente esto puede ser cierto dependiendo de la cantidad de presión que se use y el tipo de combustible usado, de lo contrario tiene un rango decente, la razón por la que tienen un rango corto en las películas se debe al propano.

Los lanzallamas matan por contacto con personas que queman combustible: Esto es principalmente falso, la forma PRIMARIA de matar es por asfixia y el calor del combustible ardiendo (en el caso de fortificaciones y armaduras), la única forma en que uno puede morir quemado con un lanzallamas. (aquellos en el extremo receptor) es cuando se enciende el combustible apagado o cuando el combustible encendido se filtra en dichas cosas o cuando se apunta directamente a la persona objetivo (en caso de que una sola persona esté sola) o cuando se golpea el lanzallamas, aunque en este caso Lo más probable es que sea una muerte instantánea.

Todos los lanzallamas usan una luz piloto para encender el combustible: esto es cierto, ya que, si bien hay lanzallamas que tienen luces piloto, hay lanzallamas que tienen una forma diferente de encender el combustible que no recuerdo el nombre.

Jesse Lee

Seudónimo: Awesomedude17

Como no he visto este hilo, permítanme aclarar algunas cosas sobre el arma.


El tanque de combustible hace una gran explosión cuando se golpea: Esto es VERDADERO Y ABSOLUTAMENTE falso, de hecho, obtiene un brazo pequeño si se usa aire comprimido como propulsor y un brazo aún más pequeño si se usa gas inerte.

Los lanzallamas son de MUY corto alcance: técnicamente esto puede ser cierto dependiendo de la cantidad de presión que se use y el tipo de combustible usado, de lo contrario tiene un rango decente, la razón por la que tienen un rango corto en las películas se debe al propano.

Los lanzallamas matan por contacto con personas que queman combustible: Esto es principalmente falso, la forma PRIMARIA de matar es por asfixia y el calor del combustible ardiendo (en el caso de fortificaciones y armaduras), la única forma en que uno puede morir quemado con un lanzallamas. (aquellos en el extremo receptor) es cuando se enciende el combustible apagado o cuando el combustible encendido se filtra en dichas cosas o cuando se apunta directamente a la persona objetivo (en caso de que una sola persona esté sola) o cuando se golpea el lanzallamas, aunque en este caso Lo más probable es que sea una muerte instantánea.

Todos los lanzallamas usan una luz piloto para encender el combustible: esto es cierto, ya que, si bien hay lanzallamas que tienen luces piloto, hay lanzallamas que tienen una forma diferente de encender el combustible que no recuerdo el nombre.


Equipo de llama

El vehículo base M4 se mantuvo prácticamente sin cambios. Mantuvo el funcionamiento completo de su torreta y cañón de 75 mm y ametralladora de calibre 30 montada en la proa (7,62 mm), como estaba previsto para un lanzallamas auxiliar. Sin embargo, la depresión de los 75 mm se vio ligeramente obstaculizada sobre la derecha del glacis superior debido a la colocación de la pistola de fuego.
El diseño básico del Sherman Crocodile era el mismo que el del Churchill. Todo el equipo lanzallamas sería externo. Esto incluyó el icónico remolque con ruedas del Crocodile que estaba unido a la parte trasera del tanque. Este acoplamiento en la parte trasera del vehículo se conocía oficialmente como "The Link". El remolque pesaba 6,5 ​​toneladas y estaba protegido por una armadura de 12 mm (0,47 pulgadas) de espesor. “The Link” estaba compuesto por 3 juntas articuladas que le permitían moverse hacia arriba, hacia abajo, hacia la izquierda o hacia la derecha y girar sobre el eje horizontal para permitirle navegar por terrenos accidentados. El remolque transportaba 1818 litros (400 galones británicos) de líquido lanzallamas y 5 botellas comprimidas de gas nitrógeno (N₂). El tanque podría arrojarse desde el interior del tanque en caso de emergencia.

Carga del remolque de combustible. El combustible se vierte a mano a la izquierda. Las botellas de gas nitrógeno se cargan en la parte trasera a la derecha Foto: Osprey Publishing
El gas nitrógeno impulsaba el combustible a lo largo de una tubería que iba desde la placa trasera del tanque, a lo largo del flanco derecho, hasta un proyector de llamas montado en el glacis superior a la derecha de la posición del copiloto / ametralladora de proa. La totalidad de la tubería estaba cubierta con una fina placa de metal para protegerla de la metralla o el fuego de armas pequeñas. Este proyector de llama se montó sobre un pedestal que lo protegía mediante un revestimiento de chapa. Tenía un rango completo de movimiento, capaz de moverse hacia arriba y hacia abajo, así como moverse hacia la izquierda y hacia la derecha. El arma fue operada por el artillero de proa / asistente del conductor con controles en su puesto.

La pistola de fuego en la parte delantera del Sherman. Foto: Panzerserra Bunker


Viernes de historia: Armas de llamas mecanizadas de una & # 8220Invasión que nunca sucedió & # 8221

He escrito en columnas pasadas de la Guerra del Pacífico sobre narrativas falsas institucionales o motivadas personalmente, hagiografía narrativa, olvidadas a través de narrativas de clasificación y olvidadas a través de narrativas de organizaciones extintas. La columna de hoy, como mi anterior & # 8220History Friday: Lecciones Peleliu de 81st ID para la invasión de Japón de MacArthur & # 8221, es otra sobre cómo el cambio generacional hace que sea casi imposible entender lo que la generación de la Segunda Guerra Mundial nos dice sobre estos tiempos sin mucha investigación. El caso en cuestión en esta columna es el desarrollo confuso del tanque lanzallamas mecanizado.

Figura 1: Esta es una foto del Cuerpo de Señales del Ejército de los EE. UU. De un Lanzallamas construido en Hawái del 713 ° Batallón de Tanques de Llama en Okinawa. Esta fue la segunda generación de tanques de fuego de Hawai utilizados en combate en la primavera de 1945.

Para llevarte allí esta vez, primero imagina un arma cuyo alcance y efectividad varía de un disparo a otro. El rendimiento de Who & # 8217s dependía del viento. Si estaba lloviendo o se empapó en agua salada. Si un sello de goma mantuvo la presión o la conexión en la que se colocó estaba correctamente asentada. Un arma que tenía una munición de dos componentes, sólida y líquida, había que mezclar en el campo antes de usarla. Eso requería que los productos químicos en el componente sólido de las municiones se trituraran adecuadamente hasta obtener un polvo consistente sin rastros de contaminación de fabricación, y eso requería un empaque hermético al aire y al agua de sus municiones que se mantuvieran en el envío. Lo cual también requería que el lote líquido de munición que estaba usando no tuviera demasiada agua o alcohol contaminándolo. Y cuyo rendimiento mixto se deterioró rápida e impredeciblemente en cuestión de horas o semanas desde la fabricación de ese lote de municiones, cuando hiciste todo bien.

Esta arma tiene un alcance efectivo de 10 a 20 yardas dependiendo de todo lo anterior, lo que requiere un equipo de 7 a 15 soldados más para cubrirte, a medida que avanzas para usarla. Su último entrenamiento con fuego real & # 8212 de hecho, cualquier entrenamiento & # 8212 en el uso de esta arma de mochila de 70 libras con su equipo ocurrió más de 30 días antes de que la use. Que, por cierto, tiene un tiempo de disparo efectivo en combate de 8 a 10 segundos, y usted, como operador, es el objetivo prioritario del enemigo en el campo de batalla.

Tu misión, tu vida y las vidas de los que te rodean dependen de esta arma. Y lo que es peor, a pesar de todos esos problemas, era la única arma eficaz que tenía & # 8230 cuando funciona.

Esos fueron hechos de vida o muerte para todos los operadores de lanzallamas portátiles estadounidenses en la Segunda Guerra Mundial. Se necesitaron 18 meses de sangriento combate cuerpo a cuerpo de infantería desde diciembre de 1943 hasta junio de 1944, con cuatro diseños de lanzallamas portátiles cada vez mejores y más confiables, para funcionar. todos esos hechos.

Y no fue hasta noviembre de 1943, con la tremenda cantidad de bajas de los marines estadounidenses durante el asalto a la isla Betio, el atolón Tarawa, las islas Gilbert, que el ejército estadounidense comenzó a entretenerse seriamente con un tanque lanzallamas.

ANTECEDENTES HISTÓRICOS
La historia anterior a Tarawa del desarrollo de los tanques de llamas estadounidenses estuvo dominada por el desinterés y el fracaso. El Servicio de Guerra Química estaba completamente desinteresado con los lanzallamas antes de la Segunda Guerra Mundial (Segunda Guerra Mundial) y había desechado todos los modelos sobrantes de sus lanzallamas portátiles de la Primera Guerra Mundial (Primera Guerra Mundial). El éxito alemán con lanzallamas portátiles con fuertes belgas y los esfuerzos del Departamento de Guerra del Petróleo Británico con lanzallamas mecanizados influyeron en gran medida en la realización de varios desarrollos de prototipos de tanques de llamas mecanizados.

Las Figuras 2 y 3 a continuación son ejemplos de ese esfuerzo. Eran el lanzallamas mecanizado presurizado a gas en un tanque mediano M2A1.

Figura 2: Este es el tanque de llama E-2 basado en el tanque mediano M2A1. Fue diseñado antes de la invención del agente espesante de napalm y sus tanques de presión exteriores lo hicieron vulnerable al servicio.

Y la bomba presurizó el lanzallamas mecanizado E3 en el tanque Grant M3.

Figura 3: Lanzallamas E3 en el tanque medio M3 General Grant. Esta unidad de bomba presurizada eliminó las pistolas de 37 mm y 75 mm a favor de 400 galones de napalm. Las primeras unidades de bombeo como la de este vehículo interfirieron con la formación de la característica de combustión prolongada & # 8220Rod & # 8221 de los combustibles espesados ​​y redujeron el rango de disparo de la llama al rango de 40 a 70 yardas (36 a 65 metros) de gasolina. .

Ni el E2 ni el E3 podrían considerarse vehículos con capacidad de combate. En el caso del E3, tenía fallas de diseño en el sistema de llama presurizada de la bomba neumática # 8217 que imposibilitaba el uso efectivo de gasolina espesada con napalm. Esto redujo a la mitad el rango de 150 a 200 yardas (137 a 183 metros) logrado más tarde con tanques de llama presurizados con gas presurizado y con bomba de diseño adecuado.

La muerte del general Chaffee por cáncer en agosto de 1941 y el combate de tanques de largo alcance en los desiertos del norte de África de 1940 a 1943 acabó con cualquier interés de la Fuerza Blindada del Ejército de los EE. UU. En los tanques de fuego. El patrocinio inicial de Chaffee & # 8217 de los tanques de fuego fue parte de su acuerdo con la rama de Infantería para proporcionar un tanque de apoyo de infantería para asaltar fortificaciones. La disolución de la rama de infantería por el general Marshall antes de Pearl Harbor. Chaffee & # 8217s reemplazo como jefe de la Fuerza Blindada. Además del establecimiento de las Fuerzas Terrestres del Ejército (AGF) bajo el mando del general McNair con la degradación simultánea de la & # 8220Armored Force & # 8221 & # 8212, una rama en todo menos el nombre & # 8212 a un & # 8221Armored Command & # 8221 y el establecimiento de McNair. & # 8220user necesita antes del desarrollo de armas & # 8221 estándar impidió cualquier desarrollo de tanque de llama antes de Tarawa.

El Servicio de Guerra Química del Ejército de los EE. UU. Sabía que esta evaluación era incorrecta, pero al estar enterrado dentro de la Fuerza de Servicio del Ejército, no tenía el presupuesto, la prioridad ni un requisito válido del & # 8220user & # 8221 para perseguir el desarrollo del lanzallamas mecanizado. Así que aprovechó el recientemente establecido Comité de Investigación de Defensa Nacional (NDRC) y lanzó todo el desarrollo de lanzallamas vehicular y la investigación básica para bombear y presurizar Napalm en ellos a la NDRC & # 8217s División 11. Desde 1941 hasta principios de 1943, la NDRC & # 8220held la antorcha & # 8221 con el desarrollo de lanzallamas vehicular utilizando Standard Oil Development (SOD) como su principal socio de desarrollo industrial. Este esfuerzo de desarrollo confirmó que el napalm presurizado por aire era un medio viable de propulsión y antes vio la creación de unidades de servicio especializadas para proporcionar aire presurizado y mezclado adecuadamente. .

Mientras tanto, el CWS desarrolló rápidamente varios lanzallamas portátiles antes de decidirse por el diseño del lanzallamas M2-2 que tenía una fuente de ignición de fósforos químicos a prueba de agua similar a los lanzallamas japoneses capturados en lugar de uno que usa una chispa eléctrica y combustible de hidrógeno secundario para encender las corrientes de napalm. El lanzallamas portátil se usó mucho en los combates del Pacífico Sur con los japoneses, pero rara vez se usó en el norte de África, Sicilia e Italia. Esto preparó el escenario para lo que siguió cuando surgió en el Pacífico el requisito de Tarawa de un lanzallamas mecanizado.

Primero, la Fuerza Blindada se opuso absolutamente a la idea de un tanque mediano con un lanzallamas de armamento principal. El ejército de los EE. UU. Estaba produciendo decenas de miles de tanques M4 Sherman, pero las necesidades de prestar arrendamiento a los aliados de armas y la necesidad de llenar cadenas de suministro de miles de millas de largo demoraron 150 días desde la solicitud hasta la llegada para entregar los tanques a las tropas hicieron que cada M4 fuera precioso. Incluso MacArthur & # 8217s SWPA no pensó que podría prescindir de un solo M4 Sherman para el tanque medio de armamento principal lanzallamas. El compromiso resuelto fue que el CWS desarrollaría lanzallamas auxiliares para tanques medianos y un esfuerzo conjunto CWS / NDRC desarrollaría un lanzallamas viable para el tanque ligero M3 / M5 Stuart. La Marina de los EE. UU. También prestó un tanque anfibio LVT (A) 1 como un desarrollo de tanque de llama.

Las pistolas de fuego auxiliares siguieron tres caminos. El primero fue el sistema de llama & # 8220M3-4-3 & # 8221 (esto dice unidad de tanque de llama M3, unidad de tanque de llama M4 y pistola de llama M3) usando la posición de la ametralladora del casco en los tanques Sherman y Stuart y un par de 25 galones y una sola unidad de tanque de napalm de 10 galones (que nunca se usó en combate) respectivamente. La segunda fue la pistola de fuego de periscopio & # 8220E6 & # 8221 utilizada en la escotilla de la ametralladora del casco & # 8217. Pasó por cuatro versiones separadas (E6, E6R1, E6R2 y E6R3) hasta que finalmente se produjo en pequeñas cantidades y se perdió la guerra. La ruta de desarrollo final fue el lanzallamas coaxial de la ametralladora auxiliar E6, que luego se cambió a & # 8220E15 & # 8221 para evitar confusiones. Este fue un callejón sin salida de baja prioridad que experimentó un rápido desarrollo en los últimos tres meses de la guerra y se probó como el arma de fuego coaxial E22 en la posguerra antes de su cancelación en 1949.

Los diseños del M5A1 también siguieron tres caminos de diseño. El tanque de aire presurizó E7-7 con una pistola de llama SOD & # 8220Q & # 8221 con torreta para & # 8220Quickie & # 8221. El E8-8 que reemplazó la torreta con un cañón de asalto como una súper estructura y un nuevo cañón de fuego NDRC E-8. Y el E9-9 con una unidad de remolque presurizada con bomba de Churchill Crocodile y dos pistolas de llama ligera y pesada. La Figura cuatro a continuación muestra la unidad E9-9.

Figura 4: Este es el lanzallamas E9-9 en el tanque ligero M5A1. Fue uno de los diseños del Comité de Desarrollo de Investigación Nacional / Servicio de Guerra Química de Primera Generación basado en el tanque Stuart Light. El remolque tipo cocodrilo de Churchill tenía una unidad de presurización de bomba y 800 galones de napalm. Los defectos de soldadura resultaron en una explosión de prueba fatal que mató a cuatro e hirió a varios, cancelando este y otros tanques de llamas Stuart.

¡El coronel Unmacht & # 8212 LLEGANDO!
La primavera y el verano de 1944 vieron varios desarrollos que desviaron todos menos cuatro docenas de cañones de fuego auxiliares a Europa, retrasaron el tanque de fuego anfibio LVT (A) 1 y cancelaron los tres tanques de fuego Stuart. Estos desarrollos comenzaron a rodar la bola para una serie de diseños de tanques de llama medianos M4. El desarrollo más importante para el CWS fue un accidente desastroso que destruyó el tanque de llama E9-9 que finalmente se atribuyó a una soldadura deficiente en su remolque presurizado por bomba de 800 galones. Esto mató un mayor desarrollo del E9-9.

El segundo desarrollo fue la junta de artillería de la Marina de los EE. UU. Que desaprobó la modificación CWS de LVT (A) 1 por preocupaciones de navegabilidad, retrasando el diseño más allá del final de la Segunda Guerra Mundial.

El tercer desarrollo fue la prioridad absoluta otorgada al teatro de operaciones europeo (ETO) sobre toda la producción de M3-4-3 sobre el Teatro del Pacífico después de que las primeras cuatro docenas fueran entregadas al Pacífico Sur. Esto privó de tanques de fuego al teatro del Pacífico mientras los generales de la Fuerza Blindada como Patton almacenaban lanzallamas auxiliares M3-4-4 de apoyo de infantería no deseados en los almacenes.

Esa prioridad de ETO equivocada llevó al desarrollo en Hawai por parte del director químico en el teatro del Área del Pacífico Central / Océano Pacífico del tanque de llamas & # 8220Satan & # 8221 usando el lanzallamas canadiense Ronson. El coronel Unmacht del CWS fue peso por peso el oficial de comando de servicio de la retaguardia más efectivo en la Segunda Guerra Mundial. el Cuerpo de Marines de los EE. UU. en busca de tanques de fuego para las fuerzas terrestres de la Marina y del Ejército de los EE. UU. en el Pacífico. Cualquiera que esté familiarizado con la controversia & # 8220Smith versus Smith & # 8221 donde el general & # 8220Howling Mad & # 8221 Smith del USMC relevó al comandante general Smith de la 27a División de Infantería de la Guardia Nacional en la campaña de las Marianas quedará asombrado por el coronel Unmacht & # 8217s tratos y habilidades diplomáticas con el alto mando de American Pacific Theatre.

El ejemplo de Unmacht & # 8217 obligó al AGF a entregar los primeros tres y luego 20 Sherman M4 más para desarrollar los prototipos de tanques de llamas E12-7R1, E13-13 y E13-13R1 y una cantidad de & # 8220 pruebas de combate limitadas & # 8221 de 20 unidades. E12-7R1.

Mientras tanto, el verano de 1944, Unmacht convenció aún más al general Richardson de entregar 54 tanques M4 Sherman adicionales que fueron reemplazados por motores Ford M4A3 & # 8217 para convertirlos en una futura operación del Décimo Ejército contra Formosa (cancelada y reemplazada por Okinawa) y & # 8220hizo un trato & # 8221 para mantener a See Bee & # 8217s involucrado en su grupo Hawaiian Flame Tank cuando su batallón se desplegó en Saipan a cambio de ocho tanques M4A3 para Iwo Jima.

En enero de 1945, las cifras de producción del E12-7R1 aumentaron a 300 vehículos, pero su prioridad industrial no lo era. Esto significaba que solo el casco de fundición reconstruido M4A1 utilizado para entrenamiento en 1943-44 estaba disponible para el programa y no muchos de ellos.

En marzo de 1945, el suboficial en jefe de uno de los batallones de tanques del USMC en Iwo Jima fue trasladado a Ft. Hood para informar sobre su experiencia de combate con los tanques de fuego Unmacht & # 8217s al equipo de desarrollo del E12-7R1. Mientras Unmacht & # 8217s Hawaii Flame Tank Group estaba desarrollando sus tanques de llama de armamento principal coaxial de segunda generación, el número de E12-7R1 que se producirá se elevó a 640 & # 8230 sin una prioridad de producción más alta.

Interviene el subsecretario de Guerra Patterson
Ese mismo mes, marzo de 1945, hubo una visita del Pentágono por parte del general Wilhelm Stryer y asistente especial del subsecretario de Guerra, Sr. Howard Peterson, al Grupo de Tanques de Llama de Hawai de Unmacht & # 8217. Uno de los temas de mayor prioridad que el Col Unmacht debatió con ellos fue la falta de disponibilidad de tanques para los esfuerzos de conversión de tanques de llama. Consulte la Figura 5 a continuación.

Figura 5: Esta es una foto del Cuerpo de Señales de una visita del 25 de marzo de 1945 de funcionarios de adquisiciones de alto nivel del Ejército de los EE. UU. Y del Departamento de Guerra al Grupo Unmacht & # 8217s Hawaii Flame Thrower Group. La figura clave del grupo es el Sr. Howard Peterson. Fue asistente especial del Subsecretario de Guerra Patterson.

En mayo de 1945, los alemanes se rindieron y el Departamento de Guerra inició una desmovilización gradual, entre otras cosas, cancelando la producción adicional de tanques M4 Sherman a partir del 30 de junio de 1945. ¡Este desarrollo dejó a los programas de tanques de fuego CWS sin nada en lo que montar sus lanzallamas mecanizados!

Preocupado por la disponibilidad de tanques de llamas, MacArthur cablegrafió al Departamento de Guerra a fines de junio de 1945 sobre el E12-7R1 indicando que debería tener la máxima prioridad para la Operación Olímpica. Esto provocó una acción por parte de Brig. Gen.William A. Borden, Director de la División de Nuevos Desarrollos, Estado Mayor del Departamento de Guerra, quien pidió al Asistente G-4 del Ejército que le asignara una prioridad Triple & # 8220A & # 8221 para asegurar su producción. El asistente G-4 nunca tuvo la oportunidad.

El 27 de junio de 1945, el subsecretario de guerra (y futuro secretario de guerra de septiembre de 1945 a julio de 1947), Robert Patterson intervino en esta disputa de prioridad burocrática del ejército de EE. UU. Acelerar la producción de tanques de llamas para la invasión de Japón. Esta acción dio como resultado que todos los programas de tanques de llamas recibieran la misma prioridad de adquisición "Triple A" que tenían el B-29 y la bomba atómica. En el momento del A-Bombardeo de Nagasaki, el Servicio de Guerra Química del Ejército de los EE. UU. Había aplicado esta prioridad "Triple A" en todos sus programas de tanques de llamas para "embarazar a nueve mujeres para tener un bebé en un mes" y dar a luz a más Tanques de fuego para la invasión de Japón.

Esto resultó en una gran cantidad de programas de tanques de llamas y más de 1,500 tanques de llamas de varios tipos planificados para la producción a finales de 1945. Se construyeron menos de 300 de varios tanques de llamas y algunos de ellos estaban tan olvidados que nunca salieron de los archivos de CWS. a las historias del Libro Verde del Ejército de EE. UU.

A continuación se muestra la lista que he recopilado hasta la fecha de esos programas:

Cancelaciones de lanzallamas mecanizado del Servicio de Guerra Química

1) Lanzallamas de armamento principal mecanizado E12-7R1 en tanques M4A1 o M4A3 (entrega de 4.4 galones por segundo con 290 galones de combustible)

Figura 6: Lanzallamas M5-4 (E12-7R1) y E13-13R2 en tanques M4A1 y M4A1 (76)

151 producidos en tanques M4A1 producidos el 31 de octubre de 1945 de 640 en contrato, saldo cancelado. La producción de los últimos 67 será en enero de 1946.

2. Morgan RAM E13-13. (Entrega de 4.4 galones por segundo con 290 galones de combustible)

Figura 7: E13-13 Morgan RAM Flame Tank en exhibición en Ft Jackson

El 9 de agosto de 1945 o alrededor de esa fecha, el Mayor Hollingsworth del Chemical Warfare Service (un veterano del esfuerzo de Conversión de Tanques de Llama de Hawaii) emitió un contrato por carta para la producción de tanques de llama Morgan RAM E13-13 adicionales.
Morgan, el contratista, respondió que dados los tanques M4 Sherman, podría producir el siguiente cronograma para apoyar la invasión de Japón:
10 unidades al final de la novena semana (15 de octubre de 1945 - 10 en total)
10 unidades al final de la décima semana (22 de octubre de 1945 - 20 en total)
15 unidades al final de la undécima semana (29 de octubre de 1945 - 35 en total)
20 unidades al final de la duodécima semana (05 de noviembre de 1945 - 55 en total)
25 unidades al final de la decimotercera semana (12 de noviembre de 1945 - 80 en total)
25 unidades cada semana a partir de ahí hasta que se complete. (19 de noviembre de 1945 al 11 de marzo de 1946)
80 + 425 = 505 E13-13 Tanques de llama Morgan.

Se pretendía que este tanque estuviera equipado con un sistema combinado de presurización de bomba mecánica y mezclador de Napalm. Este sistema se utilizó después de la Segunda Guerra Mundial con el & # 8220E21-7R1 & # 8221 en un tanque Sherman M4A3. Todas estas 505 llamas fueron canceladas al final de la guerra.

3) Lanzallamas de armamento principal E14-7R2 en tanques anfibios LVT (A) -1 (entrega de 4.4 gal por segundo con 200 galones de combustible)

Figura 8: Este es un diagrama de la tripulación de un lanzallamas mecanizado E14-7R2 instalado en un tanque anfibio LVT (A) 1

10 producidos hasta el 21 de octubre de 1945 de 50 en contacto. Se canceló el saldo.

4) Lanzallamas de armamento principal coaxial mecanizado T33 en casco Jumbo Sherman M4A3E2, con nueva torreta fundida que contiene el cañón de fuego E-20-20 coaxial a un cañón M6 de 75 mm (del tanque M24 Chaffee) (entrega de 4,4 galones por segundo con 265 galones) combustible)

Figura 9: Ésta es una serie de vistas de torreta del tanque Sherman T33 (E20-20) M4A3E2 (HVSS) & # 8220Jumbo & # 8221. Era un tanque Sherman Flame de segunda generación armado con un cañón de 75 mm, un cañón de llama coaxial de 3/4 de pulgada de diámetro y un lanzallamas de periscopio en la escotilla de los comandantes.

Todas las 300 nuevas construcciones cancelaron el Día V-J. Programa de desarrollo de 3 prototipos sobre cascos existentes de posguerra. La producción está programada para comenzar en enero de 1946 para reemplazar al E12-7R1 en las fuerzas comprometidas de la Operación Olympic y para las fuerzas de la Operación Coronet organizadas desde EE. UU.

5) Lanzallamas de armamento principal coaxial mecanizado E19-19 en M4A3 (76) (entrega estimada de 4.4 galones por segundo con 130 galones de combustible)

Figura 10: Este es un dibujo de los montajes de pistola de llama propuestos para el lanzallamas coaxial E19-19 para el tanque M4A3 (76). El diseño n. ° 5 del dibujo se seleccionó como diseño final.

Un prototipo y 19 modelos de producción limitada cancelados el Día V-J. Esto habría dejado 1/2 munición normal de 76 mm en el tanque de carga. Se convertiría en centros de mantenimiento de 4º escalón en el campo. Se planeó que estos desplazarían a los lanzallamas mecanizados M3-4-M3 y M3-4-E6R3 de Armamento Auxiliar. En mi opinión, la producción extendida de esta unidad (más allá de las 20 proyectadas) habría sido el tanque de llama principal para las Divisiones Blindadas (13 y 20) para la Operación Coronet. Lo más probable es que, de nuevo, en mi opinión, una unidad & # 8220E19R1-19 & # 8221 en el M4A3 (105) en los batallones de tanques y de infantería blindados y compañías de tanques medianos tendrían M26 y compañías de tanques ligeros, el M24 Chaffee.

6) Lanzallamas mecanizado M3-M4-E6R3, periscopio. Armamento auxiliar para tanques M4A1 y M4A3.

Figura 11: Este es un dibujo del anuncio de la pistola lanzallamas montada en periscopio mecanizada E6R3 montada en la escotilla lateral del lado del copiloto (derecha). Esta imagen de la instalación de un modelo anterior & # 8220E6R2 & # 8221 del lanzallamas de periscopio muestra por qué la pistola de fuego tuvo que ser retirada antes de que el tripulante debajo de la escotilla pudiera salir del vehículo. ¡Ese no era un ejercicio que nadie quisiera hacer en combate!

Solo 192 de 500 fueron construidos por V-J Day. Se canceló el saldo.

La guerra tardía (junio-agosto de 1945) y las pruebas de posguerra mostraron que la pistola de llama E6R3 tenía un alto rendimiento en términos de encendido, alcance y recorrido en comparación con otras armas de llama auxiliar, pero era temperamental, delicada y, sobre todo, de alto mantenimiento. Fue estandarizado como el cañón M6 en el M3-4-6 en diciembre de 1947 por el Cuerpo Químico del Ejército de los EE. UU. Y las 144 unidades M3-4-6 restantes fueron descartadas como obsoletas en 1949 por la acción de las Fuerzas de Campo del Ejército de los EE. UU.

7) Lanzallamas de armamento principal coaxial mecanizado T35 en M26 Pershing.

Figura 12: Esta es una maqueta del & # 8220T35 Lanzallamas en el tanque Pershing M26. & # 8221 La pistola de llama coaxial está en el centro de la imagen a la izquierda del cañón principal de 90 mm.

Mientras que el M26 fue considerado para varios diseños de lanzallamas durante la guerra. El tipo particular que se muestra en la imagen era un programa de desarrollo iniciado en octubre de 1945. Era poco probable que un tanque de llama de armamento principal coaxial completo M26 hubiera estado disponible antes de abril de 1946 si la guerra hubiera continuado. Se pretendía que el tanque M26 tuviera un sistema de almacenamiento de napalm operado por bomba con un mezclador / compresor de napalm incorporado. El resultado más probable del diseño extendido de la Guerra del Pacífico fue que la producción tardía del E12-7R1 (estandarizado como M5-4) se habría completado como el posguerra E21-7R1. Y el sistema de almacenamiento de combustible E21 con mezclador / compresor de Napalm se habría colocado en el T33 en M4A3E2 como un sistema nominal & # 8220E21-20 & # 8221. La unidad de toma de fuerza de 50 HP para accionar la bomba disponible para el sistema de combustible E21 solo podía soportar una boquilla de 5/8 de pulgada en lugar de una boquilla de 3/4 de pulgada. Esto reduciría el caudal de 4,4 galones por segundo a algo del orden de 3,3 galones por segundo. El T35 de posguerra tiene una toma de fuerza de 200 HP para una boquilla de 3/4 de pulgada.

8) Lanzallamas de autodefensa E1 Scorpion / Skink

Figura 13: Tres de un kit completo de cuatro lanzallamas de autodefensa Scorpion E1 utilizados por un tanque Sherman M4. El E-1 tenía la intención de evitar que los equipos japoneses de asalto cercano suicidas colocaran minas magnéticas o usaran cargas de postes.

Se autorizaron 20 unidades con capacidad de 2 galones y 15-20 disparos. Cuatro por tanque como juego completo. Algunos construidos (?), El resto cancelados. La unidad estaba a principios de 1960 en los manuales de I + D del Cuerpo Químico como posible armamento de tanques a principios de la década de 1960 y # 8217.

9) Unidad de servicio E8 / E8R1 / M4 en camión de 2 y 1/2 toneladas (compresor de aire y mezclador de napalm amperio) para E12-7R1

Figura 14: La unidad de servicio E8R1 (derecha) reabastece un Sherman M4A1 (izquierda) con equipo lanzallamas M5-4

Producción piloto de 10 unidades y producción limitada de 150 unidades autorizadas. Se construyeron 64 de todos los tipos y solo 59 fueron aceptados para servir como M4 de posguerra. Algún número adicional para el T33 se habría construido a una tasa de uno por cuatro T33.

10) Conjuntos de mezclador E6 y compresor E8 para E14-7R2

Figura 15: En el centro hay un LVT (A) 1 con equipo E14-7R2 flanqueado por un par de LVT4 con un mezclador de napalm E6 (izquierda) y un compresor de aire E8 (derecha)

Una producción piloto de seis mezcladores E6 y seis compresores E8 se completó antes de la rendición japonesa. Se proyectó un conjunto por cada cuatro E14-7R2, AKA 13-14 conjuntos, con algún número para el T33 basado en retroalimentación de combate.

11) Cancelada & # 8212200 E-18 Pistolas de asalto mecanizadas para tanques de llama E12-7R1.

Figura 16: Manguera de llama enrollada en la plataforma trasera del tanque de llama POA-CWS-H1

Se trataba de un nuevo prototipo de pistolas de llama adaptadas del lanzallamas portátil M2-2 con 400 pies de mangueras a prueba de napalm de 1 y 1/2 pulgada. Debían reemplazar la manguera contra incendios del grupo de llama de Hawaii y el sistema de pistola de llama M-2 utilizado en Okinawa debido a la debilidad estructural de la manguera contra incendios # 8217. (Figura anterior) Todos se cancelaron después del Día V-J.

Resumen
El rápido final de la Segunda Guerra Mundial resultó en el olvido igualmente rápido de todo lo que la & # 8220Greatest Generation & # 8221 había aprendido sobre los tanques de llamas que escupen napalm. Se necesitó la Guerra de Corea con los tanques de llamas fabricados por Unmacht en manos del USMC para volver a despertar la base de producción de tanques de lanzallamas mecanizados a mediados de 1950 y # 8217 en el tanque M48 Patton. Eso fue una gran ironía dada la aversión de los generales de las Fuerzas Armadas como Patton y los tanques de fuego. Patton preferiría haberse olvidado de ellos por completo, lo que hicieron generaciones de soldados en el ejército de los EE. UU. Después de Patton.

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