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Chaim Rumkowski

Chaim Rumkowski

Chaim Rumkowski dirigió el gueto de Lodz como jefe del Consejo Judío del gueto. Rumkowski sigue siendo una figura controvertida en la historia del Holocausto. Sus detractores dicen que usó su posición para avanzar su propio poder a expensas de otros y que traicionó a sus compañeros judíos. Los partidarios de Rumkowski argumentan que no tuvo más remedio que trabajar con los nazis que controlaban Lodz mientras decidían qué entraba en el ghetto en términos de alimentos y otros suministros.

Chaim Rumkowski nació el 27 de febrero.th 1877. Antes de la invasión nazi de Polonia el 1 de septiembreS t1939, Rumkowski era un hombre de negocios que también dirigía un orfanato. Como residente judío de Lodz, Rumkowski se vio obligado a vivir en el gueto de Lodz, donde fue nombrado jefe del Consejo judío, una posición que lo convirtió en jefe de gobierno efectivo en el ghetto. Rumkowski tomó la decisión de que era mejor trabajar con los nazis para obtener suministros en lugar de no hacerlo. Desarrolló una relación de trabajo con el administrador nazi de más alto rango en Lodz, Hans Biebow. No hay duda de que Biebow usó esta relación de trabajo para sus propios fines financieros, pero para Rumkowski era la única forma de que el gueto obtuviera alimentos y otros suministros.

Probablemente el tema más controvertido en torno a Rumkowski no fue tanto su creencia de que los judíos deberían trabajar (bajo coacción) para los nazis para su propia supervivencia, sino el poder que adquirió dentro del gueto de Lodz. Para algunos, él era el "Rey Chaim", que estableció una base de poder en el gueto que era demasiado grande para un individuo. Los sellos internos utilizados en el ghetto de Lodz llevaban una imagen de Rumkowski y sus amigos y simpatizantes en el ghetto siempre parecían vivir mejores vidas que sus detractores, o eso les parecía a ellos. Rumkowski también llevó a cabo ceremonias de matrimonio cuando a los rabinos se les prohibió trabajar. También se refirió a Lodz por su nuevo nombre alemán: Litzmannstadt en lugar de Lodz.

Rumkowski quería convencer a Biebow de que el trabajo realizado en el gueto de Lodz era indispensable para los nazis. Persuadió a Biebow de que podía llevar a los judíos del gueto a producir equipo militar a cambio de comida. A fines de abril de 1940, Biebow aceptó sus argumentos y las personas en el ghetto recibieron el equipo necesario para fabricar equipo militar. No se sabe cómo se sintió la gente al saber que estaban produciendo equipos para aquellos que los habían obligado a ingresar al gueto. Cuando el ejército rojo liberó el ghetto en enero de 1945, solo había 900 sobrevivientes. Sin embargo, aquellos que sobrevivieron tenían sus propios puntos de vista sobre Rumkowski que no sobrevivieron. Las vistas son en blanco o negro sin nada en el medio. Los sobrevivientes apoyaron lo que hizo, lo que llevó a una vida más larga para el ghetto en comparación con el Ghetto de Varsovia como un ejemplo o lo describieron como un tirano con ansia de poder.

Rumkowski estaba en una posición difícil desde el comienzo de la existencia del ghetto. Los nazis lo nombraron jefe del gueto de Lodz el 13 de octubre.th 1939 y tuvo que informar directamente a Hans Biebow. Si Rumkowski hubiera rechazado su cita, ¿qué le habría pasado? Si alguien más hubiera sido nombrado, ¿el ghetto habría sido destruido meses o años antes? Ambas son preguntas sin respuesta e indican cuán difícil es juzgar a Rumkowski y su comportamiento.

Sus detractores vieron a Rumkowski como un dictador dentro del ghetto, o alguien que aspiraba a ser un dictador. Rumkowski fue nombrado jefe del Consejo Judío para el gueto de Lodz. Esto significaba que otros debían ser nombrados al Consejo para ayudar a Rumkowski a dirigir el gueto. Designó a 31 hombres para que lo ayudaran a dirigir el gueto en octubre de 1939. A mediados de noviembre, 20 de estos hombres estaban muertos y el resto había sido arrestado. Algunos dicen que Rumkowski estuvo involucrado en todo esto porque los hombres que nombró no estarían de acuerdo con la forma en que quería que se administrara el gueto. Sin embargo, no hay prueba de esto. Se nombraron nuevos miembros del Consejo y estaban mucho más dispuestos a aceptar las sugerencias de Rumkowski.

No cabe duda de que Rumkowski quería lo que solo puede describirse como un control efectivo sobre el gueto. Había dos lados en esto. Trabajó duro para establecer instalaciones médicas dentro del ghetto y en esto tuvo éxito. Se establecieron siete hospitales y cinco clínicas. Sin embargo, requería que los nazis entregaran medicamentos y estos siempre eran muy escasos. También se establecieron escuelas para los niños del ghetto. Cuarenta y siete escuelas fueron establecidas. Se pusieron obras de teatro para aquellos en el gueto y se creó una orquesta.

Sin embargo, también quería que el gueto se convirtiera en una potencia de fabricación. Rumkowski creía que los nazis tenían que estar convencidos de que el trabajo realizado en el gueto era vital y, como resultado, presionó durante largas horas de trabajo. Esto dio lugar a huelgas, que si continuaban por un período de tiempo prolongado podrían haber socavado seriamente la promesa de Rumkowski a Biebow de que el trabajo realizado en el gueto era muy importante. En respuesta a estos ataques, Rumkowski creó una fuerza policial de ghetto que le respondió. Los cabecillas de las huelgas fueron arrestados. Su castigo fue simple: se les negó el permiso para trabajar. Sin trabajo, no tenían raciones de comida. Sin comida, se enfrentaron al hambre. Tal enfoque autocrático tuvo dos resultados. La primera fue que convenció a Biebow de que el trabajo en el gueto podía continuar en beneficio de los nazis. El segundo fue que las huelgas casi habían cesado en la primavera de 1941. La mayoría había llegado a aceptar el eslogan de Rumkowski de que "El trabajo es nuestro único camino".

Rumkowski también llevó a cabo órdenes de deportación sin dudas. El jefe del Consejo Judío para el Ghetto de Varsovia, Adam Czerniakow, se suicidó cuando se hizo evidente que los deportados de Varsovia no estaban siendo reasentados sino asesinados. Sin embargo, Rumkowski seguía creyendo que la única manera de que el gueto en Lodz sobreviviera era "seguir" con los nazis, por desagradable que fuera. Su asociación más infame con las deportaciones involucraba a los niños del ghetto. Con la orden de deportar a 20,000 niños del gueto de Lodz, Rumkowski pronunció su discurso 'Give Me Your Children'.

A medida que el Ejército Rojo avanzaba por Europa del Este, los nazis hicieron planes para la destrucción de los ghettos, la llamada liquidación de los ghettos. En agosto de 1944, Rumkowski abordó un tren con destino a Auschwitz. Los detalles específicos de lo que le sucedió a Rumkowski en Auschwitz no se conocen por completo. Sin embargo, los sobrevivientes del campo de exterminio declararon después de la guerra que algunos de los judíos que habían sido deportados de Lodz pero que aún estaban vivos en Auschwitz reconocieron a Rumkowski a su llegada. Al parecer, Rumkowski estaba tan débil que necesitaba que lo llevaran en una litera. Cuando se le dice dónde estaba, se dice que Rumkowski respondió: "Oh, Dios mío" y comenzó a recitar una oración judía. Se cree que murió el 28 de agosto de 1944.

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