Cronología de la historia

El gueto de Lodz

El gueto de Lodz

El gueto de Lodz se convirtió en el segundo gueto más grande creado por los nazis después de su invasión de Polonia; el más grande fue el gueto de Varsovia. El ghetto de Lodz solo tenía la intención original de ser una característica temporal en Lodz, pero la gran cantidad de personas involucradas significaba que se convirtió en una característica permanente de Lodz hasta agosto de 1944, cuando los que permanecieron fueron transportados a Auschwitz / Birkenau.

La Alemania nazi atacó a Polonia el 1 de septiembreS t 1939. Lodz fue capturado en el mismo mes. Más de un tercio de la población de la ciudad (que ascendía a poco menos de 700,000) eran judíos. Como era de esperar, antes de la Segunda Guerra Mundial, los judíos de Lodz vivían en toda la ciudad. Desde el punto de vista nazi, trasladar a los judíos a un área de la ciudad habría facilitado su trabajo 'administrativo'. La primera mención registrada de tal movimiento fue el 10 de diciembre.th 1939, cuando se escribió una orden que declaraba que tener a los judíos en una sola área de la ciudad hacía mucho más fácil la deportación. La jerarquía nazi había declarado que querían a Lodz libre de judíos antes del 1 de octubre.S t 1940. Los nazis habían renombrado Lodz 'Litzmannstadt' en honor de un general alemán de la Primera Guerra Mundial, Karl Litzmann. El plan nazi era arianizar la ciudad para que ésta y el área circundante pudieran ser absorbidas por el Reich.

El 8 de febreroth 1940 se aprobó una orden que restringía a los judíos a áreas específicas de Lodz: la Ciudad Vieja y el Barrio Baluty. Cercas de madera y alambre de púas luego rodearon las dos áreas. El 1 de mayoS t 1940, los judíos fueron restringidos formalmente al gueto y fueron efectivamente excluidos del resto de Lodz.

Inicialmente, el gueto tenía 47 escuelas para garantizar que los niños recibieran una educación. Se crearon guarderías para cuidar a los niños más pequeños con los que los padres tenían que trabajar. En 1941, ambos fueron declarados ilegales, pero las guarderías continuaron funcionando de manera encubierta.

Se estima que la población original del ghetto era de 164,000. Durante su tiempo, el gueto recibió judíos de otras áreas de Europa y una pequeña población romaní también fue obligada a vivir allí. Cualquier contacto con otros fuera del gueto en Lodz estaba estrictamente prohibido. Se aprobó una ley que cualquier judío atrapado fuera del ghetto podría ser fusilado a la vista. Para asegurarse de que los nazis no tuvieran excusa para nuevas acciones punitivas contra los judíos en el gueto, la población del gueto creó una fuerza policial para detener cualquier escape a través o debajo del cable. Cualquier transacción comercial realizada entre aquellos fuera de los muros del ghetto y los judíos en ella también estaba estrictamente prohibida; de nuevo, bajo pena de muerte. El gueto de Varsovia desarrolló un sistema de contrabando razonablemente sofisticado para traer alimentos y suministros médicos del exterior. La vigilancia en torno a Lodz hizo que esto fuera prácticamente imposible. Aquellos en el ghetto de Lodz también se vieron obligados a usar su propia moneda, que no habría tenido valor fuera del ghetto. Por lo tanto, los judíos en el ghetto de Lodz dependían completamente de los nazis para obtener alimentos y suministros esenciales. Esto es de lo que se dio cuenta Chaim Rumkowski y trabajó para trabajar con este proceso sabiendo que los judíos en Lodz realmente no tenían otra opción si querían sobrevivir.

Como figura histórica, Rumkowski todavía crea controversia. Hay quienes lo criticaron por trabajar con los nazis y sus detractores lo llamaron 'Rey Chaim'. Otros creen que él realmente no tenía otra opción (ni los judíos en el gueto) y que su trabajo no era el trabajo del Diablo, sino una elección que los obligaba. De cualquier manera, los nazis convirtieron a Rumkowski en el jefe del Consejo Judío en el gueto de Lodz y decidió que la única forma de lidiar con la situación en la que se encontraban era trabajar con los nazis en la ciudad para obtener alimentos y otros suministros. Respondió directamente a Hans Biebow, quien era jefe de la administración nazi en el gueto de Lodz.

El gueto de Lodz se convirtió en un gran taller de fabricación de equipos para la máquina de guerra nazi. Rumkowski se convenció de que esta era la única forma de proceder del gueto si quería sobrevivir. La población adulta del ghetto trabajó durante 12 horas al día en los 117 talleres creados. Rumkowski bien pudo haber estado en lo correcto, ya que el ghetto de Lodz continuó existiendo después de que todos los otros ghettos en Polonia habían sido destruidos.

La vida dentro del gueto de Lodz fue muy dura con alimentos y suministros médicos limitados. Los judíos en el ghetto dependían completamente de los nazis y los nazis frecuentemente incumplían cualquier acuerdo hecho entre ellos y el Consejo Judío. La enfermedad era un problema importante, ya que la población del gueto estaba tan cerca de un área tan pequeña que cualquier brote podría propagarse muy rápidamente. De las 164,000 personas en el ghetto, se estima que 43,500 murieron de hambre o enfermedad. Sin embargo, los números en el ghetto siempre fueron altos como resultado de los muchos miles enviados al ghetto desde otras áreas ocupadas de Europa.

Las deportaciones del ghetto de Lodz comenzaron el 20 de diciembreth 1941. En seis meses, un total de 55,000 judíos habían sido deportados. En septiembre de 1941, los nazis ordenaron que 20,000 niños tuvieran que ser deportados, lo que llevó a Rumkowski a suplicar a los del ghetto que "me dieran a sus hijos". La deportación se detuvo después de esto y el gueto de Lodz se estabilizó en alrededor de 70,000.

Heinrich Himmler quería que el gueto de Lodz fuera destruido en 1943, pero lo que probablemente retrasó su destino final fue la comprensión por parte del ministro de armamentos, Albert Speer, de que el gueto de Lodz era un buen suministro de equipo militar creado a muy bajo costo. Speer presionó para que el gueto continuara y ganó la discusión. En este sentido, el argumento de Rumkowski: trabajar con los nazis para sobrevivir, era correcto. Sin embargo, Speer solo retrasó lo que otros ghettos ya habían sufrido. En el verano de 1944 se había tomado una decisión en Berlín para destruir el gueto de Lodz. Entre junio y julio de 1944, unos 7,000 judíos fueron enviados a la muerte en el campo de exterminio de Chelmno. Sin embargo, después de julio, la gran mayoría de los judíos sobrevivientes fueron enviados a Auschwitz / Birkenau. 900 judíos quedaron en el ghetto cuando el Ejército Rojo liberó la ciudad el 19 de enero de 1945.

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