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La población y la guerra de los treinta años

La población y la guerra de los treinta años

La devastación causada en algunas partes de Europa durante la Guerra de los Treinta Años tuvo que tener un impacto en las cifras de población. Pero si estos fueron a largo plazo o no es difícil de evaluar. Desafortunadamente para los historiadores, es difícil encontrar cifras precisas de población relacionadas con la era de la Guerra de los Treinta Años. Sí sabemos que se han producido las siguientes tendencias:

1500 a 1600: hubo un aumento constante de la población en Alemania
1600 a 1650: hubo una disminución de la población en Alemania
1650 a 1700: hubo una recuperación constante en la población de Alemania

Las zonas rurales sufrieron más que la mayoría de las zonas urbanas, ya que las batallas se libraron en las zonas rurales. Sin embargo, algunas áreas urbanas sufrieron mucho. El historiador Langer afirma que solo Suecia destruyó 2000 castillos, 18,000 aldeas y 1500 ciudades en Alemania. Si sus cifras son correctas, el número de ciudades destruidas representa un tercio de todas las ciudades alemanas. Las zonas rurales se habrían despoblado con la mera mención de los ejércitos que se acercaban. Muchos ejércitos en este momento estaban formados en parte por mercenarios y su trato hacia los civiles y su propiedad era legendaria y temida. Sin embargo, la despoblación rural podría ser un problema muy temporal ya que aquellos que habían huido de donde vivían habrían regresado al área una vez que un ejército o ejércitos se hubieran mudado.

Ciertas ciudades fueron muy golpeadas por la guerra. Probablemente el mejor ejemplo fue Magdeburgo. En 1618, tenía una población de 25,000 con otros 35,000 en el área rural circundante. En 1635, solo quedaban 400 casas en pie en la ciudad y en 1644, su población había caído a 2,464.

Si una región tuviera la suerte de no estar en la ruta de un ejército en avance, podría escapar con relativa ligereza. La población de Baja Sajonia se redujo en solo un 10% de 1618 a 1648, mientras que la población de Pomerania se redujo en un 50%. Las cifras aceptadas son que las áreas urbanas experimentaron una pérdida de población del 33%, mientras que las áreas rurales experimentaron una pérdida del 40%.

Una caída de la población tuvo que afectar la tasa de natalidad que, a su vez, tendría un impacto en las futuras cifras de población. Sin embargo, las estadísticas de la tasa de natalidad pueden causar problemas por sí mismas. En Augsburgo, la tasa de natalidad se redujo en un 42%, pero la población de la ciudad en realidad aumentó como resultado del número de personas que ingresaron a la ciudad desde las zonas rurales por la protección que ofrecía. Como con cualquier estudio de población en el siglo XVII, los historiadores luchan constantemente contra figuras que parecen contradecir a otras. Tal escasez de datos concisos es un problema.

La guerra, la peste y la hambruna pasaron factura en la Guerra de los Treinta Años, pero hasta qué punto es difícil saberlo.

De 1634 a 1639, la peste golpeó a toda Alemania. Las áreas gravemente afectadas por la peste experimentaron una pérdida de población, pero también muchos de los que no tenían la peste huyeron de esa área por su propia seguridad y bien pudieron haber regresado a esa región una vez que la peste desapareció. Por lo tanto, cualquier descenso de población puede haber sido temporal. Del mismo modo, cualquier aumento en la población de una ciudad / área puede haber sido temporal hasta que las personas se sintieron más seguras de regresar a un área que había huido. Sin embargo, si las personas decidieran quedarse en el área a la que habían huido, esto aumentaría artificialmente el aumento de la población allí. También tales tendencias pueden haber ocurrido tanto si se libraba una guerra como si no, especialmente porque la peste era muy temida.

La guerra también estaba muy localizada en un área tan grande como Alemania. Alemania no se redujo a escombros como podrían indicar las cifras de Langer. Las condiciones locales fueron importantes para determinar las cifras de población. Leipzig, por ejemplo, continuó su feria comercial durante toda la guerra, algo que uno no esperaría si la ciudad hubiera sido diezmada por la guerra o si la población fuera tal que no valiera la pena venderla.