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Los precios y la guerra de los treinta años

Los precios y la guerra de los treinta años

Sería natural suponer que la guerra conduce a un aumento de los precios y que durante la Guerra de los Treinta Años esto ocurrió. Se emitió menos dinero en toda Europa y se hizo mayor hincapié en el valor de los lingotes, lo que podría reforzar su calificación crediticia dentro de Europa. De hecho, el lingote español se estaba volviendo cada vez más escaso en Europa, por lo que el problema de que el lingote adquiriera más valor internacional era real. Las importaciones de lingotes españoles habían caído un 40% entre 1590 y 1640 y la "propiedad" del lingote español marcó un estado rico de un "pretendiente". El lingote español ahora se encontraba en todo el mundo conocido: Rusia, China, India, las Indias Orientales, etc.

¿Por qué el lingote era tan valioso? Simplemente porque mantuvo su valor mientras que las monedas en toda Europa continental se estaban devaluando. España devaluó su moneda tres veces desde 1600 hasta 1648, en 1603, 1636 y 1641. En cada ocasión, España anunciaba efectivamente a Europa occidental que su economía estaba en graves problemas. Los prestamistas de dinero habrían dejado de prestar dinero a una nación que afirmó ser la más rica de Europa en el siglo XVI. Los principales bancos europeos intentaron hacer frente a la crisis monetaria que parecía afectar a toda Europa continental. El Wisselbank en Amsterdam y el Banco Giro en Venecia lo intentaron, pero no lograron causar un impacto. La falta de lingotes en toda Europa conduce a la devaluación de las monedas en toda Europa, que solo podría interpretarse como naciones que intentan librar una guerra muy costosa pero con finanzas débiles y debilitadas.

Los cambios de precios y los niveles de precios variaron en toda Europa. España e Italia lograron mantener el precio de la plata, mientras que una Polonia más pobre no logró hacerlo. Las variaciones regionales de precios fueron el resultado de la guerra, los altos costos de flete y, en general, un bajo nivel de inversión de capital. Es cierto que los precios agrícolas se mantuvieron altos durante la guerra. Los precios industriales tendieron a permanecer más bajos. La agricultura sufría de una falta de mano de obra que elevaba los costos, mientras que la industria podía depender de las naciones en guerra para comprar sus bienes. Este conocimiento de que la industria podría vender bienes actuó como un estímulo para buscar mercados europeos adicionales. Los mercados con sede en el noroeste de Europa eran mejores que España e Italia y, en 1648, puertos como Amsterdam, Hamburgo y Amberes tenían hegemonía comercial en Europa.

No se puede encontrar un patrón general con respecto a los salarios para 1618 a 1648. En teoría, los altos precios de los alimentos deberían haber elevado el costo de vida en una cantidad considerable. Sin embargo, si bien esto sucedió en algunos lugares, en España los precios y salarios se mantuvieron cerca y los salarios se mantuvieron más o menos al día con la inflación. Italia en el siglo XVII experimentó un aumento constante de los salarios. Esto a su vez elevó los costos de producción, lo que elevó los precios y trajo dificultades a las economías locales.

El impacto de la guerra en Alemania con respecto a los precios es difícil de estimar. Una de las razones es que hubo tres monedas diferentes en uso en Alemania durante la guerra: el thaler, el mark y el gulden. Aunque es una generalización, parece que la guerra fue solo ligeramente inflacionaria en Alemania. Los precios de los alimentos aumentaron hasta 1640, pero retrocedieron después de esto. Los precios de la carne a menudo se mantenían bajos, ya que el ganado se mantenía en pueblos y ciudades a medida que se acercaban los ejércitos. Peter Limm señala que

"Hubo un aumento en los salarios reales de alrededor de 1620 y el asalariado no estaba necesariamente en una mala posición durante la guerra".

Ciertas áreas sufrieron debido a la proliferación de las mentas: el dinero se devaluó en muchos sentidos, sobre todo porque la producción de dinero parecía haberse convertido en una estrategia para todos. En algunas áreas, los productores se negaron a llevar sus productos al mercado ya que el dinero que recibieron no valía nada para ellos. Bayreuth, en 1621, y Magdeburgo, en 1622, experimentaron disturbios debido a la frustración que la gente sentía por el dinero que se les ofrecía. Para tratar de aportar algo de estabilidad a la moneda, Austria y Alsacia intentaron fijar el precio de la marca. Cualquier problema real parecía ser regional con impacto local, especialmente en Alemania. Mientras que Bayreuth y Magdeburgo se vieron gravemente afectados por las fluctuaciones de los precios, Hamburgo salió bien de la guerra. El Hamburg Bank se ganó una gran reputación por su honestidad y en 1648, Hamburgo era la ciudad más rica de Alemania. En 1621, Nuremberg había fundado el Nuremburg Exchange Bank, fundado en los negocios de préstamos de dinero de Viatis y Peller. Al banco le fue bien para la ciudad, aunque estaba más en la zona de guerra que Hamburgo y, en ocasiones, incluso esta ciudad rica descubrió que sus gastos excedían sus ingresos.

Al igual que con muchas cosas que ver con la Guerra de los Treinta Años, un problema específico afectó a las regiones de manera diferente y esto fue tan cierto con los precios como con muchas cosas.