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Frederick William

Frederick William

Frederick William, o el autodenominado 'Gran Elector', sacó a Brandenburgo-Prusia de la oscuridad para convertirse en una de las potencias más dominantes de Europa. Tal fue el impacto de Frederick William, que Prusia debía dominar la Suecia, que antes era todopoderosa, en el Báltico. Frederick también se aseguró de que Rusia siguiera siendo un poder menor durante su reinado.

Fondo

Frederick William se convirtió en Elector de Brandenburg-Prussia en 1640. Antes de este año, y durante varios años después, Brandenburg-Prussia fue visto como una broma en Europa del Este. Fue referido como el 'cajón de arena' de Europa y el estado jugó un pequeño papel en la Guerra de los Treinta Años.

El título electoral se originó en el siglo XV. La familia gobernante de Brandeburgo-Prusia era la familia Hohenzollern. Esta familia había sido aventureros militares alemanes sin conexión con Brandeburgo-Prusia. En el siglo XVI, el área fue conquistada por el Gran Maestro de la Orden Teutónica de Caballeros, liderada por los Hohenzollerns. Esta fue una orden cruzada que conquistó el Báltico y subyugó a la gente de Brandeburgo-Prusia. Los Hohenzollerns estaban lo suficientemente cerca de los señores coloniales que tenían poco amor por la gente de Brandenburg-Prussia.

La clase noble de Brandeburgo-Prusia se llamaba Junkers. Estos hombres eran terratenientes que gobernaban como amos feudales. Tenían enormes poderes sobre las personas en sus propiedades y tenían poca consideración por la familia que gobernaba Brandeburgo-Prusia.

En 1619, Brandeburgo-Prusia fue gobernada por George William. Su título como Elector desmintió el hecho de que era incompetente y permitió a los Junkers hacer lo que quisieran. George William confió demasiado en sus consejos, que siempre se centraron en cómo podían mantener y mejorar su posición dentro de Brandenburgo-Prusia.

George William tuvo que hacer frente a una invasión de Brandeburgo-Prusia por Gustavus Adolphus de Suecia durante la Guerra de los Treinta Años. Durante esta guerra, Brandeburgo-Prusia fue saqueada y se causó mucho daño a un estado que era pobre antes de la guerra. Cuando George William murió en 1640, Brandeburgo-Prusia era muy débil y probablemente era uno de los estados más pobres del Sacro Imperio Romano.

La población de Brandeburgo-Prusia cayó a 600,000 al final de la guerra. En Brandeburgo, se informó que el canibalismo ocurrió, como la escasez de alimentos. Su poder militar era inexistente al igual que su estado en Europa. En 1640, Brandeburgo-Prusia fue descrita como un "remanente patético". Este fue el 'cajón de arena' que Frederick William heredó.

Frederick William era un hombre muy capaz. Sabía desde 1640 lo que quería que fuera Brandeburgo-Prusia, pero tuvo que trabajar dentro de las debilidades del estado que se hicieron tan obvias durante la Guerra de los Treinta Años. En 1643 hizo las paces con Suecia. En 1646, se casó con la hija mayor del Stadtholder de los Países Bajos. Este fue un matrimonio diplomático en oposición a un matrimonio de amor. En la Paz de Westfalia en 1648, Brandenburgo-Prusia recibió Halberstadt, Magdeburgo, Minden y Pomerania Oriental.

Para un estado que hizo tan mal en la Guerra de los Treinta Años, ¿por qué se le dio algo a Brandeburgo-Prusia? Para 1648, ella era un estado protestante sólido y unido y las potencias de Europa querían que tal estado en Europa del Este actuara como contrapeso al Sacro Emperador Romano. Se suponía que si ocurría algún problema en la región, Brandeburgo-Prusia sería leal a aquellos estados que todavía estaban preocupados por el poder del Emperador.

Brandenburg-Prussia no tenía ejército como tal en 1640. Por lo tanto, Frederick William hizo todo lo que pudo para construir un ejército leal que sería un crédito para su estado. En 1640, heredó un ejército formado por mercenarios que carecían de lealtad en el mejor de los casos. Estos mercenarios también habían sido responsables de aterrorizar a la gente de Brandeburgo-Prusia y cualquier líder que pudiera deshacerse de estos hombres ganaría popularidad entre su gente.

En 1642, el ejército de Brandeburgo-Prusia se situó en 2.500 hombres confiables. A pesar de los estragos de la Guerra de los Treinta Años, este fue un número lamentable. Los Junkers financiaron una expansión de este ejército. El ejército trajo la paz a Brandeburgo-Prusia y esto tuvo que beneficiar a los Junkers, de ahí su inversión. Para 1648, el ejército se había elevado a 8,000 hombres. Este ejército trajo estabilidad a la gente de Brandeburgo-Prusia, pero también fue el mayor activo que Frederick William podría tener para establecer su poder en todas sus tierras.

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