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Frederick William y política exterior

Frederick William y política exterior

Frederick William y Brandenburg-Prussia ganaron una merecida reputación en Europa y Frederick William se convirtió en un aliado muy buscado. En 1688, la reputación militar de Brandeburgo-Prusia era tal que Frederick William y luego Frederick I podían elegir y ser selectivos con respecto a sus aliados. La ironía es que después de 1660, su ejército nunca fue realmente probado, pero su reputación siguió siendo muy sólida.

Frederick William adoptó una política de intriga entre Francia y Austria. Frederick William no amaba a Luis XIV y la alianza entre Brandeburgo-Prusia y Francia durante la Guerra de los Treinta Años había sido de pura conveniencia. Frederick William no sintió vergüenza al denunciar una alianza cuando le convenía hacerlo. Incluso cuando ganó una reputación por hacer esto, otros estados todavía lo querían como un aliado.

Frederick William tuvo una relación de amor y odio con Francia. En 1672, se alió con Holanda, visto por Francia como un importante competidor en Europa occidental, y en 1674, invadió Alsacia, que los franceses habrían visto como una amenaza directa para él. Al tener a Mark y Cleves en Europa occidental como parte de su territorio, Frederick William tenía dos bases estratégicas para colocar a los hombres de su ejército.

Sin embargo, en 1679, Frederick William volvió a Louis XIV nuevamente después de intentar sin éxito obtener Pomerania de Suecia. Este fracaso hizo que Frederick William se sintiera aislado y un apego a Francia aliviaba esta preocupación, incluso si era solo temporal. El ejército de Frederick William absorbió grandes sumas de dinero y cualquier subsidio extranjero fue más que bienvenido. ¿Por qué Louis XIV se alió con un hombre que casi seguramente volvería al 'trato'? Casi seguramente porque Frederick William tenía un gran estatus en Europa y especialmente en Europa del Este. También existía la posibilidad de que Frederick William se convirtiera en un aliado a largo plazo. Para Luis XIV, fue una apuesta que valió la pena.

¿Cuán importante fue la religión para determinar la política exterior de Frederick William? Esto es difícil de evaluar. Ciertamente consideraba que las naciones católicas eran una amenaza para Brandeburgo-Prusia, pero también alentó a los católicos romanos a ir a establecerse en Brandeburgo-Prusia. También estaba feliz de aliarse con la Francia católica cuando le convenía hacerlo. Sin embargo, cuando le convenía a Frederick William, se alió a la Suecia luterana para actuar como elemento disuasorio contra la propagación del catolicismo en Europa oriental.

El único tema constante en la política exterior de Frederick William fue que Brandeburgo-Prusia estaba por encima de todo.

Los dos aliados más lógicos en Europa del Este fueron Brandenburgo-Prusia y Suecia. Ambos eran protestantes y ambos habían luchado contra las naciones católicas romanas. Sin embargo, ambas naciones sospechaban de la otra, por lo que nunca se formó una alianza importante entre las dos. De hecho, de 1658 a 1660 y de 1675 a 1679, ambas naciones estaban en guerra con la otra. Como de costumbre, el punto de discusión entre Suecia y Brandeburgo-Prusia fue Pomerania.

¿Qué tan 'alemán' era Frederick William? Se involucró en los asuntos alemanes solo cuando le convenía a pesar de ser dueño de Mark y Cleves en el noroeste de Alemania. Sería mucho más preciso describir a Frederick William como un Brandeburgo-Prusiano que como un alemán. Los príncipes del norte de Alemania veían a Frederick William como un protector de su religión, pero Frederick William no tenía ninguna forma de conciencia nacional. El estado en el que Frederick William dejó Brandeburgo-Prusia cuando murió en 1688, estableció el sello de lo que la gente clasificaría como teutónica en los años venideros. Ya en la Primera Guerra Mundial, los soldados alemanes dibujados en dibujos animados siempre se mostraban con uniformes prusianos como si Prusia se hubiera convertido en Alemania, ignorando el hecho de que el sur de Alemania era católica y más liberal que Brandenburgo-Prusia.

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