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¿Qué impidió que los esclavos de la Grecia clásica huyeran?

¿Qué impidió que los esclavos de la Grecia clásica huyeran?


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Una vez más, estaba leyendo la perorata del Viejo Oligach sobre los esclavos y lo bien que supuestamente lo tenían.

si fuera costumbre que un esclavo (o un meticuloso o un liberto) sea golpeado por alguien que es libre, a menudo se golpearía por error a un ciudadano ateniense asumiendo que es un esclavo. Para el pueblo no hay mejor vestido que los esclavos y meticos, ni más guapos. [11]

Ahora, tal vez esto deba tomarse con más que un simple grano de sal. O podría ser peculiar de Atenas, por lo que vale la pena subrayarlo para el autor del texto.

Si hay algo de verdad en esto, ¿por qué la mayoría de los esclavos griegos (aunque fueran una minoría entre los esclavos) no huyeron a sus ciudades? Algunas ciudades, como Megara, estaban a menos de 50 km de distancia y eran enemigas de Atenas desde hacía mucho tiempo. Supongo que si el esclavo pudiera encontrar el camino hacia la ciudad y hacia su familia sin ser visto, ¡lo habrían ayudado a reasentarse en Megara!

A pesar de la información del Viejo Oligarca, ¿había algo como un anillo de metal alrededor del cuello, una marca, etc., para reconocerlos?

Editar

Gracias por llamar mi atención sobre esta respuesta informativa. Como griego, por supuesto, soy consciente de los problemas asociados con la esclavitud de los griegos. Todavía no hay duda de que se hizo. Como dice la respuesta antes mencionada:

Cuando las ciudades caían, el vencedor (incluso cuando trataba con griegos) tenía una tendencia recurrente a matar a los hombres y esclavizar a las mujeres y los niños.


INTRO

Primero, es importante tener en cuenta que los esclavos griegos (y otros) realizaban muchos tipos de trabajos y este solo hecho podría influir en la probabilidad de que un esclavo se escape:

El estatus de los esclavos, y las condiciones en las que vivían, dependían en parte del tipo de trabajo que realizaban ... Algunos esclavos recibieron una educación y capacitación formal y lograron alcanzar puestos ejecutivos en los negocios y la industria ... Los esclavos ... también podían alcanzar puestos de administrar y supervisar el trabajo de otros esclavos ...

Fuente: Theodore M. Sylvester, Slavery Throughout History

En el otro extremo del espectro,

Algunos de los trabajos más duros para los esclavos eran los campos de cultivo, pero el peor destino posible para un esclavo era ser enviado a las minas, donde las horas eran largas y el trabajo agotador.

Fuente: Sylvester

Por lo tanto, es imposible generalizar sobre por qué huyeron o no, y también hay que considerar el carácter del individuo: las fuentes antiguas se refieren a que algunos esclavos eran mansos mientras que otros eran difíciles de manejar. También es imposible decir qué porcentaje de esclavos se escapó, pero sí sabemos que algunos lo hicieron.


RAZONES POR LAS QUE LOS ESCLAVOS NO CORRERON

Hay una variedad de razones por las que muchos esclavos no huyeron:

1. Los esclavos adquiridos mediante la conquista habrían tenido, al menos en algunos casos, dificultades para regresar a casa, ya sea porque su ciudad todavía estaba bajo el control del poder conquistador o porque no quedaba nada / nadie allí para ellos (por ejemplo, Melos).

2. Algunos esclavos nacieron en la esclavitud, otros fueron bebés abandonados (como resultado de la práctica de la exposición infantil) que fueron encontrados y criados como esclavos. En ambos casos, no tenían un "hogar" adonde ir y no eran ciudadanos de ningún estado (una desventaja importante en la Grecia clásica).

3. Otros fueron vendidos como esclavos cuando eran niños, lo que es difícil de devolver a los padres en esas circunstancias. Esto era común para los tracios.

4. Algunas personas se convirtieron en esclavas debido a la pobreza extrema; la esclavitud al menos generalmente significaba comida y un lugar para quedarse. En Atenas, sin embargo, Solón (muerto hacia el 558 a. C.) declaró ilegal la esclavitud por deudas de los ciudadanos atenienses y liberó a todos los atenienses esclavizados.

5. Miedo a ser atrapado. Drapetagogos del poeta cómico Antífanes (El receptor fugitivo o El cazador de esclavos fugitivos) es evidencia de que algunos esclavos huyeron claramente pero también, al mismo tiempo, que aquellos que lo hicieron no podían esperar que sus amos no hicieran algo al respecto. Los riesgos eran considerables: ser atrapado bien podría significar cambiar una posición relativamente cómoda por trabajar en las minas de plata, probablemente el peor destino para un esclavo.

6. Se ha argumentado que algunos esclavos se volvieron muy cercanos a su amo o amante y generalmente estaban contentos con su suerte, o incluso casi formaban parte de la familia:

Algunos han sugerido (por ejemplo, Westermann 1955: 18) que los esclavos no se rebelaron allí porque fueron tratados relativamente bien y contentos.

Fuente: K. Bradley, P. Cartledge (eds.), The Cambridge History of Slavery

Tenga en cuenta también

El trágico personaje de Euripedes de Medea confió sus sentimientos más profundos a su enfermera, quien la aconsejó y consoló en sus tiempos difíciles.

y

Las lápidas de las honradas mujeres atenienses a menudo representan escenas de familiaridad entre la difunta y su esclava.

7. También se ha argumentado que la dispersión más amplia de esclavos en Atenas (excepto las Minas de Laurion) fue un factor para que los esclavos no se rebelaran:

Paul Cartledge (2001b), sin embargo, sugirió que Atenas se diferenciaba en aspectos clave de las sociedades modernas que experimentaron rebeliones de esclavos. Atenas tenía una menor proporción de esclavos (un tercio o menos) y estaban dispersos en grupos relativamente pequeños con una relación relativamente personal con sus amos.

Fuente: K. Bradley, P. Cartledge (eds.), The Cambridge History of Slavery

8. Los esclavos que hubieran tenido más motivos para huir habrían sido los que tenían las peores tareas. El mejor ejemplo aquí serían los esclavos que trabajaban en las Minas de Laurion, pero estaban bajo vigilancia y, a veces (al menos) encadenados (pero ver más abajo para más información sobre esto).

9. Un último factor es que la investigación indica que la gran mayoría de los esclavos en Atenas (al menos) probablemente no eran griegos o eran mujeres / niños griegos, ya que los hombres griegos capturados en guerras entre estados griegos generalmente eran ejecutados en lugar de esclavizados. La relevancia de esto es que a un joven griego en forma le resultaría más fácil escapar que a un 'bárbaro' (menos lejos de la seguridad / ciudad natal) y una mujer / niño (en promedio, más capaz de evadir a los cazadores de esclavos).


EVIDENCIA DE ESCLAVOS FUGITIVOS

Sabemos que algunos esclavos se escaparon, ya que esto se menciona en varias fuentes antiguas. Por ejemplo, en Memorabilia de Jenofonte,

Sócrates se sorprende de que la gente a veces se esfuerce más en cazar fugitivos (o cuidar esclavos enfermos) que en cultivar amigos que son mucho más útiles.

Fuente: K. Bradley, P. Cartledge (eds.)

Además, Tucídides menciona que

Atenas castigó a la ciudad de Megara por (entre otras cosas) albergar a fugitivos (Jue. 1.139-40)

Fuente: K. Bradley, P. Cartledge (eds.)

Más lejos,

Varios discursos de los tribunales mencionan a los propietarios que persiguen a los esclavos fugitivos (Salmos-Demóstenes 49.9, 53.6) .3 Viajar en busca de fugitivos podría ser un negocio arriesgado, pero estos textos no implican que fuera inusual. También hay algunas evidencias epigráficas (SEG iii 92.9-19).

Fuente: K. Bradley, P. Cartledge (eds.)

También hay una referencia a la fuga de esclavos señalada por R. Zelnick-Abramovitz en No totalmente libre,

Sócrates, hablando de una buena gestión de la propiedad, afirma que hay hogares en los que los esclavos están encadenados y, sin embargo, intentan huir, mientras que en otros hogares, aunque no tienen grilletes, están dispuestos a trabajar y permanecer.

Finalmente, hubo una gran rebelión con miles de esclavos corriendo hacia la cercana Decelea luego de una derrota ateniense a manos de Esparta en 413 a. C. durante la Guerra del Peloponeso.


DISTINGUIR ESCLAVOS DE CIUDADANOS

Como se señala en la pregunta, los esclavos podrían confundirse fácilmente con ciudadanos. Sobre esto, J.W. Roberts dice:

La similitud de vestimenta no es sorprendente en vista de la conocida superposición de ocupaciones: los artesanos ciudadanos y esclavos trabajaban en las mismas tareas por el mismo salario.

Fuente: J. W. Roberts, City of Sokrates (2a ed.)

También es bastante plausible que el esclavo favorito de un ateniense adinerado esté mejor vestido que algunos ciudadanos menos acomodados. Sin embargo, es justo suponer que los ciudadanos atenienses no se encontrarían en ciertos trabajos, por ejemplo, en las minas.

Existe evidencia de confusión incluso entre los historiadores antiguos acerca de Argos a raíz de su derrota en Sepeia a manos de Esparta en 494 a. C. en cuanto a si los hombres que defendieron a Argos después de la catastrófica derrota del ejército argivo eran esclavos o agricultores locales.

Según Kostas Vlassopoulos, no es de extrañar que, como

Los esclavos y los hombres libres ejercían las mismas profesiones; esta superposición hizo imposible diferenciar el estatus únicamente sobre la base de la profesión o las condiciones de vida. Por lo tanto, muchos esclavos estaban en condiciones de aprovechar esta confusión de identidades para escapar de la detección y crear mejores condiciones para ellos mismos.

La única evidencia que he encontrado para cualquier tipo de 'marca' de un esclavo es esta en J. W. Roberts:

Un esclavo fugitivo que fuera recapturado podía esperar ser marcado.


UNA NOTA SOBRE SPARTA

SI Si se considera a los ilotas mesenios como esclavos (lo que muchos historiadores no lo hacen, prefiriendo llamarlos siervos), hubo una serie de revueltas contra la propiedad espartana de la tierra y el pueblo. Sin embargo, en su mayor parte, los ilotas de Mesenia no eran 'fugitivos'; Mesenia era, después de todo, su hogar.

Sin embargo, los atenienses ayudaron a establecer la ciudad de Naupaktos.

como refugio para los exilotas liberados durante la gran revuelta posterior al terremoto de los años 460.

Fuente: Paul Cartledge, The Spartans

Posteriormente, a lo largo de los años, varios ilotas escaparon de Messenia controlada por los espartanos a Naupaktos pero, en su mayoría, se quedaron allí. Esto probablemente se debió a que consideraban la tierra suya (entonces, ¿por qué deberían mudarse?). Además, a pesar de ser esclavos / siervos, sus señores espartanos les dejaron suficientes productos para sobrevivir.


Otras fuentes

S. Murnaghan, Mujeres y esclavos en la cultura clásica

Robert Osborne, Grecia clásica 500-323 a. C.

R. A. Tomlinson, Argos y la Argólida

M. Gann y J. Willen, Cinco mil años de esclavitud


10 películas emocionantes sobre la antigua Grecia

Los fanáticos de las películas épicas griegas deben echar un vistazo a esta lista de las mejores películas que celebran la antigua Grecia, que dan vida a los cuentos de antaño.

Grecia tiene una cultura rica y vibrante de mitología e historia antiguas. El atractivo de estas historias llenas de monstruos legendarios, héroes valientes y misiones peligrosas sigue vivo y coleando hasta el día de hoy, un atractivo que también se puede encontrar en historias sobre otras civilizaciones antiguas.

Esta lista se centrará en la Antigua Grecia y la forma en que sus leyendas e historias se han realizado a través del cine. Desde Disney hasta Zack Snyder y Franc Miller hasta Stanley Kubrick, estas obras maestras dan vida a algunos cuentos épicos de hace mucho tiempo.


Grecia aprende a leer y escribir

Vamos a empezar este viaje visitando el paraíso bucólico que fue la Grecia precultural. Tierra fértil para tribus nómadas de cazadores-recolectores, manadas errantes de animales no domesticados y plantas comestibles silvestres, la tierra desarrolla de forma natural asentamientos primitivos tanto a lo largo de sus costas como en las regiones del interior.

En esta época están las raíces del comercio. Los olivos son abundantes y las regiones donde crecen se convierten en estaciones de paso muy deseables para viajeros y comerciantes. A medida que se establecen las rutas comerciales, el aceite de oliva emerge como la moneda más importante de su tiempo.

Es durante este período que la forma más antigua de escritura griega y ndash, una escritura aún no descifrada llamada & ldquoLinear A & rdquo & ndash, aparece en el registro histórico. Alrededor del 1.500 a. C., surge una forma de aspecto más familiar llamada & ldquoLinear B & rdquo. Es lo suficientemente reconocible como un precursor del idioma griego que ha sido traducido y proporciona una ventana a la vida griega antes de que evolucionaran asentamientos más avanzados.

Para eso, tenemos que viajar a. . .


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La familia Spartan era bastante diferente a la de otros La antigua grecia ciudades-estado. La palabra & quotspartan & quot ha llegado hasta nosotros para describir la abnegación y la sencillez. De esto se trataba la vida espartana. Los niños eran hijos del estado más que de sus padres. Fueron criados para ser soldados, leales al estado, fuertes y autodisciplinados.

Comenzó en la infancia. Cuando nació un bebé espartano, los soldados llegaron a la casa y lo examinaron cuidadosamente para determinar su fuerza. El bebé fue bañado en vino en lugar de agua, para ver su reacción. Si un bebé era débil, los espartanos lo dejaban al descubierto en la ladera o se lo llevaban para convertirse en esclavo (ilota). El infanticidio era común en las culturas antiguas, pero los espartanos eran particularmente exigentes con sus hijos. No era solo una cuestión de familia, la ciudad-estado decidía el destino del niño. Las enfermeras tenían el cuidado primario del bebé y no lo mimaban.

Los soldados tomaron a los niños de sus madres a los 7 años, los alojaron en un dormitorio con otros niños y los entrenaron como soldados. La influencia suavizante de la madre se consideró perjudicial para la educación de un niño. Los niños soportaron una dura disciplina física y privaciones para fortalecerlos. Marcharon sin zapatos y se fueron sin comida. Aprendieron a luchar, soportar el dolor y sobrevivir gracias a su ingenio. Los chicos mayores participaron de buena gana en golpear a los chicos más jóvenes para endurecerlos. La abnegación, la sencillez, el código guerrero y la lealtad a la ciudad-estado regían sus vidas.

A los niños espartanos se les enseñaron historias de coraje y fortaleza. Una de las historias favoritas trataba sobre un niño que seguía el código espartano. Capturó un zorro vivo y tenía la intención de comérselo. Aunque se animaba a los niños a buscar comida, se les castigaba si los atrapaban. El niño notó que venían algunos soldados espartanos y escondió al zorro debajo de su camisa. Cuando los soldados lo confrontaron, permitió que el zorro le masticara el estómago en lugar de confesar, y no mostró signos de dolor en el cuerpo ni en la cara. Esta era la forma espartana.

A la edad de 20 años más o menos, tuvieron que pasar una prueba rigurosa para graduarse y convertirse en ciudadanos de pleno derecho. Solo los soldados recibieron la ciudadanía aristocrática. Si no pasaban las pruebas, nunca se convertían en ciudadanos, sino que se convertían en perioeci, la clase media. Así que, hasta cierto punto, la clase se basaba en el mérito más que en el nacimiento.

Si los jóvenes pasaban, continuarían viviendo en los cuarteles y entrenándose como soldados, pero debían casarse para producir nuevos espartanos jóvenes. El estado les dio un pedazo de tierra que fue cultivado por esclavos y que no hicieron nada por cuidar. Los ingresos les proporcionaban apoyo para que pudieran seguir siendo soldados a tiempo completo. A los 30 años se les permitió vivir con sus familias, pero continuaron entrenando hasta los 60 años cuando se retiraron del servicio militar.

Las niñas también fueron retiradas de la casa a las 7 y enviadas a la escuela. Aquí aprendieron lucha, gimnasia, se les enseñó a pelear y soportaron otros entrenamientos físicos. Los espartanos creían que las madres fuertes producían hijos fuertes. Las mujeres jóvenes compitieron en eventos deportivos y pueden haber competido desnudas como lo hicieron los hombres.

Si pasaban sus pruebas ciudadanas, se les asignaba un marido. Debido a que esto no sucedió hasta que tenían entre 18 y 20 años, fueron más maduros emocionalmente cuando se casaron y se acercaron a la edad de sus maridos. Al casarse más tarde que otras mujeres griegas, las mujeres espartanas produjeron hijos más fuertes, si no tantos. Para prepararse para la noche de bodas, le cortaron el pelo y la vistieron con ropa masculina. Luego, el hombre regresó a sus barracones de hombres.

Los hombres y las mujeres no vivían juntos, pero se reunían ocasionalmente para la procreación. La boda consistió en una lucha física ritualizada que resultó en que el hombre se echó a la mujer por encima del hombro y se la quitó. A finales del siglo IV a. C. había más mujeres que hombres en Esparta y las mujeres a menudo tenían más de un padre para sus hijos, y varios hombres podían compartir esposa. El amor conyugal fue desalentado por la ciudad-estado, pero hay evidencia de que algunos esposos y esposas se amaban mucho. Este hecho los avergonzaría si se supiera, una debilidad vergonzosa, por lo que tales apegos generalmente se mantenían en secreto.

Las mujeres disfrutaban de mucha mayor libertad e independencia en Esparta que en otras ciudades-estado griegas. Debido a que las madres tenían poca responsabilidad por el cuidado de sus hijos, no estaban tan atadas al hogar como la mayoría de las mujeres griegas. Se les permitió caminar por la ciudad y ocuparse de sus propios asuntos. Poseían su propia propiedad, hasta un tercio de la propiedad en Esparta. Sus maridos eran sólo una parte menor de sus vidas y, excepto en asuntos relacionados con los militares, eran generalmente sus propios amos.

No eran tan cercanas a sus hijos como otras mujeres griegas en algunos aspectos, pero una madre se enorgullecía de la estatura de su hijo como un soldado valiente y fuerte. & # 8220Ven a casa con tu escudo o encima & # 8221 se dice que fue el consejo que una mujer le dio a su hijo cuando se fue a la guerra. Compartieron la vergüenza de la debilidad de la cultura.

Aunque los espartanos no tenían una vida familiar como la pensamos, hay evidencia de que en algunos casos al menos los hombres y mujeres espartanos tenían vínculos estrechos con sus hijos y entre ellos. Ciertamente, su sistema estaba bien ordenado y evitaba la "degeneración moral" que despreciaban en los atenienses, a quienes veían revolcándose en los lujos. Y no hay duda de que el sistema produjo soldados fuertes. El ejército espartano era legendario en la antigua Grecia, y la leyenda continúa hasta el día de hoy.


La agricultura en la antigua Grecia

La agricultura en la antigua Grecia era difícil debido a la cantidad limitada de buena tierra y tierras de cultivo. Se estima que solo el veinte por ciento de la tierra era utilizable para cultivos. Los principales cultivos fueron la cebada, la uva y el olivo.

Los cereales, como la cebada y el trigo, se plantaron en octubre y se recolectaron en abril o mayo. Las aceitunas se recolectaron de noviembre a febrero. Las uvas se recolectaban normalmente en septiembre.

La cebada era el principal cultivo de cereales de los antiguos agricultores griegos. Convirtieron la cebada en papilla o la molieron en harina para hacer pan. El aceite de oliva se usaba para cocinar aceite o en lámparas de aceite. Las uvas se utilizaron principalmente para la producción de vino, aunque se podían comer o secar para convertirlas en pasas. Los griegos diluyeron el vino, mezclando una parte de vino con dos partes de agua. Beber vino solo se consideraba bárbaro.

La mayoría de las granjas eran pequeñas con cuatro o cinco acres de tierra. Los agricultores cultivaron suficientes alimentos para mantener a sus familias y, a veces, cultivaron un pequeño excedente para vender en el mercado local. Había algunas granjas muy grandes dirigidas por superintendentes mientras el propietario vivía en la ciudad. Un registro mostraba a un granjero que ganaba 30.000 dracmas en un año con su gran finca. (Un trabajador promedio ganaba alrededor de dos dracmas al día). Esta fue la excepción porque la mayoría de las granjas eran de tamaño pequeño a mediano.


Cómo gana la oligarquía: lecciones de la antigua Grecia

Hace unos años, mientras investigaba para un libro sobre cómo la desigualdad económica amenaza a la democracia, un colega me preguntó si Estados Unidos corría realmente el riesgo de convertirse en una oligarquía. Nuestro sistema político, dijo, es una democracia. Si la gente no quiere ser dirigida por élites adineradas, podemos simplemente rechazarlas.

En otras palabras, el sistema no se puede "manipular" realmente para que funcione para los ricos y poderosos a menos que la gente esté al menos dispuesta a aceptar un gobierno de ricos y poderosos. Si el público en general se opone al gobierno de las élites económicas, ¿cómo es, entonces, que los ricos controlan tanto del gobierno?

La pregunta era buena y, aunque tenía mis propias explicaciones, no tenía una respuesta sistemática. Afortunadamente, dos libros recientes lo hacen. La oligarquía funciona, en una palabra, por las instituciones.

En su fascinante y perspicaz libro Classical Greek Oligarchy, Matthew Simonton nos lleva de regreso al mundo antiguo, donde se acuñó el término oligarquía. Una de las principales amenazas para la oligarquía era que los oligarcas se dividirían y que uno de ellos desertaría, tomaría el liderazgo del pueblo y derrocaría a la oligarquía.

Para evitar esto, las élites griegas desarrollaron instituciones y prácticas para mantenerse unidas. Entre otras cosas, aprobaron leyes suntuarias que impiden exhibiciones extravagantes de su riqueza que puedan provocar celos, y utilizaron el voto secreto y las prácticas de creación de consenso para asegurarse de que las decisiones no condujeran a un mayor conflicto dentro de su cuadro.

Apropiadamente para un estudioso de los clásicos, Simonton se centra en estas prácticas antiguas específicas en detalle. Pero su idea clave es que las élites en el poder necesitan solidaridad para mantenerse en el poder. La unidad puede provenir de las relaciones personales, la confianza, las prácticas de voto o, como es más probable en la era meritocrática actual, la homogeneidad en la cultura y los valores de correr en los mismos círculos limitados.

Si bien la clase dominante debe permanecer unida para que una oligarquía permanezca en el poder, el pueblo también debe estar dividido para que no pueda derrocar a sus opresores. Los oligarcas de la antigua Grecia utilizaron una combinación de coerción y cooptación para mantener a raya la democracia. Premiaron a los informantes y encontraron ciudadanos dóciles para tomar posiciones en el gobierno.

Estos colaboradores legitimaron el régimen y dieron a los oligarcas cabezas de playa en el pueblo. Además, los oligarcas controlaban los espacios públicos y los medios de vida para evitar que la gente se organizara. Expulsarían a la gente de las plazas: una población difusa en el campo no podría protestar y derrocar al gobierno con tanta eficacia como un grupo concentrado en la ciudad.

También intentaron mantener a la gente común dependiente de oligarcas individuales para su supervivencia económica, de manera similar a cómo los jefes de la mafia en las películas tienen relaciones paternalistas en sus vecindarios. Al leer el relato de Simonton, es difícil no pensar en cómo la fragmentación de nuestras plataformas de medios es una instancia moderna de la división de la esfera pública, o cómo los empleados y los trabajadores a veces se relajan al hablar.

La discusión más interesante es cómo los oligarcas antiguos usaban la información para preservar su régimen. Combinaron el secreto en la gobernanza con mensajes selectivos para audiencias específicas, no muy diferente de nuestros modernos expertos en comunicación y consultores de comunicaciones. Proyectaban poder a través de rituales y procesiones.

Al mismo tiempo, buscaron destruir monumentos que eran símbolos del éxito democrático. En lugar de proyectos de obras públicas, dedicados en nombre del pueblo, se basaron en lo que podemos considerar como filantropía para mantener su poder. Los oligarcas financiarían la creación de un nuevo edificio o el embellecimiento de un espacio público. El resultado: la gente apreciaría el gasto de la élite en esos proyectos y la clase alta haría recordar sus nombres para siempre. Después de todo, ¿quién podría estar en contra de los oligarcas que muestran tanta generosidad?

Simonton, profesor asistente de historia en la Universidad Estatal de Arizona, se basa en gran medida en los conocimientos de las ciencias sociales y los aplica bien para analizar prácticas antiguas. Pero si bien reconoce que las oligarquías antiguas siempre se extrajeron de los ricos, una limitación de su trabajo es que se centra principalmente en cómo los oligarcas perpetuaron su poder político, no su poder económico.

Para entender eso, podemos recurrir a un clásico instantáneo de hace unos años, la oligarquía de Jeffrey Winters. Winters sostiene que la clave de la oligarquía es que un conjunto de élites tiene suficientes recursos materiales para gastar en asegurar su estatus e intereses. Él llama a esto "defensa de la riqueza" y la divide en dos categorías. La “defensa de la propiedad” implica proteger la propiedad existente; en los viejos tiempos, esto significaba construir castillos y muros, hoy implica el estado de derecho. La “defensa de los ingresos” se trata de proteger las ganancias en estos días, eso significa abogar por impuestos bajos.

El desafío de ver cómo funciona la oligarquía, dice Winters, es que normalmente no pensamos en los reinos de la política y la economía fusionados. En esencia, la oligarquía implica concentrar el poder económico y usarlo con fines políticos. La democracia es vulnerable a la oligarquía porque los demócratas se centran tanto en garantizar la igualdad política que pasan por alto la amenaza indirecta que surge de la desigualdad económica.

Winters sostiene que hay cuatro tipos de oligarquías, cada una de las cuales persigue la defensa de la riqueza a través de diferentes instituciones. Estas oligarquías se clasifican en función de si el gobierno de los oligarcas es personal o colectivo, y si los oligarcas usan la coerción.

Las oligarquías en guerra, como los señores de la guerra, son personales y están armadas. Las oligarquías gobernantes como la mafia son colectivas y están armadas. En la categoría de oligarquías desarmadas, las oligarquías sultanistas (como la Indonesia de Suharto) se gobiernan a través de conexiones personales. En las oligarquías civiles, el gobierno es colectivo y se aplica a través de leyes, en lugar de armas.

Con esta tipología a sus espaldas, Winters declara que Estados Unidos ya es una oligarquía civil. Para usar el lenguaje de las campañas políticas recientes, nuestros oligarcas intentan manipular el sistema para defender su riqueza. Se enfocan en bajar los impuestos y reducir las regulaciones que protegen a los trabajadores y ciudadanos de los delitos corporativos.

Construyen un sistema legal que está sesgado para funcionar a su favor, de modo que su comportamiento ilegal rara vez sea castigado. Y mantienen todo esto a través de un sistema de cabildeo y financiación de campañas que les otorga una influencia indebida sobre las políticas. En una oligarquía civil, estas acciones no se sustentan en el cañón del arma o por la palabra de un hombre, sino a través del estado de derecho.

Si la oligarquía funciona porque sus líderes institucionalizan su poder a través de la ley, los medios de comunicación y los rituales políticos, ¿qué se debe hacer? ¿Cómo puede la democracia ganar terreno? Winters señala que el poder político depende del poder económico. Esto sugiere que una solución es crear una sociedad económicamente más igualitaria.

El problema, por supuesto, es que si los oligarcas están a cargo, no está claro por qué aprobarían políticas que reducirían su riqueza y harían la sociedad más igualitaria. Mientras puedan mantener a la gente dividida, tienen poco que temer de la ocasional horquilla o protesta.

De hecho, algunos comentaristas han sugerido que la igualdad económica de finales del siglo XX fue excepcional porque dos guerras mundiales y una Gran Depresión acabaron en gran medida con las posesiones de los extremadamente ricos. En esta historia, no hay mucho que podamos hacer sin una gran catástrofe global.

Simonton ofrece otra solución. Sostiene que la democracia derrotó a la oligarquía en la antigua Grecia debido al "colapso oligárquico". Las instituciones oligárquicas están sujetas a pudrición y colapso, como cualquier otro tipo de institución. A medida que la solidaridad y las prácticas de los oligarcas comienzan a desmoronarse, existe una oportunidad para que la democracia devuelva el gobierno al pueblo.

En ese momento, la gente podría unirse durante el tiempo suficiente para que sus protestas lleven al poder. Con toda la agitación en la política actual, es difícil no pensar que este momento es uno en el que el futuro del sistema político podría estar más en juego de lo que lo ha estado en generaciones.

La pregunta es si la democracia emergerá del colapso oligárquico, o si los oligarcas simplemente fortalecerán su control sobre las palancas del gobierno.


Fuentes primarias

(1) Henry Clay Bruce, El hombre nuevo: veintinueve años de esclavitud (1895)

Durante el verano, en Virginia y otros estados del sur, los esclavos, cuando eran amenazados o después del castigo, escapaban al bosque o algún otro escondite. Luego se les llamaba fugitivos, o negros fugitivos, y cuando no los atrapaban se quedaban fuera de casa hasta que el clima frío los rechazaba. Por lo general, iban a otra parte del estado, donde no eran tan conocidos, y algunos que tenían el valor moral se dirigían al norte y así ganaban la libertad. Pero esos casos eran raros. Algunos, si son capturados y no desean volver con sus amos, no darían su nombre correcto ni el de su dueño y, en tales casos, si el capitán no hubiera visto el aviso de venta publicado por los oficiales del condado en el que se encontraban. capturados, y que generalmente daban la descripción personal del fugitivo, fueron vendidos a los mejores postores, y sus amos los perdieron y el condado en el que se efectuó la captura obtuvo el producto, menos los gastos de captura. Un fugitivo a menudo eligió ese camino para escapar de las manos de un maestro duro, pensando que no podría hacerlo peor en cualquier caso, mientras que podría caer en manos de un maestro mejor. A menudo, los comerciantes negros los compraban para los campos de algodón del sur.

(2) Anuncio en el Baliza de Alabama (14 de junio de 1845)

Ranaway, el 15 de mayo, de mi parte, una mujer negra llamada Fanny. Dicha mujer de veinte años es bastante alta, sabe leer y escribir, por lo que forja pases por sí misma. Llevarse consigo un par de pendientes, una Biblia con tapa roja, es muy piadoso. Reza mucho y, como se suponía, estaba contenta y feliz. Ella es tan blanca como la mayoría de las mujeres blancas, con cabello lacio claro y ojos azules, y puede hacerse pasar por una mujer blanca. Daré quinientos dólares por su aprehensión y entrega. Ella es muy inteligente.

(3) Anuncio publicitario, Boletín comercial de Nueva Orleans (30 de septiembre de 1845)

Recompensa de diez dólares. Fuera de los suscriptores, el día 15 del mes pasado, el hombre negro Charles, de unos 45 años de edad, de 5 pies y 6 pulgadas de alto, tez roja, se ha desgarrado el párpado superior del ojo derecho y tiene una cicatriz en la frente que habla inglés. sólo, y tartamudea cuando le hablan que tenía puesto cuando se fue, un collar de hierro, cuyas puntas se rompieron antes de huir. La recompensa anterior se pagará por el arresto de dicho esclavo.

(4) Anuncio publicitario, Richmond Whig (6 de enero de 1836)

Recompensa de $ 100 - Se entregarán por la captura de mi negro Edmund Kenney. Tiene el pelo lacio y la tez casi blanca, que se cree que un extraño supondría que no tenía sangre africana. Estuvo con mi hijo Dick hace poco tiempo en Norfolk, lo ofrecieron a la venta y lo detuvieron, pero escapó con el pretexto de ser un hombre blanco. Anderson Bowles.

(5) Anuncio publicitario, Madison Journal (26 de noviembre de 1847)

James W. Hall, que vive en Carroway Lake, en Hoe's Bayou, en Carroll Parish, dieciséis millas en la carretera que va desde Bayou Mason hasta Lake Providence, está listo con una jauría de perros para cazar negros fugitivos en cualquier momento. Estos perros están bien entrenados y son conocidos en toda la parroquia. Mis condiciones son cinco dólares diarios por cazar los senderos, ya sea que atrapen al negro o no. Cuando se muestra un rastro de doce horas y no se toma al negro, no se hace cargo. Por llevarse un negro, veinticinco dólares y sin cobrar por la caza.

(6) En agosto de 1841 Lewis Clarke logró escapar de la esclavitud. Grabó sus pensamientos en su libro. Narrativa de los sufrimientos de Lewis Clark (1845)

Ensillé mi pony, fui al sótano donde guardaba mi aparato de semillas de hierba, puse mi ropa en un par de alforjas y la de mi bolsa de semillas, y así equipado zarpé hacia la Estrella del Norte. What a day was that to me. This was on Saturday, in August, 1841. I wore my common clothes, and was very careful to avoid special suspicion, as I already imagined the administrator was very watchful of me. The place from which I started was about fifty miles from Lexington. The reason why I do not give the name of the place, and a more accurate location, must be obvious to any one who remembers that in the eye of the law I am yet accounted a slave, and no spot in the United States affords an asylum for the wanderer. True, I feel protected in the hearts of the many warm friends of the slave by whom I am surrounded, but this protection does not come from the laws of any one of the United States.

Monday morning, bright and early, I set my face in good earnest toward the Ohio River, determined to see and tread the north bank of it, or die in the attempt. I said to myself, one of two things, freedom or death. The first night I reached Mayslick, fifty odd miles from Lexington. Just before reaching this village, I stopped to think over my situation, and determine how I would pass that night. On that night hung all my hopes. I was within twenty miles of Ohio. My horse was unable to reach the river that night. And besides, to travel and attempt to cross the river in the night, would excite suspicion. I must spend the night there. But how? At one time, I thought, I will take my pony out into the field ,and give him some corn, and sleep myself on the grass. But then the dogs will be out in the evening, and if caught under such circumstances, they will take me for a thief if not for a runaway. That will not do. So after weighing the matter all over, I made a plunge right into the heart of the village, and put up at the tavern.

After seeing my pony disposed of, I looked into the barroom, and saw some persons that I thought were from my part of the country, and would know me. I shrunk back with horror. What to do I did not know. I looked across the street, and saw the shop of a silversmith. A thought of a pair of spectacles, to hide my face, struck me. I went across the way, and began to barter for a pair of double eyed green spectacles. When I got them on, they blind-folded me, if they did not others. Every thing seemed right up in my eyes. I hobbled back to the tavern, and called for supper. This I did to avoid notice, for I felt like any thing but eating. At tea I had not learned to measure distances with my new eyes, and the first pass I made with my knife and fork at my plate, went right into my cup. This confused me still more, and, after drinking one cup of tea, I left the table, and got off to bed as soon as possible. But not a wink of sleep that night. All was confusion, dreams, anxiety and trembling.

(7) Henry Box Brown, Narrative of the Life of Henry Box Brown (1851)

I was well acquainted with a store-keeper in the city of Richmond, from whom I used to purchase my provisions and having formed a favourable opinion of his integrity, one day in the course of a little conversation with him, I said to him if I were free I would be able to do business such as he was doing he then told me that my occupation (a tobacconist) was a money-making one, and if I were free I had no need to change for another. I then told him my circumstances in regard to my master, having to pay him 25 dollars per month, and yet that he refused to assist me in saving my wife from being sold and taken away to the South, where I should never see her again. I told him this took place about five months ago, and I had been meditating my escape from slavery since, and asked him, as no person was near us, if he could give me any information about how I should proceed. I told him I had a little money and if he would assist me I would pay him for so doing.

The man asked me if I was not afraid to speak that way to him I said no, for I imagined he believed that every man had a right to liberty. He said I was quite right, and asked me how much money I would give him if he would assist me to get away. I told him that I had $I66 and that I would give him the half so we ultimately agreed that I should have his service in the attempt for $86. Now I only wanted to fix upon a plan. He told me of several plans by which others had managed to effect their escape, but none of them exactly suited my taste.

One day, while I was at work when the idea suddenly flashed across my mind of shutting myself up in a box, and getting myself conveyed as dry goods to a free state.

(8) Henry Box Brown Narrative of the Life of Henry Box Brown (1851)The next place at which we arrived was the city of Washington, where I was taken from the steam-boat, and again placed upon a waggon and carried to the depôt right side up with care but when the driver arrived at the depôt I heard him call for some person to help to take the box off the waggon, and some one answered him to the effect that he might throw it off but, says the driver, it is marked "this side up with care" so if I throw it off I might break something, the other answered him that it did not matter if he broke all that was in it, the railway company were able enough to pay for it. No sooner were these words spoken than I began to tumble from the waggon, and falling on the end where my head was, I could bear my neck give a crack, as if it had been snapped asunder and I was knocked completely insensible.

The first thing I heard after that, was some person saying, "there is no room for the box, it will have to remain and be sent through to-morrow with the luggage train but the Lord had not quite forsaken me, for in answer to my earnest prayer He so ordered affairs that I should not be left behind and I now heard a man say that the box had come with the express, and it must be sent on. I was then tumbled into the car with my head downwards again, but the car had not proceeded far before, more luggage having to be taken in, my box got shifted about and so happened to turn upon its right side and in this position I remained till I got to Philadelphia, of our arrival in which place I was informed by hearing some person say, "We are in port and at Philadelphia." My heart then leaped for joy, and I wondered if any person knew that such a box was there.

Here it may be proper to observe that the man who had promised to accompany my box failed to do what he promised but, to prevent it remaining long at the station after its arrival, he sent a telegraphic message to his friend, and I was only twenty seven hours in the box, though travelling a distance of three hundred and fifty miles.

I was now placed in the depôt amongst the other luggage, where I lay till seven o'clock at which time a waggon drove up, and I heard a person inquire for such a box as that in which I was. I was then placed on a waggon and conveyed to the house where my friend in Richmond had arranged I should be received.

A number of persons soon collected round the box after it was taken in to the house, but as I did not know what was going on I kept myself quiet. I heard a man say, "let us rap upon the box and see if he is alive" and immediately a rap ensued and a voice said, tremblingly, "Is all right within?" to which I replied - "all right." The joy of the friends was very great when they heard that I was alive they soon managed to break open the box, and then came my resurrection from the grave of slavery. I rose a freeman, but I was too weak, by reason of long confinement in that box, to be able to stand, so I immediately swooned away. After my recovery from the swoon the first thing, which arrested my attention, was the presence of a number of friends, every one seeming more anxious than another, to have an opportunity of rendering me their assistance, and of bidding me a hearty welcome to the possession of my natural rights, I had risen as it were from the dead.

(9) Moses Grandy, Life of a Slave (1843)

I am glad to say also, that numbers of my coloured brethren now escape from slavery some by purchasing their freedom, others by quitting, through many dangers and hardships, the land of bondage. The latter suffer many privations in their attempts to reach the free states. They hide themselves during the day in the woods and swamps at night they travel, crossing rivers by swimming, or by boats they may chance to meet with, and passing over hills and meadows which they do not know in these dangerous journeys they are guided by the north-star, for they only know that the land of freedom is in the north. They subsist on such wild fruit as they can gather, and as they are often very long on their way, they reach the free states almost like skeletons. On their arrival, they have no friends but such as pity those who have been in bondage, the number of which, I am happy to say, is increasing but if they can meet with a man in a broad-brimmed hat and Quaker coat, they speak to him without fear-relying on him as a friend. At each place the escaped slave inquires for an abolitionist or a Quaker, and these friends of the coloured man help them on their journey northwards, until they are out of the reach of danger.

(10) Francis Fredric, Fifty Years of Slavery (1863)

I had been flogged for going to a prayer-meeting, and, before my back was well, my master was going to whip me again. I determined, therefore, to run away. It was in the morning, just after my master had got his breakfast, I was ordered to the back of the premises to strip. My master had got the thong of raw cow's-hide when off I ran, towards the swamp.

He saw me running, and instantly called three bloodhounds, kept for the purpose, and put them on my track. I saw them coming up to me, when, turning round to them, I clapped my hands, and called them by name for I had been in the habit of feeding them. I urged them on, as if in pursuit of something else. They instantly passed me, and flew upon the cattle. I saw my master calling them off, and returning. No doubt, he perceived it was useless to pursue me, with dogs which knew me so well.

I now hurried on further, into a dismal swamp, named the Bear's Wallow and, at last, wearied and exhausted, I sat down at the foot of a tree, to rest, and think what had best be done. I knelt down, and prayed earnestly to the Almighty, to protect and direct me what to do. I rose from my knees, and looked stealthily around, afraid that the dogs and men were still in pursuit. I listened, and listened again, to the slightest sound, made by the flapping of the wings of a bird, or the rustling of the wild animals among the underwood and then proceeded further into the swamp. My path was interrupted, every now and then, by large sheets of stagnant, putrid, green-looking water, from which a most sickening, fetid smell arose the birds, in their flight, turning away from it. The snakes crawled sluggishly across the ground, for it was autumn time, when, it is said, they are surcharged with their deadly poison.

When awake in the morning, I tried to plan out some way of escape, over the Ohio River, which I knew was about thirty miles from where I was. But I could not swim and I was well aware that my master would set a watch upon every ferry or ford, and that the whole country would be put on the alert, to catch me for the planters, for self-protection, take almost as much interest in capturing another man's slaves, as they do their own.

At length, driven by hunger and desperation, I approached the edge of the swamp when I was startled by seeing a young woman ploughing. I knew her, and called her by name. She was frightened, and shocked at my appearance - worn, from hunger, almost to a skeleton and haggard, from the want of sound sleep. I begged of her to go to get me something to eat. She, at first, expressed her fears, and began to tell me of the efforts which my master was making to capture me. He had offered $500 reward - had placed a watch all along the Ohio River - had informed all the neighbouring planters, who had cautioned all their slaves not to give me any food or other assistance, and he had made it known, that, when I should be caught, he would give me a thousand lashes.

The woman went, and fetched me about two ounces of bread, of which I eat a small portion, wishing to keep the rest to eat in the swamp, husbanding it, as much as possible. When she told me that I should receive a thousand lashes, I felt horrified, and wept bitterly. The girl wept also. I had seen a slave, who had escaped to the Northern States, and, after an absence of four years, had been brought back again, and flogged, in the presence of all the slaves, assembled from the neighbouring plantations. His body was frightfully lacerated. I went to see him, two or three weeks after the flogging. When they were anointing his back, his screams were awful. He died, soon afterwards--a tall, fine young fellow, six feet high, in the prime of life, thus brutally murdered.

(11) Moses Roper made several attempts trying to escape from his master. He wrote about the punishment he received in Adventures and Escape of Moses Roper (1838)

Mr. Gooch then obtained the assistance of another slave-holder, and tied me up in his blacksmith's shop, and gave me fifty lashes with a cow-hide. He then put a long chain, weighing twenty-five pounds, round my neck, and sent me into a field, into which he followed me with the cow-hide, intending to set his slaves to flog me again.

He then chained me down in a log-pen with a 40 lb. chain, and made me lie on the damp earth all night. In the morning after his breakfast he came to me, and without giving me any breakfast, tied me to a large heavy barrow, which is usually drawn by a horse, and made me drag it to the cotton field for the horse to use in the field. Thus, the reader will see, that it was of no possible use to my master to make me drag it to the field, and not through it his cruelty went so far as actually to make me the slave of his horse, and thus to degrade me.

Mr. Gooch had a female slave about eighteen years old, who also had been a domestic slave, and through not being able to fulfill her task, had run away which slave he was at this time punishing for that offence. On the third day, he chained me to this female slave, with a large chain of 40 lbs. weight round the neck. It was most harrowing to my feelings thus to be chained to a young female slave, for whom I would rather have suffered a hundred lashes than she should have been thus treated. He kept me chained to her during the week, and repeatedly flogged us both while thus chained together, and forced us to keep up with the other slaves, although retarded by the heavy weight of the log-chain.

(12) Solomon Northup, Doce años un esclavo (1853)

In about three-fourths of an hour several of the slaves shouted and made signs for me to run. Presently, looking up the bayou, I saw Tibeats and two others on horse-back, coming at a fast gait, followed by a troop of dogs. There were as many as eight or ten. Distant as I was, I knew them. They belonged on the adjoining plantation. The dogs used on Bayou Boeuf for hunting slaves are a kind of blood-hound, but a far more savage breed than is found in the Northern States. They will attack a negro, at their master's bidding, and cling to him as the common bull-dog will cling to a four footed animal. Frequently their loud bay is heard in the swamps, and then there is speculation as to what point the runaway will be overhauled - the same as a New York hunter stops to listen to the hounds coursing along the hillsides, and suggests to his companion that the fox will be taken at such a place. I never knew a slave escaping with his life from Bayou Bouef. One reason is, they are not allowed to learn the art of swimming, and are incapable of crossing the most inconsiderable stream. In their flight they can go in no direction but a little way without coming to a bayou, when the inevitable alternative is presented, of being drowned or overtaken by the dogs. In youth I had practiced in the clear streams that flow through my native district, until I had become an expert swimmer, and felt at home in the watery element.

I stood upon the fence until the dogs had reached the cotton press. In an instant more, their long, savage yells announced they were on my track. Leaping down from my position, I ran towards the swamp. Fear gave me strength, and I exerted it to the utmost. Every few moments I could hear the yelpings of the dogs. They were gaining upon me. Every howl was nearer and nearer. Each moment I expected they would spring upon my back&mdashexpected to feel their long teeth sinking into my flesh. There were so many of them, I knew they would tear me to pieces, that they would worry me, at once, to death. I gasped for breath - gasped forth a half-uttered, choking prayer to the Almighty to save me - to give me strength to reach some wide, deep bayou where I could throw them off the track, or sink into its waters. Presently I reached a thick palmetto bottom. As I fled through them they made a loud rustling noise, not loud enough, however, to drown the voices of the dogs.

Continuing my course due south, as nearly as I can judge, I came at length to water just over shoe. The hounds at that moment could not have been five rods behind me. I could hear them crashing and plunging through the palmettoes, their loud, eager yells making the whole swamp clamorous with the sound. Hope revived a little as I reached the water. If it were only deeper, they might loose the scent, and thus disconcerted, afford me the opportunity of evading them. Luckily, it grew deeper the farther I proceeded - now over my ankles - now half-way to my knees - now sinking a moment to my waist, and then emerging presently into more shallow places. The dogs had not gained upon me since I struck the water. Evidently they were confused. Now their savage intonations grew more and more distant, assuring me that I was leaving them. Finally I stopped to listen, but the long howl came booming on the air again, telling me I was not yet safe. From bog to bog, where I had stepped, they could still keep upon the track, though impeded by the water. At length, to my great joy, I came to a wide bayou, and plunging in, had soon stemmed its sluggish current to the other side. There, certainly, the dogs would be confounded - the current carrying down the stream all traces of that slight, mysterious scent, which enables the quick-smelling hound to follow in the track of the fugitive.

After crossing this bayou the water became so deep I could not run. I was now in what I afterwards learned was the "Great Pacoudrie Swamp." It was filled with immense trees - the sycamore, the gum, the cotton wood and cypress, and extends, I am informed, to the shore of the Calcasieu river. For thirty or forty miles it is without inhabitants, save wild beasts - the bear, the wild-cat, the tiger, and great slimy reptiles, that are crawling through it everywhere. Long before I reached the bayou, in fact, from the time I struck the water until I emerged from the swamp on my return, these reptiles surrounded me. I saw hundreds of moccasin snakes. Every log and bog - every trunk of a fallen tree, over which I was compelled to step or climb, was alive with them. They crawled away at my approach, but sometimes in my haste, I almost placed my hand or foot upon them. They are poisonous serpents - their bite more fatal than the rattlesnake's. Besides, I had lost one shoe, the sole having come entirely off, leaving the upper only dangling to my ankle.

I saw also many alligators, great and small, lying in the water, or on pieces of floodwood. The noise I made usually startled them, when they moved off and plunged into the deepest places. Sometimes, however, I would come directly upon a monster before observing it. In such cases, I would start back, run a short way round, and in that manner shun them. Straight forward, they will run a short distance rapidly, but do not possess the power of turning. In a crooked race, there is no difficulty in evading them.

About two o'clock in the afternoon, I heard the last of the hounds. Probably they did not cross the bayou. Wet and weary, but relieved from the sense of instant peril, I continued on, more cautious and afraid, however, of the snakes and alligators than I had been in the earlier portion of my flight. Now, before stepping into a muddy pool, I would strike the water with a stick. If the waters moved, I would go around it, if not, would venture through.

At length the sun went down, and gradually night's trailing mantle shrouded the great swamp in darkness. Still I staggered on, fearing every instant I should feel the dreadful sting of the moccasin, or be crushed within the jaws of some disturbed alligator. The dread of them now almost equaled the fear of the pursuing hounds. The moon arose after a time, its mild light creeping through the overspreading branches, loaded with long, pendent moss. I kept traveling forwards until after midnight, hoping all the while that I would soon emerge into some less desolate and dangerous region. But the water grew deeper and the walking more difficult than ever. I perceived it would be impossible to proceed much farther, and knew not, moreover, what hands I might fall into, should I succeed in reaching a human habitation. Not provided with a pass, any white man would be at liberty to arrest me, and place me in prison until such time as my master should "prove property, pay charges, and take me away." I was an estray, and if so unfortunate as to meet a law-abiding citizen of Louisiana, he would deem it his duty to his neighbor, perhaps, to put me forthwith in the pound. Really, it was difficult to determine which I had most reason to fear - dogs, alligators or men!

After midnight, however, I came to a halt. Imagination cannot picture the dreariness of the scene. The swamp was resonant with the quacking of innumerable ducks! Since the foundation of the earth, in all probability, a human footstep had never before so far penetrated the recesses of the swamp. It was not silent now - silent to a degree that rendered it oppressive, - as it was when the sun was shining in the heavens. My midnight intrusion had awakened the feathered tribes, which seemed to throng the morass in hundreds of thousands, and their garrulous throats poured forth such multitudinous sounds - there was such a fluttering of wings - such sullen plunges in the water all around me&mdashthat I was affrighted and appalled. All the fowls of the air, and all the creeping things of the earth appeared to have assembled together in that particular place, for the purpose of filling it with clamor and confusion. Not by human dwellings - not in crowded cities alone, are the sights and sounds of life. The wildest places of the earth are full of them. Even in the heart of that dismal swamp, God had provided a refuge and a dwelling place for millions of living things.

The moon had now risen above the trees, when I resolved upon a new project. Thus far I had endeavored to travel as nearly south as possible. Turning about I proceeded in a north-west direction, my object being to strike the Pine Woods in the vicinity of Master Ford's. Once within the shadow of his protection, I felt I would be comparatively safe.

My clothes were in tatters, my hands, face, and body covered with scratches, received from the sharp knots of fallen trees, and in climbing over piles of brush and floodwood. My bare foot was full of thorns. I was besmeared with muck and mud, and the green slime that had collected on the surface of the dead water, in which I had been immersed to the neck many times during the day and night. Hour after hour, and tiresome indeed had they become, I continued to plod along on my north-west course. The water began to grow less deep, and the ground more firm under my feet. At last I reached the Pacoudrie, the same wide bayou I had swam while "outward bound." I swam it again, and shortly after thought I heard a cock crow, but the sound was faint, and it might have been a mockery of the ear. The water receded from my advancing footsteps - now I had left the bogs behind me - now - now I was on dry land that gradually ascended to the plain, and I knew I was somewhere in the "Great Pine Woods."


Habitation and Chronology of Crete

Archaeological evidence testifies to the island's habitation since the 7th millennium BC After the 5th millennium BC we find the first evidence of hand-made ceramic pottery which marks the beginning of the civilization Evans, the famed archaeologist who excavated Knossos, named "Minoan" after the legendary king Minos.

Evans divided the Minoan civilization into three eras on the basis of the stylistic changes of the pottery. His comparative chronology included an Early (3000-2100 BC), a Middle (2100-1500 BC), and a Late Minoan period (1500-1100 BC). Since this chronology posed several problems in studying the culture, professor N. Platon has developed a chronology based on the palaces' destruction and reconstruction. He divided Minoan Crete into Prepalatial (2600-1900 BC), Protopalatial (1900-1700 BC), Neopalatial (1700-1400 BC), and Postpalatial (1400-1150 BC).

We do not have much information about the very early Minoans before 2600 BC. We have seen the development of several minor settlements near the coast, and the beginning of burials in tholos tombs, as well as in caves around the island.

Prepalatial Minoan Crete (2600-1900 BC)

Neolithic life in ancient Crete consisted of major settlements at Myrtos and Mochlos. During this period the Minoans had contact with Egypt, Asia Minor, and Syria with whom they traded for copper, tin, ivory, and gold.

The archaeological evidence reveals a decentralized culture with no powerful landlords and no centralized authority. The palaces of this period are focused around communities, and circular tholos tombs were the major architectural structures of the time. The manner by which the dead were buried in these tombs indicate a society without hierarchical structure. The tholos tombs were used for centuries by entire villages, or clans and older corpses and offerings were placed aside to make room for a new burial. Older bones were removed from the tomb and placed in bone chambers outside the tholos structure. Most of the tholos tombs were circular while in Palekastro and Mochlos they were of a rectangular in shape with a flat roof.

Protopalatial Minoan Crete (1900-1700 BC)

The protopalatial era began with social upheaval, external dangers, and migrations from mainland Greece and Asia Minor. During this time the Minoans began establishing colonies at Thera, Rodos, Melos, and Kithira.

Around 2000 BC a new political system was established with authority concentrated around a central figure - a king. The first large palaces were founded and acted as centers for their respective communities, while at the same time they developed a bureaucratic administration which permeated Minoan society. Distinctions between the classes forged a social hierarchy and divided the people into nobles, peasants, and perhaps slaves.

After its tumultuous beginning, this was a peaceful and prosperous period for the Minoans who continued to trade with Egypt and the Middle East, while they constructed a paved road network to connect the major cultural centers. This period also marks the development of some settlements outside the palaces, and the end of the extensive use of tholos tombs.

The palaces of the period were destroyed in 1700 BC by forces unknown to us . Speculation blames the destruction either on a powerful earthquake, or on outside invaders.

Despite the abrupt destruction of the palaces however, Minoan civilization continued to flourish.

Neopalatial Minoan Crete (1700-1400 BC)

The destroyed palaces were quickly rebuilt on the ruins to form even more spectacular structures. This is the time when Knossos, Phaistos, Malia, and Zakros were built, along side many smaller palaces which stretched along the Cretan landscape.

Small towns developed near the palaces and the dead were buried in pithoi and larnakes, along rock-cut chambers and above-ground tholos tombs.

For the first time smaller residencies that we call villas appeared in the rural landscape, and were modeled after the large palaces with storage facilities, worship, and workshops. They appear to be lesser centers of power away from the palaces, and homes for affluent landlords.

During this period we see evidence of administrative and economic unity throughout the island, and Minoan Crete reach its zenith. Women played a powerful role in society, and the gold artifacts, seals, and spears speak of a very affluent upper class. The paved road network was vastly expanded to connect most major Minoan palaces and towns, and we have evidence of extensive trade activity.

In the beginning of this era, Minoan culture dominates the Aegean islands and expands into the Peloponnese. We see its strong influence in the Argolis area during the Mycenaean time of grave circles, and in the southern Peloponnese, especially around Pylos.

The Minoan culture's fusion with the Helladic (mainland Greek) traditions of the time eventually morphed into the Mycenaean civilization, which in turn challenged the Minoan supremacy in the Aegean.

For the first time, late in the Neopalatial period, the powerful fleet of the Minoans encountered competition from an emerging power from mainland Greece: the Mycenaeans whose influence began permeating Minoan Crete itself. Life on the island became more militaristic as evident by the large number of weapons which we find for the first time in royal tombs.

The affluence of the culture during this period is evident in the frescoes found in the Cretan palaces and in Thera, Melos, Kea, and Rodos.

The end of this flourishing culture came with the destruction of most of the palaces and villas of the country side in the middle of the 15 century, and with the destruction of Knossos in 1375. During this late period there is evidence in tablets inscribed in Linear B language that the Mycenaeans controlled the entire island, while many Minoan sites were abandoned for a long time.

We cannot be certain of the causes for this sudden interruption of the Minoan civilization. However scholars have pointed to invasion of outside forces, or to the colossal eruption of the Thera volcano as likely causes.

Postpalatial Period (1400-1150 BC)

With the destruction of Knossos the power in the Aegean shifts to Mycenae. While both Knossos and Phaistos remain active centers of influence, they do not act as the central authority of the island any longer. During the postpalatial period the western part of Crete flourishes. Several important settlements developed around Kasteli and Chania, while Minoan religion begins to exhibit influences from the Greek mainland.

An examination of the changes in Minoan society during this period reveals that most likely Mycenae controlled Crete. During this period, Helladic god names such as Zeus begin to appear in tablets, new shapes develop in pottery, and vaulted tholos tombs appear for the first time. The tablets of Linear B which were unearthed during excavations provide the more concrete evidence of this theory.

Sub-Minoan Crete (1150-1100 BC)

Around 1150 BC the Dorians destroyed the Mycenaean civilization in the Peloponnese and by 1100 BC they reached Crete.

This period marks the assimilation of all remaining Minoan elements of Crete into the new Hellenic culture. This new culture eventually transformed into the Classical Greek civilization which had its center in Athens.

Doric Crete

Under Doric dominance, Crete social structure shifted from monarchy to aristocracy, and Archaic culture and art permeates the island. The old Minoan traditions remain influential, and the Spartan legislator Lykourgos studied the Cretan legal system before he created the laws that governed the Lakedemonian state.

Knossos, Arkades, Dreros, Cortyn, Lato, and Lyktos become the most important centers of the island which continues to trade with Cyprus, Syria, and the Aegean.

The art of Doric Crete exhibits orientalizing trends even during the "Geometric" period, possibly due to the islands proximity and close commercial ties with the East.

The islands isolation prevented it from being an important player in the events which forged history during the classical and hellenistic eras, and eventually its culture declined and became a Roman province in 67 BC.


Slavery Timeline 1400-1500

This page contains a detailed timeline of the main historical, literary, and cultural events connected with slavery, abolition, and emancipation in the British Isles between 1400 and 1500. Given Britain's limited role in this period, it mainly includes references to the most significant events taking place outside of the British zone of influence (in the fifteenth century that was most of the world) as well as some key events in the history of European exploration and colonisation.

While there is plenty of detail in this timeline, it is of course impossible to record every event related to slavery in this period. The following selection is thus intended to provide an overview of the topic only. If there is something I have left out that you think should be included, please let me know.

Click on a date in the list below, or scroll down the page, for information. Links are given to pages on this website only. For my sources and for further reading, look at the page Further Reading: Slavery, Abolition, and Emancipation.

1400 | 1425 | 1450 | 1475 | 1500 | 1501-1600 | 1601-1700 | 1701-1800 | 1801-1900 | 1901-2003

Before 1400: Slavery had existed in Europe from classical times and did not disappear with the collapse of the Roman Empire. Slaves remained common in Europe throughout the early medieval period. However, slavery of the classical type became increasingly uncommon in Northern Europe and, by the 11th and 12th centuries, had been effectively abolished in the north. Nevertheless, forms of unfree labour, such as villeinage and serfdom, persisted in the north well into the early modern period.

In southern and eastern Europe, classical-style slavery remained a normal part of society and economy for longer. Trade across the Mediterranean and the Atlantic seaboard meant that African slaves began to be brought to Italy, Spain, Southern France, and Portugal well before the discovery of the New World in 1492.

From about the eighth century onwards, an Arab-run slave trade also flourished, with much of this activity taking place in East Africa, Arabia, and the Indian Ocean. In addition, many African societies themselves had forms of slavery, although these differed considerably, both from one another and from the European and Arabic forms.

Although various forms of unfree labour were prevalent in Europe throughout its history, historians refer to 'chattel slavery', in which slaves are commodities to be bought and sold, rather than domestic servants or agricultural workers tied to the land. Chattel slavery is the characteristic form of slavery in the modern world, and this chronology is concerned primarily with this form.


Did they use money or how did they buy things?

Greek traders did most of their business the way traders do today, without handling coins. They used written letters of credit, like today’s paper checks, or like writing a letter to your bank, to pay their bills. Bankers in each city wrote letters back and forth figuring out who owed how much to whom.

Paper money and letters of credit

Quatr.us Study Guides also has more detailed articles about the Greek economy in the Archaic period, the Classical period, and the Hellenistic period.

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Ver el vídeo: LA ESCLAVITUD EN GRECIA (Mayo 2022).


Comentarios:

  1. Tygogis

    Confirmo. Me uno a todos dijeron anteriormente. Podemos comunicarnos sobre este tema. Aquí o en PM.

  2. Mazujas

    Disculpe, el mensaje se lleva

  3. Wilson

    Sorprendentemente, es información valiosa

  4. Teucer

    Te recomiendo que visites el sitio web, donde hay muchos artículos sobre el tema de tu interés.

  5. Bothain

    En mi opinión te equivocas. Puedo defender mi posición. Escríbeme por PM, hablamos.



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