Curso de la historia

Gladstone e Irlanda

Gladstone e Irlanda

William Gladstone intentó todo lo que pudo para ayudar a Irlanda y el nombre de Gladstone se menciona con frecuencia en la historia de Irlanda desde la década de 1880 hasta la retirada de Gladstone de la política en 1894. El gobierno local y los problemas que lo rodeaban eran fundamentales para la política irlandesa de Gladstone.

La Gran Hambruna había impactado profundamente la política británica. El millón de muertes y el millón de emigrantes que abandonaron Irlanda, algunos en los llamados 'barcos ataúd', habían dejado su huella. En 1858, la Sociedad Feniana se inició en América. En Irlanda, los fenianos cometieron actos de violencia para llamar la atención sobre sus quejas. Aquellos que querían resolver los problemas de manera constitucional formaron un partido de autonomía en 1870. La introducción de la votación secreta en 1872 permitió que aquellos que podían votar en Irlanda votaran sin intimidación por parte de los propietarios. Como resultado, desde 1872 en adelante, había alrededor de 80 parlamentarios irlandeses en Westminster que estaban comprometidos con el gobierno local. Estos parlamentarios irlandeses siempre tuvieron la esperanza de que un gobierno liberal o conservador fuera elegido por una mayoría muy pequeña y necesitaría el apoyo de los parlamentarios irlandeses para mantenerse en el poder.

¿Cuáles fueron las quejas de los diputados irlandeses?

Políticamente, no podían aceptar la dominación británica de la isla. Sin embargo, sería un error suponer que todos los parlamentarios resintieron la posición que Gran Bretaña tenía en Irlanda.
La posición privilegiada de la Iglesia protestante de Irlanda en un país predominantemente católico causó resentimiento.
Los abusos cometidos por muchos propietarios también fueron una causa importante de resentimiento.

En 1868, Gladstone se convirtió en primer ministro por primera vez. Declaró que su misión era "pacificar Irlanda". Gladstone era un hombre que mantenía fuertes opiniones religiosas, pero no era intolerante. Fue impulsado por lo que consideraba correcto e incorrecto y vio que muchas cosas en Irlanda estaban equivocadas. Por lo tanto, se propuso corregir las cosas que consideraba incorrectas.

En su gobierno de 1868 a 1874, Gladstone desestableció la Iglesia de Irlanda. Esto significaba que los granjeros católicos ya no tenían que pagar diezmos a la Iglesia. Gladstone también impulsó la primera Ley de tierras irlandesas. Esto significaba que cualquier agricultor que había sido desalojado pero había realizado mejoras en su tierra tenía derecho a una indemnización. Esta ley apenas tuvo impacto en Irlanda, ya que los propietarios y el sistema legal en Irlanda estaban aparentemente interrelacionados, y este último apoyaba al primero. Además, muy pocos agricultores podían permitirse pagar a un abogado para que los representara si tenían un reclamo contra un antiguo propietario. Sin embargo, la ley de tierras era simbólica de que alguien en la máxima autoridad estaba haciendo algo por Irlanda, y cualquier medida podría ser construida.

Los problemas continuaron en la tierra en Irlanda cuando Gladstone comenzó su segundo ministerio en 1880. La violencia contra los terratenientes o sus agentes se estaba volviendo más común a medida que aumentaba el apoyo a los fenianos. Si bien Gladstone quería trabajar para Irlanda, no estaba dispuesto a tolerar la violencia. Como resultado, presentó la Ley de coerción para Irlanda, que suspendió temporalmente el Habeas Corpus para que las personas sospechosas de cometer un delito pudieran ser detenidas sin juicio. Sin embargo, el ministerio de Gladstone también aprobó una segunda Ley de tierras irlandesas que garantizaba las 'Tres F': la fijación de la tenencia, los alquileres justos y la venta libre. La Ley de Coerción no detuvo el desorden en la comunidad rural de Irlanda, pero la segunda Ley de Tierras fue vista como un camino a seguir que podría reducir la violencia que se experimenta en Irlanda. La fe que Gladstone puso en sus actos quedó impresionada por los asesinatos de Phoenix Park de 1882.

Hasta 1882, se había perpetrado violencia contra los terratenientes, sus agentes o contra las familias irlandesas que habían tomado tierras de las que una familia había sido desalojada. Los políticos no fueron vistos como objetivos. El asesinato de Lord Cavendish (Secretario Principal de Irlanda) y T Burke (Subsecretario Permanente de Irlanda) en Phoenix Park por una pandilla armada con cuchillos, conmocionó a la sociedad victoriana. Los asesinatos fueron un duro golpe para Gladstone, que intentaba persuadir no solo a su partido sino también al Parlamento para que perseverara con las reformas para Irlanda. Amplió los poderes legales que tenía la policía en Irlanda, pero al mismo tiempo aprobó una ley (la Ley de Atrasos) que significaba que cualquier inquilino con un alquiler anual total de menos de £ 30, ya no tenía que pagar los atrasos de alquiler si tenían . Esta fue una de las formas en que Gladstone intentó detener la avalancha de desalojos que Irlanda estaba experimentando después de que Europa sufriera una depresión agrícola en las décadas de 1870 y 1880.

El tercer ministerio de Gladstone era de 1886. Gladstone había hecho público el conocimiento de que apoyaba el gobierno local para Irlanda y, como resultado, obtuvo el respaldo político de los diputados irlandeses en la Cámara de los Comunes que se habían ido temporalmente al lado del gobierno. Partido conservador que había prometido derogar las leyes de coerción introducidas por Gladstone en Irlanda. Al declarar su apoyo a Home Rule, Gladstone pisó un camino político peligroso. Los conservadores se opusieron rotundamente; muchos liberales no lo apoyaron y mucha gente en la calle sintió que los irlandeses no estaban dispuestos a gobernarse a sí mismos en ese momento de la historia. Gladstone tampoco logró obtener el apoyo de la reina Victoria, a quien simplemente no le gustó el hombre:

"(Tengo) la mayor inclinación posible a tomar a este viejo medio loco y en muchos sentidos ridículo". (Victoria tuvo que aceptar a Gladstone como Primer Ministro por tercera vez en 1886.

En 1886, Gladstone anunció que estaba "examinando la practicidad" de la introducción de Home Rule en Irlanda. Pero algunos liberales de alto rango asumieron que sabían lo que esto significaba, que ya había tomado una decisión, y se negaron a servir en su gobierno. Esto significaba que el Primer Ministro de 76 años tenía que trabajar con un gabinete de hombres más jóvenes que probablemente cumplían con sus ideas. En marzo de 1886, Gladstone y su gabinete anunciaron formalmente su apoyo a Home Rule.

En abril de 1886, un proyecto de ley de autonomía se presentó ante el Parlamento. Sus principales propuestas fueron:

Se debería establecer un parlamento y un gobierno separados en Dublín

Este parlamento controlaría todos los asuntos irlandeses, excepto asuntos de defensa, relaciones exteriores, comercio y asuntos relacionados con aduanas e impuestos especiales. Westminster se ocuparía de estos problemas.

Westminster ya no tendría diputados irlandeses.

Hubo dos críticas principales al proyecto de ley:

1) No tuvo en cuenta los temores de los protestantes del Ulster, que estaban profundamente preocupados por un parlamento basado en un Dublín esencialmente católico. ¿Quién cuidaría a la gente de Ulster?

2) Muchos estaban preocupados de que ya no habría diputados irlandeses en Westminster. Como Westminster planeaba mantener el control sobre ciertas áreas clave, ¿seguramente Irlanda necesitaba una voz en Westminster? Además, como Irlanda continuaría pagando su parte en el presupuesto de Gran Bretaña (independientemente de si tenía su propio parlamento), debería tener parlamentarios en Westminster para ver dónde se gastaría este dinero.

Se pasaron dieciséis días discutiendo sobre el proyecto de ley. El 8 de junio de 1886, el proyecto de la Regla de Interior fue derrotado por 30 votos. De los que votaron en contra, 93 parlamentarios eran liberales y 46 de estos parlamentarios eran radicales. Gladstone decidió llevar el problema a la gente. El parlamento se disolvió y se fijaron elecciones generales para julio de 1886.