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Cuerpo Libre Británico

Cuerpo Libre Británico

El Cuerpo Libre Británico, originalmente llamado la Legión Británica de San Jorge, fue creado por los nazis en 1943. El Cuerpo Libre Británico no tenía valor militar en la Segunda Guerra Mundial, pero su fundador, John Amery, fue ahorcado por traición en 1945.

Al comienzo de la Segunda Guerra Mundial, John Amery, hijo de Leo Amery, Ministro de Winston Churchill para India, se desplazó por Europa con aparentemente poca dirección en su vida. Se llamó a sí mismo socialista. Sin embargo, Amery también creía que el mundo enfrentaba un complot judío / soviético para derrocar a la civilización occidental. Sus puntos de vista se hicieron conocidos en Berlín. El ministro de Propaganda, Joseph Goebbels, se dio cuenta de la importancia que Amery podría jugar en la batalla de propaganda con Gran Bretaña: el hijo de un ministro del gobierno que apoya la causa de la Alemania nazi. Amery recibió una invitación para visitar Berlín.

Llegó en octubre de 1942 e hizo una serie de transmisiones en la 'New British Broadcasting Station'. Claramente un golpe de propaganda, similar a Lord Haw Haw, los nazis planearon expandir su uso de Amery. Fue enviado a París para ponerse en contacto con franceses pro-nazis allí. Unos pocos franceses se habían unido a las llamadas 'Legiones Extranjeras', no alemanes que lucharon con las SS. Amery tuvo la idea de una versión británica que se utilizaría en la lucha contra los rusos, una fuerza británica antibolchevique. Quería que la nueva fuerza se llamara la Legión Británica de San Jorge. Los nazis estaban intrigados por la idea y solidarios. Tal unidad habría sido un golpe de propaganda masiva si alguna vez hubiera surgido.

En abril de 1943, le dieron permiso a Amery para formar una brigada de 1500 hombres que serían todos prisioneros de guerra o internos. Amery comenzó su campaña de reclutamiento de inmediato en París dirigiéndose a los internos allí. Prometió a cualquiera que se uniera a la Legión que serían liberados inmediatamente de su prisión. La campaña fue un desastre embarazoso. Invariablemente fue gritado y abusado verbalmente. En su primera campaña de reclutamiento, Amery consiguió un voluntario: un académico anciano de París. Los esfuerzos de Amery fueron tan vergonzosos que los alemanes lo llevaron en silencio a Berlín.

Para mayo de 1943, con los nazis tomando parte en la campaña de reclutamiento, el número en la Legión había aumentado a doce. Aquellos involucrados en la propaganda nazi creían que valía la pena seguir la idea y con Amery marginado, lograron aumentar el número a treinta para junio de 1943. Se les pagaba una marca por día.

A finales de 1943, los nazis decidieron cambiar el nombre de la unidad al Cuerpo Libre Británico. A los que estaban en él se les dio un uniforme: era de color gris de campo alemán, con el Union Jack en una manga, un parche en el cuello de tres leones o tres leopardos y un brazalete con 'Britische Freikorps'.

Cuando los Aliados desembarcaron en Normandía en junio de 1944, el Cuerpo Libre Británico se vio confundido. Los que estaban allí estaban convencidos de que lucharían contra los rusos en una posición contra la propagación del bolchevismo. Se les había prometido que nunca se les exigiría luchar contra los británicos. ¿Tendrían que luchar ahora contra hombres en el ejército británico?

Los hombres en el BFC se negaron incluso a contemplar luchar contra los británicos. Sus amos alemanes los trasladaron al frente ruso, donde hicieron muy poco.

En marzo de 1945, diez de los hombres en Rusia fueron enviados a luchar con la 11ª División de Infantería Voluntaria de las SS, Nordland. Fueron retenidos en reserva y nunca dispararon con rabia.

Cuando terminó la guerra, arrestaron a hombres que se sabía que estaban en el Cuerpo Libre Británico. Sin embargo, fueron vistos como poco más que una broma que había caído presa de la máquina de propaganda nazi. A algunos se les impusieron penas de cárcel, otros simplemente fueron liberados después de haber sido interrogados.

Sin embargo, muchos creían que John Amery no era mejor que William Joyce, Lord Haw Haw, y que sabía lo que estaba haciendo cuando ayudaba al enemigo a tratar de reclutar hombres para luchar por la Alemania nazi. Efectivamente abandonado por los nazis, se había desplazado por la Europa ocupada por los nazis. Hacia el final de la guerra, fue arrestado por partidarios italianos en las afueras de Milán.

Acusado de traición, el juicio de Amery fue bien publicitado. Fue declarado culpable y el 19 de diciembre de 1945 fue ahorcado en la prisión de Wandsworth en Londres. Algunos argumentaron que estaba pagando el precio de su traición. Otros argumentaron que fue ahorcado debido a la vergüenza que causó al gobierno de Churchill por ser hijo de uno de sus ministros. Se argumentó que cualquier otra persona habría recibido una sentencia de prisión.