Abraham Lincoln


Abraham Lincoln fue presidente y, por lo tanto, comandante en jefe de las fuerzas federales (de la Unión) durante la Guerra Civil estadounidense. Lincoln era un republicano que puso la reconciliación con el Sur (Confederación) en lo más alto de su agenda cuando la guerra llegó a su fin. Muchos otros republicanos no simpatizaban tanto con el Sur, pero Lincoln sabía que si Estados Unidos iba a progresar y pasar de la Guerra Civil estadounidense una vez que hubiera terminado, la reconciliación era el camino a seguir. Lo que Abraham Lincoln habría logrado en los años inmediatos después de abril de 1865 está abierto a la especulación. Sin embargo, John Wilkes Booth terminó con la vida de Lincoln en el Teatro Ford en Washington DC y muchos 'norteños' no estaban dispuestos a ser tan compasivos con el Sur después de 1865 como Lincoln.

Abraham Lincoln nació el 12 de febreroth 1809 en Hodgenville, condado de Hardin, Kentucky. Sus padres eran pobres y vivían en las tierras fronterizas. Lincoln se mudó a Indiana cuando tenía ocho años y su madre murió cuando él tenía diez. Lincoln tenía pocas opciones cuando era niño, pero aprender a cazar, ya que donde vivía las tierras estaban llenas de animales salvajes. Para 1830, Lincoln vivía en Illinois.

A pesar de estos antecedentes, trabajando en granjas, partiendo madera para ganarse la vida, trabajando en una tienda, etc., Lincoln aprendió a leer y escribir y quedó fascinado por la Ley y la Política. Él simpatizaba con las opiniones del Partido Whig y en 1834 Lincoln fue elegido miembro de la Legislatura del Estado de Illinois. A pesar del trabajo involucrado, Lincoln mantuvo su interés en la ley como asignatura y en 1836 aprobó sus exámenes de barra. Luego se convirtió en abogado. La cantidad de trabajo que hizo como abogado se limitó al tamaño de la población donde vivía: New Salem. Por lo tanto, Lincoln decidió mudarse a la capital del estado, Springfield.

En 1842, Lincoln se casó con Mary Todd y dos años más tarde se asoció con William Herndon. Ambos hombres se llevaban bien y, en años posteriores, Herndon afirmó que fueron sus puntos de vista sobre la esclavitud los que ayudaron a dar forma a los puntos de vista del futuro presidente, ya que era un tema que discutieron.

Entre 1844 y 1850, Lincoln trabajó para construir su bufete de abogados. En 1850 fue nombrado abogado del Ferrocarril Central de Illinois. Lincoln rápidamente se ganó la reputación de ser un hombre motivado que rara vez dejaba de trabajar.

En la Legislatura del Estado de Illinois, Lincoln habló en contra de la esclavitud, pero también dejó en claro que creía que el Sur tenía derecho a usar esclavos, ya que era parte de su sistema actual. Lincoln también criticó las actividades de la American Anti-Slavery Society.

En 1856 Lincoln se unió al recién formado Partido Republicano. Desafió al senador titular de Illinois, Stephen Douglas, por un lugar en el Senado. Ambos hombres se enfrentaron por la Compra de Luisiana. Douglas creía que cualquiera que se mudara a los estados cubiertos por la Compra tenía derecho a tener esclavos. Lincoln creía de manera diferente y creía que las tierras cubiertas por la Compra deberían estar libres de esclavos.

En 1858, Lincoln dejó en claro en un discurso que pronunció en Quincy, Illinois, lo que pensaba sobre la esclavitud:

"El Partido Republicano piensa que (la esclavitud) está mal, creemos que es un error moral, social y político. Como pensamos que está mal, proponemos un curso de política que lo tratará como un error. Lo trataremos como a cualquier otro error ... y lo trataremos de tal manera que al final de los tiempos pueda haber alguna promesa de un final ".

El discurso enfureció a los dueños de esclavos del sur. Su enojo se hizo mucho mayor en 1860 cuando Lincoln fue nominado como candidato presidencial del Partido Republicano en las próximas elecciones nacionales. En esa elección, Lincoln obtuvo 1,8 millones de votos y ganó las elecciones ya que ganó más estados que su oponente más cercano.

Sin embargo, un número mucho mayor de personas no votó por Lincoln, un total de 2.8 millones, en una señal de que muchos en los Estados Unidos no estaban de acuerdo con sus puntos de vista, pero que el sistema de votación fue influido a su favor a través del sistema del Colegio Electoral.

Lo que sí mostró la elección fue que Estados Unidos estaba dividido por las líneas de la esclavitud. Todos los estados que votaron por Lincoln fueron estados libres de esclavos. Todos los que votaron por uno de sus oponentes (hubo tres en total) fueron estados esclavistas.

Lincoln ganó 18 estados, mientras que sus oponentes ganaron 17. Quizás más ominosamente, el candidato demócrata oficial (Stephen Douglas) ganó solo un estado, mientras que el candidato del sur profundo (John Beckenridge) ganó trece. John Bell del Partido de la Unión Constitucional ganó los otros tres. El sur profundo no había aceptado la nominación de Douglas para ser la elección de los demócratas, ya que era visto como demasiado liberal y demasiado influenciado por el Norte. Beckenridge fue su elección: un hombre de línea dura a favor de la esclavitud.

Lincoln seleccionó su gabinete con cuidado, ya que quería que fuera lo más completo posible de todas las opiniones. Sin embargo, no incluía a nadie que fuera defensor de la esclavitud. Había quienes creían que las cosas deberían dejarse como estaban y que la esclavitud podía permanecer donde era una parte integral de la economía del estado. Sin embargo, ninguno de ellos creía en la expansión de la esclavitud en todo el continente a medida que la frontera avanzaba hacia el oeste.

Lincoln se enfrentó rápidamente a un problema muy serio que amenazaba con romper la Unión. Siete estados, comenzando con Carolina del Sur, se separaron de la Unión. Estos eran estados que creían que su propio estilo de vida iba a ser alterado por un gobierno federal que existía en Washington DC pero que no tenía conocimiento sobre el estilo de vida en el Sur. Los siete estados (Carolina del Sur, Mississippi, Texas, Luisiana, Alabama, Georgia y Florida) formaron los Estados Confederados de América. A la cabeza estaba el presidente Jefferson Davis y se le dio el visto bueno para crear un ejército confederado que ascendía a 100.000. Davis creía que todas las propiedades federales en la Confederación ahora le pertenecían y esto incluía todos los fuertes federales.

El 12 de abrilth 1861, el gobierno confederado ordenó la rendición de Fort Sumter en el puerto de Charleston. El comandante allí, el comandante Robert Anderson, se negó y su fuerte fue bombardeado durante 34 horas antes de que se rindiera.

Lincoln vio esto como una declaración de guerra directa. Llamó a todos los estados leales a la Unión a proporcionar hombres para el Ejército Federal. Virginia, Arkansas, Carolina del Norte y Tennessee se negaron y se unieron a la Confederación. Kentucky y Missouri se negaron a proporcionar hombres, pero no quisieron tomar partido.

Lincoln creía que una forma de derrotar al Sur era estrangular su economía. Por lo tanto, autorizó el Plan Anaconda, que bloquea todos los puertos del sur para que el comercio exterior sea imposible. Sin embargo, había muy pocos barcos en la Marina Federal para cubrir adecuadamente las 3.000 millas de costa. El bloqueo fue común y también muy lucrativo para las tripulaciones involucradas.

Lincoln también persuadió al anciano general Winfield Scott para que se retirara como comandante del Ejército Federal (Unión). A los 75 años, se consideraba que Scott era demasiado viejo para poder tener la energía necesaria para comandar todo el Ejército de la Unión. El general Irwin McDowell lo reemplazó. Lincoln lo instó a confrontar al ejército confederado cerca de su nueva capital, Richmond. Esto dio lugar a que ambos bandos chocaran en Bull Run (julio de 1861) y la derrota del Ejército de la Unión. Fue un gran golpe para Lincoln y un gran impulso para Jefferson Davis.

En noviembre de 1861, el general George McClellan reemplazó a McDowell. Quería un gran asalto a Richmond, ya que creía que si la capital confederada caía, todo el movimiento secesionista colapsaría. Lincoln apoyó con entusiasmo el plan de McClellan. McClellan reunió a un ejército de más de 250,000 hombres para el ataque a Richmond. Entonces no pasó nada.

Lincoln estaba enojado por la reticencia de McClellan a atacar al enemigo. Lincoln luchó en campañas como político en Washington y no como comandante en el campo. McClellan sabía que si perdía una gran batalla, entonces el camino a Washington estaría abierto a las fuerzas confederadas. No estaba dispuesto a arriesgar la capital de la Unión hasta que las circunstancias le convenían. La inteligencia de McClellan también le informó (incorrectamente como sucedió) que el Ejército Confederado alrededor de Richmond era mucho más grande de lo que se pensaba originalmente.

En enero de 1862, Lincoln convocó a McClellan a Washington para que explicara su falta de acción. McClellan les dijo a los reunidos que necesitaba asegurarse de que sus rutas de retirada fueran adecuadas antes de enfrentarse al enemigo. Algunos en la reunión acusaron a McClellan de cobardía y Lincoln decidió que usaría su posición como Comandante en Jefe para obligar a McClellan a actuar. Emitió la orden de guerra general número uno el 31 de eneroS t. Esto ordenó a McClellan comenzar un ataque antes del 22 de febrero.Dakota del Norte. También dejó en claro que no aprobaba la forma en que Richmond iba a ser atacado. Lincoln solo retiró esta reserva cuando la mayoría de los comandantes superiores de McClellan le ofrecieron su apoyo y le dijeron a Lincoln que lo que McClellan planeaba era el mejor camino a seguir. Sin embargo, Lincoln insistió en que McClellan dejó 30,000 tropas para la defensa de la capital y lo retiró del mando general de los ejércitos de la Unión.

Si bien Lincoln como presidente tenía derecho a hacer estas cosas, su juicio debe ser cuestionado aunque solo sea que fue él quien nombró a McClellan, a pesar de su comparativa juventud a los 35 años, para comandar el ejército de la Unión y ahora Lincoln estaba minando públicamente al hombre que él designado e intentando interferir en decisiones tácticas y estratégicas. Este fue un tema que se desarrolló durante toda la guerra. Lincoln, correctamente, creía que sus generales estaban subordinados a él. Sin embargo, su creencia de que las campañas militares solo se podían ganar presionando constantemente y atacando al enemigo, no tenía en cuenta lo que realmente estaba sucediendo en el campo. Sherman, durante su marcha por el sur, se vio obstaculizado con frecuencia por un clima atroz que no conducía a una campaña ofensiva; sin embargo, sus instrucciones de Lincoln eran avanzar sobre el enemigo independientemente. Lincoln parecía tener poca idea de cómo se veía afectada la persona en el campo: la falta de alimentos, ropa, tiendas de campaña, etc. Tampoco el simple drenaje físico de la marcha. Cuando Sherman intentó tentar a su opuesto, Johnston, para que se rindiera en 1865 al ofrecer términos de paz que incluían cómo se manejaría el Sur después de la guerra, Lincoln estaba furioso. No podía tolerar una interferencia general en asuntos políticos, pero estaba bastante dispuesto a interferir en asuntos militares, como descubrieron McClellan, Sherman y Grant.

Hubo una gran simpatía en Washington por Lincoln en sus tratos con McClellan. Para muchos, McClellan no parecía querer involucrar al Sur. En una ocasión, Lincoln le dijo a McClellan: "Si no quieres usar el ejército, me gustaría tomarlo prestado un poco". El 7 de noviembreth 1862, Lincoln despidió a McClellan y lo reemplazó con el general Ambrose Burnside. Él, a su vez, fue reemplazado por el general JosephHooker después de la derrota de la Unión en Fredericksburg. Lincoln parecía tener una relación positiva con sus generales cuando avanzaban y el enemigo parecía retirarse. Sin embargo, mientras aplaudía la victoria en Gettysburg, Lincoln también era muy consciente de que las bajas en esta batalla fueron horribles. Meses después, cuando Lincoln asistió a la inauguración oficial del Memorial de Gettysburg, pronunció lo que se convertiría en uno de los discursos más importantes de la historia. Sin embargo, en el momento en que su 'Discurso de Gettysburg' fue escuchado por pocas personas y el mismo Lincoln consideró que había sido secundario a otros discursos pronunciados allí. Fue solo cuando se imprimió en los periódicos en los días siguientes que la gente se dio cuenta de sus cualidades.

La creencia de Lincoln en la reconciliación también lo llevó a rechazar el proyecto de ley Wade-Davis, aprobado por el Congreso en 1864; Lincoln se negó a firmarlo.

Sin embargo, cuando se hizo evidente que el Sur iba a perder la guerra, Lincoln fue muy criticado en muchas áreas por no impulsar una paz negociada. Quería la rendición incondicional del Sur y nada menos.

Para la campaña electoral de 1864, Lincoln eligió a Andrew Johnson como su compañero de fórmula. Se le opuso el general George McClellan, el hombre despedido por Lincoln por su liderazgo ineficaz del ejército del Potomac. A raíz de numerosas victorias de Grant y Sherman, el resultado de las elecciones rara vez estuvo en duda y Lincoln obtuvo una cómoda victoria. Lincoln obtuvo 2,2 millones de votos frente a los 1,8 millones de McClellan.

El 4 de abrilth 1865 Lincoln visitó Richmond, pocos días después de haber caído ante las tropas de la Unión. El 14 de abrilth, Lincoln dijo en el gabinete; "Hay muchos en el Congreso que poseen sentimientos de odio y venganza en los que no simpatizo y no puedo participar".

En la noche del 14 de abrilth Lincoln fue al Teatro Ford en Washington para ver 'Our American Cousin'. En algún momento durante el tercer acto, el guardaespaldas asignado de Lincoln, John Parker, dejó su asiento fuera de la caja que Lincoln y su familia estaban usando para tomar una copa. Durante este lapso de seguridad, John Wilkes Booth le disparó al presidente en la parte posterior de la cabeza. Booth huyó del teatro y luego fue baleado por tropas federales. Lincoln fue llevado a una casa frente al teatro y murió temprano el 15 de abril.th 1865.

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