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Batalla de Chickamauga

Batalla de Chickamauga

La batalla de Chickamauga se libró entre el 19 de septiembre.th y 20 de septiembreth1863. Chickamauga fue una gran victoria para el ejército del general confederado Braxton Bragg y un gran desastre para el general de la Unión del Ejército de Cumberland, William Rosecrans. La Batalla de Chickamauga tuvo el segundo mayor número de bajas en la Guerra Civil Americana y solo la Batalla de Gettysburg representó más.

Antes de la batalla de Chickamauga, Rosecrans había descuartizado a su ejército de Cumberland en el centro de Tennessee. Animado por su victoria en la batalla del río Stones, Rosecrans pasó su tiempo entrenando y descansando a sus hombres. Sin embargo, el presidente Lincoln ejerció una gran presión política para perseguir y acabar con Braxton Bragg, que comandaba el Ejército Confederado de Tennessee.

Rosecrans sintió que su ejército había entrenado lo suficiente para junio y el 24 de junioth sacó a su ejército en busca de Bragg. La búsqueda inicial fue muy exitosa y Bragg fue empujado de regreso a Chattanooga. Un ataque concertado de la Unión lo obligó a salir de la ciudad y la búsqueda de Rosecran parecía ir excepcionalmente bien y reivindicó su política de descansar a sus hombres y dedicar tiempo a entrenarlos.

Chattanooga era el centro de una importante red ferroviaria y, por lo tanto, era una ciudad muy importante. Bragg deseaba recuperarlo.

Escaramuzas ocurrieron desde el 17 de septiembreth pero la lucha por Chattanooga comenzó en serio el 19 de septiembreth. Rosecrans tenía un ejército de 60,000 hombres, mientras que Bragg podía recurrir a 65,000. Sin embargo, el Ejército Rosecrans de Cumberland había estado en ascenso mientras que Bragg había sufrido la derrota. La supremacía numérica de Bragg era mínima, mientras que la confianza en el liderazgo de Rosecrans entre sus generales subordinados parecía muy alta.

La derrota del ejército de Rosecrans fue el resultado de una falla en la comunicación. Rosecrans ordenó que dos de sus divisiones se acercaran más en la línea del frente ya que sentía que su fuerza combinada actuaría como una barrera insuperable para Bragg. De alguna manera, la orden se interpretó como una orden para mover las dos divisiones aún más separadas, creando así un punto débil en el frente de Rosecran. También fue en este punto en la línea del frente que Bragg planeó atacar con ocho brigadas. El impacto del ataque fue tal que 1/3rd del ejército de Rosecrans fue empujado hacia atrás en desorden. Los que se retiraron incluyeron a Rosecrans, que solo podía pasar órdenes al seguir frenéticamente su línea y entregarlas en persona. Fue algo valiente pero, en última instancia, inútil. Los hombres de Bragg tenían la ascendencia, ya que a Rosecrans le resultaba casi imposible controlar a 20,000 hombres en retirada total. La retirada hubiera sido mucho peor si no fuera por la valentía de los hombres bajo el mando del mayor general George Thomas, que creó una barrera defensiva en Horseshoe Ridge para proporcionar lo que podía cubrir. Por sus acciones, Thomas recibió el apodo de 'Rock of Chickamauga'. Las acciones de sus hombres, que enfrentaron ataques confederados sostenidos y feroces para desalojarlos, permitieron a Rosecrans retirarse a Chattanooga, donde hizo su base, incluso si fue asediado por las fuerzas confederadas.

Estadísticamente, el ejército de Bragg sufrió mucho más que Rosecrans. El Ejército de Tennessee perdió 18.454 hombres muertos y heridos, mientras que el Ejército de Cumberland perdió 16.170 hombres muertos y heridos. Sin embargo, la Batalla de Chickamauga puso fin a la carrera militar efectiva de Rosecrans. El presidente Lincoln se refirió a Rosecrans como un "pato aturdido" inmediatamente después de la batalla. Sin embargo, los generales confederados de alto rango no fueron demasiado generosos con Bragg, ya que creían que había liberado a Rosecrans al no perseguir al Ejército de Cumberland con suficiente energía mientras se retiraban en desorden.

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