Curso de la historia

George Meade

George Meade


El mayor general George Meade fue un general de la Unión más asociado con su victoria en la batalla de Gettysburg en julio de 1863. George Meade era un oficial del ejército de carrera que posiblemente no recibió el crédito que merecía de Abraham Lincoln por la victoria en Gettysburg.

George Meade nació el 31 de diciembreS t 1815. Pasó gran parte de sus primeros años en España, donde su padre trabajaba como comerciante. El padre de Meade también trabajó como agente naval para el gobierno de los Estados Unidos. Cuando tenía 13 años, toda la familia regresó a América después de que su padre perdiera su fortuna y muriera. Meade se unió a la Academia Militar de West Point en 1831 y después de graduarse se unió a los 3rd Artillería estadounidense. Sin embargo, renunció a su comisión en 1836 después de que decidió que una carrera militar no era para él. Se convirtió en ingeniero civil, pero encontró un empleo constante muy difícil de conseguir. Para estabilizar su precaria situación financiera, Meade se unió al ejército en 1842 y trabajó como ingeniero del ejército. Luchó en la guerra mexicano-estadounidense y en 1856 fue ascendido a capitán. Meade estaba trabajando en una encuesta de los Grandes Lagos cuando estalló la Guerra Civil estadounidense.

Poco después del estallido de la guerra, Meade fue ascendido a general de brigada. Fue puesto a cargo de los 2Dakota del NorteBrigada de Reservas de Pensilvania, que participó en la construcción de defensas alrededor de Washington DC. Meade se unió al Ejército de Potomac de McClellan para avanzar hacia el sur. En la batalla de Glendale, fue herido de gravedad pero se recuperó a tiempo para el 2Dakota del Norte Batalla de Bull Run. Aquí ganó fama por su liderazgo en Henry House Hill, donde defendió con éxito la retaguardia del Ejército del Potomac mientras se retiraba.

En la batalla de Antietam, Meade estaba a cargo de los 3rd División, I Cuerpo del Ejército del Potomac. Sus hombres lucharon tan bien en esta batalla que Meade fue nombrado comandante del I Cuerpo, sucediendo al mayor general herido Joseph Hooker.

Los hombres de Meade lucharon igualmente en la Batalla de Frederiscksburg y después de esto fue ascendido a Mayor General y a cargo del V Cuerpo. Meade ordenó a V Corps en la Batalla de Chancellorsville en 1863, donde protestó con el comandante del Ejército del Potomac, el General Hooker, por ser demasiado cauteloso en su enfoque de la batalla. Gran parte de V Corps se mantuvo en reserva durante esta batalla. Los historiadores militares han argumentado que el resultado, una victoria para el Sur, podría haber sido diferente si el V Cuerpo de Meade hubiera sido utilizado en una capacidad ofensiva.

El 28 de junioth 1863, Lincoln nombró a Meade para suceder a Hooker como comandante del Ejército del Potomac. Solo dos días después comenzó la batalla de Gettysburg. Sería una batalla decisiva para Meade y su adversario, Robert E Lee. Habiendo criticado a Hooker en Chancellorsville por ser demasiado cauteloso y cauteloso, Meade decidió que su mejor enfoque en Gettysburg era ser defensivo y usar la geografía alrededor de Gettysburg para su ventaja. El primer día de la batalla no fue bien para Meade, ya que solo una parte de su ejército había llegado a Gettysburg. Sus hombres comandados por John Buford se vieron obligados a retirarse a las alturas al sur de Gettysburg. Antes del 2 de julioDakota del Norte ambos ejércitos se habían reunido por completo en Gettysburg. Meade decidió dejar que Lee forzara el problema. Permaneció en sus posiciones defensivas alrededor de Culps Hill, Cemetery Hill y Cemetery Ridge, todo al sur de Gettysburg. Animado con confianza después de Chancellorsville, Lee ordenó a sus hombres atacar. El segundo día en Gettysburg no vio a ninguna de las partes particularmente exitosa. El 3 de juliordLee ordenó un desastroso ataque contra Cemetery Ridge. Los hombres de Meade se mantuvieron firmes. 12,500 tropas confederadas apresuraron posiciones de la Unión en la cima de la cresta. Más del 50% nunca regresó a sus líneas. Fue un asalto desastroso y Lee no tuvo más opción que retirarse. Para Meade, la Batalla de Gettysburg debería haber sido un momento decisivo para la carrera.

Sin embargo, el comandante en jefe, Lincoln, criticó a Meade por no seguir el retiro de Lee con ninguna energía. Otros políticos en Washington siguieron el camino del presidente, pero recibió el "Gracias del Congreso" y el ascenso a general de brigada.

En marzo de 1864, el general Ulysses Grant fue nombrado comandante de todos los ejércitos de la Unión. Meade creía que esto lo llevaría a enfrentarse con Grant sobre cómo debería usarse el Ejército del Potomac. Le ofreció a Grant su renuncia, pero Grant se negó a aceptarla. Durante el resto de la Guerra Civil estadounidense, Meade trabajó en la sede de Grant. Tenían una relación incómoda, aunque Grant escribió que Meade (y Sherman) eran "los oficiales más aptos para grandes comandos con los que he estado en contacto".

Meade no estuvo de acuerdo con la guerra de desgaste de Grant contra Lee y no apoyó una campaña que provocó tantas bajas. La manera brusca de Meade también lo puso en conflicto con la prensa que tenía acceso a la sede de Grant. Meade se hizo tan impopular con la prensa que informaron los éxitos de la Unión en términos de que eran el resultado del liderazgo de Grant, mientras que las pérdidas se informaron en términos de la falta de capacidad de Meade. Esta relación que Meade tenía con la prensa se reflejó en su relación con el soldado en el campo. Si bien respetaban su habilidad táctica, su temperamento lo llevó a obtener el apodo de 'tortuga mordedora'.

Al final de la Guerra Civil estadounidense, Meade había sido ascendido a mayor general y solo otros tres hombres lo superaron en el ejército de la Unión.

Después de la Guerra Civil estadounidense, Meade ocupó una variedad de puestos militares.

George Meade murió el 6 de noviembre.th 1872 de 56 años.

Ver el vídeo: Battle of Gettysburg - Ed Bearss on General Meade (Febrero 2020).