Podcasts de historia

Henry Halleck

Henry Halleck

Henry Halleck era un comandante de alto rango en el ejército de la Unión durante la Guerra Civil Americana cuando luchó en el 'Teatro Occidental'. Al final de la Guerra Civil estadounidense, Halleck era Jefe de Estado Mayor del ejército.

Halleck nació el 16 de enero.th 1815 en Westernville, Nueva York. Su padre había servido en el ejército durante la Guerra de 1812, pero estaba trabajando en una granja cuando nació Halleck. Su tío crió a Halleck, ya que la vida en la granja no le atraía. Asistió a la Academia Militar de los Estados Unidos en West Point y desarrolló un gran conocimiento de la teoría militar. Halleck se graduó de West Point en 1839 y se unió a los ingenieros del ejército. Su conocimiento sobre la mejora de las defensas fue tal que en 1844 sus superiores lo premiaron con una visita a Europa, donde estudió más a fondo las formas de mejorar las defensas. Halleck amplió su reputación aún más al dar una serie de conferencias sobre lo que había aprendido en Europa una vez que regresó a América. Fue su acercamiento intelectual a todo lo militar lo que le valió el sobrenombre de "Old Brains".

Halleck pasó un tiempo en California desarrollando defensas. Mientras estuvo en California, trabajó para el gobernador general allí, el general Riley. Halleck se desempeñó como Secretario de Estado Militar y fue en esta posición donde tuvo un aporte importante en la constitución del estado de California. Mientras estuvo en California también se unió a un bufete de abogados, a pesar de sus compromisos con el ejército. Halleck disfrutó tanto de su trabajo legal que renunció al ejército en 1854. Se convirtió en un hombre rico que también se involucró en la especulación de la tierra. Halleck se convirtió en el dueño de un rancho de 30,000 acres en el condado de Marin. Sin embargo, mantuvo sus contactos militares mientras se desempeñaba como un general importante en la milicia de California.

Cuando estalló la Guerra Civil de Estados Unidos en abril de 1861, Halleck todavía estaba involucrado en sus empresas comerciales californianas. Él creía firmemente en todo el concepto de la unidad de una nación y creía que la Unión era inviolable. El comandante superior del ejército presionó para que se le ofreciera a Halleck una comisión a tiempo completo y en agosto de 1861, fue nombrado general mayor en el ejército regular, el cuarto oficial de mayor rango en el ejército del Norte. Halleck recibió el mando del Departamento de Missouri.

Halleck demostró ser un muy buen organizador y planificador. Sin embargo, era un hombre muy difícil para trabajar. Con frecuencia tomaba decisiones improvisadas y no discutía los problemas con sus subordinados inmediatos. La mayor parte del trabajo que hizo fue solo. Sin embargo, si algo salía mal con sus planes, Halleck se apresuró a culpar a sus subordinados por no cumplir completamente sus órdenes o por no comprender completamente lo que se requería. Uno de sus subordinados fue Ulysses Grant, el futuro comandante general del Ejército de la Unión. Grant quería que los ejércitos bajo el mando de Halleck fueran más agresivos en su enfoque. Esto chocó con Halleck, que prefería un enfoque más planificado y cauteloso para que la victoria estuviera más o menos garantizada. Su enfoque fue similar al del general McClellan, que intentó persuadir al presidente Lincoln de que su ejército, el Ejército del Potomac, solo tenía que perder una vez a gran escala, y Washington se convertiría en una capital amenazada. Halleck tenía el mismo enfoque. Sin embargo, Lincoln quería que sus generales fueran más dinámicos y agresivos y apoyaba el enfoque de Grant. Halleck cedió y dio lugar a que Grant capturara dos fuertes de la Confederación, Henry y Donaldson, y capturara a 14,000 tropas confederadas. Las victorias, las primeras para la Unión, fueron bien recibidas por Lincoln, quien las utilizó para justificar su creencia en campañas agresivas. Halleck intentó avanzar su propia posición desde la parte posterior de Grant solicitando el comando para todo el Teatro Occidental en lugar de "solo" el Departamento de Missouri. Fue rechazado, pero era una señal de cómo funcionaba la mente de Halleck.

Los ejércitos de Halleck continuaron funcionando bien en Missouri y sus alrededores. Halleck proporcionó al Departamento de Missouri una planificación clara y concisa, una de sus grandes fortalezas, y hombres como Grant, Pope y Sherman lo tuvieron en los más altos saludos. Sus victorias ciertamente hicieron que la posición de Halleck fuera muy buena y se beneficiaron de su capacidad para organizar sus ejércitos y también tenía un talento para usar hábilmente los recursos que tenía.

En marzo de 1862, sus logros fueron reconocidos cuando su comando se amplió para incluir los estados de Ohio y Kansas. Su nuevo comando fue nombrado Departamento de Mississippi. El Ejército de Tennessee de Grant, parte del comando general de Halleck, sufrió mucho en la Batalla de Shiloh en abril de 1862. Halleck efectivamente lo retiró del mando de su ejército cuando él personalmente tomó el mando de un ejército que tenía 100.000 hombres. Grant sirvió como segundo al mando pero se quejó de su tratamiento. Halleck procedió a atacar la ciudad de Corinto en Mississippi. Pero adoptó un enfoque cauteloso con paradas diarias en su avance: la fuerza confederada allí simplemente abandonó la ciudad y se la dejó a él. Fue pintado como una gran victoria de la Unión y Halleck se regodeó en la gloria percibida de esto.

En julio de 1862, Lincoln nombró a Halleck General en Jefe de todos los ejércitos de la Unión con sede en Washington. La percepción de Lincoln era que Halleck engatusaría a los generales de la Unión en el campo para que fueran más agresivos en sus campañas. El presidente se equivocó en su evaluación. Halleck usó su posición para continuar su campaña contra Grant. Halleck siempre había menospreciado a Grant debido a los conocidos problemas de bebida de este último. Halleck transfirió divisiones de hombres en el ejército de Grant a otros generales que llamaron a Halleck para obtener más mano de obra. Para septiembre de 1862, Grant comandaba un ejército de 46,000 hombres. Solo seis meses antes, Grant tenía el mando de más de 100,000 hombres.

Sin embargo, como General en Jefe, Halleck continuó sobresaliendo en tareas administrativas y manteniendo los recursos necesarios para sus ejércitos en rápido crecimiento. Sin embargo, no tenía una gran estrategia general. Sus generales en el campo tampoco cumplieron sus órdenes y las ajustaron para adaptarse a ellos. La derrota de la Unión en la Segunda Batalla de Bull Run se atribuyó a la incapacidad de Halleck para motivar a sus generales a cumplir sus órdenes.

Si Halleck hubiera cultivado una mejor relación con la prensa de la Unión, es posible que le hayan dado un mejor escrito en los periódicos de la Unión. Sin embargo, había mantenido la prensa a la distancia de un brazo y frecuentemente los irritaba con lo que percibían como su comportamiento arrogante. En lugar de informar sobre el hecho de que los generales de la Unión en el campo no habían cumplido las órdenes de un oficial superior, culparon de la derrota en Bull Run a la falta de liderazgo inspirador de Halleck.

En marzo de 1864, Halleck fue efectivamente degradado a Jefe de Estado Mayor. Su sucesor como general en jefe fue Grant. Grant era lo que Lincoln quería: un oficial exitoso y agresivo en el campo que contara con el apoyo total de sus hombres. Grant y Halleck no habían tenido la mejor relación cuando Halleck era superior de Grant. En el papel, Grant podría haber dificultado el tiempo de Halleck como Jefe de Estado Mayor. Sin embargo, ambos trabajaron bien juntos. A Halleck se le dio una única responsabilidad, que era su fuerte: la administración. Grant lideró el campo mientras Halleck se aseguraba de que sus ejércitos estuvieran bien abastecidos y con los recursos necesarios. Probablemente fue en esta posición que Halleck mostró su verdadera habilidad. Ahora que no tenía que desarrollar grandes estrategias ni involucrarse en política, podía concentrar todas sus energías en un tema: la logística.

Halleck permaneció en el ejército de los Estados Unidos hasta que murió. Se le dio el mando de la División del Pacífico en California y luego de la División del Sur. Mantuvo esta orden hasta su muerte.

Henry Halleck murió el 9 de eneroth 1872.

Artículos Relacionados

  • Grant Ulises

    Ulysses Grant fue uno de los generales más famosos de la Unión de la Guerra Civil estadounidense. Después de la Guerra Civil Americana, Grant se convirtió en ...

Ver el vídeo: Museum Monday 3413: Major General Henry W. Hallecks Pocket Watch (Marzo 2020).