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La casa de los Comunes

La casa de los Comunes

La Cámara de los Comunes es parte del proceso legislativo de la política británica. Actualmente, la Cámara de los Comunes tiene 647 miembros del Parlamento y la Cámara de los Comunes es vista como una cuna de la democracia, donde incluso un gobierno con una gran mayoría parlamentaria puede ver que esa mayoría disminuye si los miembros del partido votan en contra del gobierno, como lo demostró el tema de la matrícula de 2004 . Con la excepción de las elecciones parciales, cada parlamentario de los Comunes debe presentarse ante sus electores cada 5 años. La función principal de los Comunes es reducir los proyectos de ley del gobierno y votarlos, por lo tanto, tener una contribución vital sobre cómo se hacen las leyes en este país.

Algunos argumentarían que una de las funciones más importantes de la Cámara de los Comunes es que es el foro político más importante del país donde, en sesión, puede intercambiar puntos de vista entre portavoces del Gobierno y la oposición.

Esta idea de un foro político en teoría se lleva más allá en la realidad, ya que después de una Elección General, la elección del Gobierno es un asunto de los Comunes en el sentido de que:

q Se espera que el líder del partido con el mayor número de parlamentarios (no necesariamente el mayor número de votos) se convierta en Primer Ministro.

q y ese Primer Ministro luego elige a los jefes políticos del Gobierno (el Gabinete y los Ministros) de los Miembros del Parlamento de los Comunes existentes (aunque también hay alrededor de 25 de los 120 elegidos de la Cámara de los Lores). Sin embargo, las posiciones más importantes del gabinete se otorgan a los parlamentarios en funciones de la Cámara de los Comunes.

Esta imagen de los Comunes como intermediario directo de gobiernos probablemente sea exagerada. La elección ahora está determinada en gran medida por el electorado, por lo que el Gobierno está realmente establecido en la noche de las elecciones y no una semana más tarde cuando el Parlamento realmente se reúne, a menos que tal vez ningún partido gane una mayoría general que no ha ocurrido en la política británica en los tiempos modernos . Las interpretaciones conflictivas que se presentan aquí se han categorizado como dos modelos diferentes:

- el modelo de Westminster - el poder fluye del electorado al Parlamento, que elige y controla al ejecutivo;

- o el modelo Whitehall - el electorado elige al Gobierno y el Parlamento está allí para confirmar esa elección como colegio electoral y luego para servir al Gobierno y garantizar que funcione de manera efectiva de acuerdo con su mandato. En este punto de vista, el papel de los parlamentarios es facilitar y mejorar el programa de un gobierno al explorarlos y probarlos, pero finalmente los aprueba. En resumen, el Parlamento es un órgano crítico más que gubernamental.

Este papel primordial se ve reforzado por la televisión de los procedimientos parlamentarios que comenzaron en noviembre de 1989. Sin embargo, la cobertura televisiva está bastante atrofiada y tiende a limitarse a breves extractos del turno de preguntas. Sin embargo, los debates importantes a menudo se transmiten por radio.

Legislación:

El Parlamento es ahora prácticamente la única fuente de legislación. La excepción principal, pero muy limitada, es la legislación bajo la prerrogativa, p. con respecto a los funcionarios de GCHQ. Este poder de legislar es especialmente importante en la medida en que el artículo 4 establece que las leyes del Parlamento (y no la prerrogativa reconocida en casos anteriores de derecho consuetudinario) pueden autorizar la recaudación de impuestos. Juntos, estos artículos son vitales para garantizar que el ejecutivo rinda cuentas al Parlamento, y ambos le dan al Parlamento cierta influencia sobre el Gobierno. El Gobierno necesita constantemente subvenciones impositivas (el presupuesto anual es de aproximadamente 250 mil millones de libras). Debido al efecto de las Leyes del Parlamento de 1911-49 y la convención, la Cámara de los Comunes tiene una importancia mucho mayor en estos asuntos que la Cámara de los Lores.

Pero, como con la primera función, uno puede exagerar el poder del Parlamento. En realidad, el Parlamento reacciona en gran medida a la legislación iniciada por el Gobierno. No inicia su propio programa legislativo que refleja sus propias políticas, y se aprueban pocas leyes que no estén patrocinadas (es decir, presentadas) por los ministros de gobierno. Como antes, se dice que nuestra constitución consagra la idea de Gobierno Parlamentario. Esto no significa que el Parlamento gobierne, sino que el Gobierno debe trabajar a través del Parlamento.

Escrutinio de políticas y administración:

Luego, la Cámara de los Comunes tiene la tarea de examinar las políticas del gobierno y la administración de sus políticas. Una vez más, el Parlamento tiene pocas políticas propias y ciertamente ningún programa general coherente que compita con el del Gobierno: sus funciones son principalmente examinar y reaccionar ante las políticas y acciones del Gobierno. La alternativa al Gobierno es la Oposición Oficial, no el Parlamento per se

"En lugar de la función de gobernar, para lo cual es radicalmente inadecuado, la oficina apropiada de una asamblea representativa es vigilar y controlar al gobierno". J S Mills

Se espera que el Parlamento sostenga, analice e influya en lugar de bloquear al Gobierno. Después de todo, la mayoría de los parlamentarios son elegidos sobre la base de que apoyan las políticas del gobierno. El Parlamento, por lo tanto, otorga legitimidad al Gobierno en el sentido de que su aprobación puede considerarse como un asentimiento del electorado.

El Reino Unido tiene una democracia representativa en lugar de una democracia participativa. Los parlamentarios, una vez elegidos, no son los agentes directos del electorado, pero se les permite una amplia discreción para representar a su electorado como lo consideren conveniente. El electorado no tiene más voz, ya sea por referéndum o de otra manera, sino que simplemente respalda en el momento de las elecciones, posiblemente tan lejos como cada cinco años, un candidato u otro. Esta posición ha cambiado en cierta medida por un aumento en el activismo del partido en el Partido Laborista / gobierno y, en general, por un crecimiento posterior a 1945 en los grupos de presión.

Reparación específica:

La tarea final de los Comunes es la reparación de agravios específicos. Todos los parlamentarios, incluso el Primer Ministro, son elegidos por una localidad específica (circunscripción) en la que son el único representante y enlace con el Parlamento. De ello se deduce que se les considera que tienen intereses y responsabilidades de la circunscripción. En otras palabras, hacen preguntas o plantean cuestiones en debate sobre los problemas de su área y sus constituyentes. Este trabajo a menudo se realiza de manera informal y detrás de escena mediante reuniones en la circunscripción y mediante cartas a ministros o funcionarios públicos y debates con ellos. Los parlamentarios reciben millones de cartas al año principalmente de sus constituyentes (hasta el 50%). La mayoría de estas cartas se refieren a asuntos individuales: vivienda del consejo, beneficios sociales, etc. Se dice que la entrada es de aproximadamente 40,000 cartas por año por MP y la salida es de alrededor de 30,000, por lo que este trabajo es una parte importante de la carga de trabajo, además de proporcionar una importante fuente de información. Su impacto político puede ser limitado a nivel nacional, pero es localmente significativo. El MP puede reunirse con el 10% de los constituyentes, y aunque se ha considerado que los mejores esfuerzos valen solo unos 1500 votos, este número podría afectar el resultado en aproximadamente 20 distritos electorales.

Un informe de la Fabian Society en 1998 sugiere que hay demasiados parlamentarios y que se involucran en demasiados trabajos de circunscripción con los que están mal equipados para hacer frente. Recomienda que el número de parlamentarios se reduzca en 200 y que se designe a un funcionario parlamentario para investigar las quejas individuales.

Otro aspecto de la reparación de quejas es la legislación privada, es decir, la legislación patrocinada por particulares. Esto es ahora relativamente raro, principalmente porque el tiempo parlamentario no lo permite. En una línea similar se encuentra la legislación local, es decir, la legislación patrocinada por las autoridades locales y que se aplica solo a su propia área, p. West Yorkshire Act 1980. Nuevamente, esto ahora es raro ya que el tiempo no lo permite.

Los Comunes finalmente cumplen este papel al recibir peticiones públicas que luego se envían al Ministro correspondiente, quien se espera que imprima una respuesta o incluso pueden ser debatidas si es urgente. La petición es una forma cada vez más popular de elevar el perfil político de un problema. También es una forma de permitir un pequeño grado de participación del electorado en los asuntos del Parlamento.

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