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Cómo se hacen las leyes en Gran Bretaña

Cómo se hacen las leyes en Gran Bretaña

En Gran Bretaña, las leyes se hacen en el Parlamento de Westminster. Su estatus de legislador convierte al principal cuerpo legislativo del Parlamento en Gran Bretaña, aunque la Asamblea de Gales y el Parlamento escocés tienen capacidades legislativas. Sin embargo, es difícil estimar cuál será el impacto de la legislación de la Unión Europea en los próximos años. Hasta la fecha, la mayoría de las leyes de la UE que se han impuesto al Reino Unido (y a otros miembros fuera de la UE) se han referido a cuestiones medioambientales. Algunos partidos políticos en el Reino Unido, como el Partido de la Independencia del Reino Unido, temen que la UE amplíe su red con respecto a las áreas donde impondrá legislación. El tiempo dirá. En el Reino Unido hay cinco tipos de legislación considerados por el Parlamento. Estos son: Proyectos de ley Proyectos de ley de miembros privados Proyectos de ley privados Proyectos de ley híbridos Instrumentos legales Los proyectos de ley encarnan la política del gobierno y un ministro los presenta. La mayor parte del tiempo del Parlamento está ocupado con este tipo de proyectos de ley. Como el gobierno actual tiene una mayoría parlamentaria tan grande, es casi seguro que todos los proyectos de ley serán aprobados (aunque algunos pueden ser enmendados en el camino). Los parlamentarios individuales de cualquier partido político (o par) pueden presentar un proyecto de ley de miembros privados. Rara vez tienen alguna posibilidad de convertirse en ley, ya que demasiado tiempo del Parlamento está ocupado con proyectos de ley del Gobierno. Como resultado de esto, el Parlamento tiene pocas posibilidades de discutir los proyectos de ley de los miembros privados, y mucho menos votarlos. Los proyectos de ley privados son promovidos por organizaciones que desean poderes específicos. Este tipo de proyecto de ley se presenta luego de una petición al Parlamento de la organización que quiere que ese proyecto de ley se convierta en ley. Por lo general, sufren el mismo destino que los proyectos de ley de miembros privados, que expiraron debido a que el Parlamento se concentró en los proyectos de ley del gobierno. Los proyectos de ley híbridos son muy raros. El gobierno o los backbenchers los presentan. Son una mezcla de facturas públicas y privadas y surgen si alguien o algunas personas van a ser tratados de manera diferente a los demás. Los instrumentos legales son reglas hechas bajo poderes contenidos en una ley del Parlamento. Debido a que provienen de la legislación primaria, a veces se les conoce como legislación secundaria. La idea de una nueva ley puede provenir de una variedad de fuentes: 1) Una promesa de manifiesto electoral; 2) Un departamento del gobierno después de que se ganó una elección; 3) La influencia de los grupos de presión; 4) La influencia de los expertos en su campo; 5) En respuesta a una directiva de la UE. Cada año parlamentario, el Gabinete tiene que decidir qué desea hacer con respecto a la legislación de ese año. Como tal, debe priorizar lo que quiere, aunque debe tener cuidado con las promesas hechas al público en general. Una sesión parlamentaria no dura un año calendario. Con recesos prolongados, el Parlamento se sienta por mucho menos de doce meses. Cada año parlamentario, el gobierno tiene tiempo para quizás no más de veinte proyectos de ley importantes. Como estos absorben la mayor parte del tiempo del Parlamento, queda poco tiempo para los proyectos de ley de los miembros privados, etc. La legislación en el Parlamento está impulsada por lo que se dice en el Discurso de la Reina que tradicionalmente abre el Parlamento en noviembre. Una vez que el gobierno ha tomado la decisión de introducir cualquier forma de legislación que desee, se lleva a cabo un proceso potencialmente complicado antes de que el proyecto de ley se convierta en ley. El primer proceso es uno de formulación. En realidad, esto es decidir qué se incluirá en ese proyecto de ley. Tanto los ministros como los funcionarios públicos que actúan en nombre del gobierno realizan este proceso. De hecho, en muchos casos, los detalles de un proyecto de ley se dejan a los expertos dentro de un departamento de servicio civil que están allí para trabajar para el gobierno. Los abogados parlamentarios (abogados del gobierno) son responsables de redactar el proyecto de ley. Antes de que las palabras se pongan en papel, se produce un período de consulta. Se publica un Libro 'Verde' o un Libro 'Blanco' y se invita a los miembros del público a comentar sobre proyectos de ley futuros utilizando estos documentos como base para la discusión y el contacto con su MP si consideran que es necesario. ¿Cuál es la diferencia entre un Libro Blanco y un Libro Verde? Un Libro Verde es exploratorio y está diseñado para estimular la discusión entre una amplia audiencia. Un Libro Blanco es una declaración de hacia dónde desea ir el gobierno en el sentido de que es bastante definido en lo que cree que se requiere. Si el tema es muy abierto, un Libro Verde generalmente va antes que un Libro Blanco para permitir un debate expansivo sobre el tema. Un solo tema puede tener tanto un Libro Verde como uno Blanco publicado para que el público pueda tener una idea de lo que quiere el gobierno, pero también tiene acceso a un documento que presenta una selección general de argumentos. Si el gobierno quiere que se apruebe un proyecto de ley, les interesa asegurarse de que se hayan analizado todas las áreas que deben analizarse. Por lo tanto, se llevan a cabo amplias consultas para garantizar que se materialice lo que el gobierno quiere. Para un proyecto de ley que el gobierno considera importante, se consulta a muchos grupos: expertos, funcionarios del Tesoro si hay implicaciones monetarias importantes, líderes sindicales especialmente, si hay problemas de empleo en juego, parlamentarios, organizaciones comerciales, etc. para una consulta pública completa, se podría publicar un proyecto de ley para permitir al público en general (¡y a la oposición parlamentaria!) ver cuál podría ser el acto final efectivo. Antes de 1997, lanzar un proyecto de ley en forma de borrador era bastante raro. Sin embargo, desde 1997, esto se ha vuelto cada vez más común. En cierto sentido, este proceso es visto como el gobierno que responde más a la gente y le da la oportunidad de hacer que el gobierno sea responsable ante ellos en lugar de al revés. Solo después de que un proyecto de ley ha sido redactado y acordado por los ministros, pasa a la Cámara de los Comunes para su primera lectura. Después de tanto trabajo preparatorio, el proyecto de ley que se presenta ante la Cámara de los Comunes no puede considerarse un mero 'borrador'. Es mucho más que esto. Incluso en esta etapa aparentemente temprana de su "vida", el proyecto de ley es lo que el gobierno quiere convertir en ley. Si un gobierno tiene una gran mayoría parlamentaria en la Cámara, un proyecto de ley, incluso en su primera lectura, con frecuencia se aprueba con relativa facilidad (suponiendo que no sea controvertido) y con pocas enmiendas. La primera lectura es la primera vez que un proyecto de ley se presenta ante la propia Cámara. La primera lectura es, de hecho, cuando se presenta una factura y luego se la imprime. Aunque el título "Primera lectura" evoca la imagen de un gran evento parlamentario, en realidad es todo lo contrario, ya que en realidad no sucede nada más que el hecho de que un proyecto de ley se presente ante el Parlamento. Como el proyecto de ley no está impreso en este momento, los parlamentarios pueden hacer poco para evaluar el contenido, etc. De esta introducción puramente formal, el proyecto de ley obtiene una segunda lectura. En el momento de la segunda lectura, los parlamentarios tienen acceso a los detalles del proyecto de ley y es en la segunda lectura que los parlamentarios tienen la oportunidad de tener una discusión amplia sobre los méritos de un proyecto de ley o no. Por lo general, aunque no exclusivamente, se dedica un día parlamentario a una segunda lectura, que generalmente corresponde a unas seis horas de discusión. Se sabe que los proyectos de ley más controvertidos tienen tres días de tiempo parlamentario, unas dieciocho horas. Tradicionalmente, un ministro del gobierno abre una Segunda Lectura mientras responde su número opuesto en los Bancos de Oposición. Desde aquí, los diputados de backbench se unen al debate. Cuando se trata de cerrar la segunda lectura, el ministro en cuestión lo hace. El debate en la Cámara está controlado por el Presidente del Vicepresidente. Los proyectos de ley controvertidos pueden proceder a una votación en segunda lectura. Es casi seguro que un gobierno con una mayoría parlamentaria decente ganará esto, ya que el proyecto de ley representa lo que ese gobierno quiere y los azotes del partido garantizarían que se lleve a cabo una votación fluida. Desde la Segunda Lectura, el proyecto de ley pasa a la Etapa del Comité. La Etapa del Comité es probablemente el examen más completo del proyecto de ley. Este examen lo realiza un Comité Permanente compuesto por 18 a 25 diputados. El número por partido político está determinado por la fuerza de cada partido en la Cámara de los Comunes. Con una gran mayoría parlamentaria, el gobierno laborista tiene una sólida representación en dichos comités. El ministro responsable del proyecto de ley está en el comité junto con los ministros menores. El ministro de oposición también está en el comité junto con sus ministros menores. Hay dos látigos en el comité: uno del gobierno y otro que representa a la oposición. Los otros lugares en el comité están compuestos por parlamentarios de ambos lados de la Cámara. Se considera que tienen experiencia en el asunto que se discute y pueden aportar dicha experiencia a la discusión detallada que ocurre en la Etapa del Comité. El número de veces que se reúne un Comité Permanente está determinado por la importancia del proyecto de ley. Un proyecto de ley importante del gobierno puede requerir una serie de reuniones (entre 10 y 12 es habitual) durante un período de seis semanas. Sin embargo, los proyectos de ley controvertidos han tomado más tiempo que esto. Un comité permanente está presidido por un alto funcionario de cada lado de la Cámara. Su tarea es permanecer imparcial durante toda la etapa del comité. Los proyectos de ley que probablemente tomen tiempo debido a su naturaleza controvertida pueden tener dos presidentes designados, uno del gobierno y otro de la Oposición. ¿Qué hace un comité permanente? Un Comité Permanente evalúa y aprueba cada cláusula de un proyecto de ley. No discute el propósito general de un proyecto de ley. Cada miembro de un Comité Permanente puede proponer una enmienda a las cláusulas del proyecto de ley. El gobierno no tiene que aceptar enmiendas y, a pesar de la aportación de un Comité Permanente, un proyecto de ley después de la Etapa del Comité puede ser el mismo que en el momento de la Segunda Lectura. Los gobiernos con una gran mayoría parlamentaria y con una estructura disciplinada de Whip, pueden garantizar que se votará su proyecto de ley. Sin embargo, un gobierno bien puede aceptar enmiendas a un proyecto de ley simplemente porque un Comité Permanente puede haber sugerido una mejora que el gobierno simplemente no "vio". El poder para hacer esto recae en el gobierno y no en el Comité Permanente. Algunos han argumentado que este poder del gobierno hace que un Comité Permanente y su trabajo sean redundantes. Sin embargo, este procedimiento es una parte fundamental de la configuración parlamentaria y se ve como parte de toda la estructura democrática del Parlamento y un seguro contra los gobiernos que hacen lo que quieren hacer. Los Comités Permanentes actúan como una reserva de experiencia que puede ser utilizada de manera constructiva por un gobierno, aunque solo sea que pueda discutir en detalle clínico un proyecto de ley y sugerir cambios que, según el Comité, mejorarán el proyecto de ley. Un gobierno podría aceptar cambios menores en un proyecto de ley. Los cambios importantes son un asunto diferente. Estos solo podrían ser forzados en un gobierno si se combinan suficientes backbenchers gubernamentales con la Oposición. En este escenario, el gobierno podría enfrentar la vergüenza de que su proyecto de ley sea derrotado en la Cámara. Esto claramente socavaría su autoridad. Con la enorme mayoría parlamentaria actual del gobierno de Blair en 2003, es extremadamente improbable que esto ocurra. En raras ocasiones, la etapa del Comité Permanente podría ampliarse. Esto se hace cuando este examen de un proyecto de ley se toma 'en el piso'. Esto es cuando se convoca un Comité de toda la casa para dar a todos los parlamentarios la oportunidad de expresar sus puntos de vista sobre un proyecto de ley. Esto ocurre raramente, ya que es un proceso lento. Un importante proyecto de ley de finanzas y los cambios constitucionales propuestos han llevado a que comités de toda la casa sean instigados en el pasado. Toda la etapa del comité está destinada a ser un examen exhaustivo de un proyecto de ley y es la parte más larga del proceso. Una vez que ha finalizado, el proceso pasa a la Etapa de informe. Esta etapa también se conoce como 'La consideración'. Este es un examen detallado del proyecto de ley por parte de todos los parlamentarios, incluidas las enmiendas si se han sugerido en la etapa del Comité. Se pueden introducir nuevas enmiendas en esta etapa. Esto generalmente lo hace el gobierno en respuesta a las enmiendas sugeridas en la etapa del Comité. Al hacer esto, el gobierno puede afirmar haber escuchado las enmiendas propuestas a un proyecto de ley. ¡También puede afirmar que todavía está a cargo de la ley ya que ha propuesto las enmiendas! La etapa de informe puede durar de 30 minutos a varios días. A partir de aquí, el proyecto de ley vuelve para su tercera lectura. La tercera lectura es la parte final del debate sobre el proyecto de ley dentro de la Cámara de los Comunes. Los parlamentarios discuten el contenido general del proyecto de ley modificado. A partir de aquí, el proyecto de ley se traslada automáticamente a la Cámara de los Lores. Bajo su estructura actual, los Lores operan en términos generales de la misma manera que la Cámara de los Comunes. La primera lectura en los Lores es, como en los Comunes, una introducción formal. Un debate importante sobre el proyecto de ley se produce en la segunda lectura. Los Lores continúan siguiendo el patrón de los Comunes con una Etapa del Comité, seguida de la Etapa del Informe y luego una Tercera Lectura final. Sin embargo, aunque hay muchas similitudes en la forma en que ambas cámaras proceden con respecto a la forma en que se aprueban los proyectos de ley, también hay una serie de diferencias importantes. La Etapa del Comité de los Lores generalmente se lleva a cabo en el piso de los Señores. De esta manera, cualquier par puede presentar enmiendas y comentar sobre el proyecto de ley. Se pueden hacer enmiendas en los Lores en la Tercera Lectura. Esto generalmente se hace para aclarar cualquier enmienda que el gobierno haya acordado hacer a su proyecto de ley. Si el proyecto de ley es votado por los Lores, se envía de inmediato para la aprobación real. Sin embargo, si se han realizado modificaciones en los Lores, el proyecto de ley se devuelve a los Comunes, que debate cada enmienda que los Lores hayan hecho. Los Comunes pueden: Aceptar la enmienda Enmendar la enmienda de los Lores Reemplazar completamente una enmienda de los Lores con una de sus propias Rechazar una enmienda de los Lores. Si alguno de los últimos tres se realiza en los Comunes, el proyecto de ley vuelve a los Lores con una explicación de por qué el gobierno ha tomado el curso de acción que ha tomado. Esta es una "declaración de razones". Los Lores pueden aceptar esto y aprobar la factura. Sin embargo, también puede rechazar la "declaración de razones". Cuando esto sucede, las enmiendas correspondientes (y, por lo tanto, el proyecto de ley en sí) van y vienen de los Comunes y los Lores hasta que se llegue a un compromiso aceptable. Si ambas cámaras no llegan a un acuerdo sobre sus diferencias, el proyecto de ley muere. Este es un evento extremadamente raro y solo ha sucedido en ocasiones muy poco frecuentes desde 1945. Hay dos restricciones principales en la capacidad de los Señores de matar un proyecto de ley. 1) Los Lores no pueden retrasar una factura por más de una sesión parlamentaria. Un proyecto de ley perdido en los Lores en una sesión, pero luego aprobado por los Comunes en la próxima sesión parlamentaria, recibiría automáticamente el Asentimiento Real independientemente de si los Señores se opusieron en esa sesión. 2) The Lords no trata con ninguna "Factura de dinero". Estos pasan por los Lores sin discusión. Esta capacidad teórica de los Lores para eliminar un proyecto de ley o incluso obstaculizar su aprobación ha puesto de relieve un importante problema constitucional. Para algunos, los Lores actúan como un seguro contra un gobierno excesivamente dominante basado en los Comunes. Aquellos en los Lores son generalmente mayores que los parlamentarios y tienen la experiencia mundana (generalmente de política) para hacer un aporte positivo en la creación y creación de nuevas leyes. Su experiencia suele ser mayor que la mayoría de los parlamentarios en los Comunes y su sabiduría percibida es un factor estabilizador muy necesario en la política británica. Para otros, los Lores son una reliquia no electa y, por lo tanto, antidemocrática de otro tiempo que socava todo el concepto de democracia representativa. Si un gobierno elegido, según el argumento, decide seguir una determinada política, una victoria electoral le da derecho a hacerlo, y los Lores no tienen derecho a interferir en este proceso. La actual reforma proyectada de los Lores todavía se está considerando. En febrero de 2003, Tony Blair argumentó que un Lords completamente designado permitiría que se nombrara a una sección transversal de expertos para la segunda cámara. Dichos expertos ofrecerían un escrutinio serio de los proyectos de ley del gobierno y la sociedad en su conjunto solo se beneficiaría de esto. Este enfoque ha sido fuertemente criticado por muchos que argumentan que un Señor designado simplemente aprobaría lo que el gobierno quisiera que se aprobara y no ofrecería ningún escrutinio a los proyectos de ley del gobierno. Uno de los principales críticos de un Señor designado fue el entonces Líder de la Cámara, Robin Cook, miembro del Gabinete, quien debía renunciar por la decisión del gobierno de atacar a Irak. Después de la Primera Lectura, Segunda Lectura, Etapa del Comité y Tercera Lectura en los Comunes y el aporte de los Lores, un proyecto de ley (si ha pasado por todas las etapas) está listo para el Asentimiento Real. En este proceso, el monarca formalmente significa su consentimiento al proyecto de ley para que se convierta en un acto y parte de la ley del país. La Reina utiliza el francés normando como parte de la tradición: "La Reyne le veult" ("La Reina lo desea"). La última vez que el monarca se negó a dar Royal Assent fue en 1707 con la reina Ana. Es casi imposible imaginar una situación en la que la Reina se negaría a dar el consentimiento real a un proyecto de ley que se haya sometido a un examen tan exhaustivo. Tal negativa provocaría una gran crisis constitucional. Un acto generalmente tiene una fecha o fechas en su texto sobre cuándo se implementará (o cuándo se implementarán partes de él si es un acto de varias capas). Algunos actos tienen una orden de inicio para activarlo, o partes de él. La implementación de ese acto significa que es parte de la ley del país desde esa fecha.

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