Cronología de la historia

Prisioneros de guerra

Prisioneros de guerra

Los prisioneros de guerra son producto de cualquier guerra. Al final de la Segunda Guerra Mundial, cientos de miles de soldados, aviadores y marineros habían sido detenidos como prisioneros de guerra en todos los teatros de guerra: Europa occidental, Europa oriental, Extremo Oriente, Asia y África del Norte. Había reglas que regían el tratamiento de los prisioneros de guerra (la Convención de Ginebra), aunque un documento formulado en Suiza en tiempos de paz mundial siempre iba a ser difícil de aceptar por todos los involucrados en la Segunda Guerra Mundial.


Sin embargo, en el Frente Oriental, surgió una imagen completamente diferente. Después del éxito de la 'Operación Barbarroja', Alemania capturó a un gran número de hombres del Ejército Rojo. En consonancia con el punto de vista de Hitler sobre la superioridad racial y la inferioridad racial, estos hombres fueron tratados, en el mejor de los casos, con indiferencia y, en el peor de los casos, con pura brutalidad. Muchos murieron como esclavos y algunos terminaron en los campos de exterminio: los prisioneros de guerra rusos estuvieron involucrados en la fuga de Sobibor. Los que sobrevivieron tuvieron que enfrentar acusaciones en la Rusia de posguerra de que, de alguna manera, habían sido colaboradores; ¿De qué otra manera explicarían su supervivencia? Los prisioneros de guerra alemanes capturados por los rusos enfrentaron perspectivas similares. Pocos de los 91,000 alemanes capturados al final de la batalla de Stalingrado regresaron a Alemania después de la guerra. Los capturados en las últimas etapas de la guerra fueron enviados a Rusia y obligados a realizar trabajos pesados ​​en campos de prisioneros salpicados de la URSS. Las reglas de la Convención de Ginebra apenas existían en el Frente Oriental. La Alemania nazi atacó a Polonia el 1 de septiembre de 1939. Al mismo tiempo, la Rusia soviética atacó desde el este. La guerra en Europa terminó el 7 de mayo de 1945, mientras que el Día VJ se celebró el 2 de septiembre de 1945. En los años intermedios, millones de personas habían estado involucradas en combates de alguna forma u otra, con la consecuencia esperada de que se tomaron muchas decenas de miles prisionero y puesto en campos de prisioneros de guerra. El tratamiento de estos hombres variaba considerablemente. Para un prisionero de guerra británico en un campo de prisioneros de guerra alemán, la vida podría ser monótona y estricta. Sin embargo, en los campamentos dirigidos por militares, dadas las circunstancias, la vida solía ser generalmente "justa". Lo mismo era cierto para alemanes e italianos en campos de prisioneros de guerra británicos. Existía la expectativa de que los hombres tratarían de escapar y, si los atrapaban, sabían que serían tratados adecuadamente, generalmente dentro de las reglas del "juego". Hubo excepciones a esto cuando los prisioneros fugitivos fueron fusilados, pero esto era raro.

Si la Convención de Ginebra apenas existía en Europa del Este, ni siquiera fue reconocida por el ejército japonés, que ni siquiera podía entender por qué alguien querría avergonzar a su familia y su país al rendirse. De ahí que los japoneses trataran a los que se habían entregado a ellos con tanta barbaridad, comenzando con su campaña en China en 1937. Para un soldado japonés, la mayor vergüenza era rendirse, tal creencia había sido literalmente derrotada a todos los reclutas. Esta creencia en honrar a su familia y país también explica a los miles que se ofrecieron como voluntarios para ser kamikazes. Los soldados aliados que se rindieron a los japoneses fueron en contra de lo que los japoneses percibían como honor. Como ejemplo, los japoneses tomaron prisioneros a 100.000 hombres en Singapur. Muchos acababan de llegar y no habían disparado una bala con ira. Para los japoneses, estos hombres no merecían ser tratados con ninguna decencia, ya que no habían mostrado "honor". 9,000 de estos hombres murieron construyendo el ferrocarril Birmania-Tailandia. Muchos otros prisioneros de guerra de otras batallas del Pacífico murieron en la infame marcha de la muerte de Bataan: aquellos que no pudieron hacerlo, fueron bayonetados donde yacían. Los sobrevivientes de los campos de prisioneros de guerra japoneses estaban invariablemente unidos en sus historias de brutalidad en estos campos, como se muestra en películas como 'Puente sobre el río Kwai', y lo que sucedió en estos campos indignó a la sociedad occidental.

Sin embargo, es un mito que los soldados japoneses no se rindieron. En los primeros años de la Guerra del Pacífico, esto probablemente era cierto. Pero a medida que la guerra se volvió a favor de los Aliados, esto se volvió menos cierto y cada vez más soldados japoneses se convirtieron en prisioneros de guerra.

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