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La participación de Estados Unidos en Vietnam

La participación de Estados Unidos en Vietnam

La participación de Estados Unidos en Vietnam, que iba a conducir a un ataque militar a gran escala contra Vietnam del Norte, fue parte del escenario de la Guerra Fría que había envuelto la política mundial. En la década de 1950, John Foster Dulles, Secretario de Estado de los Estados Unidos, había formulado la Teoría del Dominó. Esto declaró que si un país caía al comunismo, entonces su vecino lo haría y luego el vecino de este país. Tal expansión de la influencia comunista en el sudeste asiático era inaceptable para Estados Unidos, incluso si, como había señalado el presidente Eisenhower, el 80% de los que vivían en Vietnam del Sur apoyaban a Ho Chi Minh y a los comunistas del norte.

El estancamiento en la Guerra de Corea había demostrado a Estados Unidos que su poderío militar no podía garantizar el éxito. Se habían perdido 142,000 tropas estadounidenses en la Guerra de Corea y Eisenhower sabía que no podía vender al pueblo estadounidense la idea de enviar tropas estadounidenses de regreso al Sudeste Asiático, aunque esta vez a Vietnam del Sur, tan pronto después de la Guerra de Corea. Por lo tanto, envió a 'asesores militares' de Vietnam del Sur a Vietnam del Sur. Al principio, esta fue una operación a muy pequeña escala. En junio de 1954, un equipo de 12 hombres dirigido por el coronel Edward Lansdale fue enviado a Saigón (ahora Ciudad Ho Chi Minh). Eran principalmente oficiales de inteligencia. Su tarea principal era persuadir a la gente en Vietnam del Sur para que no apoyara el comunismo. Esta fue una tarea extraña dado que el Presidente había declarado que el 80% de aquellos en Vietnam del Sur simpatizarían con el comunismo. Sin embargo, Lansdale y su equipo lo intentaron y utilizaron tácticas de propaganda "sucias" para exponer su caso. Los pueblos de Vietnam del Sur recibieron documentos que "demostraron" que los norvietnamitas estaban asesinando a opositores políticos en el Norte y entrando en Vietnam del Sur y matando a personas inocentes. Estos documentos fueron falsificados. Lansdale también usó mercenarios de Filipinas para sabotear objetivos en el norte. Esto no tuvo éxito y la mayoría fueron capturados y sometidos a juicio en Hanoi. Otra tarea que tuvieron Lansdale y su equipo fue promover el éxito del gobierno de Diem. Se produjeron cifras que demostraron que Vietnam del Sur, bajo el liderazgo de Diem, estaba experimentando un milagro económico. El ejercicio ignoró el hecho de que Estados Unidos inyectaba $ 250 millones al año en la economía de Vietnam del Sur.

El equipo de Lansdale también entrenó al Ejército de Vietnam del Sur (ARVN). El ejército de Ho Chi Minh había adquirido una valiosa experiencia de combate durante la Segunda Guerra Mundial luchando contra los japoneses. Después de la guerra, lo mismo ocurrió en su campaña contra los franceses. En comparación con este ejército, el ARVN tenía poca experiencia que contrarrestaría la fuerza militar del Norte. Una aportación estadounidense era claramente necesaria.

Los asesores militares fueron vendidos al público de los Estados Unidos como solo eso: asesores. A medida que llegaron más personas a Vietnam del Sur, se cuestionó su condición de no combatiente. En 1959, este cuestionamiento se hizo más vocal cuando los primeros asesores fueron asesinados.

En 1961, el presidente J F. Kennedy aumentó el número de asesores militares en Vietnam del Sur en 100 hombres. Esta escalada no se dio a conocer al público estadounidense en ese momento. Kennedy también anunció públicamente que estaba financiando un aumento en el ARVN para que se pudieran unir 20,000 adicionales.

Consciente de la influencia del FNL en la comunidad campesina de Vietnam del Sur, Estados Unidos, con el apoyo de Diem, comenzó el programa 'Aldea estratégica'. Esto llevó a los aldeanos a nuevas aldeas que estaban rodeadas de estacas y patrulladas por guardias armados. La política fue un fracaso lamentable. A muchos aldeanos les molestaba ser desarraigados de una aldea en la que pudieron haber vivido durante años y ser trasladados por la fuerza a otra área. Tampoco tenían nada que temer del NLF, mientras que el ejército de Vietnam del Sur sí. También parece probable que si los campesinos de estas aldeas no simpatizaban totalmente con el FNL antes, lo harían después de 'Aldea Estratégica'. Muchos se opusieron a tener que abandonar sus aldeas porque el gobierno así lo dijo. Muchos también se opusieron a abandonar su aldea por razones religiosas: sus familiares muertos fueron enterrados allí y creyeron que tenían que vivir con los espíritus de sus antepasados.

Se ha estimado que 'Strategic Hamlet' llevó a un crecimiento del 300% en la membresía del NLF y que para 1964 había 17,000 personas en él y que controlaban el 20% de todas las aldeas en Vietnam del Sur.

Kennedy continuó enviando 'asesores' a Vietnam del Sur para que a fines de 1962 había 12,000 allí, esencialmente un pequeño ejército. Kennedy también suministró 300 helicópteros a los vietnamitas del sur, aunque requirieron que los pilotos estadounidenses los pilotaran. En el momento del asesinato de Kennedy en 1963, Estados Unidos tenía una presencia militar considerable en Vietnam del Sur.

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