Cronología de la historia

Lyndon Johnson y Vietnam

Lyndon Johnson y Vietnam

Lyndon Johnson sucedió a John F. Kennedy como presidente. Al igual que muchos 'halcones' en la Casa Blanca, Johnson fue un ferviente partidario de la 'Teoría del dominó' y estaba dispuesto a apoyar a Vietnam del Sur contra el FLN:

"Si dejamos Vietnam mañana, estaremos luchando en Hawai y la próxima semana tendremos que estar luchando en San Francisco".

Johnson fue alentado por sus asesores para adoptar un enfoque más contundente del conflicto de Vietnam y enviar tropas estadounidenses para reforzar el Ejército de Vietnam del Sur. El nuevo líder de Vietnam del Sur era el general Khanh y dejó en claro a Johnson que no creía que el ejército vietnamita del sur pudiera resistir al NLF. Inicialmente, Johnson no estaba dispuesto a enviar tropas a Vietnam del Sur. Sabía políticamente que esto no sería un movimiento popular y que se enfrentaría a una elección en 1964. Johnson le dijo al Estado Mayor Conjunto que haría todo lo necesario para apoyar a Khanh, pero que esto no incluiría el envío de tropas estadounidenses. hasta que terminaron las elecciones presidenciales de noviembre de 1964. Este comentario al Estado Mayor Conjunto se hizo a principios de 1964. Les preocupaba que la brecha de once meses fuera demasiado larga para la supervivencia del Ejército de Vietnam del Sur.

En esta situación, los militares se encontraron en desacuerdo con su comandante en jefe, el presidente de los Estados Unidos. Querían una mayor participación de los EE. UU. Y la quisieron de inmediato, mientras que el presidente Johnson sabía muy bien que la participación militar de los EE. UU. Podría tener un impacto negativo en sus posibilidades de ganar las elecciones de 1964.

Johnson no fue adverso a una mayor participación militar de los EE. UU. Era simplemente consciente de que no sería bien recibido en algunos sectores de Estados Unidos. Dio su apoyo al 'Plan de Operación 34B'. Esto implicaba enviar mercenarios asiáticos al norte de Vietnam para llevar a cabo actos de sabotaje. Como parte de un programa de reconocimiento, el 'USS Maddox' fue enviado al Golfo de Tonkin para examinar las defensas navales de Vietnam del Norte. El resultado de esto fue el ataque al 'Maddox' por tres torpederos norvietnamitas.

Johnson recibió la razón por la que necesitaba ordenar bombardeos en Vietnam del Norte. Como presidente y comandante en jefe, habría sido visto como un líder débil si no hubiera hecho nada para contrarrestar esto, tal como habían negociado tanto sus jefes de personal como él mismo. En la televisión nacional, Johnson le dijo al público estadounidense:

“Los repetidos actos de violencia contra las fuerzas armadas de los Estados Unidos deben ser recibidos no solo con una defensa alerta, sino con una respuesta positiva. Esa respuesta se da mientras hablo esta noche.

El Congreso le dio a Johnson suficiente apoyo total para sus acciones (Senado 88 a 2 y Cámara 416 a 0) y también lo autorizó a tomar las medidas que considerara necesarias contra Vietnam del Norte.

En el período previo a las elecciones presidenciales de 1964, Johnson fue reprendido por el candidato republicano, Barry Goldwater, por ser demasiado blando en su enfoque hacia los norvietnamitas. En respuesta, Johnson le dijo al público que no estaba preparado para enviar tropas estadounidenses a miles de millas al extranjero para hacer lo que el Ejército de Vietnam del Sur debería hacer: proteger a su gente.

Johnson ganó las elecciones presidenciales de 1964 con facilidad. No pasó mucho tiempo antes de que las tropas estadounidenses fueran enviadas a Vietnam del Sur.

A principios de 1965, Johnson autorizó la 'Operación Rolling Thunder', que comenzó el 24 de febrero.th. Este fue el bombardeo generalizado de Vietnam del Norte y el territorio controlado por el NLF en Vietnam del Sur. Inicialmente, la 'Operación Rolling Thunder' debía durar ocho semanas; duró tres años. El NLF respondió al bombardeo atacando bases aéreas estadounidenses en Vietnam del Sur. El comandante de los asesores estadounidenses en el sur, el general Westmoreland, informó a Johnson que los hombres que tenía en el sur eran inadecuados para defender sus bases y que necesitaba más hombres. Johnson respondió enviando tropas estadounidenses, esta vez no eran 'asesores'. El 8 de marzoth 1965, 3.500 infantes de marina estadounidenses - tropas de combate - llegaron a Vietnam del Sur. Johnson vendió este despliegue al público de los Estados Unidos alegando que estarían en Vietnam del Sur como una medida a corto plazo. En una encuesta realizada en 1965, el 80% de los estadounidenses encuestados indicaron que apoyaban a Johnson.

Johnson nunca podría haber imaginado lo que había comenzado. En el momento de las elecciones presidenciales de 1968, Estados Unidos se había visto envuelto en una guerra que tomaría dimensiones mucho mayores de lo que nadie podría haber creído en 1965. Johnson no se presentó a las elecciones presidenciales de 1968 y muchos expertos en ese momento declararon que esto fue el resultado de lo que le estaba sucediendo a las tropas estadounidenses en Vietnam del Sur en ese momento.

Ver el vídeo: President Johnson Speaks On Vietnam Crisis 1964 (Febrero 2020).