Cronología de la historia

Guerra en Vietnam

Guerra en Vietnam

La guerra que se libró en Vietnam del Sur fue diferente a cualquier otra experimentada por las fuerzas estadounidenses hasta ese momento. Mientras que la Guerra de Corea había sido para todos los efectos una guerra convencional sobre el terreno, la guerra en Vietnam del Sur se convirtió en una "guerra sin frente" donde los guerrilleros no podían distinguirse de la población local que, de hecho, podrían haber sido guerrilleros . Los Estados Unidos se encontraron en guerra con un enemigo que podría desaparecer a los pocos minutos de un ataque, uno que podría aparecer en cualquier momento en una patrulla o en absoluto. Todo esto fue muy debilitante para cualquier soldado estadounidense en patrulla y se utilizó para explicar por qué ocurrieron masacres de inocentes como la de My Lai en 1968.

El NLF había aprendido sus tácticas de los comunistas chinos que habían perfeccionado el arte de la guerra de guerrillas contra las fuerzas de Chiag Kai-shek y durante la Segunda Guerra Mundial contra los japoneses. Mao Zedong había explicado específicamente a sus seguidores que había un enfoque doble para la guerra de guerrillas: luchar contra el enemigo y hacerse amigo de la población local para obtener su aceptación y apoyo. No cabe duda de que los vietnamitas del norte lograron esto último, ya que el presidente Kennedy reconoció en los primeros días de la guerra de Vietnam que grandes áreas de Vietnam del Sur simpatizaban con el NLF y que las guerrillas del sur estaban dispuestas a luchar con el NLF para derrotar a los estadounidenses.

El Sur se convirtió en un clásico campo de batalla para la guerra de guerrillas. Las selvas o los deltas de los ríos, como el Mekong, le dieron a las guerrillas que luchaban por el Norte grandes ventajas sobre los estadounidenses. Las patrullas estadounidenses estaban bajo constante presión psicológica de que cada paso podría ser el último para un joven soldado estadounidense. Las rutas de patrulla conocidas se montaron con trampas explosivas como la infame 'Bouncing Betty' o las trampas punji que fueron encontradas por miles en las rutas utilizadas por el ejército de los EE. UU. Las rutas de patrulla conocidas podrían quedar atrapadas con las trampas punji mencionadas anteriormente o los cables de viaje conectados a una granada o extraídos, etc. Lo que se usó, tuvo un impacto debilitante en muchos soldados estadounidenses. Lo que no se podía saber era si una ruta de patrulla estaba, de hecho, atrapada. Muchos no lo eran, pero las patrullas estadounidenses no sabían esto. La guerra de guerrillas era tal que lo desconocido era a menudo más difícil de manejar que lo conocido.

El VC y el NLF también tuvieron la mayor ventaja adicional de conocer la disposición de sus tierras. Esto significaba que tenían el conocimiento para construir, por ejemplo, 250 kilómetros de túneles en el sur, seguros, sabiendo que se podrían encontrar algunos, pero la mayoría sería funcional en detrimento de los EE. UU.

Inicialmente, la estrategia estadounidense para contrarrestar el NLF y el VC era construir un sistema de bases de suministro fuertemente fortificadas desde donde pudieran operar las patrullas. Estas patrullas fueron enviadas con frecuencia cerca del Sendero Ho Chi Minh para interrumpir el movimiento a lo largo de él. Khe Sanh era una de esas bases. Fuertemente protegido alrededor del perímetro y capaz de ser alimentado por aire, actuó como base para patrullas cerca de los 17th Paralela. Estas grandes bases también actuaron como bases de suministro para fortalezas más pequeñas ubicadas lejos de los gustos de Khe Sanh. Sin embargo, estas bases tenían una desventaja importante: eran estáticas y estaban abiertas a los ataques. En Khe Sanh, por ejemplo, los norvietnamitas eran bastante capaces de llegar a los perímetros exteriores de la base aparentemente a voluntad.

Se esperaba que las tropas estadounidenses patrullaran en ciudades, pueblos, regiones del delta, arrozales que se encontraban en todo el sur y en selvas y matorrales. El clima solo podría ser una gran pérdida para las capacidades físicas de un soldado, y mucho menos el hecho de que estaba buscando un enemigo.

“Es un país terrible para pelear. Los árboles y vides de la jungla que cubren las afiladas crestas y los profundos valles de las montañas dificultan el movimiento militar ”.

“El calor, la lluvia y los insectos eran casi peores que el enemigo. Empapados de sudor, los hombres caminaron a través de arrozales y plantaciones inundadas, deteniéndose de vez en cuando para sacar sanguijuelas de sus botas. ”(S. Karnow)

Estados Unidos utilizó vehículos blindados de transporte de personal donde pudieron, pero esto no siempre fue fácil en Vietnam del Sur. El M1 13 podía viajar tanto en agua como en tierra y brindaba una buena protección a los que llevaba, pero en última instancia no podía usarse en todas partes en Vietnam del Sur.

La mayoría del movimiento de tropas estadounidenses en Vietnam del Sur fue en helicóptero. Los helicópteros permitieron el despliegue rápido y preciso de tropas a donde fueron requeridos. Los helicópteros también se utilizaron para sacar a los heridos de una zona de batalla. La geografía misma de Vietnam del Sur hizo que el movimiento de tropas fuera difícil en el mejor de los casos y la forma más fácil de superar esto fue usar helicópteros. Cuando los estadounidenses se retiraron de Vietnam del Sur, habían perdido más de 2.200 helicópteros en la batalla.

Innumerables veteranos de la guerra de Vietnam han recordado la pura hostilidad del entorno en el que debían luchar. Esto se combinó con el conocimiento de que estaban luchando contra lo que efectivamente era un enemigo invisible.

"Sin uniforme, es difícil distinguir a un luchador del Vietcong de un vietnamita del sur leal (especialmente cuando el vietnamita 'leal' es un simpatizante de la CV)".

"Matas porque ese pequeño SOB está haciendo todo lo posible para matarte y desesperadamente quieres vivir, ir a casa, emborracharte o caminar por la calle en una cita de nuevo".