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Mi masacre de Lai

Mi masacre de Lai

La masacre de My Lai es probablemente uno de los eventos más infames de la Guerra de Vietnam. La masacre de My Lai tuvo lugar el 16 de marzoth 1968.

My Lai era un pueblo de unos 700 habitantes, a unas 100 millas al sureste de la base estadounidense de Danang. Poco después del amanecer del 16 de marzoth, tres pelotones de tropas estadounidenses de la Compañía C, 11th Brigada, llegó al área de Son My donde los helicópteros la dejaron. 1 El pelotón fue comandado por el teniente William Calley y fue enviado a la aldea de My Lai. Formaban parte de Task Force Barker, el nombre en clave para una misión de búsqueda y destrucción. Se les había dicho que esperaran encontrar miembros de la NLF (llamados Vietcong o VC por los soldados estadounidenses) en las proximidades, ya que la aldea estaba en un área donde la NLF había estado muy activa.

Cuando las tropas de 1 Pelotón se movieron por la aldea, comenzaron a disparar contra los aldeanos. Eran mujeres, niños y ancianos, ya que los jóvenes habían ido a los arrozales a trabajar. El sargento Michael Bernhardt, que estaba en My Lai, fue citado en 1973 afirmando que no veía a nadie que pudiera ser considerado en edad militar. También declaró que las tropas estadounidenses en My Lai no encontraron resistencia. Un fotógrafo del ejército, Ronald Haeberie, fue testigo de cómo un soldado estadounidense disparó a dos niños que creía que no tenían más de cinco años. Otras fotos tomadas en la escena de la masacre muestran cuerpos de lo que solo pueden ser niños muy pequeños.

Los que regresaron a la aldea afirmaron que llevó tres días enterrar los cuerpos. Más tarde informaron que a algunos de los niños les cortaron la garganta y que algunos de los cuerpos no solo habían recibido un disparo, sino que también habían sido mutilados.

Lo que sucedió en My Lai solo salió a la luz pública en noviembre de 1969 cuando un soldado estadounidense, Paul Meadlo, fue entrevistado en televisión y admitió haber asesinado a "diez de quince hombres, mujeres y niños" en My Lai. Su admisión causó gran conmoción y se presionó mucho al ejército estadounidense para que iniciara una investigación. De hecho, el ejército estadounidense ya estaba al tanto de las acusaciones y había iniciado una investigación en abril de 1969, unos seis meses antes de que el público se enterara de lo que había sucedido. Pronto quedó claro que cientos de aldeanos habían sido asesinados. El número real de muertos nunca se estableció, pero se puso oficialmente como no menos de 175, mientras que podría haber sido tan alto como 504. Las dos figuras más comunes en víctimas son 347 y 504. El memorial en My Lai enumera 504 nombres con edades que oscilan entre uno y ochenta y dos años. Una investigación oficial del ejército estadounidense salió con la cifra de 347.

Aunque varios soldados estadounidenses fueron acusados, todos con la excepción del teniente William Calley, fueron absueltos. Calley fue sentenciado a cadena perpetua por trabajos forzados. Sirvió tres años antes de ser liberado. Sin embargo, Calley tenía sus partidarios y muchos creían que simplemente estaba siguiendo órdenes. Su defensa, que inicialmente fue rechazada, fue que estaba allí en My Lai para perseguir a los comunistas y destruir el comunismo y que solo estaba cumpliendo sus órdenes de perseguir al NLF. 'The Battle Hymn of William Calley', un disco en apoyo de Calley, vendió más de 200,000 copias.

Seymour Hersh, un periodista que fue uno de los primeros hombres en denunciar la masacre al público, creía que Calley era "tanto una víctima como las personas a las que disparó".

Calley mismo comentó sobre las reacciones de sus hombres en 1 Pelotón en My Lai:

"Cuando mis tropas estaban siendo masacradas y mutiladas por un enemigo que no podía ver, un enemigo que no podía sentir, no podía tocar ... nadie en el sistema militar nunca los describió más que comunista".

¿Por qué los soldados en My Lai reaccionaron como lo hicieron?

Después de tres años en Vietnam, el ejército de los EE. UU. Sabía que cualquiera podía ser un luchador o simpatizante del NLF, independientemente de su edad o género. Invariablemente, todos en las aldeas de Vietnam del Sur usaban la misma ropa de estilo, por lo que nadie podía estar seguro de quién era quién en términos del enemigo. Todos los soldados estadounidenses sabían que cualquier patrulla en la que fueron enviados podría ser la última o que podrían sufrir heridas horrendas como resultado de las trampas explosivas del NLF que cubrían Vietnam del Sur. El estrés de simplemente hacer lo que tenían que hacer bien podría haberse vuelto demasiado para las tropas que estaban en My Lai el 16 de marzo.th 1968. En sus primeras semanas en Vietnam, los hombres de 'Charlie Company' no habían experimentado muchos problemas con respecto a la lucha. Sin embargo, después de que terminó este período de asentamiento, ellos, junto con miles de otras tropas estadounidenses, comenzaron a experimentar la vida como soldados de combate en Vietnam del Sur. A los pocos días de ir a patrullar, 'Charlie Company' había perdido a cinco hombres asesinados por trampas explosivas y en el período previo a la masacre en My Lai, otros habían resultado heridos por estas armas invisibles.

Un soldado que estaba en My Lai, Varnado Simpson, declaró en diciembre de 1969:

“Todos los que fueron al pueblo tenían en mente matar. Habíamos perdido muchos amigos y era una fortaleza VC. Los consideramos VC o ayudar a los VC ".

El sargento Isaiah Cowen declaró en diciembre de 1969 que a los hombres que llegaron en helicóptero a Son My se les había dicho que todos allí estaban 'VC':

“Él (un capitán) declaró que todo lo que había allí era simpatizantes de VC o VC. No había duda en la mente de mis hombres de que ellos (las personas en My Lai) eran VC ”.

Philip Caputo, un infante de marina estadounidense, también acusado de asesinar a civiles vietnamitas inocentes, escribió más tarde que era la naturaleza de la guerra que se libraba en Vietnam la culpable de la muerte de tantos civiles:

“En una guerra de guerrillas, la línea entre asesinatos legítimos e ilegítimos es borrosa. Las políticas de zonas de fuego libre, en las que se permite a un soldado disparar a cualquier objetivo humano, armado o desarmado, confunden aún más los sentidos morales del luchador ".

Ver el vídeo: Los fantasmas de My Lai. (Mayo 2020).